LA FOLIE DES HOMMES D'UN CERTAIN AGE

«Hé, je pense que je vois mon dentiste sur le vélo rouge.»

COMBIEN DE TEMPS LE SPORT DE MOTOCROSS PEUT-IL CONTINUER SANS NOUVEAU SANG? LA RÉPONSE? TANT QU'IL Y A DES ANCIENS CODGERS AVEC DE L'ARGENT À DÉPENSER DANS LE SPORT DE LEURS JEUNES.

PAR JODY WEISEL

Dans un univers parallèle, je serais un professeur d'université aux cheveux gris enseignant la gérontologie à un groupe d'étudiants plus intéressés à faire des Jagerbombs qu'à apprendre l'importance du chi carré dans une enquête scientifique. Je porterais probablement un cardigan, je regarderais par-dessus des lunettes de lecture et j'assisterais aux mixeurs du personnel de l'Université du Texas. Une chose est sûre, dans cette réalité alternative, je ne prendrais aucun risque (sauf pour flirter avec une jeune étudiante occasionnelle). C'est la vie des hommes de mon époque, de mon âge, de mon éducation et de mon état d'esprit. C'était la vie à laquelle j'étais préparé.

Erik Kehoe, Champion du Monde Vétérinaire 1996, tenant une photo de quelqu'un que vous pourriez reconnaître comme le vainqueur de la Course des Champions NMA 1979-1980.

Pour moi et mes collègues du pays des merveilles académiques, la chose la plus risquée que je ferais était de ne pas publier une version mise à jour de mon travail fondateur sur «L'orientation locale / cosmopolite des Noirs et des Blancs âgés». Ce serait une vie tranquille rendue d'autant plus sûre par la tenure et la sécurité sociale. Quand il s'agit de prendre des risques, les plus grands risques que prennent les gens de mon acabit potentiel sont de jouer au poker, de faire du parachute ascensionnel chez Sandals ou de faire le tour Atlantis Submarine à Waikiki.

Me voici donc en train de dévaler une descente longue, rapide, escarpée et cahoteuse sur une moto de 58 chevaux qui poursuit un groupe d'hommes d'un certain âge. Il peut s'agir de dentistes, d'agents d'assurance, de concessionnaires automobiles ou de plombiers - mais pour moi, ce sont des rivaux de premier plan; ennemis; concurrents; et bientôt les morts honorés (si seulement je peux les rattraper).

Dans l'univers parallèle, nous partagerions des cocktails au country club entre une partie de golf à handicap élevé - au lieu de cela, nous courons des motos au plus haut niveau possible et au plus vieux âge imaginable.

TRÈS BIEN SAGE, NOUS OBTENONS PLUS QU'UN ASSEZ DE RUSH ADRÉNALINE POUR ALIMENTER 100 DÉFIBRILLATEURS (DONT LE GARÇON NOUS JUSTE
PASSÉ SUR LA MONTÉE MONTRE COMME IL ÉTAIT BESOIN
APRÈS LA MOTO EST TERMINÉE).

Lorsque Ty Davis a eu 50 ans, la première chose qu'il a faite après avoir soufflé les bougies a été d'aller au Championnat du monde vétérinaire 2019.

Comment en est-il arrivé là? Pour moi, c'était une simple transition de futur professeur d'université sombre à un motocross maniaque - j'ai été payé pour le faire. Et il y avait un moment où l'argent des motos de course était supérieur à ce que la North Texas State University était prête à me payer pour enseigner les méthodes de recherche sociale 101. Donc, je sais pourquoi je fais encore du motocross alors que les hommes de mon âge sont occupés gémissant à chaque fois qu'ils se lèvent du canapé. Je suis un mercenaire (une arme à feu), mais que fait ce concessionnaire Volvo de 67 ans à côté de moi? Nous sommes enfermés dans le combat avec peu à gagner et beaucoup à perdre.

Du point de vue des talents, les coureurs de motocross vétérinaires sont pour Ken Roczen ce que la Mexican Air Force est les Blue Angels. Mais en ce qui concerne les sensations fortes, nous obtenons plus qu'une montée d'adrénaline pour alimenter 100 défibrillateurs (dont le type que nous venons de traverser en montée semble avoir besoin d'une fois la moto terminée).


Mike Brown était le champion national AMA 2001 125, mais il est également double champion du monde des vétérans de plus de 40 ans (2017-2019).


Andy Jefferson est entré dans l'histoire en étant le premier coureur noir à faire un tournoi de Supercross. Il a également remporté le Championnat du monde des plus de 40 ans en 2002 et est toujours en course 18 ans plus tard.

