ANTONIO CAIROLI PARLE DES POURQUOI IL A RETIRÉ DU MXGP ET DE SON EXPÉRIENCE AMÉRICAINE JUSQU'À PRÉSENT

INTERVIEW D'ANTONIO CAIROLI : FAITES CONNAISSANCE AVEC LE 9 FOIS CHAMPION DU MONDE

À 36 ans (il aura 37 ans le 23 septembre), Antonio Cairoli a couru du motocross professionnel pendant la moitié de sa vie. Et ce faisant, le pilote italien a amassé neuf championnats du monde et MXGP 178 victoires. Ce qui est encore plus impressionnant, c'est que même s'il a piloté à la fois une Yamaha et une KTM, les deux équipes étaient dirigées par son mentor Claudio De Carli. De nombreux sponsors de Cairoli aujourd'hui sont les mêmes avec lesquels il a commencé. Quatre des championnats de Tony sont arrivés dans la catégorie 450 MXGP à bord de sa bien-aimée KTM 350SXF. La retraite à la maison avec sa femme Jill et son jeune fils n'a pas duré très longtemps, car il est maintenant venu participer à la série 2022 du championnat Lucas Oil Pro Motocross. Bien que son séjour ici puisse se terminer bientôt, il sera de retour plus tard, car l'un de ses principaux objectifs est de courir le Motocross De Nations lors de son retour à Red Bud à l'automne. Dans cet événement, Cairoli aura le privilège de porter le puissant numéro 1 sur sa moto car il était membre de l'équipe italienne gagnante du Motocross des Nations 2021. Nous avons récemment rencontré Tony pour discuter de sa carrière et de son séjour aux États-Unis jusqu'à présent. 

Par Jim Kimball

TONY, COMMENÇONS PAR VOTRE DÉCISION DE VOUS RETIRER DE LA SÉRIE MXGP L'ANNÉE DERNIÈRE. Premièrement, le facteur qui m'a motivé à arrêter était parce qu'ils revenaient au format de deux jours. Pour moi physiquement, c'est assez difficile de récupérer. De plus, mon genou ne se sentait pas bien, donc ça devient trop quand il s'agit de deux jours de course. Mentalement, les médecins généralistes m'ont un peu ennuyé après tant d'années, alors j'ai dit : "D'accord, je dois juste arrêter." Enfin, après avoir remporté la victoire au Motocross Des Nations après tant d'années de conduite, j'ai pensé que «c'est une bonne année pour s'arrêter et faire quelque chose de différent». Je roule encore un peu pour le département R&D de KTM, mais rouler uniquement pour les tests est complètement différent de courir pour une série.

PENDANT UN TEMPS, VOUS AVEZ ÉTÉ DANS LA BATAILLE DES POINTS L'ANNÉE DERNIÈRE AVANT DE VOUS BLESSER. VOUS AVEZ PU GAGNER VOTRE DIXIÈME CHAMPIONNAT DU MONDE. Oui, c'était une déception parce que l'année dernière, j'étais dans une bonne position de points quand j'ai eu l'énorme chute et que je me suis blessé au cou. Après la blessure, je ne pouvais plus m'entraîner et je ne roulais que le week-end et je ne m'entraînais pas. J'ai perdu une partie de mon conditionnement, et après cela, j'ai également perdu la motivation pour continuer pendant une autre année, alors j'ai décidé que c'était ma dernière année. J'ai 36 ans et j'ai tant fait. Maintenant je peux me reposer.

Le vélo de Tony est très différent de ce qu'il serait en Europe. Avec des règles plus strictes en Amérique, Tony a dû s'habituer à un vélo moins modifié que son homologue européen.

VOUS AVEZ TOUJOURS EU UN CERTAIN INTÉRÊT POUR LA COURSE EN AMÉRIQUE, QUEL A ÉTÉ LE FACTEUR DÉTERMINANT À VENIR MAINTENANT ? J'ai vraiment adoré venir courir ici un jour. Je savais que le Supercross ne serait pas possible car l'entraînement et la course étaient très limités, donc c'était plus difficile. Ce serait certainement mieux si je roulais ici quand j'avais 29 ans et au sommet de ma carrière. Je viens ici maintenant quand j'ai 37 ans, mais c'est toujours incroyable. Je n'ai pas de pression et je roule juste pour le plaisir maintenant. C'est un peu énervant quand on n'est pas sur le podium, car durant ma carrière j'ai toujours été un gars qui se bat pour le podium. Mais maintenant, j'ai décidé que mon conditionnement n'était plus ce qu'il était. J'aime toujours rouler, mais courir et monter sur le podium demande toujours quelque chose en plus. Lorsque vous n'êtes pas sûr de quelque chose, il vaut mieux que vous vous reposiez et que vous profitiez de tout ce qui se passe dans la course. C'est exactement ce que je fais en ce moment.  

