BEST OF JODY'S BOX : SHAKESPEARE N'A PAS PU ÉCRIRE UN MEILLEUR SCRIPT QUE L'HEBDOMADAIRE MOTO WARS

Par Jody Weisel

Pour beaucoup de gens, les coureurs de motocross professionnels modernes sont l'équivalent humain du veau : choyés, choyés, bien nourris, inconscients du monde qui les entoure et élevés pour l'abattage. Ils se cachent dans leurs semi-camions, loin des regards indiscrets du public, puis surgissent, vêtus de la tête aux pieds d'un déguisement d'arlequin pour retomber dans le monde cloîtré du gros gréement. Ce sont des héros, des moto-rock-stars ; au-dessus de la mêlée.

Je ne suis pas sûr d'être d'accord pour dire que les athlètes peuvent être considérés comme des héros au sens classique du terme. Il y a quelque chose de superficiel dans une société qui pense que plonger plus haut, sauter plus loin, mieux faire des dunks, chanter plus fort ou rouler plus vite fait d'un athlète quelqu'un que nous devrions imiter dans notre vie de tous les jours.

Même si nous avons un désir insensé de les considérer comme des figures héroïques, ce ne sont que des hommes qui font un travail (et rappelez-vous que c'est le même travail que des millions d'Américains paient pour faire comme passe-temps). ?Alors, pourquoi les idolâtrons-nous ? Nous sommes pris dans le mélodrame, la mise en scène et la théâtralité de l'athlétisme. Shakespeare ne pouvait pas écrire un meilleur scénario que les guerres hebdomadaires de moto. Sur le terrain de jeu, chaque homme lutte pour surmonter les obstacles placés sur son chemin, l'homme de tête le fait avec aisance.

POUR LE PUBLIC QUI L'ADORE, UNE STAR DE MOTOCROSS EST COMME UN HÉROS DE GUERRE, MAIS SANS LES BALLES, LE SACRIFICE, LE PATRIOTISME OU LA RESPONSABILITÉ (BIEN QU'IL POSSÈDE UN UNIFORME). LES HÉROS SUR LE TERRAIN DE JEU SONT IMPRESSIONNANTS, MAIS DANS LE GRAND SCHÉMA DES CHOSES ? N'EST-CE PAS QUE TOUT SE REPETE LA SEMAINE PROCHAINE ?

Pour le public qui l'adore, une star du motocross est comme un héros de guerre, mais sans les balles, le sacrifice, le patriotisme ou la responsabilité (bien qu'il ait un uniforme). L'héroïsme sur le terrain de jeu est impressionnant, mais dans le grand schéma des choses ? tout cela ne va-t-il pas se répéter la semaine prochaine (et cette même saga ne se jouait-elle pas chaque semaine sur le sol américain depuis 1968) ? La distinction qui s'applique le mieux aux stars du sport n'est pas un héros, mais un vainqueur. Il est concis et ne fait pas de comparaison directe avec les pompiers dans des bâtiments en feu ou les Marines traînant des amis blessés hors d'un combat à Fallujujah.

Les historiens s'accordent à dire que le rôle du héros américain a changé au cours des dernières décennies. Les attentes du public sont différentes de celles du moment où Lucky Lindy a bravé l'Atlantique. Grâce à notre communauté électronique intrusive, nous en savons beaucoup plus sur nos héros sportifs qu'à toute autre époque. Tomac, Webb, Roczen, Ferrandis, Anderson, Barcia et Sexton ne peuvent pas avoir de papier toilette collé à leur chaussure sans qu'Internet ne publie des photos. Le contrecoup est assez évident : parce que nous avons la capacité d'en savoir tellement sur les stars de notre sport, nous en savons en fait très peu à leur sujet. Parce qu'ils ne peuvent pas rester purs et intacts dans un monde où n'importe qui avec un ordinateur peut diffamer son personnage ? ils empruntent la même route que le solitaire Howard Hughes.

