TEST MXA RETRO: NOUS CONDUISONS LES KTM 2003SX 125 DE LANGSTON ET RYAN HUGHES

Ce MXA Retro Test provient du numéro de février 2004 (la photo ci-dessus était sur la couverture).

 

Par Tim Olson

Note de la rédaction: Nous avons parfois des yeux brumeux en pensant aux vélos passés que nous aimions, ainsi qu'à ceux qui devraient rester oubliés. Nous avons décidé de vous emmener dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et oubliés dans les archives MXA. Nous aimons nous souvenir d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre essai de 2003 de Grant Langston contre KTM 2003SX 125 de Ryan Hughes.

La dernière manche du championnat national de motocross 2003 à Troy, Ohio, en 125, aurait pu être une bataille épique qui aurait été inscrite dans les annales du motocross. Cela ne s'est pas produit. Le destin, sous la forme d'une énorme tempête de pluie, est intervenu et a porté un coup cruel aux deux cavaliers. Comment cela aurait-il pu être cruel pour les deux? Facilement. Alors que Grant Langston était heureux de se voir décerner le titre 125 de motocross sur un plan technique, il comprenait que son titre serait marqué à jamais par un astérisque. Hughes, d'autre part, avait couru dans la douleur et le doute pour gagner des points perdus quand il s'est cassé la jambe à la mi-saison. Les inondations dans l'Ohio et l'annulation subséquente du tour final l'ont laissé se sentir trompé.

LA COURSE FINALE QUI N'A JAMAIS ÉTÉ

Je me sentais tout aussi trompé, mais contrairement à Grant et Ryan, je n'avais pas à laisser ça se terminer comme ça. Je pourrais organiser la confrontation finale de motocross par moi-même. Je n'avais pas besoin de l'AMA ou d'une pause dans le temps. Shucks, je n'avais même pas besoin de Grant ou de Ryno. Au lieu de cela, je prendrais leurs deux KTM 125SX d'usine, préparées pour Troy, Ohio, mais jamais utilisées, et courrais ma propre finale du 125 Championnat national de motocross. Ce serait moi contre moi. Ou, si vous préférez, le KTM 125SX de Grant Langston contre le KTM 125SX de Ryan Hughes, avec moi jouant les deux pilotes, moins l'accent Boer.

LE DESTIN, SOUS LA FORME D'UNE ORAGE DE PLUIE MASSIVE, A ARRÊTÉ LANGSTON ET HUGHES DE COMBATTRE LE CHAMPIONNAT 2003 125.
Nous l'avons donc fait pour eux.

Ce fut une année record pour KTM. Les Autrichiens n'avaient jamais remporté de championnat national de motocross AMA auparavant. En fait, ils n'avaient même pas gagné de National avant Budds Creek en 2000 (quand Kelly Smith a gagné dans la boue). Grant Langston a obtenu à KTM sa première victoire en 125 Supercross et a presque remporté le championnat national 125 en 2001, mais il l'a perdu lors de la finale à Steel City face à Mike Brown lorsque la roue arrière de Langston s'est détachée.

LES VÉLOS DÉROULENT DU CAMION

Vous pouvez penser qu'il est stupide de tester deux KTM 125 l'une contre l'autre. Après tout, en quoi pouvaient-ils être différents? Étonnamment, il n'a fallu que deux secondes pour réaliser que Langston et Hughes ont des KTM 125 complètement différentes. Mis à part le plastique orange et les graphiques, il y a peu de similitudes.

PLUTÔT QU'UNE SPÉCIFICATION MOTEUR UNIQUE POUR L'ÉQUIPE, LE PROGRAMME TECHNIQUE DE MOTEUR INTÉRIEUR DE KTM ÉCOUTE LES DEMANDES DE SES RIDERS ET CONSTRUIT DES BANDES DE PUISSANCE SPÉCIALISÉES POUR CHACUN.

