LE PÈRE DE LA MOTOCROSS AMÉRICAINE: SA RÉCOMPENSE ÉTAIT INTERDITE AU SPORT

Malcolm Smith, Torsten Hallman et Edison Dye.

Par Tom White

Bien que la compétition de motocross puisse remonter aux années 1940 en Europe, le sport qui comportait des pistes de terrain naturel et de longues motos n'avait jamais été pratiqué en Amérique. Dirt-track, scrambles, enduro et course dans le désert, oui, mais pas de motocross. Dans les années 1960, Edison Dye dirigeait une entreprise qui organisait des circuits à moto en Europe. Tout en dirigeant l'un de ces groupes de tournées, Edison a été exposé au sport du motocross. Au milieu des années 1960, les marques européennes comme Husqvarna, CZ et Bultaco étaient les machines de choix et ces modèles de motocross n'étaient pas importés en Amérique.

EDISON A CONVAINCU L'USINE DE HUSQVARNA POUR LUI APPORTER UN COUPLE DE VÉLOS AVEC LE POTENTIEL D'ÊTRE L'IMPORTATEUR DE HUSQVARNA POUR L'AMÉRIQUE. L'ANNÉE ÉTAIT 1966.

Edison Dye a apporté les premiers vélos de motocross réalistes en Amérique. Il a été le premier importateur Husqvarna.

Dye aimait le sport qu'il voyait, même s'il n'était pas lui-même un coureur, mais surtout, il y voyait une opportunité commerciale. Edison a convaincu l'usine Husqvarna de le laisser apporter quelques vélos avec le potentiel d'être l'importateur Husqvarna pour l'Amérique. L'année était 1966.

La clé de la croissance de Husqvarna aux États-Unis a été l'embauche de Malcolm Smith comme pilote. Malcolm commencerait immédiatement à gagner des épreuves de désert et de brouillage sur la machine légère et puissante. Alors que l'intérêt commençait à monter aux États-Unis, Dye a convaincu l'usine Husky d'envoyer le triple champion du monde 250 de motocross Torsten Hallman travailler avec Edison et affronter les meilleurs pilotes américains sur des pistes à travers l'Amérique.

Le premier événement organisé à l'automne 1966 a eu lieu à Pepperell, Massachusetts, sur une piste conçue par Hallman qui combinait la piste de brouillage existante avec le terrain naturel vallonné autour de l'installation. Tous les meilleurs pilotes locaux ont été invités à concourir et la plupart ont été battus par Hallman dans chacun des trois motos de 45 minutes. Hallman et Dye ont organisé six autres événements en 1966 et les résultats étaient toujours les mêmes.

Ne confondez pas la série Inter-Am avec le Trans-AMA. Edison n'a pas seulement fait la promotion de la première série de courses Amérique contre Europe, il a importé les motos, a couru les courses et a payé les coureurs du GP pour qu'ils viennent aux États-Unis pour promouvoir le sport.

La prochaine étape d'Edison était d'amener Husqvarna à lui envoyer un coureur suédois pour faire la démonstration de Husqvarna à travers les États-Unis. Ce coureur était Lars Larsson. Il est allé chez les concessionnaires locaux, leur a montré un vélo de motocross Husqvarna, l'a démarré du premier coup (un gros problème dans les années 1960) et l'a couru ce week-end lors de leur événement local de brouillage, d'enduro ou de piste de terre - toujours gagnant.

À l'automne 1967, Edison a mis en place la première série Inter-Am, qui a accueilli les plus grandes stars européennes dont Torsten Hallman, Bengt Aberg, Roger DeCoster et Joel Robert. Même si les pilotes américains n'avaient aucune chance contre les vétérans expérimentés du GP, ils étaient des études rapides et les stars de l'Euro étaient prêtes à leur enseigner les bases du motocross. Torsten Hallman a même dirigé des écoles de motocross pour aider les adolescents américains. Les ventes de machines de motocross et les achats de vêtements uniques portés par les stars ont décollé à un rythme qui était, et est toujours, sans précédent dans aucun sport automobile.

Edison Dye (extrême droite) avec l'équipe Husqvarna qu'il a amenée en Amérique pour courir. Pouvez-vous repérer Torsten Hallman, Bengt Aberg, Hakan Andersson et Arne Kring ?

La série Inter-Am continuerait de croître sous la direction de Dye jusqu'en 1970. Bien que l'AMA n'avait aucun intérêt pour le motocross, ils ont finalement vu le jour quand ils ont vu les dollars générés et ont littéralement volé la série à Edison. Les affaires sont les affaires et l'AMA s'est adressée aux propriétaires de pistes et leur a fait une meilleure offre. À la fois sucre et chaux, l'AMA a cajolé les propriétaires de pistes avec des menaces et des offres. De plus, l'AMA avait le pouvoir de contre-promouvoir le tout jeune Inter-Am d'Edison avec sa propre série Trans-AMA. Edison Dye a vu l'écriture sur le mur et a capitulé et est devenu un promoteur de la course AMA.

