INTERVIEW D'AUSTIN FORKNER : L'ESPRIT SUR LA MATIÈRE

INTERVIEW D'AUSTIN FORKNER

«C'est en 2016 qu'Austin Forkner est devenu professionnel et a participé au championnat de motocross 250 Lucas Oil Pro. Son impressionnant quatrième au classement général lui a clairement valu le titre de recrue de l'année AMA 2016. Austin était le pilote à surveiller en 2017, alors qu'il entamait sa saison complète de Supercross et de motocross. Les attentes étaient élevées au sein de son équipe, lui-même et les fans. Alors que la vitesse et la détermination d'Austin n'ont pas déçu, ses blessures ont commencé à s'accumuler aussi vite que ses victoires. Le joueur maintenant âgé de 24 ans a opté pour une approche différente de la conduite «plus sûre», mais des blessures sont toujours survenues. Après une année 2022 difficile, Austin a une nouvelle approche pour 2023 et a apporté des modifications à son programme. Nous avons eu la chance de rencontrer le natif de l'Oklahoman pour en savoir plus sur le présent et l'avenir. "


PAR JIM KIMBALL

AUSTIN, VOUS AVEZ ÉTÉ BLESSÉ À L'EXTÉRIEUR ET VOUS AVEZ ÉTÉ MIS À L'ÉCART. RÉCEMMENT, J'AI VU UNE VIDÉO DE VOUS RIDING ET VOUS AVEZ L'AIR COMME VOUS N'AVEZ JAMAIS MANQUÉ UN BATTEMENT. J'ai l'habitude de revenir de blessures, donc ce n'est pas si grave de manquer du temps de conduite. Les plus difficiles sont les moments où vous êtes plus longtemps hors du vélo, mais ce n'était peut-être que trois mois. Donc, ce n'était pas terrible, mais ce n'était pas seulement super facile non plus. Malheureusement, ou heureusement, je me suis habitué à revenir de blessure évidemment parce que j'ai dû le faire trop de fois.

Il n'y a rien que je fasse vraiment différent. Je sais juste à quoi m'attendre, je sais comment me remettre en forme, et revenir à la vitesse supérieure et assez rapidement sans faire de bêtises qui pourraient me mettre en danger. J'ai récemment roulé avec tous les gars et fait beaucoup de motos avec Jason Anderson, principalement Jason. Nous avons fait beaucoup de motos ensemble. Toutes nos longues motos, nous essayons de les mettre en place là où nous les faisons ensemble

Tous ces gars sont sur la piste tous les jours. Vous avez une assez bonne idée juste en roulant avec tout le monde, pour juger où vous en êtes. je vais bien. 

JE NE SAVAIS PAS QUE TOI ET JASON ROUTIEZ ENSEMBLE ; ÇA DOIT ÊTRE AMUSANT. Oui, en roulant avec Jason, ça ne va pas beaucoup mieux. Il a remporté quoi, sept ou huit courses l'année dernière, presque d'affilée en Supercross. Ça me fait chier chaque fois qu'il est plus rapide que moi, mais ensuite je me dis "d'accord, c'est comme ça".  

Si je peux être à moins d'une seconde ou d'une seconde et demie de Jason, je roule bien ! Mais ça me fait chier parce que je veux aller plus vite, et certains jours, je pense "putain, je ne sais pas ce qu'il fait de différent qu'il va tellement plus vite." De toute évidence, il est sur un 450, mais il y a de petites choses que rien qu'en le regardant, vous pouvez capter. C'est toujours bon d'être poussé dans les motos, et il aime aussi les faire avec moi. Il vient vers moi presque tous les jours, prêt à partir. Nous essayons de créer des liens et de faire des choses ensemble. On se pousse un peu, et c'est moins ennuyeux si on fait une moto avec quelqu'un que tout seul.

Le plus grand obstacle auquel Austin a dû faire face dans sa carrière de pilote professionnel a été les blessures. Tout le monde sait qu'Austin a un talent incroyable, mais des accidents ont plusieurs fois écarté le pilote de Team Green.

TRADITIONNELLEMENT, VOUS PASSEZ LA SAISON HORS SAISON DANS L'OKLAHOMA, DONC CELA SONNE COMME QUE CELA A CHANGÉ. Oui, je suis en Californie à plein temps maintenant. Ce n'était pas vraiment ma décision. C'est comme ça que les choses se sont passées. 

