LE NATIONAL GLEN HELEN 2018 COMME VOUS NE L'AVEZ JAMAIS VU: LE JOUR AVANT LE DÉBUT DE L'ACTION

Une petite vue de la disposition générale. Le départ est à gauche et la ligne d'arrivée à droite, mais cette photo montre la longue montée jusqu'au mât du drapeau, mais pas la descente rapide vers le bas une seconde plus tard.

Photos par Debbi Tamietti

Le Glen Helen National est unique - non seulement parce que la piste est si grande, mais parce que Glen Helen organise jusqu'à quatre courses par week-end sur ses deux pistes de motocross, piste Supercross, piste Lucas Oil Offroad Truck et 900 acres de pistes de ski de fond. Cela signifie que Glen Helen est constamment utilisé. La seule fois où il est fermé à la course, c'est la semaine avant le Glen Helen National annuel. Au cours de la semaine précédant le National, des centaines de travailleurs, de nombreux équipements lourds, des équipes de clôture, des ingénieurs du son, des travailleurs de la voie, des techniciens en électronique et des bénévoles qui veulent simplement aider sont descendus.

La conception de la piste a été déterminée près de quatre mois plus tôt par Jody Weisel et Karl Scanlon. Et des sections de celui-ci ont été utilisées dans une grande variété de courses locales, puis ont changé et ont recommencé. Rien n'est laissé au hasard. L'empreinte réelle de la piste, dans son intégralité, est fixée deux mois avant le National, mais les obstacles attendent les derniers jours. Pourquoi attendre? Parce que tout doit être frais pour le Glen Helen National.

Debbi Tamietti, l'as photographe de MXA, a fait le trajet jusqu'à Glen Helen un jour où personne ne roulait dessus (bien qu'un petit groupe de pilotes d'essai triés sur le volet ait été affecté à venir tôt le matin pour tester les plus grands sauts). Que pourrait-elle trouver pour tirer sur une piste qui était encore en cours de montage et qui ne serait pas courue un autre jour. Regarde.

L'ancien coureur professionnel et pilote d'essai MXA Ron Bamgartner (plaid) construit une tour spéciale qui accueillera les spectateurs lorsqu'ils se dirigeront vers les tunnels qui mènent au champ intérieur.

Une fois la structure principale construite, Ron et son copain lèvent la tour. Trois grands panneaux seront attachés à partir d'une échelle.Surprise! Deux des trois panneaux ont été conçus pour honorer Tom White. Tom a couru à Glen Helen jusqu'à sa mort du cancer à la veille de son championnat du monde de vétérinaire Dubya cet hiver. Tom a travaillé sans relâche pour soutenir le sport, depuis le lancement de sa société White Brothers Cycle Specialties jusqu'à la promotion du Championnat du monde vétérinaire, en guidant le Temple de la renommée de l'AMA jusqu'à la construction de son propre musée du motocross. Tom était spécial pour Glen Helen et ils veulent le montrer.

Cette année, le seul moyen de traverser la piste pendant les courses est de passer par le pont, orné de drapeaux pour honorer les nations des coureurs présents. Si vous utilisez le pont, ne vous y arrêtez pas, car il y a un trafic bidirectionnel et tout le monde veut aller de l'autre côté - ne pas vous cogner. Entre les courses, il y a une porte habitée qui sera ouverte pour permettre aux gens de traverser.

Le Dr Bud Feldkmap, lui-même vainqueur des Baja 500 et Baja 1000, a vu quelque chose dans ce lopin de terre il y a près de 30 ans que personne d'autre n'a vu. Il y construisit l'un des circuits les plus connus du monde.

Voici la vue de la section tribune. La piste devant va à gauche, la piste suivante passe à droite et le saut au milieu va vers la longue section de sable. Le premier tour géant de Talladega est en arrière-plan.

Combien d'enjeux une équipe de piste peut-elle conduire en une journée? Il y a une équipe spéciale qui martèle les pieux dans le sol un jour et y accroche des bannières le lendemain. Ce sont les enjeux qui détiennent les bannières de répétition irritantes qui vendent de la publicité, mais ruinent souvent la vue des spectateurs. Bienvenue dans le capitalisme.

Vous êtes-vous déjà demandé comment des panneaux, des clôtures, des bannières, des balles de foin et des piquets arrivaient au sommet des collines? Ils sont placés dans le godet d'un chargeur supérieur et conduits presque directement jusqu'à leur emplacement souhaité. C'est un travail effrayant lorsque les roues commencent à tourner lors de la montée.