LES PILOTES ONT ÉTÉ LIVES ET L'AMA A RÉPONDU EN INTERDIT À EDISON DYE DE PROMOUVOIR LES ÉVÉNEMENTS MOTOCROSS POUR LE RESTE DE SA VIE.

Les deux premières années, Dye et l'AMA ont travaillé ensemble sur plusieurs événements, mais en 1974, Edison n'avait qu'un seul événement sur le calendrier Trans-AMA. Cet événement était le St. Louis Trans-AMA. Tous les événements Trans-AMA ont été facturés comme «pluie ou brillance». Quand il a plu toute la journée samedi et s'est poursuivi le dimanche matin du St. Louis Trans-AMA, Edison est devenu nerveux. La piste était sur un terrain plat et elle est rapidement devenue un marécage. Lorsque très peu de spectateurs se sont présentés sous la pluie, Edison a informé les coureurs que la course avait été annulée.

«J'ai déjà perdu 10,000 10,000 $ en faisant la promotion de cet événement et je ne vais pas perdre XNUMX XNUMX $ supplémentaires en bourse!» Naturellement, les coureurs étaient furieux et l'AMA a répondu en interdisant à Edison Dye de promouvoir des événements de motocross pour le reste de sa vie. Ce fut un coup dur pour l'homme qui a fait du motocross aux USA.

Edison Dye avec Roger DeCoster, Joel Robert (à droite) et Dave Bickers (à gauche).

Les choses ont empiré pour l'influence d'Edison Dye dans le motocross. Husqvarna voulait contrôler son propre avenir en Amérique et ils ont racheté Edison et sa société Mid-International Import. Que vous vouliez dire qu'Edison a été contraint de quitter la moto ou que c'était le bon moment pour prendre sa retraite, Edison a disparu de la moto pendant les 23 années suivantes. Son nom n'a jamais été prononcé et le fait qu'il était l'unique responsable de l'introduction du sport en Amérique a été oublié.

Publicité Husqvarna d'Edison Dye en 1966.

En 1997, le championnat du monde de motocross des White Brothers était devenu un événement énorme. En tant que propriétaire des White Brothers, j'avais apporté tout le soutien de mon entreprise derrière cette course et avec le propriétaire de Glen Helen, Bud Feldkamp, ​​j'ai décidé de commencer à honorer les hommes qui avaient contribué au sport de motocross avec le «Motocross Lifetime Achievement Award». La première année, nous avons rendu hommage à Roger DeCoster, un énorme contributeur à la croissance en Amérique (et dans le monde) et en 1998, c'était le dynamique Ricky Johnson.

DEUX SEMAINES AVANT L'ÉVÉNEMENT DE 1999, JE N'AI TOUJOURS PAS DÉCIDÉ QUI NOUS ALLONS HONORER. EN RENTANT À LA MAISON D'UNE COURSE GLEN HELEN, JE ME RÉFLÉCHIS À UNE HISTOIRE QUE MON AMI LARS LARSSON AVAIT PARTAGÉE AVEC MOI.

Au Championnat du Monde Vétérinaire 1999, Edison Dye a été grillé par Malcolm Smith (à droite), tandis que Roger DeCoster et Feets Minert attendent en arrière-plan.

Deux semaines avant l'événement de 1999, je n'avais toujours pas décidé qui nous honorerions. En rentrant chez moi après une course de Glen Helen, j'ai réfléchi à une histoire que mon ami Lars Larsson avait partagée avec moi. Lars m'a parlé d'une visite que lui et Bengt Aberg avaient faite l'année précédente pour rendre visite au vieil Edison Dye à San Diego.

«Bengt Aberg et moi sommes allés chez lui», a déclaré Lars. «La pelouse était brune et la maison n'était pas en très bon état. Nous avons frappé à la porte d'entrée et après une longue attente, Edison a ouvert la porte. Il a utilisé une canne pour marcher et il a regardé chaque morceau de ses 80 ans. Quand il nous a vus, il a fondu en larmes. Je ne pense pas qu'il ait eu des contacts avec qui que ce soit du motocross depuis des années. Cela signifiait beaucoup pour nous tous d'avoir ces retrouvailles. Lars a poursuivi en mentionnant qu'Edison Dye n'avait pas assisté à un événement de moto depuis ce jour fatidique à Saint-Louis en 1974.

