BEST OF JODY'S BOX: Aussi dur que nous essayons, nous ne pouvons pas échapper à nos gènes


Par Jody Weisel

Je suis le fils d'un pilote de carrière de l'US Air Force. J'ai admiré mon père pour avoir effectué 25 missions au-dessus de l'Allemagne dans un B-17 et avoir atteint le grade de colonel. Quand j'étais enfant, il m'emmenait chasser, pêcher et faire des courses dans les collines dans sa Jeep. Mes plus beaux souvenirs sont quand il me mettait sur le réservoir d'essence de son Indien et dévalait les routes de campagne avec moi en riant tout le temps. C'était une belle enfance, mais nous nous sommes séparés au fil des ans.

J'aime penser que mon père a changé en vieillissant et que la situation entre nous est devenue plus tendue, mais c'est idiot. Mon père était un militaire. Il était incapable de changer. C'était un gars dur et prêt - un retour aux jours sauvages et laineux des Indiens volant et chevauchant, traînant dans des stores de canard et déambulant dans les bois à la recherche d'un dollar à huit points. Heck, les gens lui tiraient dessus tous les jours pendant la guerre. C'était un homme d'homme.

En vérité, il n'a pas changé en vieillissant. J'ai changé. Le Winchester .30-30 qu'il m'a donné quand j'avais 12 ans accroché au mur et est resté inutilisé à l'âge de 16 ans. Je ne voulais pas me promener dans son break Willys Jeep modifié en V8 et à dalles avec deux hurlant des chiens d'oiseaux jappant par la fenêtre arrière. J'étais fatigué d'entendre comment il avait demandé une clé 11/32 et je lui ai donné un 5/16 - ou d'être le gars qui était toujours assis sur le siège du conducteur quand il travaillait sur un moteur pour que quelqu'un soit là pour appuyer sur le pédale d'accélérateur quand il a crié, "Floor it."

Alors, j'ai fait ce que ferait tout adolescent qui se respecte, rebelle et aux cheveux longs des années 1960: j'ai disparu de la dynamique familiale. Je suis resté dans ma chambre pendant des heures interminables. Je partirais à 5 heures du matin pour faire du surf et ne revenais qu'à 00 heures. A table, je ne parlerais jamais. Je ne communiquais avec ma mère que par des gestes manuels qui signifiaient: «Passez les pommes de terre», «Beurre, s'il vous plaît» ou «Puis-je y aller maintenant?»

Mon père a été déçu, a-t-il dit. «J'AI PAYÉ POUR L'ENVOYER À L'UNIVERSITÉ POUR QU'IL SOIT UN SURFER QUI COURSE DES MOTOCYCLES ÉTRANGÈRES DANS UN TERRAIN QUELQUE PART. DE QUEL DEGRÉ EST-CE? »

Mon père détestait la communication silencieuse et disait à ma mère: «Hélène, fais-le lui demander.» Elle ne l'a jamais fait. Quand je suis allé à l'université, je ne suis jamais rentré à la maison - même pas pour faire ma lessive. Quand j'ai commencé à piloter des motos, mon père était déçu, dit-il. «J'ai payé pour l'envoyer à l'université afin qu'il puisse être un surfeur qui pilote des motos étrangères dans un champ quelque part. Quel degré est-ce?

Quelques années après la mort de mon père, ma mère est venue vivre avec «Lovely Louella» et moi dans notre maison en Californie. Elle était comme la mère de tout le monde quand ils venaient visiter. Elle voulait aider. Elle voulait cuisiner. Elle voulait faire le ménage et elle voulait donner des conseils à Lovely Louella. C'est alors que j'ai entendu maman dire à Louella: «Jody est comme son père. Il lui ressemble. Il semble l'aime bien. Il agit comme lui. Son père perdait toujours son temps dans un champ avec un fusil de chasse, pêchant au Canada ou pilotant cet avion stupide. Jody est son père, seulement avec un vélo de motocross dans un champ, dans son atelier ou pilotant cet avion stupide.

Pendant une fraction de seconde, j'ai flashé en arrière au son de cet Indien qui résonnait à travers les arbres, l'odeur fraîche du matin de l'air qui se précipitait et la chaleur de l'étreinte de mon père.

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