Les vieux vont vite… ça peut sembler bien, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Peut-être que les vieux gars qui vont trop vite sont plus précis. Nous, et j'entends par là tous les coureurs de motocross de plus de 30 ans, sommes la grâce salvatrice du motocross américain. Pensez-y de cette façon, dans un marché de la moto où les ventes de vélos ont diminué presque chaque année depuis que les baby-boomers ont eu 21 ans - combien de temps encore le sport du motocross peut-il continuer sans sang neuf? La réponse? Tant qu'il y aura de vieux codeurs avec de l'argent à dépenser pour le sport de leur jeunesse. Avec 9500 $ de motos de motocross, 130 $ de pneus et 600 $ de casques, ce n'est pas un sport pour les jeunes de cœur (et les faibles de poche). Non, il faut être vieux pour avoir les moyens de faire la course avec des motos, des voitures, des avions, des bateaux au large ou à peu près tout sauf des poussettes. La meilleure chose à propos du motocross est qu'il s'agit du sport de niveau Grand Prix le moins cher au monde. Pour 10,000 XNUMX $, les hommes d'un certain âge peuvent courir sur le même équipement que les stars bien payées du sport et sur exactement les mêmes parcours. Vous ne pouviez pas acheter les pneus pour un arrêt au stand en NASCAR pour ce qu'il en coûtait pour faire une saison complète de motocross.

LES HOMMES DE CERTAINS ÂGES SONT VIRTUELLEMENT SANS POUVOIR DANS NOTRE
CULTURE ADAPTÉE AUX JEUNES. LE TEMPS N'EST PLUS UN AMI
COMME ENNEMI DANS UNE SOCIÉTÉ QUI
FAVORISE ABS SUR EXPÉRIENCE.

Mike Alessi (800) a remporté le prestigieux Championnat du monde des vétérans des plus de 30 ans en 2019.

Les hommes d'un certain âge sont pratiquement impuissants dans notre culture obsédée par la jeunesse. Le temps n'est plus un ami autant qu'un ennemi. Les facteurs psychologiques du vieillissement dans une société qui privilégie les abdominaux à l'expérience ne peuvent conduire qu'à ce que l'on appelle par euphémisme une «crise de la quarantaine». Il arrive un moment où savoir comment réparer une machine à laver signifie peu dans une société de consommation où ils se contentent de jeter des objets cassés et d'en acheter de nouveaux. Vous savez, lorsque vous achetez quelque chose qui a des commandes électroniques, que vous ne pouvez jamais le réparer - c'est quelque chose que votre grand-père ou votre père n'a jamais eu à considérer. Les choses n'étaient jamais vraiment obsolètes dans le bon vieux temps - maintenant, non seulement les choses sont obsolètes, mais aussi les hommes d'un certain âge. Ils ont des compétences, mais aucun endroit pour les utiliser.


Dennis Stapleton de MXA est fier d'avoir fait 30 fois le top 6 de la classe Over-XNUMX Pro.


Ryan Hughes a remporté le Championnat du monde des vétérans des plus de 30 ans à cinq reprises - ces trophées sont sur son manteau à côté de son prix Motocross des Nations 2000.

Pour la plupart des hommes qui courent dans la catégorie vétérinaire, il y a toujours un moment où ils repensent à il y a 30 ans, lorsqu'ils avaient 18 ans et avaient accumulé suffisamment d'argent pour acheter un RM125 deux temps d'occasion. Ils se souviennent avec émotion de la joie de travailler dessus, de la projeter, de changer l'huile de fourche et de la faire rouler avec l'abandon téméraire qui n'est normalement réservé que pour une nuit en ville avec Charlie Sheen. Ils se sont souvenus de ce que ressentait leur mère lorsqu'elle a découvert qu'ils faisaient la course de motos. Elle a pleuré. D'une manière ou d'une autre, quand elle pleurait, ils savaient qu'ils étaient sur quelque chose de vraiment amusant. Je pense que Sigmund Freud a écrit que tout ce qui fait pleurer votre mère vaut la peine d'être fait.


Chuck Sun a remporté le championnat national AMA 4500 en 1980, l'USGP 1981 et le motocross des Nations 1981, mais le championnat du monde vétérinaire lui a échappé.


Lars Larsson a 78 ans. Lars a été le premier coureur européen à se rendre en Amérique pour courir quand Edison Dye l'a amené pour faire la démonstration des nouveaux Husqvarnas. Il est le seul coureur à avoir couru pour trois nations différentes à l'ISDT et il a remporté le Championnat du monde des vétérans de plus de 2001 ans 60 et l'a soutenu avec les Championnats du monde des plus de 2011 ans 2012-70.

