LE GARÇON D'ANNIVERSAIRE D'AUJOURD'HUI : LE PÈRE DU MOTOCROSS AMÉRICAIN

Torsten Hallman et Edison Dye.

Mario Edison Dye est né à Oskaloosa, Iowa, en 1918. Dye était encore un garçon lorsque sa famille a déménagé à San Diego. Dye est devenu viril pendant l'âge d'or des machines. Tout en obtenant un diplôme en génie aéronautique dans l'État de San Diego, il a été fortement impliqué dans le mouvement des hot rods et a participé à des courses de lacs sur les lits de lacs asséchés du sud de la Californie. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Dye, 24 ans, s'est mis au travail pour concevoir des collecteurs étanches. qui permettait aux moteurs de chars Sherman de fonctionner sous l'eau. Plus tard dans la guerre, son diplôme en aéronautique s'est avéré utile pour concevoir des tourelles de menton pour les bombardiers B-24. À la fin de la guerre, Edison Dye avait 7500 employés sous sa responsabilité.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Dye a ouvert une entreprise de tourisme, organisant des circuits à moto pour les courses TT de l'île de Man et d'autres événements continentaux. Pendant son séjour en Europe, il a découvert le motocross et la nouvelle race de motos de motocross européennes inconnues des consommateurs américains. Dye a décidé d'importer ces motos de motocross à deux temps inhabituelles en Amérique. Il a signé un accord avec Husqvarna de Suède pour lui fournir autant de motos que possible pour le marché américain. Ils lui ont donné neuf vélos. Imperturbable, Dye a demandé à Malcolm Smith de tester l'un des Huskys. Malcolm a sauté dessus et a disparu au-dessus d'une colline. Malcolm n'est revenu que lorsque la Husqvarna était presque en panne d'essence. Malcolm a été vendu.

Place du Walk of Fame d'Edison Dye.

L'année suivante, Husqvarna a attribué 100 vélos à Edison. Ce nombre serait multiplié par cent d'ici la fin de l'association de Dye avec Husqvarna. Une fois que Dye a convaincu les Suédois de lui vendre des vélos, il a dû trouver un moyen d'amener les cyclistes américains à les acheter. Le plan marketing de Dye allait changer le visage des courses de motos aux États-Unis. En 1966, Dye a fait voler le champion du monde Torsten Hallman pour participer à une poignée de courses américaines sélectionnées. Hallman a remporté chacun d'eux. L'année suivante, 1967, Dye fait venir Torsten Hallman, Arne Kring, Joel Robert, Roger DeCoster, Dave Bickers et Ake Johnson. Il a même engagé le GP de Suède, une star de l'ISDT, Lars Latsson, pour déménager aux États-Unis à plein temps pour parcourir le pays en démontrant les prouesses des Husky à deux temps en courant et en gagnant partout où il allait.

Edison fond en larmes alors que Roger DeCoster et Tom White lui remettent le prix Mickey Thompson au stade d'Anaheim.

Le succès du cirque itinérant d'Edison Dye l'a convaincu que l'Amérique avait besoin d'une série professionnelle de motocross, ce qui a conduit Dye à former la série de motocross Inter-Am (International-American). Le sport a explosé. Cela a pris de l'ampleur du jour au lendemain, non seulement en vendant des milliers de billets, mais 10,000 XNUMX Husqvarnas par an. L'AMA n'avait aucun intérêt pour le sport du motocross, mais une fois qu'ils ont vu les foules que la série Inter-Am de Dye attirait (et le potentiel commercial de la sport), ils se sont musclés sur le territoire de Dye, ont contre-promu contre lui et ont utilisé leurs fameuses tactiques brutales pour reprendre ce que Dye avait construit. L'AMA a jeté un os à Edison Dye en lui permettant de promouvoir les courses Trans-AMA sous la sanction de l'AMA.


Pouvez-vous trouver Hakan Andersson, Torsten Hallman et Bengt Aberg.

Et c'est dans ce rôle qu'Edison Dye, le père fondateur du motocross américain, est devenu un paria. Aussi difficile que cela puisse paraître, moins de cinq ans après avoir introduit le motocross en Amérique, Edison Dye a été banni du sport. Son nom, autrefois prononcé avec révérence, était maintenant utilisé comme insulte. Ne vous y trompez pas, le bannissement de Dye était bien mérité, comme en attesteront tous ceux qui ont participé à la course St. Louis Trans-AMA de 1974. Qu'a fait Dye? Il a plu à Saint-Louis ce week-end-là. Et Dye, qui ne s'est jamais vraiment intégré à la foule du motocross avec ses costumes trois pièces au style impeccable, a décidé que s'il tenait la Trans-AMA sous la pluie, il perdrait beaucoup d'argent. Mais, s'il l'annulait dimanche matin, il n'aurait pas à payer la bourse AMA. Dye a annulé la course et tous les coureurs et spectateurs qui avaient voyagé à leurs frais jusqu'au Missouri l'ont maudit.


Edison avec les Husqvarnas qui étaient en préparation pour être expédiés en Amérique.

Dye a été interdit, l'AMA a adopté une règle qui obligeait les promoteurs de course à remettre l'argent de la bourse avant l'événement, et Edison Dye a disparu de la scène du motocross. Cela dit, Edison Dye est le seul responsable de l'arrivée du motocross en Amérique. Il a fallu un type d'homme spécial pour réaliser que vous ne pouviez pas attendre qu'un sport se développe, vous deviez l'arroser. Si Dye n'avait pas importé les vélos, amené les stars du sport pour en faire la démonstration et promu les toutes premières courses, le sport serait encore à l'âge de pierre aujourd'hui.

Malcolm Smith présente Edison Dye à la foule lors du Championnat du monde vétérinaire 1999. Roger DeCoster et Feets Minert sont derrière Edison.

Dans ses dernières années, Dye a été honoré pour sa contribution et «Le père du motocross américain» est décédé à Lemon Grove, en Californie, le 10 mai 2007, son 89e anniversaire. Edison aurait eu 103 ans aujourd'hui.

 

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