TEST MXA RÉTRO : NOUS ROULONS LE CHAMPIONNAT AMA 2016 DE KEN ROCZEN SUZUKI RM-Z450

Nous avons parfois les yeux embués en pensant aux anciens vélos que nous aimions, ainsi qu'à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous souvenons d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre test de la Suzuki RM-Z450 que Ken Roczen a piloté pour le championnat national AMA 2016 450 et nous l'avons fait juste après que le Ken en ait fini avec.

Ce n'est pas une machine d'usine normale. Le style Euro lisse de Roczen lui permet de faire fonctionner une suspension souple avec un moteur facile à conduire. Cela nous a rappelé la configuration du vélo d'un cycliste vétérinaire.

Les championnats ne vendent pas de motos. Le vieil adage «Gagnez dimanche; vendre lundi »est un conte de fées. La Suzuki RM-Z450 a remporté plus de titres nationaux AMA en plein air au cours de la dernière décennie que toute autre machine. Au cours de ces années, des coureurs aussi admirés que Ricky Carmichael, Chad Reed, Ryan Dungey et maintenant Ken Roczen ont conduit la machine jaune à la victoire dans les grands espaces. Cependant, lorsqu'il s'agit de vendre des unités chez les concessionnaires, Suzuki est l'homme le plus bas du scrutin totémique. Pourquoi? Eh bien, si vous preniez chacun de ces vélos gagnants du championnat au cours de cette période de 10 ans et retiriez les graphismes, l'œil inexpérimenté ne serait pas en mesure de les distinguer. Ce n'est un secret pour personne que le RM-Z450 est resté relativement inchangé depuis 2008 par rapport à la concurrence.

La dernière Suzuki à remporter un championnat national AMA était pilotée par Ken Roczen. MXA revient sur la Suzuki RM-Z2017 450 que Ken a emmenée au championnat national AMA 2016 450.

Est-ce que cela fait du RM-Z450 un mauvais vélo? Absolument pas. Les résultats ne mentent pas. Le vélo vainqueur du championnat de Ken Roczen n'est peut-être pas exactement le même vélo qui roule sur les planchers de la salle d'exposition, mais il a la même viande et les pommes de terre selon le règlement AMA. Ne nous croyez pas? L'équipe RCH Suzuki a laissé le MXA l'équipe de démolition ne se contente pas de rouler sur le vélo de Kenny, mais aussi de le piloter La seule mise en garde était que nous devions voler au mont. Pleasant, Michigan, pour l'événement Edge of Summer au Soaring Eagle Resort. Pourquoi avons-nous dû aller au Michigan? Parce que le semi de l'équipe et la moto ne sont jamais revenus du dernier AMA National. L'événement Edge of Summer en est à sa troisième année et attire des tonnes de pros et d'amateurs pour les 62,000 XNUMX $ en argent et en prix. Nous étions ravis d'en faire partie.

Ken Roczen a appris à être un pilote efficace en Europe. Les pistes MXGP sur lesquelles il a grandi sont beaucoup plus rugueuses et mal entretenues par rapport aux pistes AMA National. Cela a appris à Ken à garder son élan sur la piste, avec sa main droite agile pour mesurer l'accélérateur. Avec un style qui le sépare de ses homologues américains, Kenny a utilisé cette grâce européenne à son avantage, et avec son style de conduite unique vient une configuration de vélo non conventionnelle - une configuration qui lui donne un avantage sur la compétition.

Le directeur de l'équipe de RCH, Kyle Bentley, est un livre ouvert. Il a guidé le MXA l'équipe de démolition derrière le rideau de fer. Parlant de ce qui a conduit RCH au succès avec Kenny cette année, il a mentionné l'importance de la relation entre le coureur et l'équipe et qu'il faut du temps pour se développer. Comme il s'agissait de la deuxième année de Ken avec RCH, ils ont commencé à bien mailler pour apprendre ce que Kenny voulait en vélo. «Kenny a une grande sensation pour la moto. Je pense simplement qu'il était parfois difficile de traduire cela en ce qu'il voulait », a déclaré Kyle. C'est après le Supercross de Santa Clara, après une pause de quelques semaines pour tester l'extérieur, qu'ils ont connu la percée qui a mené à la couronne AMA. Sachant que la moto était en panne de courant et voulant prendre les devants dès le départ, ils sont retournés à la planche à dessin pour donner à Kenny plus de puissance de bas en milieu. Autre que le moteur, les trois grands changements revenaient aux pinces triples d'origine et aux supports de moteur d'origine et choisissaient une tringlerie à vitesse ascendante différente. Ces trois modifications relativement mineures ont changé la donne, d'abord en Supercross puis en National.