Qui organise tout en place? Qui répond à toutes les questions? Qui s'occupe de MX Sports? Qui est vraiment responsable? Qui ne dort pas beaucoup la semaine précédant le National? Tout revient à Lori Wilson, qui sait tout sur Glen Helen et tous ceux qui y courent.

Jody Weisel et Duke Finch discutent d'une solution rapide à un problème mineur avec une clôture de voie.

Contrairement à l'ancien temps, les balles de foin ne bordent plus les pistes modernes. Mais, ils sont toujours tenus de garder les coureurs sur la piste, de créer des barrières et de diriger le flux sur la piste. Il y a dix ans, Glen Helen utilisait 400 balles de foin pour l'AMA National - maintenant ils n'en commandent que 50.

Vous ne savez jamais qui vous verrez dans l'équipe de piste de Glen Helen. Ici, Gary Jones (à droite), quadruple champion national de l'AMA 250, aide le chef de l'équipe de clôture, Gary Ball, à garder un œil sur les choses. Gary Jones oten fait la promotion des courses tout-terrain à Glen Helen et vient de donner un coup de main pour le week-end. L'équipage de Gary Ball a clôturé le circuit complet en cinq jours.

Après le départ, le deuxième virage remonte le mont. Sainte Hélène. Dans cette vue, vous pouvez voir la ligne intérieure (au-dessus de la bosse), la ligne extérieure (autour de la bosse) et la route tampon entre les coureurs et les fans. Cette colline est très raide, mais ne montre qu'une petite partie de la hauteur de la colline.

Avec tout l'équipement lourd qui roule, ce n'est pas vraiment calme à Glen Helen la veille du début de la course, mais les tribunes vides semblent étrangement calmes sans personne à l'intérieur.

D'accord, nous avons menti. Il y avait un spectateur solitaire revendiquant son siège pour samedi

Ce n'est pas une course sans burritos, nachos, tacos, hot-dogs géants enrobés de bacon, kielbasa géant, glace à raser hawaïenne et limonade glacée.

Quelqu'un doit comprendre ce casse-tête et construire une tente de cirque de 20 pieds par 40 pieds. Étonnamment, il faut environ 30 minutes à l'équipe Party Plus pour ériger la structure.

L'ouvrier de piste John Allen déchire la ligne droite de départ avec le «trois voies». Il déchire, herse et la tondeuse à gazon déchiquette la saleté en même temps - bien qu'avant que le trio ne passe au monde, les chats et la niveleuse remuent profondément la saleté avec leurs dents de défonceuse. Au National, le départ est préparé pour se perfectionner avant chaque course.

Presque tous les sauts sont placés devant la section de la tribune, à l'exception du Triple Step-Up de retour par la piste REM et du grand plateau du canyon. Les 90% restants de la piste de Glen Helen sont constitués de sable, de collines et de terrains naturels (enfin, aussi naturels qu'un hippodrome spécialement conçu utilisé 50 week-ends de l'année).

Voici l'illustration de l'affiche de la course, du T-shirt officiel de Glen Helen et du troisième côté de la tour des spectateurs. Vous pouvez acheter ce T-shirt à côté du musée Glen Helen.

La grille de départ rouge, blanche et bleue est prête pour la mi-temps du 250/450 National et 250cc Two-Stroke Challenge de samedi - et sera utilisée pour l'épreuve amateur d'aujourd'hui.

L'eau est empilée devant le musée Glen Helen, qui a été transformé en Holeshot Club pour les high-rollers.

Glen Helen a commencé à arroser le champ de courses et les spectateurs il y a une semaine. Une flotte de camions-citernes a fait le tour du parc, tout craignant que le jour de la course soit ensoleillé et à 100 degrés. Il s'avère qu'il fera 73 degrés et ensoleillé. Une journée de course parfaite.

John Perry est en charge de la course 250cc Two-Stroke Challenge. Glen Helen préfère les moteurs à deux temps de plus de 125 cm2018 comme spectacle à mi-temps (pour des raisons évidentes) et a utilisé le Championnat du monde à deux temps MTA XNUMX comme qualificatif pour l'acceptation prioritaire dans la classe Glen Helen. John et son frère d'équipe Yamaha, Jim Perry, campent dans les stands pour le week-end - assurez-vous de vous arrêter et de dire bonjour (vers minuit, ce serait le moment idéal).

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