J'ai apporté quelques modifications à mon programme. Robbie (Reynard) est toujours mon entraîneur sur le vélo, mais en dehors du vélo, j'ai échangé avec un nouveau gars. Il s'appelle Charles Dao. J'ai travaillé avec lui juste avant de devenir pro, et peut-être même ma première année en tant que pro ; juste à côté de la formation de vélo. Donc, je travaille à nouveau avec lui et je suis à plein temps en Californie, ce qui ne m'a jamais plu. Mais je me fais de nouveaux amis et j'ai commencé à faire du BMX et du VTT. C'est un grand changement mais c'est ce que c'est, et j'en profite au mieux.

ÊTRE EN CALIFORNIE A PROBABLEMENT SES AVANTAGES. Oui, ils voulaient que je sois ici pour être plus proche de l'équipe et faciliter les tests. Si je veux tester ou s'ils proposent de nouvelles choses à essayer, nous pouvons simplement le faire et ne pas avoir à l'expédier. Mais les pistes ici ne sont pas idéales. Je ne suis pas un grand fan des pistes ici. Bien que je ne sache pas quelle côte je fais, si vous essayez de vous préparer pour la côte Est, ce n'est pas le bon endroit pour le faire car les pistes de la côte Est ont des ornières.

Même certaines des courses de la côte ouest se déroulent sur des pistes plus douces. Vous ne pouvez pas vous entraîner en vivant ici en Californie, c'est pourquoi j'ai préféré l'Oklahoma. Les courses se gâtent, à part quelques courses par an, comme peut-être Salt Lake.

Le vélo d'Austin et de Jo assis l'un à côté de l'autre au Pala National.

REVENONS À LA BLESSURE QUI VOUS A EMPÊCHÉ DE COURIR EN PLEIN AIR L'ÉTÉ DERNIER. Eh bien, tout d'abord, j'ai déchiré mon Labrum en décembre de l'année dernière, à peu près à cette époque. Je l'ai déchiré en m'entraînant, puis je l'ai réparé. Évidemment, c'est pourquoi j'ai fait la côte est, puis lors de la deuxième course, où j'ai chuté avec Jett Lawrence, je me suis cassé la clavicule - qui était du même côté que j'ai déchiré mon Labrum quelques mois auparavant. Donc, il s'est re-déchiré. Nous ne le savions pas vraiment car j'avais mal à l'épaule.  

Même s'il avait été déchiré, ils n'auraient probablement rien fait à ce moment-là, car ce n'était pas assez douloureux pour que je ne puisse pas rouler. Après être revenu de ma clavicule, ça faisait un peu mal, mais j'ai pu m'en occuper.

 Ce n'était pas si douloureux que je ne pouvais pas rouler. Il n'y avait probablement rien que nous aurions fait à ce sujet, j'aurais probablement simplement dit: "Va te faire foutre, je vais juste continuer à rouler." Ensuite, j'ai effectué des tests de collision pour l'extérieur, trois semaines avant le début de l'extérieur.  

MAINTENANT, JE COMMENCE À ME RAPPELER TOUT CELA. C'était un petit renversement dans un coin; même pas si mal. C'était un accident standard. Je me suis juste renversé, mais j'ai atterri sur mon épaule, et ça a sauté. Ensuite, je me suis relevé et j'ai fait un tour ou deux de plus, et je me suis dit "oh oui, je ne peux plus rouler". Donc, j'ai fait vérifier cela et ils ont dit qu'il avait été re-déchiré, et très probablement partiellement re-déchiré. C'est pourquoi il a fallu un petit accident pour le faire.

J'ai réglé ce problème depuis que l'extérieur a commencé, et je me sens bien maintenant. J'aurais probablement pu courir à l'extérieur. Je l'ai dit à l'équipe. J'ai dit: «Je pourrais courir, mais sachez simplement que je pourrais faire mieux ou pire. Ça ne va pas s'améliorer tant que je ne l'aurai pas réparé. Si vous vous attendez à ce que je sorte et gagne, cela n'arrivera probablement pas. La sixième place n'est en aucun cas ce que je voulais être, mais c'était un bon début. Je sentais que ça allait avec une épaule bum. Mais l'équipe a dit, "faites-le réparer." Donc, je l'ai réparé et je vais bien maintenant.

Avec 23 joueurs au coin de la rue et une liste d'athlètes en bonne santé, nous sommes impatients de voir qui sera le meilleur joueur de l'équipe Monster Energy Pro Circuit Kawasaki.