Quelles sont les différences visibles? (1) Langston exécute Renthal Fatbars avec des poignées Tag Metal. Hughes exécute Renthal TwinWalls avec des poignées Renthal à gomme pleine et à composé doux. (2) Langston baisse ses barres. Hughes dirige ses bars dans la position traditionnelle. (3) Langston lève ses leviers. Hughes exécute ses leviers légèrement plus bas que le niveau. (4) Langston utilise des repose-pieds KTM works. Hughes utilise des repose-pieds Fro exceptionnellement gigantesques. (5) Langston gère un tuyau et un silencieux Doma. Hughes gère un tuyau et un silencieux FMF.

Et ce ne sont que les différences à l'extérieur.

LES MOTEURS DES KTM STARS

KTM a le programme de moteurs 125 le plus agressif du sport. L'usine n'a pas abandonné les deux temps ni remis la R&D à une petite équipe de travailleurs en arrière-salle. C'est un projet initial avec un soutien de gestion massif. Ils veulent construire le meilleur moteur 125 cmXNUMX imaginable - et cela se voit.

Un coup d'œil à ce minuscule silencieux 125SX et vous comprendrez pourquoi les quatre temps pèsent autant.

Plutôt qu'une spécification monomoteur pour l'équipe, le programme de technologie moteur interne de KTM écoute les demandes de ses pilotes et crée des groupes de puissance spécialisés pour chacun. Qu'est-ce que ça veut dire? Le moteur de Langston a des caractéristiques de puissance complètement différentes du moteur de Hughes. La seule chose qu'ils partagent tous les deux est une puissance impressionnante de 40 chevaux sur le dynamo.

Bande de puissance de Langston: J'ai piloté la machine gagnante du 125e Championnat National de Grant Langston en premier. C'est une sensation étrange de rouler sur une piste avec la moto, le numéro et les décalcomanies d'un autre coureur, mais ce n'est en aucun cas une mauvaise chose. J'étais sur le nuage neuf. Grant était la seule autre personne à avoir jamais monté sur ce vélo et quand je l'ai donné vie, c'était la première fois que le moteur fonctionnait depuis qu'il avait été arrêté à Steel City.

GRANT LANGSTON RÉALISE QUE LA SUSPENSION EST censée AUGMENTER
ET EN BAS. IL NE FAIT PAS PARTIE DE LA BRIGADE RIGIDE.

Le vélo de Langston tire vos bras en arrière dès que vous actionnez l'accélérateur. Il continue de tirer vers le milieu et vers le haut. C'est puissant. La KTM atteint 40 chevaux avec facilité, tandis que la plupart des 125 ont la chance d'en approcher 39. Ce qui m'a encore plus étonné que la puissance, c'est la facilité de conduite. Même un 125 débutant aurait adoré le powerband de Langston. C'était, en un mot, large. Il n'est pas tombé du tuyau, du souffle, de la bouffée ou de la tourbière. Tout ce que je devais faire était de passer et de partir. Il tirerait toujours la vitesse suivante, quelle que soit la façon dont ma technique évoluait.

Même un 125 débutant aimerait la bande de puissance de Grant Langston. Il n'est pas tombé du tuyau, du souffle, de la bouffée ou de la tourbière.

Bande de puissance de Hughes: si le mot clé de Langston était «large», alors «hit» était une description en un mot de la puissance fournie par Ryno. Contrairement au 125SX de Langston, qui a tiré de la fissure de l'accélérateur, la bande de puissance de Ryno a sauté l'extrémité inférieure et a sauté directement dans le milieu de gamme. Je ne pouvais pas trimballer le moteur de Ryno comme je pouvais Grant. Au lieu de cela, je l'ai claqué dans les coins, actionné l'embrayage et tordu mon poignet droit. Le vélo de Ryan n'était pas aussi facile à piloter que celui de Langston, mais le facteur d'excitation n'était pas au rendez-vous. Le milieu de gamme a frappé comme un marteau et le haut de gamme n'a jamais voulu finir. Plutôt que de passer à la vitesse supérieure, comme avec le vélo de Langston, j'ai essoré le moteur de Ryno jusqu'à ce que des chiens hurlent dans le comté suivant. Puis, et alors seulement, je me suis déplacé.