Edison Dye au Championnat du monde vétérinaire 1999 à Glen Helen.

Wham, ça m'a frappé! J'avais besoin de trouver Edison Dye et de l'amener au Championnat du monde de médecine vétérinaire 1999 pour recevoir le «Motocross Lifetime Achievement Award». J'ai appelé Roger DeCoster et Malcolm Smith et leur réponse à l'honneur d'Edison était écrasante. Le respect et l'admiration qu'ils avaient pour cet homme et leur volonté d'aider dans la présentation m'ont poussé. J'ai également été aidé par la seule personne en moto qui avait rendu visite à Edison au fil des ans, Frans Munsters, le propriétaire de Twin Air Filters. Frans m'a donné les coordonnées d'Edison.

Tom White et Edison Dye regardent la couverture de Cycle News de la renaissance d'Edison.

Quand j'ai appelé le numéro, Edison était en Arizona, mais la fille d'Edison, Shirley, était impatiente de m'aider et m'a permis de visiter et de passer l'après-midi à revoir des boîtes de photos et d'autres souvenirs qui étaient en plein désarroi. Incroyable! Les images, les lettres - ils racontaient l'histoire! Cet homme était vraiment le père du motocross en Amérique et le monde de la moto avait besoin d'être rappelé!

L'événement World Vet a été un énorme succès! Nous avons amené Edison sur la piste dans une limousine et il a été rejoint dans la présentation par Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larsson, Chuck "Feets" Minert et d'autres.

APRÈS PRÈS DE 25 ANS DU SPORT QU'IL A COMMENCÉ, EDISON DYE OBTIENDRA LE CRÉDIT POUR APPORTER LE SPORT DE MOTOCROSS EN AMÉRIQUE.

Un Edison Dye ému se décompose alors que 45,00 2001 fans acclament le «Père du motocross américain» au Anaheim Stadium en XNUMX. Roger DeCoster et Tom White lui remettent le prix Mickey Thompson.

Heureusement, après près de 25 ans d'absence du sport qu'il a commencé, Edison Dye commencerait à obtenir le crédit pour avoir introduit le sport du motocross en Amérique. Il a importé les vélos, il a convaincu les meilleurs cavaliers du monde de courir dans une série d'automne qui est devenue l'Inter-Am, et il a presque à lui seul fait grandir le sport en Amérique à un rythme sans précédent.

Je me sens très chanceux qu'Edison et sa famille soient devenus des amis proches. Une grande partie du succès que j'ai connu dans le secteur de la moto peut lui être attribuée. Même s'il avait subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux, son esprit était vif. Mon souvenir préféré est de venir le chercher dans sa maison de retraite de Lemon Grove pour aller déjeuner quelques années plus tard. Edison a rarement eu l'occasion de quitter l'établissement car il ne pouvait pas marcher ou se lever du fauteuil roulant. Nous avons emprunté un hoyer, qui est un équipement spécial conçu pour soulever une personne handicapée et - avec l'aide d'une infirmière, nous avons pu le charger dans mon camion. Même s'il était difficile de comprendre Edison, car son discours avait été affecté par les coups, il a pu me diriger vers son restaurant préféré à Pacific Beach. Il n'y était pas allé depuis plus de dix ans. Nous avons demandé à l'un des cuisiniers de nous aider à le décharger et avons pris un merveilleux déjeuner de saumon cuit au four et une bonne bouteille de merlot. C'était un homme si aimable et nous avons parlé de tout… de la famille, du motocross, des affaires et des femmes! La bougie n'avait pas brûlé sur ce monsieur plus âgé.

EDISON DYE EST MORT LE 10 MAI 2007 — C'ÉTAIT SON 89ÈME ANNIVERSAIRE.

Si vous allez à Glen Helen Raceway, vous pouvez vous promener sur le Walk of Fame et voir le Lifetime Achievement Award d'Edison Dye.

Après l'avoir ramené à la maison de retraite, j'ai relu sa biographie que la famille m'avait donnée il y a des années et cela a donné à notre conversation du déjeuner une signification particulière. Certaines des choses qu'il avait dites au déjeuner, je les comprenais maintenant. Quelle journée spéciale! Je me souviendrai toujours à quel point Edison était très ému en recevant ce crédit longtemps attendu pour son énorme contribution au motocross. L'année suivante, Edison Dye a été intronisé au AMA Motorcycle Hall of Fame et en 2001, devant un Anaheim Supercross à guichets fermés, il a reçu le Mickey Thompson Lifetime Achievement Award.

Edison Dye est décédé le 10 mai 2007 - c'était son 89e anniversaire.

 

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