Peut-être que c'est juste moi, mais je pense que c'est dommage de gaspiller la vie de jeunes dans la poursuite insignifiante de la célébrité du motocross - parce que lorsque les jeunes réussissent quelque chose, ils ne connaissent pas assez la vie pour l'apprécier. Pour moi, c'est beaucoup plus cool de gaspiller de vieilles vies à la poursuite de la célébrité du motocross… du moins la version de motocross Vet de celui-ci. Il n'y a rien de tel que le coup de tête qu'un homme de 54 ans, vêtu d'un nylon jaune cosmique, obtient en bourrant un chiropraticien d'Atlanta à des vitesses approchant 13 mph.

Les courses de motocross sont perdues pour les jeunes. Il n'y a rien de plus triste qu'un coureur de minicycle de 12 ans qui se présente aux courses avec une foule de vélos, un autocar de 54 pieds et un père d'âge moyen transpirant au soleil. Pour que cette image soit bien mise au point, Junior doit être assis dans le camping-car en train de jouer à «Fortnite» pendant la dixième heure consécutive, tandis que papa s'habille pour sa moto. Si Junior veut courir, il peut obtenir un parcours papier et le payer lui-même.

IL Y A CEUX QUI DISENT QUE LA COURSE DE MOTO EST TROP DANGEREUSE POUR LES HOMMES DE CERTAINS ÂGES. QUELS SONT LES DANGERS GAUCHE
POUR 63 ANS?

Kurt Nicoll a terminé deuxième aux Championnats du Monde FIM 500 à quatre reprises et il pensait que cela allait être son destin au Championnat du Monde Vétérinaire jusqu'à ce qu'il remporte le titre des plus de 40 ans en 2015 et les couronnes des plus de 50 ans en 2016, 2018 et 2019.

Il y a ceux qui disent que les courses de motos sont trop dangereuses pour les hommes d'un certain âge. C'est stupide. Quels sont les dangers pour un jeune de 63 ans… après tout, il ne fait que marquer le pas jusqu'à ce que son oncologue lui dise quel type de cancer va l'attraper à la fin. Il est triste que les personnes âgées ne risquent pas leur vie plus souvent - cela rendrait la vie de quelques années plus précieuse.


Le quadruple champion national 250, Gary Jones, est le seul coureur à avoir remporté le championnat du monde vétérinaire dans quatre groupes d'âge différents. Il a remporté le titre des plus de 30 ans en 1987, la couronne des plus de 40 ans en 1992-1993, le championnat des plus de 50 ans en 2002-2003 et 2004 et le titre des plus de 60 ans en 2012-2013.

Il y a plus de 35 ans, Tom White m'a demandé: «Pourquoi ne pas organiser une course de moto et inviter uniquement les hommes de plus de 30 ans?» Cela semblait être une bonne idée à l'époque, en grande partie parce que nous avions tous les deux plus de 30 ans. Les Championnats du monde vétérinaires sont, par essence, un événement qui ne se serait pas produit si la mère de Mme White avait cru au contrôle des naissances. en 1950.


Ancien pilote de l'équipe Yamaha et vainqueur de l'AMA Supercross, Doug Dubach a remporté 26 championnats du monde vétérinaires. Sa séquence a commencé en 1993 et ​​s'est poursuivie en 1994, '95, '97, '98, '99, '00, '01, '02, '03, '04, '05, '06, '07, '09, '10, '11, '12, '13, '14, '15 et s'est terminée en 2017. Doug a gagné 11 fois dans la classe des plus de 30 ans, 11 fois dans la classe des plus de 40 ans, 4 fois chez les plus de 50 ans classe et a remporté deux groupes d'âge différents la même année 4 fois.

Où tout cela finit-il? Où mène une vie folle comme celle-ci? Le motocross est un travail difficile, même à vitesse réduite. De toute évidence, vous ne pouvez pas continuer indéfiniment. Le Championnat du monde vétérinaire est devenu la course vétérinaire la plus grande, la plus mauvaise et la plus amusante au monde. J'ai eu la chance d'être au premier - et je suis presque sûr que les courses vétérinaires se poursuivront longtemps après avoir atteint la température ambiante - mais j'aimerais continuer à courir jusqu'à ce jour.

Je me souviens toujours de ce que l'ancien pilote d'usine BSA Feets Minert m'a dit l'année où il est devenu le premier vainqueur de la classe Expert des plus de 70 ans en 2001. Feet a déclaré: «Quand j'ai eu 40 ans, l'AMA m'a dit que j'étais aussi vieux pour continuer à courir dans la classe Pro. Je ne les ai pas écoutés. Je vous suggère de ne jamais laisser personne vous dire que vous êtes trop vieux pour faire ce que vous aimez.

J'espère que vous n'écoutez jamais non plus.

 

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