ESSAI RÉTRO MXA : NOUS ROULONS LA KTM 2001SX 520 DE JOHN DOWD

Dowd pouvait choisir n'importe quel vélo pour la saison 2001. En tant que coureur privé contre des motos de travail, il voulait une KTM 2001SX 520, même s'il savait que l'usine KTM n'avait pas de budget pour l'aider.

Nous avons parfois les yeux embués en pensant aux vélos du passé que nous aimions et à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous souvenons d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre essai de la KTM 2001SX 520 de John Dowd. 

Lorsque John Dowd a perdu sa conduite d'usine Kawasaki à la fin de la saison 2000, il semblait que nous aurions pu voir le dernier de John. John a eu plusieurs grèves contre lui. Il était vieux. Il était blessé. Et, il avait été lâché. Ce n'était pas la façon dont des milliers de fans de course voulaient que leur héros sorte. Mais, sans sponsors ni équipe, la seule façon pour Dowd de revenir aux championnats nationaux était à l'hôtel Dodge - et c'était peu probable parce que l'homme de 35 ans n'était pas un enfant à la recherche d'aventures sur la route. C'était un homme marié avec deux enfants. John Dowd n'avait pas ce qu'il fallait pour le style de vie des corsaires, du moins pas à son âge gériatrique.

Dowd a abattu de nombreux ressortissants sur une centrale électrique à base d'os.

UNE ÉQUIPE SE MOULE 

Heureusement pour John Dowd, les coureurs de la Nouvelle-Angleterre sont une famille très unie et aiment s'entraider. L'homme qui est venu à la rescousse de Dowd était John Franco. Franco avait été un coureur à succès dans les années 80, se qualifiant pour quelques championnats nationaux en plein air. Franco a apporté de l'argent à la table, de l'argent de son entreprise de construction de maisons sur mesure prospère. Il a également apporté son enthousiasme, son sens des affaires et la conviction que le motocross est sur le point d'être accepté commercialement sous la forme de sponsors extérieurs. Avec son partenaire Al Cordner, John Franco a commencé la recherche de ces sponsors extérieurs toujours insaisissables. 

À un moment donné, Franco avait Mobil One sur la ligne, mais à la dernière seconde, ils ont glissé le crochet. Laissés sans sponsor de renom, les New Englanders se sont tournés vers l'intérieur pour trouver des sponsors. Ils ont proposé PCWorldwide.com (une entreprise qui rénove et recycle les ordinateurs pour les entreprises Fortune 500) et les ordinateurs Ken Kaplan. Quel est le lien avec la Nouvelle-Angleterre ? Ken Kaplan possède les deux entreprises et est un ancien coureur de la Nouvelle-Angleterre. Son entreprise dot.com a signé sur la ligne pointillée pour parrainer Dowd. L'autre grand sponsor de John Dowd est Cernic. L'une des plus grandes concessions du pays, Cernic's a décidé que l'équipe de Dowd était le véhicule idéal pour faire connaître sa concession et sa connexion Internet à l'échelle nationale. 

FAIRE LE CHOIX 

Pourquoi commencer l'équipe avec un gars que Kawasaki et Yamaha pensaient avoir dépassé son apogée ? Appel des fans. Franco, Kaplan et Cernic croient en John Dowd et, plus encore, ils croient qu'il a une large base de fans qui veulent le voir réussir. Combinez cela avec le marché des vétérinaires, le marché de la Nouvelle-Angleterre et le marché des quatre temps, et la base de fans est pleine de gens qui sortiraient et achèteraient des produits.

Après que Dowd ait obtenu de bons résultats, KTM lui a donné un ensemble de suspensions d'usine vieux d'un an qu'il a fait re-valver par Factory Connection.

ALLER POUR LA CONNEXION EURO 

Bien avant que Franco ne se joigne à la photo, John Dowd avait décidé de piloter une KTM 520SX pour la saison 2001. Les premières expériences de Dowd avec les vélos KTM ont eu lieu par l'intermédiaire de Dan Salomone, représentant des ventes de KTM pour le nord-est. Dan a autorisé John à conduire ses vélos de démonstration. John les a aimés, et les engrenages ont été mis en mouvement. 

On pourrait penser qu'étant la seule présence de KTM dans la catégorie reine, John bénéficierait d'un soutien complet de l'usine. Tort! Dowd a eu la chance d'obtenir un accord sur les vélos et les pièces. Au-delà, c'était de la sauce. Pourquoi? KTM avait dépensé chaque centime qu'ils avaient pour embaucher Grant Langston, Brock Sellards, David Pingree et Kelly Smith. Ils avaient peu ou rien à offrir. Au fil du temps, KTM a connecté Dowd avec quelques jeux de suspensions des vélos de travail de l'année dernière, mais au lieu de laisser KTM faire les réglages de suspension, John a travaillé avec Factory Connection.

Dowd a préféré utiliser des pinces de 18 mm au lieu des pinces d'origine de 20 mm. De plus, John a utilisé un stabilisateur de direction GPR.

