BEST OF JODY'S BOX : ÉVITER LE MOMENT « DITES À LAURA I LOVE HER »

PAR JODY WEISEL

Je n'avais pas l'intention de devenir pilote de motocross. Ce n'était pas ma priorité absolue. En fait, ce n'était la priorité absolue de personne au milieu des années 1960, car le motocross n'existait pas. Si vous vouliez piloter des motos là où je vivais au Texas, vous ne pouviez choisir qu'entre le dirt track, l'enduro, les trial et la course sur route. Même si j'ai fini en tant que coureur sur route, ce n'était pas non plus ma priorité absolue. J'avais été mordu par le virus des courses de motos et ma priorité absolue était d'aller vite, de tout suspendre et de travailler sur des machines de haute technologie, que ce soit sur la terre ou sur le trottoir.

Quand je repense à la vitesse, au derring-do et aux machines de haute technologie de cette époque avec les yeux d'aujourd'hui, tout semble si pittoresque et simple. Mais ce n'était pas le cas. Si un vélo coûtait 850 $ à l'époque, ce serait l'équivalent de 7000 $ aujourd'hui. J'ai obtenu 20 chevaux de mon coureur sur route 125 EC Birt avec un allumage à perte totale, pas de volant, un portage sérieux, des pistons alvéolés et une bague en bronze à la place du roulement de tige de l'extrémité supérieure. Je n'avais pas besoin de plus de 20 chevaux, car c'était déjà plus que ce que ma compétition avait. Avec le recul, cela semble si désuet, mais ce n'était pas le cas. C'était très grave.

La piste de terre était le chemin le plus facile vers la célébrité de la moto, car chaque ville d'Amérique dans les années 1960 avait une piste de terre, généralement utilisée pour les courses de jalopy, les derbies de démolition et les spectacles à sensations fortes de Joie Chitwood. Tout cela ressemblait beaucoup «Dis à Laura que je l'aime» qui était une chanson très populaire sur les courses de stock car sur piste. Elle était chantée par Ray Peterson, qui venait de ma petite ville texane, et était pleine de paroles tragiques. Les paroles allaient :

« La foule a hurlé au début de la course. « Autour de la piste, ils ont conduit à un rythme mortel. Personne ne sait ce qui s'est passé ce jour-là, comment sa voiture s'est renversée dans les flammes. Mais, alors qu'ils le tiraient de l'épave tordue, avec son dernier souffle, ils l'ont entendu dire: "Dites à Laura que je l'aime."

Ma copine connaissait tous les mots pour "Dis à Laura que je l'aime" et était soudainement très intéressé par les courses sur piste. Elle ne s'est jamais intéressée à quoi que ce soit que j'ai fait avant le chemin de terre, mais je pense qu'elle s'est visualisée en tant que Laura. Je n'avais pas perdu de vue que son fantasme s'était terminé par ma mort. Pire encore, j'étais un terrible coureur de piste. J'ai heurté le mur à chaque course de qualification et je n'ai jamais atteint le principal. Je ne pouvais pas faire glisser la roue arrière de mon vélo pour me sauver la vie, si vous ne comptiez pas glisser sur mes fesses dans le mur. Plus je courais, plus je m'améliorais, mais seulement au point où j'allais plus vite quand j'ai heurté le mur. Je savais que je devais changer de sport et de copine avant d'avoir un "Dis à Laura que je l'aime" moment,

Mes amis ont fait des enduros, alors je les ai rejoints, mais je me suis facilement ennuyé avec l'idée de chronométrer et j'ai commencé à arriver tôt à chaque point de contrôle dans le but ultime d'arriver au point de contrôle final avant que les travailleurs du cours n'arrivent. Ensuite, j'ai acheté un vélo de trial (avant de participer à un trial). Je l'ai vendu la semaine après avoir participé à un essai. Ce sport n'avait aucun sens et je n'aimais pas devoir porter ce chapeau idiot. Si un sport n'est pas assez dangereux pour exiger un casque, ce n'est pas vraiment un sport à risque.

Jody à l'Austin Aqua Fest Road Race sur un coureur sur route de Hodaka.

Mes copains de piste allaient à une course sur route, et ils ont dit que je devrais l'essayer car je pouvais utiliser mes cuirs de piste et il n'y avait pas de murs. J'avais un vélo de rue Bultaco Metralla 1963 d'occasion et je suis entré dans la classe 250 Production. J'ai tout de suite adoré les courses sur route. De manière amusante, Metralla, lorsqu'il est traduit de l'espagnol, signifie « éclat d'obus », ce qui était très approprié pour une transmission espagnole. Il ne m'a pas fallu longtemps pour disposer d'une flotte de vélos de course sur route pour les classes de production et de Grand Prix. Je me suis concentré sur les classes 100 GP, 125 GP et 250 GP. J'ai acheté le vélo de course sur route Daytona de Hodaka chez Majors Distributing pour les années 100, j'ai demandé à EC Birt de me construire un Hodaka 140cc pour la classe 200 et j'ai acheté le bicylindre Suzuki T200 de Bubba Byars pour les 250.

J'adorais la course sur route, mais on ne pouvait courir que six fois par an au Texas. Il y avait des courses à l'Austin Aquafest, à la base militaire de Fort Hood, à l'aéroport international Greater Southwest, à la piste de dragster de Tulsa, au Dallas Motor Speedway et au Green River Raceway. J'ai fait des allers-retours entre la course sur route et ce nouveau truc appelé «motocross».

Si je passais au motocross, je pourrais courir quatre fois par mois. Après mon premier motocross à Forest Glades, j'étais devenu accro. J'ai toujours essayé la course sur route, en écrasant Freddy Spencer à l'Austin Aquafest quand il a embourbé sa Yamaha TA125 de sa place de départ au premier rang. Il n'a pas fallu longtemps avant que je ne me considère comme un pilote de motocross uniquement.

Étrangement, je n'ai jamais eu de "Dis à Laura que je l'aime » moment en motocross, grâce à l'obtention d'une nouvelle petite amie nommée Lovely Louella.

«DITES À LAURA JE L'AIME» PAR RAY PETERSON

 

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