ARNE KRING FLASHBACK VENDREDI: QUAND SWEDES A REGLE LE MOTOCROSS

Arne Kring en course dans SoCal pendant la série Inter-Am d'Edison Dye

Par Kenneth Olausson

À 78 ans, Arne Kring aime toujours son temps à travailler sur des vélos. Bien qu'il ait été pilote d'usine pour Husqvarna, il n'a jamais quitté sa véritable profession de propriétaire de magasin de vélos. Kring est devenu mondialement célèbre lorsqu'il a évincé le monde entier du motocross en 1970. Il a dirigé le championnat 500cc et aurait remporté le titre s'il ne s'était pas écrasé, se blessant gravement au dos. Le résultat? Arne était le finaliste du Championnat du Monde FIM 1970 de 500 pour son compatriote suédois Bengt Aberg.

Arne Kring a le personnage calme d'un homme du nord de la Suède. Il n'a jamais utilisé de grands mots ou s'est vanté auprès de ses collègues. Né le 16 novembre 1942, dans la ville de Knada, dans le comté de Hälsingland, Arne s'est intéressé aux motos à l'adolescence. Comme la plupart des stars suédoises du motocross, Arner a commencé avec une Husqvarna Silverpilen 175cc (Silver Arrow). Au début des années 1960, Arne Kring a décidé de prendre le motocross au sérieux. Il a participé au GP de Suède 1963 à Vannas (car il était proche de chez lui). Arne a surpris toute la classe élite en terminant deuxième au classement général derrière Torsten Hallman. Kring n'avait que 20 ans à l'époque et il y avait bien sûr de gros titres dans la presse sur son succès inattendu.

Arne Kring.

Entre 1964 et 1967, il a conduit des machines Lindstrom et Ricksson, toutes deux des motos Husqvarna sérieusement modifiées. Ce n'est que lors du GP 1967 de Suède de 250 à Motala qu'Arne marquera à nouveau des points au championnat du monde avec un quatrième au général. Ce résultat a incité l'usine Husqvarna à aider Kring pour la saison 1968 du Grand Prix. L'aide consistait en une moto gratuite. Ce n'est qu'en 1969 qu'Arne Kring est de nouveau en pleine forme. Il était en plein dans le vif du sujet depuis le début de cette saison. Non seulement il était en bonne condition physique, mais il disposait également des meilleures machines 500 cm1969 disponibles de l'usine Husqvarna. La deuxième manche du championnat du monde 500 250 a eu lieu à Motala, la piste suédoise où Arene avait marqué ses premiers points de GP dans les 500 GP deux ans plus tôt. Désormais dans la catégorie XNUMX, Arne a ravi le public en remportant son tout premier Grand Prix - devant Bengt Aberg.

"C'était une sensation fantastique de battre mon voisin de chez lui", a déclaré Kring avec un grand sourire sur son visage. "Bengt et moi sommes de bons amis, mais pas sur la piste, bien sûr."

Arne Kring (à gauche) et Thorlief Hanssen pendant la saison du Grand Prix 1974.

Une semaine plus tard, à Norg, aux Pays-Bas, Arne remporte son deuxième Grand Prix 500. Après seulement trois courses de GP, Arne Kring menait les Championnats du Monde FIM 1969 de 500. Mais les victoires n'ont pas été faciles après cela. Il était deuxième au GP de Tchécoslovaquie, mais il a fallu attendre le dernier tour de la course au titre avant de gagner à nouveau - à Schwerin, en Allemagne de l'Est. Arne a terminé la saison 1969 quatrième au 500 Championnats du monde.

La saison 1970 a commencé avec Kring en pleine forme. À la moitié de la saison, il menait le championnat du monde 500 avec trois victoires en GP et une avance de 14 points sur son voisin Bengt Aberg. Les deux se sont malheureusement affrontés dans leur GP à domicile et ont tous deux dû se retirer. Dans la seconde moitié de la saison, Arne Kring a eu une grave chute en Belgique lors d'une course internationale et s'est cassé le dos. Cela l'a mis hors de la course au titre. Pourtant, Arne Kring a terminé deuxième au classement général du Championnat 1970cc 500. Arne Kring courra les GP pendant encore cinq ans, remportant un total de sept victoires en Grand Prix. Il a choisi d'arrêter la course de motocross après la saison 1975.

Lorsqu'il ne courait pas sur le circuit du Grand Prix, Kring était toujours sur deux roues - d'une manière ou d'une autre. Il tenait un magasin de vélos dans sa ville natale de Knada, une partie importante de tout village de campagne suédois éloigné des grandes villes. «Le magasin de vélos a été mon havre de paix et mon principal revenu», a déclaré Arne Kring. «Le motocross a été sérieux pendant quelques années et j'ai beaucoup apprécié le temps, mais je savais que lorsque les choses se passaient, je devrais compter sur mon entreprise. Cela n'a jamais été démesuré et je suppose que certains de mes clients sont venus simplement parce qu'ils voulaient voir qui était le pilote Husqvarna.

Au Grand Prix de Suisse en 1974.

Si vous visitez Knada, vous aurez peut-être la chance de voir la collection Arne de ses vélos de course, tous dans leur état d'origine. Tous ses vélos finiront probablement dans un musée quelques jours. «Peut-être, si je m'en lasse, mais ils ne sont certainement pas à vendre maintenant», explique Arne. En attendant, les vélos sont exposés dans sa boutique pour être vus par les clients pendant les heures d'ouverture.

De nombreux fans de motocross américains se souviennent d'Arne Kring lors de courses aux États-Unis lors des événements Inter-Am et Trans-AMA de la fin des années 60 et du début des années 70. Arne a même couru à Hawaï en 1969.

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