VOTRE PREMIER NATIONAL À PALA EST DIFFÉRENT DE BEAUCOUP D'AUTRES PISTES DU CIRCUIT AMA, QU'EN AVEZ-VOUS PENSÉ ? C'était une belle balade, très, très rapide et très, très sommaire, avec des bosses dures partout. Je savais que les plus belles pistes de la saison viendraient plus tard, mais j'ai eu la chance de rouler sur les premières, et j'ai dit "ok KTM". Pour le moment, nous nous en tiendrons au plan de KTM. Je testerais pour eux ce que j'aime vraiment faire. Je sens que la prochaine course sera meilleure avec peut-être un podium ou quoi que ce soit. J'envisagerais de faire plus de courses si les résultats s'améliorent, mais pour le moment, mon objectif est juste de profiter de ce moment avec ma famille ici.

Tony a terminé cinquième au classement général à Thunder Valley.

JE COMPRENDS QUE VOUS FAITES LES QUATRE PREMIERS TOURS AMA, MAIS QUE VOUS POUVEZ REVENIR PLUS TARD DANS LA SÉRIE, EST-CE VRAI ? Oui, bien sûr, je veux courir le Motocross Des Nations, je serais très heureux de faire cette course. C'est aussi une course de très haut niveau, il faut donc s'y préparer un peu. Je voudrais représenter mon pays avec un #1 cette année. Ce serait incroyable, et c'est bien de venir quelques courses avant, de faire quelques courses à la fin des Nationaux et d'être un peu préparé pour la course. Je ne sais pas exactement quel est le plan pour le moment. Je vais juste course par course et je verrai comment ça se passe. Peut-être qu'à l'une des prochaines manches, je me sentirai si bien que je pourrai rester et peut-être me battre pour le championnat. Ou peut-être que je sens que je ne veux plus souffrir. Je prends juste semaine par semaine maintenant et je vois comment ça se passe.

2022 MXGP N'A PAS DE TONY, PAS DE JEFFREY HERLINGS ET PAS DE ROMAIN FEBVRE À CE POINT, N'EST-CE PAS QUELQUE PEU ANTICLIMATIQUE ? Malheureusement, dans la catégorie MXGP, seuls quelques pilotes se battent. Vous n'avez pas trois ou quatre gars qui sont toujours là dans chaque moto. C'est une sorte de bataille pour Gajser cette année maintenant parce qu'il domine la série, et il n'a pas vraiment beaucoup de concurrents pour le titre, mais c'est quand même sympa. Parfois, je pense que c'est encore mieux et plus intéressant que l'an dernier parce que Tim Gajser roule pour le championnat, et il doit courir très intelligemment et voir grand. Chaque année est quelque chose de différent.

JORGE PRADO SEMBLAIT VRAIMENT BON QUAND IL ÉTAIT VOTRE COÉQUIPIER ET JE PENSAIS QU'IL POURRAIT DEVENIR LE RIDER MXGP DOMINANT, POURQUOI CELA N'EST PAS ARRIVÉ? Quand nous roulions ensemble, nous avions bien sûr une bonne compétition les uns avec les autres, mais maintenant il roule tout le temps pour lui-même. Peut-être qu'il a juste perdu un peu d'élan. Il a eu des blessures et des douleurs qui l'ont un peu ralenti. Mais oui, il ne livre pas vraiment ce qu'il s'appelle maintenant. J'espère qu'il pourra enfin comprendre pour le reste de la saison et essayer d'être de retour dans la chasse au combat ou de se battre pour le titre l'année prochaine.  

QUAND JE PENSE À ANTONIO CAIROLI ET À LA DURÉE DE VOTRE CARRIÈRE, JE PENSE À LA FIDÉLITÉ. Avec certitude. J'essaie vraiment de coller le plus possible aux personnes qui m'ont aidé au début de ma carrière, car ils ont cru en moi dès le premier instant. Même si j'ai une autre offre plus avantageuse financièrement, j'essaie toujours de la faire fonctionner avec mon premier parrain. J'en suis fier car ce sont des marques italiennes. J'essaie toujours de pousser ma nationalité dans toutes les courses à travers le monde. 

Les KTM Legends sont à égalité de points, Antonio Cairoli et Ryan Dungey.

STEFAN EVERTS A 10 TITRES, ALORS QUE VOUS AVEZ NEUF CHAMPIONNATS DU MONDE DE MOTOCROSS, UN SEUL VOUS ATTRAPERA-T-IL DEUX? Je ne sais pas. C'est difficile bien sûr parce que vous avez des gars qui pourraient faire comme Jeffrey Herlings, mais sa tête est un peu étrange. Il veut toujours aller à 120% à chaque fois qu'il est sur la piste, et ce n'est pas possible dans ce sport. Ce sport est dangereux et il a parfois besoin de ralentir et d'encaisser tout ce qui vient. Bien sûr, il pourrait gagner plus de titres qu'il n'en a déjà, mais tout le monde est différent et chacun roule avec une motivation différente.