LA GRANDE SURPRISE DE L'ANNEE 

When the MXA l'équipage de démolition a plongé dans le moteur KTM 520SX de John Dowd, nous avons été surpris de découvrir qu'il s'agissait d'os. Le mécanicien Ron Bushey a ajusté les soupapes (selon les spécifications du stock), et c'est tout. Il est ahurissant de penser que Dowdy a réussi autant de ressortissants cette année à bord d'un 520SX de stock d'exposition (avec engrenage d'origine). La seule chose qui a changé sur l'ensemble moteur de Dowd était le tuyau d'échappement. John utilise un système d'échappement Big Gun. Il semble que la meilleure défense d'un corsaire contre les vélos de travail soit les centimètres cubes. 

Un examen attentif du vélo de Dowd révélera de nombreuses autres pièces de rechange, notamment des roues Talon, des rotors surdimensionnés de freinage, des repose-pieds en titane Pro Circuit, du plastique Acerbis, des pneus Dunlop, des pinces triples Factory R&D, des Fatbars Renthal et un amortisseur de direction GPR. Si John a une pièce de rechange sur le vélo, c'est parce qu'elle améliore les performances. Rien n'est pour le spectacle.

NOTRE MXA ESSAI DE ROUTE 

Conduire la KTM 520SX de John Dowd sur une longue ligne droite équivaut à conduire la Funny Car de John Force sur la piste d'accélération de Pomona. Comme avec n'importe quel 520SX d'origine, la puissance est douce, large et longue. Tout ce qu'il faut, c'est la force intestinale pour le laisser en place. 

Dowd n'est évidemment pas à court de nerfs. Il démarre en deuxième vitesse et la laisse là pendant que les autres coureurs sont occupés à passer en troisième. Puis il passe en troisième au moment où d'autres pilotes envisagent de passer en quatrième. Le temps est ralenti au départ de Dowd. Il ne se précipite pas. Il bouge à peine. Il attend le bon moment pour passer en quatrième position. Une fois en quatrième position, il attend que tout le monde s'éteigne, puis utilise le freinage de décompression du thumper pour reculer le vélo orange. C'est incroyable à regarder. 

La beauté du 520SX de Dowd est que vous pouvez le conduire de deux manières. Si vous voulez la poussée ultime, ainsi qu'une thérapie d'extension des bras, vous pouvez faire les virages en deuxième vitesse et vider l'embrayage. Beaucoup de chance pour s'accrocher! L'autre choix est de faire tourner la moto en troisième et d'utiliser le couple du moteur pour la sortir des virages. Nous préférons le deuxième choix, et Dowd aussi. Paradoxalement, Dowd a découvert qu'il préférait serrer la moto plutôt que de la marteler après qu'une collision avec Mike LaRocco a cassé son levier d'embrayage au premier tour de la deuxième course à Unadilla. Cela a forcé John à le conduire comme un quatre temps au lieu d'un deux temps envahi par la végétation. Depuis, il la chevauche sur la courbe de couple. 

ABSORBER TOUTES LES NUANCES

Avant même d'avoir remarqué la suspension du vélo de Dowd, nous avons aperçu le stabilisateur de direction GPR et les pinces triples Factory R&D. Dowd utilise des pinces triples décalées de 18 mm (au lieu des unités d'origine de 20 mm) pour améliorer les virages, tandis que le stabilisateur de direction réduit les secousses de la tête. À la vitesse à laquelle John voyage, nous ne le blâmons pas. Le MXA l'équipe d'essai a beaucoup d'expérience avec le déport à triple pince de 18 mm (en fait, nous préférons le déport de 16 mm) et, à notre avis, c'est le seul moyen de faire en sorte que la KTM monopolise la ligne intérieure. 

En ce qui concerne les composants de suspension du vélo de Dowd, ses fourches WP de 48 mm (avec réglages externes de compression, de rebond et de précharge) sont des copies de ce que les modèles 2002 seront livrés en stock. L'amortisseur spécial WP de Dowd, avec compression à haute et basse vitesse, est également standard pour '02. 

La MXA l'équipe d'essai ne sait jamais à quoi s'attendre d'une suspension Pro (bien que nous ayons déjà conduit plusieurs vélos de travail de John Dowd). Certains pilotes d'usine ont une suspension si rigide que le vélo est inutilisable par de simples mortels, tandis que d'autres ont des arrières bas qui pendent (notamment Jeremy McGrath). Dowd admet avoir parcouru toute la gamme. Heureusement pour nous, la KTM de Dowd était plutôt luxueuse. Les petites bosses ont été absorbées sans dureté à mi-course, tandis que les atterrissages à plat durs n'ont pas envoyé de cliquetis métallique sonner le haut de la fourche. À notre goût, l'amortisseur avait trop peu d'amortissement en rebond, mais Dowd préfère que l'arrière soit vif plutôt que mort.

MXA'S COUP DE POINTE 

John Dowd fait partie de la nouvelle vague de privés à quatre temps qui rendent les équipes d'usine folles. Entre les mains de vétérans comme John Dowd, Larry Ward, Damon Huffman et Keith Johnson, la large bande de puissance du quatre temps est aussi proche que possible de la puissance d'usine. 

John Dowd n'aurait pas pu choisir un meilleur vélo pour participer aux championnats nationaux. Il a plus de puissance que presque tous les vélos de travail, et il est construit par une entreprise qui aidera Dowd à l'avenir. Quel autre vélo d'origine pourrait monter sur le podium d'un 250 National ?

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