BEST OF JODY'S BOX : POURQUOI IL EST MIEUX D'ÊTRE UN PLOMBIER RICHE QU'UN COUREUR RICHE

Par Jody Weisel

"Mon mari et moi ferons tout pour aider notre fils Tommy à intégrer une équipe d'usine", a déclaré la mère d'un jeune pilote que je connais. C'est un gentil garçon, qui a montré une bonne répartition de la vitesse depuis son passage en classe intermédiaire il y a un an.

« C'est admirable », dis-je à la mère de l'enfant, « et je veux être le premier à souhaiter que vous échouiez. »

« Vous vouliez dire : « souhaitez-vous réussir », n'est-ce pas ? » demanda-t-elle avec un regard surpris.

"Non J'ai dit. "J'espère que Tommy n'obtiendra jamais un iota plus vite. J'espère qu'il restera intermédiaire pour le reste de sa vie et qu'il n'arrivera jamais aux championnats nationaux de l'AMA.

— C'est mesquin de ta part, dit-elle. "Tu es juste jaloux parce que Tommy pourrait être le prochain Eli Tomac et tu ne veux pas qu'il devienne riche et célèbre."

« Tu te trompes, dis-je. « J'espère qu'il deviendra riche et célèbre. Avez-vous déjà envisagé des études de médecine ou une carrière dans la banque d'investissement? Il existe de nombreuses façons de gagner de l'argent, le motocross n'est pas le meilleur moyen.

"Comment peux-tu dire ça?" elle a demandé. « Savez-vous que James Stewart gagnait huit millions de dollars par an ?

« Saviez-vous que le gars de la 20e place gagnait 7900 XNUMX $ par an et s'était cassé les deux jambes à Hangtown. Il vient juste de marcher après neuf mois, dis-je.

« Vous ne pouvez pas comparer James Stewart à un corsaire ? elle a dit.

"Bien sûr que je peux," dis-je. "Ils mettent tous les deux leur pantalon sur une jambe à la fois, ils ont tous les deux des licences AMA Pro, ils vont tous les deux sur la ligne de départ en même temps, ils paient tous les deux les mêmes frais d'inscription AMA ridicules et ils ont tous deux montré le même potentiel quand ils avaient l'âge de Tommy.

« Si vous craignez que Tommy ne réussisse pas, vous pouvez vous en débarrasser. Tommy a beaucoup de talent. Il va être une star », a-t-elle déclaré avec hauteur.

— Pour lui, j'espère que vous vous trompez, dis-je.

« Pourquoi ne veux-tu pas que Tommy réussisse ? » elle a demandé.

« Savez-vous quel est le meilleur jour dans la vie d'un motocycliste ? » J'ai demandé.

"Non," dit-elle, "Qu'est-ce que c'est?"

« Le meilleur jour est le jour où il devient Pro. C'est un rite de passage. Cela signifie qu'il a atteint l'objectif d'atteindre l'élite des coureurs de motocross. C'est un jour glorieux. Savez-vous quel est le pire jour dans la vie d'un motocross ? J'ai demandé.

"Non," dit-elle. "Qu'est-ce que c'est?"

« Le pire jour est le lendemain de son passage à Pro. Le motocross ne sera jamais aussi amusant qu'après ce jour-là. Cela devient une entreprise et chaque fois qu'il monte, les gens le critiquent. Chaque course sera un test à faire ou à mourir de sa virilité - et pour 40 coureurs sur la ligne, un seul en ressort satisfait. Et même lui est mort de peur.

« De quoi le gagnant doit-il avoir peur ? elle a demandé.

« La même chose que les 39 autres gars – perdre. Quand gagner est tout ce sur quoi vous êtes jugé, perdre devient une phobie. Et, il n'y a pas un seul champion de l'AMA qui n'a pas rencontré d'anciens champions et qui s'est inquiété du fait qu'il se retrouvera bientôt sur la touche comme eux. Peu importe à quel point vous êtes rapide et célèbre, la célébrité se termine avec le drapeau à damier de votre dernière moto. A partir de ce moment, à chaque minute qui passe, vous êtes moins célèbre que l'instant d'avant. Jusqu'à ce que finalement, vous deveniez la personne à qui les jeunes enfants demandent : « Qui était ce type ? »

"Mais au moins, vous aurez été célèbre, contrairement aux gars qui n'atteignent jamais les rangs Pro", a-t-elle répondu.

« Personne ne peut rater ce qu'il n'a pas, dis-je. « Les débutants, les juniors et les intermédiaires ne sont pas gênés d'être appelés « lents ». Ils savent que le monde est peuplé de gens plus rapides qu'eux. Ils peuvent faire du motocross pour le reste de leur vie, heureux de leur ignorance et de leur lenteur. Ce n'est pas le cas pour un Pro, il est constamment inquiet pour sa place dans la hiérarchie. Il est paralysé par la peur de se faire battre par un type plus bas dans la hiérarchie que lui. Au fil du temps, les coureurs professionnels doivent arrêter de courir parce qu'ils ne peuvent pas supporter la pression d'avoir à être rapides. Être rapide est un fardeau, pas une bénédiction.

"Oui, mais ils ont abandonné les riches", a-t-elle dit.

"Riche, mais incapable de pratiquer le sport qu'ils aiment parce que leur image serait endommagée, leur psychisme blessé et leur façade de grandeur perpétuelle fissurée s'ils se faisaient battre par un groupe de personne. Il vaudrait mieux être un riche plombier qui court, qu'un riche coureur qui doit appeler un plombier.

« Pourquoi préféreriez-vous être plombier ? » elle a demandé.

"Parce qu'alors je pourrais courir toute ma vie sans jamais me soucier de ce que la grande majorité des critiques non lavés pensent de moi. Un plombier de course ne se soucie pas si les gens pensent qu'il est lent. Il est peut-être lent, mais il peut toujours s'améliorer. Il a de la place pour s'améliorer. Ce n'est pas le cas avec les AMA Pros, ils plafonnent juste avant de toucher le fond. Quant à un plombier qui fait de la course, tout ce qui l'intéresse, c'est d'aller sur la ligne de départ le week-end prochain, pour les 30 prochaines années.

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