À UN MOMENT DE VOTRE CARRIÈRE, VOUS AVEZ COURU LA TOUTE NOUVELLE KTM 350, ALORS QUE GÉNÉRALEMENT TOUS VOS CONCURRENTS ÉTAIENT SUR DES 450, COMMENT C'ÉTAIT? C'était l'une de mes meilleures expériences parce que je croyais vraiment beaucoup en cette moto. Et personne d'autre ne l'a fait sauf KTM. Ils l'ont fait fonctionner pour moi chaque année, pendant cinq années consécutives. C'était fantastique et ce fut un beau moment dans ma carrière.  

ALORS QUE DE NOMBREUX FANS AMÉRICAINS SE CONCENTRENT SUR SUPERCROSS, IL EST IMPRESSIONNANT D'ENTENDRE AUTANT D'ACCLAMATIONS POUR VOUS ICI. J'aime les Américains parce qu'ils ont une passion pour le sport et qu'ils encouragent souvent les coureurs qui sont outsiders et qui ne courent pas en tête.

Certains coureurs ont un peu d'attitude, croyant qu'ils volent vraiment et "je suis ceci et je suis cela", ou quoi que ce soit. Je ne suis pas ce genre de gars. Je suis juste un gars qui vit au jour le jour et essaie de faire de son mieux. Peut-être que je gagne et que je suis le meilleur ce jour-là, je le prends au jour le jour. Peut-être que la prochaine course je finirai cinquième. Les fans aiment ce genre de mentalité et ils apprécient ma carrière. Ils peuvent me rencontrer en Amérique et dire bonjour.

Je profite juste sans trop penser aux résultats. Je sais que je ne suis pas dans ma meilleure condition maintenant, alors je profite de tout ce qui vient.

Tony était sur une bonne lancée pour les trous à Thunder Valley.

BIEN SÛR, VOUS ÊTES UN COUREUR ET VOUS VOULEZ TOUJOURS GAGNER UNE COURSE DE PLUS OU UN CHAMPIONNAT DE PLUS. ÊTES-VOUS SATISFAIT DE VOTRE CARRIÈRE ? Bien sûr, je suis super fier de ce que j'ai fait. Bien sûr, en tant que pilote, j'ai un peu raté en ne venant pas courir en Supercross car c'est un rêve pour tout le monde. La seule chose qui me manque dans mon passé, c'est ça. Mais je n'ai pas vraiment eu la chance de venir ici quand j'étais jeune parce que je n'étais pas assez bon pour faire du Supercross. Nous n'avons jamais pratiqué le Supercross en Europe, essentiellement seulement quelques fois en France. Tout le monde me disait toujours qu'il n'y avait aucun moyen que tu fasses du Supercross. Donc, Supercross est la seule chose qui m'a un peu manqué. Peut-être que j'aurais pu avoir plus de chances si j'avais vécu en France ou ailleurs pour faire du Supercross - ce qui est un rêve pour tout le monde. Mais dans l'ensemble, je suis content, et je ne changerais rien à ce que j'ai fait.

COMMENT ÉTAIT THUNDER VALLEY POUR VOUS ? Je suis vraiment content de la course. Bien sûr, je sais qu'avec mon conditionnement, tous ces gars devant sont préparés pour courir et gagner le championnat, et au dernier moment il y a seulement un mois, j'ai commencé à vraiment m'entraîner pour être ici et ce n'est pas suffisant. Je me sentais aujourd'hui, j'étais un peu moins bien avec l'altitude. Nous avons déjà une grande amélioration depuis le premier tour, donc je pense que nous sommes sur la bonne voie et passons à autre chose et voyons la semaine et la semaine prochaine.

POUR FINIR, QUELLE EST LA SUITE POUR VOUS ? JE SAIS À UN MOMENT QUE VOUS AVEZ ÉTÉ INTÉRESSÉ PAR LA COURSE SUR QUATRE ROUES ? J'adore faire de la course automobile. Ma prochaine opportunité pour la course automobile sera lorsque j'arrêterai complètement les courses de motos hors route. J'aimerais passer à la voiture et essayer d'être chauffeur à plein temps. J'aimerais faire quelques courses pour me préparer à cette opportunité et ensuite être prêt pour 2024 ou 2025. Nous devons encore vérifier les possibilités car le budget dont vous avez besoin pour ce genre de course est quelque chose d'extraordinaire, nous allons donc essayer de trouver des sponsors et du soutien. 

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