En réalité, les fans de motocross ne savent rien de la star d'aujourd'hui, sauf qu'il gagne beaucoup d'argent, apparaît dans les publicités et est quelqu'un à qui ils veulent ressembler (jusqu'à ce qu'il commence à perdre, auquel cas ils veulent être comme quelqu'un d'autre). Trop de télévision, trop d'images clignotantes, trop de stimulation, une durée d'attention trop courte et trop peu de vies personnelles ont fait que les fans ont transformé les sportifs en héros de Betty Crocker (il suffit d'ajouter de l'eau).?

La question à laquelle il faut répondre est qui sont les héros du motocross ? J'ai ma liste personnelle, et elle sera différente de la vôtre, de celle de Roger DeCoster ou de celle de votre tante Mildred car elle ne se base pas sur la vitesse, les victoires ou les revenus. Ma liste est basée sur les qualités humaines. Qui a fait ma liste ?

Mon vieux gang. De gauche à droite : Bill Keefe, Lance Sallis, Steve wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton, Mike Monaghan et Steve Ballmer à l'époque du Pro Circuit Husky.

Mitch Payton. Vous ne pouvez pas être le « grand tuner du monde » sans dévouement, travail acharné et passion pour ce que vous faites. Je ne pense jamais à Mitch comme étant sur une chaise, je le considère comme un gars qui ne connaît aucune limite dans ce qu'il peut accomplir.

Doug Henri. La tragédie est la forge qui produit des hommes d'acier. L'histoire d'Henry est celle de surmonter des renversements épiques. La bravoure face à des obstacles insurmontables est manifeste.

Tony DiStefano. Lorsque le triple champion national AMA 250 Tony D a été grièvement blessé, sa carrière brisée et sa vie définitivement modifiée, il n'a jamais raté une miette. La vie après son accident était la même qu'avant, et lui aussi. C'est une leçon qu'il attribue à Mitch Payton pour l'avoir enseigné.

Bob Hannah. Il est facile de se mordre la langue et de cracher le double langage de l'entreprise. Hannah n'a jamais choisi la facilité. Il a marché la marche, mais, le meilleur de tous, il a parlé de la conversation. L'ouragan ne vous a jamais laissé vous demander ce qu'il en pensait.

Chuck "Feets" Minert à fond, de côté dans les rochers avec seulement une barrière Armco entre lui et nager dans l'océan Pacifique. C'est ce qu'il a fallu pour remporter le Grand Prix de Catalina.

Pieds Minert. Il a couru sa première course de moto avant ma naissance (et c'était il y a longtemps). Plus important encore, le pilote d'usine BSA a encore couru chaque semaine jusqu'à l'âge de 83 ans. Et, il a fait plus de 5000 courses avec grâce avant de nous quitter.

Jim Weinert. Personne ne s'éloigne d'un tour d'usine sur les principes. Le Jammer l'a fait. Cela a effectivement mis fin à sa carrière, mais vous devez aimer un gars qui ne laisse pas un chèque de paie diriger sa vie.

Marc Blackwell. Quand le destin a donné des citrons à Mark, il a fait de la limonade. Une pierre dans l'œil a mis fin à sa carrière de motocycliste, à moins de compter être vice-président de Suzuki, Husqvarna, Polaris et président de Victory Motorcycles.

Kevin Windham. Tout le monde a des défauts humains, mais Kevin est le seul coureur des temps modernes à les porter sur sa manche. Je l'aime pour avoir mené le bon combat contre les démons auxquels nous sommes tous confrontés.

Pete Snorteland. Vous ne le connaissez pas, mais il était l'un des cinq meilleurs coureurs nationaux de l'AMA qui a lutté contre le cancer. Il courrait, subirait une opération à l'estomac, courrait à nouveau et se ferait opérer à nouveau. Il n'en a jamais parlé. Il a juste tout donné à la vie (jusqu'à ce qu'il la perde).

Travis Pastrana. L'imprudence ne disqualifie pas une personne du statut de héros, surtout lorsqu'elle est faite d'une manière aussi charmante, aimable et extravertie. Un Travis Pastrana plus intelligent serait dix fois champion national de l'AMA aujourd'hui, mais un sergent plus intelligent, Alvin York, serait simplement resté dans sa tranchée de la Première Guerre mondiale et aurait oublié la médaille d'honneur du Congrès.

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