INTERVIEW D'AUSTIN FORKNER: NOUS PARLONS DE SUPERCROSS, DE CONCURRENTS, PASSANT À LA CLASSE 450 ET PLUS

Austin Forkner 2020 Anaheim 1 Supercross -2598

INTERVIEW D'AUSTIN FORKNER: AUSTIN PARLE DE SUPERCROSS 2020, L'IDÉE DE PASSER À LA CLASSE 450 ET PLUS

La saison Supercross 2019 a été énorme pour Monster Energy Pro Circuit Kawasaki Austin Forkner. Malheureusement, il a été mis à l'écart par un accident au Nashville après avoir gagné, a remporté quatre des cinq principaux événements 250SX. C'est fou de penser que ce n'est qu'en 2016 que le natif du Missouri est devenu professionnel au Hangtown National. En plus de cela, Forkner a en fait remporté sa première victoire globale professionnelle à l'Ironman National à la fin de l'année. Sa deuxième saison de Supercross en 2018 a été notable alors qu'il a remporté sa première victoire en Supercross. Jusqu'à ce que sa saison 2019 se termine par un crash dans Nashville, Austin était sur la voie rapide pour son premier championnat. Maintenant en avril 2020, Austin Forkner est actuellement troisième dans la division 250 de la côte ouest tandis que la série est en pause en raison de la pandémie de coronavirus. Austin a 13 points de retard Dylan Ferrandis, mais avec une longue pause et plus de courses sur les cartes, tout peut arriver à la fin de la série. Nous avons pu retrouver le joueur de 21 ans alors qu'il s'entraînait en Oklahoma pour choisir son cerveau sur la saison, le covid-19, l'entraînement actuel, ses concurrents et la classe 450. 

Par Jim Kimball

AUSTIN, REVENONS AU DÉBUT DE SUPERCROSS. VOUS AVEZ ÉTÉ BLESSÉ L'ANNÉE DERNIÈRE, ET AVEZ EU UNE AUTRE CHIRURGIE. ETES-VOUS PRET POUR SUPERCROSS 2020? Je dirais que j'étais à 90-95% à Anaheim 1. Je me sentais plutôt bien, même si je n'étais pas parfait. Vos genoux ne sont vraiment jamais parfaits après avoir déchiré votre LCA. Ils ne sont jamais tout à fait les mêmes, mais le mien a plutôt bien guéri. Ensuite, j'ai subi une intervention chirurgicale sur un nerf de mon bras qui n'est pas encore parfait, mais cela ne me retient pas vraiment lorsque je roule. Je me sentais bien en début de saison et ma vitesse était bonne. Je roulais beaucoup sur les pistes d'essai et je pouvais faire les longs motos. Mon entraîneur de gym m'a dit que mes jambes étaient encore plus fortes que l'an dernier. Donc, tout semblait aller bien pour la saison.

Austin Forkner 2020 San Diego SupercrossAustin jette son KX250 sur le côté au Supercross de San Diego nuit d'appréciation militaire.

J'IMAGERAIS QUE S'ÉLOIGNER DE TOUTE LA SAISON EXTÉRIEURE 2019 PEUT VOUS ENTRAÎNER UN PEU. Certainement, dans une certaine mesure. Le simple fait d'être loin du vélo qui fait mal longtemps, il n'y a rien de tel que la course. Vous pouvez vous entraîner et tout, mais il n'y a rien pour simuler la course. En entrant dans Supercross, vous ne savez jamais comment cela se passera après avoir perdu autant de temps. De plus, c'était la plus grosse blessure que j'ai eue en ce qui concerne le temps perdu, et la plus longue depuis que je suis hors du vélo. Je ne savais pas vraiment à quoi ça allait ressembler, j'allais juste sortir et courir.

À QUOI PENSEZ-VOUS À ANAHEIM 1? Je suis sorti et j'ai couru. J'ai couru devant pendant un certain temps dans le principal jusqu'à ce que je frappe ce bloc de tuf, donc c'était bien. J'aurais aimé gagner cette course, mais cette course était tout ce dont j'avais besoin pour réaliser: «D'accord, je vais bien.» Tant que je n'étais pas un gars du milieu du peloton lors de la première course, je savais que j'allais être bon. Et le fait que j'ai couru devant pendant probablement huit ou dix minutes était bien. Cela m'a donné confiance comme si tout allait bien se passer.

250 Main Event start Jett Lawrence Austin Forkner 2020 St. Louis Supercross-3234Austin Forkner attrape le holeshot lors du Main Event 250SX au deuxième tour de St. Louis. 