AVEC UNE SITUATION COMME CELLE-CI, CE DOIT ÊTRE UNE DÉCISION DIFFICILE DE DÉCIDER DE RESTER ET DE COURIR, OU DE VOUS METTRE À L'ÉCART. Oui c'est le cas. Mais c'est juste une de ces choses. Vous venez de décider et de rouler avec. Évidemment, vous y réfléchissez avant, mais c'est vous qui décidez. Robbie et moi en avons parlé, puis nous l'avons fait passer par Kawasaki et tout le monde là-bas. Nous avons dit, « c'est ce que nous pensons que nous voulons faire », et ils nous ont dit « d'accord, vous allez le faire réparer et ne regardez pas en arrière. Vous vous souciez juste d'aller mieux ». Vous pourriez vous y attarder. Mais vous décidez et avancez.

AUSTIN, VOUS ET MOI AVONS PARLÉ DE BLESSURES AVANT ET ÉVIDEMMENT VOUS AVEZ EU VOTRE PART. DANS LE PASSÉ, JE POUVAIS DIRE QUE VOUS AVEZ ÉTÉ TRÈS FRUSTRÉ OU DÉCOURAGÉ, MAIS VOUS SEMBLEZ AVOIR UN MEILLEUR ÉTAT D'ESPRIT MAINTENANT. C'est un peu une décision que j'ai dû prendre il y a deux ans. C'était en 2021, et je me suis encore blessé. Je me suis cassé la clavicule lors de la troisième course et je n'étais pas là où je voulais être à l'extérieur. Je pense que mon meilleur résultat cette saison a été sixième. C'est à ce moment-là que je me suis dit « d'accord, est-ce que je veux continuer à faire ça ou est-ce que je ne veux pas continuer à faire ça ? Est-ce que je veux arrêter la course ou est-ce que je veux continuer à courir ? J'ai décidé que je voulais continuer à courir. 

Je dirais que presque tous les cyclistes hors route ont toujours eu cette conversation avec eux-mêmes. Que ce soit après une blessure, ou après des finitions terribles. "J'ai fini, pourquoi voulons-nous continuer à faire ça?" C'était cette année-là pour moi. J'ai décidé de continuer, et c'était la dernière fois que j'allais avoir cette conversation avec moi-même. Je vais arrêter de me menacer de démissionner, chasser ça de ma tête et, quoi qu'il arrive, arrive. Je ne dis pas que je n'aurai plus jamais ces pensées, pour le moment, c'est hors de l'équation. 

Austin a eu un gros accident à Foxborough. 

VOS PARENTS SE SÉPARENT, MÊME SI VOUS ÊTES ADULTE, CELA DOIT VOUS AFFECTER. Ils ont choisi de me tenir à l'écart, ce que je préférerais évidemment. Je n'ai pas vraiment envie d'être au milieu de tout ça. J'ai assez de choses à faire avec moi-même. Mais c'est nul et ce n'est pas idéal. Ce n'est pas ce que vous voulez, c'est sûr. J'ai toujours de bonnes relations avec mes deux parents, même s'ils n'ont pas de bonnes relations entre eux. C'est une déception, mais de mauvaises choses arrivent. Je ne vais pas m'y attarder, et ce n'est pas quelque chose sous mon contrôle 

Si vous demandiez à Rylee (fiancée), elle pourrait dire que ça m'a affecté, mais je ne sais pas vraiment. Je n'aime pas parler de beaucoup de choses. Peut-être que je devrais être un peu meilleur à ça mais quand les choses me dérangent, je les garde juste pour moi.

VOTRE PÈRE EST-IL TOUJOURS IMPLIQUÉ DANS VOS COURSES ? Il n'est plus mon mécanicien d'entraînement. Il ne veut pas venir en Californie à plein temps. Pour être honnête, je ne pense pas que ce soit vraiment une mauvaise chose. Je préférerais qu'il soit mon père plutôt que mécanicien / père. Parfois, nous en avons eu marre l'un de l'autre, d'être ensemble tous les jours. Nous parlons environ une fois par semaine, et tout va bien.

C'est juste mieux pour lui d'être papa. J'apprécie chaque fois qu'il vient aux courses, ainsi que quand ma mère le peut. Je ne dis pas qu'ils ne devraient pas venir aux courses, juste que c'est bien quand ils peuvent être juste une maman ou un papa, pas une maman ou un papa de course. 

Accident Arlington-2022-Supercross_Austin-Forkner Jett LawrenceMalheureusement, au début des 250 tours de la côte Est, Austin serait retiré du 2022 lors d'une collision avec Jett Lawrence dans les airs.