Lorsque la saison en plein air est arrivée, l'équipe était verrouillée et chargée. Seuls quelques changements mineurs ont été apportés à la moto entrant dans la série AMA National. Avec la capacité de Kenny à porter un élan exceptionnel sur la piste, il est capable de rester dans la partie basse à moyenne de la bande de puissance la plupart du temps. En fait, le dispositif d'acquisition de données GET sur son vélo a informé l'équipe qu'il n'était ouvert qu'environ 2% du temps. Kyle a déclaré: «Comparer Ricky Carmichael ou Broc Tickle à Kenny en ce qui concerne la distance à laquelle ils roulent grands ouverts, c'était très différent.» Le style lisse de Kenny est facile sur le vélo. Il n'est pas nécessaire d'abuser de l'embrayage ou de faire tourner le moteur vers la lune. Heck, il économise même sur la consommation de carburant. La seule chose sur laquelle Kenny est dur est le frein arrière, car il le place très haut et tend à guider l'extrémité arrière en faisant glisser le frein.

Kenny aime le gros de sa puissance délivrée du bas vers le milieu. Il monte grand ouvert seulement environ 2% du temps.

Lorsque nous avons mentionné le poids de 240 livres d'un stock RM-Z450 à Kyle Bentley, il a dit que l'allégement de la moto bouleverse parfois le châssis, et avec la nouvelle technologie, ils doivent en fait désaccorder le moteur (pour la spécification de course complète) . Ainsi, ils ne se sont jamais autant inquiétés du poids. Leur accent était mis sur la sensation. Qu'il suffise de dire que le vélo de Ken ne pèse pas 240 livres comme le RM-Z450 d'origine, mais ce n'est pas le vélo le plus léger sur la piste (indépendamment de la quantité d'unobtainium qu'ils y jettent). Nous avons été surpris de voir à quel point c'était lourd de monter et descendre du stand.

Lorsque nous avons roulé sur le vélo de Ken, nous l'avons laissé tel quel. Nous n'avons effectué aucun changement de position du levier ou de la barre. Nous voulions vous donner un aperçu de ce que c'était que de piloter le vélo gagnant du championnat de Kenny avec sa configuration exacte. Si vous avez lu l'un de nos tests précédents sur 450 vélos d'usine, vous savez que ces vélos ne sont généralement pas très amusants à conduire. Ils ont tendance à avoir une suspension extrêmement dure et une configuration de châssis qui veut mettre nos visages dans la saleté. Pas Kenny. Son style de conduite sans effort et la façon dont il pèse l'arrière de la moto lui permettent d'exécuter une configuration de fourche souple. Nous avons été choqués par la douceur de la partie initiale de l'AVC. Au lieu de dévier les fourches des bosses, ils suivirent le sol, absorbant le petit bavardage. Une fois que les fourches ont atteint le milieu de la course, la raideur s'est rapidement accélérée, bien que nos testeurs qui n'étaient pas beaucoup plus lourds que Ken aient réussi à atteindre leurs fourches.

Quant à l'amortisseur, l'arrière avait une sensation extrêmement lâche. La plupart des professionnels AMA préfèrent une sensation morte à l'arrière. La configuration de choc de Kenny était presque comme un choc soufflé; il se déplaçait beaucoup à l'arrière. RCH admet qu'ils ont combattu Kenny pour cette configuration de choc pendant plus d'un an parce qu'ils pensaient que c'était l'opposé de ce qu'il devrait être. Au fil du temps, cependant, ils ont appris que la façon dont Kenny conduisait le vélo a fait ce qui n'allait pas dans leurs yeux, juste dans le sien. Les coureurs ont des besoins très différents. Kyle était certain que Ricky Carmichael, qui aimait la sensation de l'arrière, détesterait la configuration de vélo de Ken et vice versa.