VOUS ÉTAIEZ LE GARÇON DOMINANT EN 250SX EST L'ANNÉE DERNIÈRE, MAIS CETTE ANNÉE, IL EST SEMBLE QUE JUSTIN COOPER ET DYLAN FERRANDIS ONT LE DROIT AVEC VOUS. Je ne pense pas que l'année dernière j'ai couru avec quelqu'un qui avait la vitesse directe. Je crois que tout le monde était couvert dans ce domaine. Si j'avais besoin de laisser tomber le marteau au début d'une course ou quelque chose du genre, je pouvais le faire et m'échapper. C'est plus difficile cette année avec Dylan Ferrandis car nous sommes à peu près égaux en vitesse. Nous pouvons tous les deux rouler très vite et nous sommes tous les deux en forme, donc il a été dur cette année, et c'est là que j'avais l'impression que l'année dernière mon avantage était ma vitesse. Je pouvais m'éloigner de ces gars-là, et ils ne pouvaient pas me rattraper, où cette année, juste s'éloigner de Ferrandis est parfois difficile à faire parce qu'il est rapide. Cette année a donc été différente.

«J'ai trouvé où je suis encore rapide et toujours là-haut, mais un peu plus cohérent avec les accidents. Vous savez, Ricky (Carmichael) est passé par là et James (Stewart) est passé par là. Vous devez planter pour apprendre, et je dois juste revenir un peu en arrière. Je pense que je trouve cet équilibre. »

APPROCHEZ-VOUS LA COURSE AUTREMENT CETTE ANNÉE? De toute évidence, vous n'aimez pas rouler en pensant aux blessures, et cela peut être dans mon esprit. Cette année, je n'ai pas eu autant d'accidents en pratique que l'an dernier. Je pense que tout le monde passe par là. Vous devez trouver où vous pouvez rouler dans votre zone de confort, et il faut s'écraser ou simplement se faire battre pour le trouver. Si vous vous plantez, vous essayez d'aller trop vite. Si vous ne faites que battre, vous allez trop lentement. Vous devez trouver ce terrain d'entente où vous ne pouvez pas vous écraser, mais vous allez toujours assez vite pour obtenir des podiums et des victoires. J'ai donc trouvé où je suis encore rapide et toujours là-haut, mais un peu plus cohérent avec les crashs. Vous savez, Ricky (Carmichael) est passé par là et James (Stewart) est passé par là. Vous devez planter pour apprendre, et je dois juste revenir un peu en arrière. Je pense que je trouve cet équilibre.

C'EST UNE LIGNE TRÈS FINE N'est-ce PAS? Oui bien sûr. Je ne dis pas que je ne vais plus jamais me planter dans la pratique, car cela va se produire. Maintenant, j'essaie juste de minimiser les plantages et d'être aussi cohérent que possible. Vous allez avoir de mauvaises courses, tout le monde l'est, mais c'est juste essayer de faire toute la saison sans se blesser, c'est ça qui compte.

Austin Forkner 2020 St. Louis Supercross-4285Austin Forkner a rebondi de son accident alors qu'il menait à Anaheim 1 pour gagner le week-end prochain lors de sa course dans sa ville natale de St. Louis.

REGARDEZ-VOUS DYLAN FERRANDIS ASSEZ POUR SAVOIR O HE IL PEUT ÊTRE FAIBLE DANS TOUTES LES RÉGIONS? Je le fais un peu avec tout le monde, mais pour l'instant, c'est mon principal concurrent, je dirais. C'est entre lui et Justin Cooper. Je les connais tous les deux suffisamment pour savoir où je pense que je suis plus fort, et peut-être où ils pourraient être plus forts. J'étudie leur circonscription. On en parle quand on regarde des films. C'est exactement ce que j'apprends en faisant la course avec ces gars-là. C'est différent avec chaque personne qui fait la course. Les 450 gars ont presque un avantage de cette façon, car ils courent les mêmes gars chaque week-end. Ils savent par exemple que (Ken) Roczen va être fort en début de course, mais (Eli) Tomac ne va pas se fatiguer et va être fort à la fin. Ils le savent juste; où je n'ai pas couru Ferrandis depuis un an. Je ne l'ai pas couru toute l'année dernière, et il s'est beaucoup amélioré depuis la dernière fois que je l'ai couru.

Austin Forkner 2020 St. Louis Supercross-3276Austin expliquant les détails de sa course sur le podium.

O W ÊTES-VOUS QUAND TOUT A CHANGÉ EN RAISON DE COVID-19 ET QU'ILS ONT COMMENCÉ À ANNULER LES COURSES SUPERCROSS? J'étais en Californie, et bientôt nous avons commencé à entendre qu'ils allaient mettre la Californie en quarantaine. Ils commençaient à fermer leurs voies publiques et à tout limiter à cinquante personnes. Vous ne pouviez même pas acheter de viande car toutes les épiceries étaient en rupture de stock et avaient des lignes à la porte. Nous sommes donc sortis de Californie et sommes arrivés en Oklahoma. C'est beaucoup plus moelleux ici. Vous pouvez effectivement acheter du papier toilette au magasin et il y a beaucoup de viande. Vous pouvez obtenir les nécessités de l'Oklahoma, où en Californie les gens accumulaient tellement de choses que vous ne pouviez à peine manger de la viande. Robbie (Reynard) a sa piste, et je ne pense pas qu'ils puissent la fermer car c'est une propriété privée. Nous pouvons rouler tout le temps en ce moment, alors qu'en Californie, on ne sait pas ce qu'ils peuvent faire. Ils ont fermé toutes les voies publiques.