LA SUSPENSION DU DUO ORANGE

Vous ne devriez pas être surpris de découvrir que deux gars qui ont des goûts si différents dans les groupes de puissance sont également en désaccord sur la configuration de la suspension.

Suspension de Langston: je dois personnellement saluer la capacité de Grant Langston à sélectionner les taux d'amortissement et de ressort. Contrairement à la plupart des pilotes d'usine, Grant se rend compte que la suspension est censée monter et descendre. Il ne fait pas partie de la brigade rigide. Malheureusement, ses réglages de suspension exceptionnellement doux sont souvent le poids de quelques blagues autour des stands KTM. Ils ne devraient pas l'être. À mon avis, il est beaucoup plus facile d'aller vite sur un vélo qui absorbe les bosses que sur un vélo qui en dévie. La suspension de Grant est douce, mais pas au point d'aboutir. Au lieu de cela, la suspension dévore chaque petite, moyenne et grande bosse (et a encore de la place pour de très grandes).

SI VOUS ÊTES ASSEZ RAPIDEMENT, LA SUSPENSION DE RYAN HUGHES FONCTIONNE BIEN.
SI NON, IL VOUS BRUTALISERA.

Suspension de Hughes: D'un autre côté, la suspension de Ryan était tout sauf douce. Oh, ne vous méprenez pas, c'est très typique de la configuration Pro moderne. Il reste élevé dans la course, devient progressivement plus rigide au milieu de la course et résiste à tout prix au fond. Si vous êtes assez rapide et, surtout, en forme, la suspension de Ryan fonctionne très bien. Il est prévisible, ne touche pas le fond et empêche le châssis de faire des changements radicaux de géométrie. Cependant, si vous n'êtes pas rapide ou assez fort pour pousser la suspension dans son enveloppe, cela vous brutalisera. À des vitesses lentes, je sentais chaque secousse à travers les barres et dans mes avant-bras. Ryan Hughes est un homme qui peut gérer ce type de suspension. Je ne suis pas.

Les fourches WP de travail étaient livrées avec un essieu avant massif.

CONDUIRE LES MACHINES POUR HOMMES

Dans des tests consécutifs, les sensations, les vibrations et l'efficacité des deux vélos étaient surprenantes. Les deux vélos étaient si différents, mais les deux pilotes se sont battus en duel jusqu'à l'arrêt. Il était évident que ces coureurs ont des besoins différents et ces exigences sont satisfaites par des vélos qui répondent à leurs fantaisies particulières. La question pour moi, et pour moi seul, était, avec laquelle aurais-je pu gagner ma confrontation fantastique au Championnat National 125?

Les moteurs de Hughes et Langston étaient des copies carbone à l'extérieur, mais les composants internes étaient massés massivement pour répondre à leurs désirs. Langston a couru une pipe Doma et Hughes une FMF.

Pendant les 10 premières minutes d'une longue course, j'étais plus rapide sur la machine de Ryan Hughes. J'ai adoré le coup de milieu de gamme, la rev-capacité et le fait que je pendais sur le bord fin de la courbe. Mais, alors que mes motos de test avançaient à mi-chemin, j'ai soudainement commencé à aller plus vite sur le vélo de Langston (ou le moteur et la suspension tout ou rien de Ryan m'épuisent-ils simplement?). Quand j'étais frais, je pouvais m'en tirer avec la bande de puissance plus étroite et la suspension plus rigide de Ryan, mais quand la pression est venue, la bande de puissance plus large de Grant, la plus grande marge d'erreur et la suspension moelleuse ont dissimulé mes erreurs.

À QUOI JE PENSE VRAIMENT?

Pour moi, le vélo de Grant Langston a fait beaucoup de travail, tandis que le vélo de Ryan Hughes m'a forcé à travailler plus dur. Lequel choisirais-je? Si j'étais dans la même condition physique que Ryan Hughes, je choisirais son vélo. J'étais beaucoup plus à l'aise avec les barres, les poignées, les repose-pieds, la position de conduite et les caractéristiques du moteur de Hughes. Mais je ne suis pas aussi en forme que Ryno. Ainsi, mes limites personnelles exigent une configuration plus indulgente de Langston.

 

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