N'est-il pas censé y avoir un voyant? Pour garantir que le maître-cylindre arrière reste intact, le voyant est retiré.

Quant au moteur, nous avons instantanément remarqué la différence de rapports de transmission. Les deuxième et troisième rapports étaient beaucoup plus hauts que les engrenages d'origine. Nos testeurs n'ont jamais vraiment approché la quatrième vitesse. Cela a rendu le vélo facile à conduire, car la quantité de changement de vitesse requise a été considérablement réduite. Le powerband a frappé fort en bas mais s'est arrondi après avoir atteint le milieu de gamme. La poussée du fond pourrait entraîner une boucle hors ligne si vous n'étiez pas prêt. Kenny a un contrôle de lancement monté sur ses barres, bien que nous ne l'ayons jamais vu toucher le bouton avant que le portail ne tombe. La puissance était explosive quand vous en aviez besoin, mais elle ronronnait comme un chaton lorsque nos testeurs apprivoisaient leur main droite.

Le guide-chaîne est étendu vers l'arrière, car Kenny aime que sa roue arrière soit de retour dans les blocs d'essieu. Cela augmente la stabilité.

Le châssis avait un centre de gravité plus bas par rapport au modèle OEM. Le sentiment faible a permis au MXA tester les cavaliers pour se faufiler dans les virages comme s'ils étaient sur des rails. À grande vitesse, un stock RM-Z450 a tendance à secouer la tête. Pas le coursier de Kenny. Dans des whoops de sable rapides, nous pouvions relâcher notre adhérence alors que l'arrière se dirigeait droit comme une flèche. Kyle nous a dit que l'amélioration de la stabilité venait du fait de faire rouler la roue arrière aussi loin que possible dans les blocs d'essieux. Ils ont même déplacé le guide-chaîne vers l'arrière pour empêcher la chaîne de dérailler.

L'équipe de démolition de MXA a été choquée de voir à quel point Ken aime sa suspension. Ils étaient comme monter sur des oreillers.

L'étrier Nissin 3027 et le rotor avant de 280 mm avaient une impression ferme qui, étonnamment, n'était pas trop puissant. Le frein arrière était alimenté par une conduite hydraulique en acier tressé ultra-mince. L'hydraulique compacte a donné au frein arrière un jeu libre nul et une sensation extrêmement délicate. C'était très difficile à mesurer, surtout dans les bosses de freinage saccadées. C'était plus une sensation on / off.

Pendant que Kyle passait en revue les détails des freins, nous avons remarqué que l'équipe ne gère pas les jantes Excel A60 plus fortes, mais plutôt les jantes Excel Takasago qui sont fournies en standard. Il s'avère que RCH pense que les jantes plus souples offrent davantage de suspension et de châssis. C'est quelque chose que seul un coureur qui passe des heures en selle peut ressentir. L'équipe doit remplacer les roues plus souvent, mais Ken Roczen, ainsi que le reste de l'équipe RCH, n'aime pas la sensation de rigidité des jantes A60.

RCH place des capteurs sur tout le vélo pour enregistrer les données avec le logiciel d'acquisition de données GET.

Ce fut une expérience formidable de rouler sur le vélo du champion national AMA 2016 450. MXA tient à remercier toute l'équipe de RCH, le Soaring Eagle Resort et Suzuki pour leur hospitalité. Nous avons apprécié de voir l'équipe travailler d'arrache-pied pour créer un effort gagnant. Le vélo qu'ils ont développé pour Kenny est une œuvre d'art sur la piste. Nous avons particulièrement apprécié le fait que c'était l'un des rares vélos d'usine que les simples mortels pouvaient balancer une jambe et continuer à apprécier. Félicitations à l'équipe RCH

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