VOUS AVEZ TRAVAILLÉ AVEC ROBBIE PENDANT QUELQUES ANNÉES MAINTENANT, À QUOI C'EST? Il n'y a pas beaucoup de gars en ce moment, mais j'ai l'impression que nous avons un bon groupe de gars bien équilibrés avec qui rouler. J'aime juste le style d'entraînement de Robbie, la façon dont il s'entraîne et qu'il peut voir ce que je fais sur le vélo. Il peut voir des choses que je ne remarquerais jamais, il est très bon de cette façon.

2020 Phoenix Supercross_Austin ForknerUsine d'Austin Forkner Circuit Pro Kawasaki KX250.

VOUS CONDUISEZ ENCORE? ÊTES-VOUS EN SUPERCROSS OU EN PLEIN AIR? En ce moment, c'est à l'extérieur, car le plus tôt nous entendrons la course revenir sera à l'extérieur. Nous ne savons pas avec certitude. Si nous apprenons que nous allons revenir avec Supercross, nous reviendrons sur Supercross, mais en ce moment, nous ne faisons que des motos en plein air.

«En ce moment, j'ai l'impression que rien ne me surprendrait. S'ils venaient et disaient, d'accord, nous allons faire un plein air puis un Supercross tous les deux week-ends, je ne serais même pas surpris. Je ne sais pas ce qui va se passer. Je ne pense pas que quiconque le fasse en ce moment. »

COMMENT VOUS SENTEZ-VOUS DE COURIR EN PLEIN AIR ET PUIS DE FINIR EN SUPERCROSS? C'est bon; Je voudrais participer aux courses. Je ne suis pas sorti de ce championnat de Supercross, donc je veux continuer à courir. Je veux avoir une chance au championnat, et s'ils ne font pas du tout de Supercross, je n'ai pas de chance. Tant que nous courons, peu m'importe où c'est. Peu m'importe s'ils ont trouvé un terrain et construit une piste de Supercross là-bas et nous courons dessus - je m'en fiche. Tant qu'ils participent aux courses et que j'en ai l'occasion. Ce n'est même pas à FELD ou AMA à ce stade; c'est au gouvernement. En ce moment, j'ai l'impression que rien ne me surprendrait. S'ils venaient et disaient, d'accord, nous allons faire un plein air puis un Supercross tous les deux week-ends, je ne serais même pas surpris. Je ne sais pas ce qui va se passer. Je ne pense pas que quiconque le fasse en ce moment.

2020 Glendale Supercross_Austin Forkner-6040Austin se penche dans une petite berme contre la zone mécanique.

JE CROIS QUE VOUS ÊTES ENCORE AVEC PRO CIRCUIT KAWASAKI L'ANNÉE PROCHAINE, MAIS IL DOIT ÊTRE ÉTRANGE POUR LES COUREURS QUI ONT DES CONTRATS QUI EXPIRONT APRÈS 2020. Oui c'est vrai. Cela détruira un peu cela, certainement. Il pourrait même y avoir des renégociations de contrats. Tout va bien pour moi et mon équipe en ce moment. Nous allons bien et n'attendons que la course.

QUELLES SONT VOS PENSÉES CONCERNANT LE DÉPLACEMENT VERS LA CLASSE 450? Je pense que plus vous passerez de temps dans la classe 250, plus vous serez préparé sur la 450. Mais quand une opportunité sur la classe 450 se présente, vous ne voulez pas la laisser passer parce que l'usine roule dans la 450 les cours sont si difficiles à obtenir. Il y a beaucoup moins de manèges que dans la classe 250. Je veux passer autant de temps en classe 250, jusqu'à ce que je sois prêt à passer en classe 450, mais je pense que je suis proche. Je pense que ma maturité a parcouru un long chemin depuis que j'étais une recrue. Robbie et tous les membres de mon équipe auront leur mot à dire.

2020 Glendale Supercross_Austin Forkner-Comme nous, Austin a hâte que la vie revienne à la normale le plus tôt possible. 

AVEC 450 RIDES LIMITÉS, DEVEZ-VOUS DEPLACER SI LA CHANCE S'OUVRE? Si une opportunité se présente pour certains gars, vous devez le faire. Peu importe l'équipe; si vous vous battez pour pouvoir continuer à courir, vous devez le prendre. Tous les vélos pour la plupart sont compétitifs en ce moment. De toute évidence, il peut y en avoir certains que vous jugez meilleurs que d'autres; dans les deux classes, mais tous les vélos sont compétitifs. Si vous avez la chance d'être un gars avec plusieurs offres, vous pouvez choisir, mais si vous êtes dans une position où vous n'avez qu'une seule offre, vous devez la prendre.

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