J'AIMERAIS ENTENDRE PARLER DE VOTRE RELATION AVEC PRO CIRCUIT KAWASAKI, ET KAWASAKI EN GÉNÉRAL. BIEN SÛR, VOUS ÊTES SIGNÉ AVEC MITCH, MAIS N'Y A-T-IL PAS AUSSI UNE PLUS GRANDE RELATION AVEC KAWASAKI ? Oui c'est vrai. J'étais Kawasaki depuis l'âge de onze ans. J'étais avec Team Green et Kawasaki pense que c'est génial quand ils peuvent avoir quelqu'un qu'ils ont élevé, puis ils sont allés dans l'équipe 250, puis dans l'équipe 450. C'était quelque chose qu'ils voulaient. J'étais dans l'équipe verte, puis j'ai signé mon contrat pro et dans mon contrat pro, nous avions établi quand j'allais rejoindre l'équipe 450 et combien d'années je serais dans l'équipe 250. 

Cela a changé plusieurs fois maintenant parce que j'ai été blessé et que je ne l'ai pas signalé. Cela dépendait toujours de pouvoir être changé, mais c'était dans mon contrat que je serais garanti un an ou deux ou sur un 450. Ils ont misé beaucoup d'argent sur moi. Je ne dis pas qu'ils ne le font pas avec les autres gars, mais ils ont des années de travail avec moi. Ils ont beaucoup investi en moi depuis que je faisais partie de l'équipe verte jusqu'à maintenant.

Leur objectif est d'avoir quelqu'un qui est sur Team Green puis 250 Pro Circuit puis Factory 450. Mais maintenant je suis avec Pro Circuit Kawasaki. Et si l'un de mes coéquipiers fait mieux que moi à la fin de mon contrat, peut-être qu'il pourrait obtenir le trajet Kawasaki 450. Je ne suis pas vraiment inquiet à ce sujet pour le moment, mais évidemment, ils veulent des victoires et des championnats - et c'est ce que je veux aussi.  

Si Austin était resté en bonne santé pendant la saison 2022, son avenir aurait peut-être conduit à une course de 450 immédiatement après, mais maintenant l'avenir reste incertain. 

LAISSEZ-MOI VOUS DEMANDER, À CE POINT, QUAND ÊTES-VOUS PRÉVU POUR COURIR LE 450? Je m'y suis déjà un peu préparé. Je sais qu'il est fort probable que j'aille 450 pour l'extérieur cet été. C'est le plan en ce moment. Mais, comme je l'ai dit, je ne pense pas vraiment à cela en ce moment. Je suis concentré sur la saison de Supercross 2023 à venir. Je suis sûr que je commencerai à tester le 450 au cours de la saison de Supercross, mais je traverserai ce pont quand j'y arriverai.

EN EXPANSION SUR SUPERCROSS, AVEZ-VOUS DES OBJECTIFS SPÉCIFIQUES QUE VOUS POUVEZ PARTAGER? Un peu, mais j'ai arrêté de faire des projets. Mon plan pour cette année était d'aller et d'être là à chaque course et si je n'étais pas le gars le plus rapide, eh bien ça va. Si quelqu'un passait, je ne paniquerais pas, et un deuxième ou un troisième était toujours bien dans l'ensemble. Ensuite, j'ai sauté en croix et je suis sorti. J'ai quand même perdu une chance au championnat. C'était quand j'essayais de rouler en toute sécurité. Maintenant, je me sens « fou en essayant de rouler en toute sécurité. Il n'y a aucune garantie juste parce que je me contente d'une deuxième place ou d'une troisième place que je ne serai toujours pas blessé. Certaines choses sont tout simplement hors de notre contrôle.

Austin est resté incroyablement résistant malgré les revers. Nous sommes ravis de voir ce que 2023 réserve au pilote Kawi.

BIEN QUE VOUS COURIEZ DEPUIS LONGTEMPS, VOUS N'AVEZ ENCORE QUE 24 ANS. J'ai l'impression d'être pro depuis longtemps maintenant, mais je suis encore jeune, je suppose. Peut-être que je ne me sens pas jeune, mais je suis encore assez jeune relativement.  

JE SUIS FIER DE VOTRE ATTITUDE. J'ai dû passer par une quantité décente de ne pas être fort mentalement pour arriver au point fort mentalement. J'ai l'impression d'avoir traversé beaucoup de choses qui n'ont pas été jolies ou amusantes. Il y a eu des jours sombres et j'ai pris de très mauvaises décisions en étant dans le dépotoir. Mais c'est ce que c'est, et je vis, j'apprends et j'essaie de ne pas laisser cela se reproduire et d'avancer. On ne sait pas ce qui peut arriver en course ou simplement dans la vie en général. Vous vous réveillez simplement le matin, courez avec et voyez ce que la journée vous offre.

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