INTERVIEW DE BLAKE WHARTON: TROIS FOIS VAINQUEUR DU 250 SUPERCROSS AU VENDEUR HONDA

Blake Wharton 2019 Arlington Supercross-7

INTERVIEW DE BLAKE WHARTON: TROIS FOIS VAINQUEUR DU 250 SUPERCROSS AU VENDEUR HONDA

La carrière de pilote professionnel de Blake Wharton a débuté en remportant une victoire au Main Event 250SX au Supercross de St. Louis lors de sa saison recrue de Supercross 2009 alors qu'il pilotait une Geico Honda. Il a également atterri sur la plus haute marche de la catégorie 250SX en 2012 et 2013 alors qu'il roulait pour l'équipe Rockstar Suzuki. Malheureusement, le virus d'Epstein-barr, des blessures graves et le tarissement de l'argent des sponsors ont tous contribué au Texan, Blake Wharton se retirant de la course vers la fin de 2014 à seulement 23 ans. Le triple vainqueur du Main Event 3 Supercross a pris un certain temps loin de la course alors qu'il poursuivait ses passions pour la musique et les voyages. Wharton savait qu'il reviendrait finalement à son premier amour; mais il ne savait ni quand ni comment. En 250, l'opportunité parfaite s'est présentée. Blake s'est engagé avec l'équipe IB Corp. Yamaha pour courir la division 2018SX Ouest et était prêt pour sa prochaine étape dans la course. Malheureusement, encore une fois, une blessure a fait dérailler sa saison tôt. Cette fois, il s'est déchiré le ligament du LCA dans son genou. La saison 250 n'a pas été beaucoup meilleure car il a de nouveau été mis à l'écart après avoir déchiré l'ACL dans son autre genou. Blake pensait à un autre retour en 2019, mais ses plans ont ensuite changé. Nous avons récemment contacté Blake Wharton, maintenant âgé de 2020 ans, pour en savoir plus sur ce qu'il a fait.

Par Jim Kimball

VOUS AVEZ PREMIER RETRAITE EN 2014 EN RAISON D'EPSTIEN-BARR ET PUIS VOUS REVENEZ À LA COURSE ET VOUS AVEZ DE NOUVEAU RETRAITÉ POUR DES RAISONS DIVERSES, NON? Oui, c'est vraiment l'essentiel. 2013 a été une bonne année en Supercross et j'ai fait de bonnes randonnées tout au long de l'année. J'avais Epstein-Barr mais je ne m'en suis rendu compte qu'un peu plus tard dans la saison. À peu près à mi-chemin à l'extérieur, je n'ai pas pu continuer, surtout au niveau de la trajectoire actuelle de mes résultats. Epstein-Barr est un peu plus facile à gérer avec Supercross, mais il était tout simplement mal avisé de continuer à traverser l'été, surtout là où je terminais. J'ai eu du mal et j'ai pris le reste de l'année à ce moment-là. Je suis entré en 2014 sans ride ni rien de vraiment solidifié. Donc, j'ai pris un départ tardif, en essayant simplement de conclure un accord, d'être compétitif. Puis Justin Bogle qui était sur Geico Honda à l'époque s'était blessé, et il y avait donc un véhicule qui est devenu disponible. Je suis revenu sur la planche avec les gars de Geico, ce qui était un bon début pour me reconstruire.

Blake Wharton_2019 minneapolis Supercross talk walk-6353Blake Wharton peut facilement être repéré lorsqu'il est aux courses à cause de ses longs cheveux bouclés.  

CE QUI EST ARRIVÉ ENSUITE? Nous n'avions pas beaucoup de temps avant de partir en course, je n'ai donc pas eu beaucoup de temps pour me préparer. Heureusement, j'avais encore une bonne vitesse, bien sûr l'équipe Geico était bonne et la moto était super. Les choses s'amélioraient et je terminais dans le top XNUMX, ce qui était bien. Mais ensuite, j'ai déchiré mon ménisque ligament dans mon genou, et c'était la goutte d'eau. J'ai fait quelques courses plus tard cette année-là au Brésil. Ce n'était pas quelque chose de phénoménal en mon nom, mais c'était une expérience intéressante. J'ai aimé traîner là-bas et j'ai appris à connaître de bonnes personnes. À ce moment-là, aucun trajet ne m'était proposé.

VOUS ÊTES UNIQUEMENT AUSSI BON QUE VOTRE DERNIÈRE COURSE. C'est ce qu'ils disent, et cela semble certainement être vrai dans cette industrie. Mais je crois que peu importe le sport dans lequel vous pratiquez, chaque sport est très, très compétitif de cette façon.

«C'est une ligne fine qui équilibre le travail que vous devez faire pour concourir à un niveau élevé tout en restant amusant. C'est possible, mais c'est un défi. »

  Un jeune Blake Wharton de 18 ans souriant à la séance photo de l'équipe Geico Honda juste avant la saison 2010.

JE SUIS SÛR QUE CELA VOUS BATTRE MENTALEMENT AUSSI BIEN. C'est une ligne fine qui équilibre le travail que vous devez faire pour rivaliser à un niveau élevé tout en restant amusant. C'est possible, mais c'est un défi. Mon frère et moi courions depuis l'âge de 8 et 7 ans. Nous avons poussé dur pendant de nombreuses années. Nous avons eu beaucoup d'années intenses, beaucoup d'années fortes, mais cela peut s'accumuler avec le temps. En fin de compte, ces petites déchirures dans le ménisque ou le LCA, se déchirent un peu plus facilement en vieillissant.

PARLONS DE CE QUE VOUS AVEZ FAIT LE DERNIER COUPLE D'ANNÉES. Je dois être juste une jeune personne et vivre ce que c'était. Lorsque vous courez à partir de sept ans, vous n'avez pas le style de vie traditionnel des jeunes avec l'expérience du secondaire que la plupart des enfants ont. Donc, je faisais des choses que je n'ai pas eu la chance de faire. Je jouais de la musique dans un groupe et j'allais à l'école. J'ai commencé à écrire pour Racer X pendant cette période et j'ai développé une passion pour ça. Ce moment était définitivement un bon moment et un moment amusant. J'ai pu me séparer et faire des choses que je n'avais pas pu faire. En fin de compte, je voulais revenir à la course. C'était juste une question de quand et comment cela serait possible.

Blake Wharton 2014Blake Wharton a roulé pour Geico Honda de 2008 à 2011, mais il a ensuite rejoint l'équipe au milieu de la saison 2014 pour remplacer le pilote blessé, Justin Bogle.

ALORS VOUS AVEZ FAIT UN COMBACK EN 2018? Oui, je suis revenu en 2018. J'ai eu un bon début d'année et j'ai fini par être signé par l'équipe IB Corp. Yamaha Racing. J'ai travaillé avec Ryan Hughes, Jamie Ellis et certains des gars avec qui j'avais travaillé lorsque je roulais pour Rockstar Suzuki. La moto était vraiment bonne et l'équipe a vraiment soutenu l'entreprise. Donc, nous avions de très bons vélos. Yamaha était vraiment bon dans la catégorie 250. Malheureusement, au troisième tour, j'ai déchiré mon ACL, donc je n'ai pas vraiment repris de course sous moi. J'ai fini par finir la course avec un LCA déchiré au genou, mais je savais évidemment que quelque chose n'allait pas. Je n'ai plus pu faire de course, et cela m'a juste mis du retard en 2019. J'ai pris un départ tardif, puis j'ai dû changer d'équipe parce que l'équipe IB Corp Yamaha ne voulait plus courir.

Blake WhartonBlake Wharton sur l'IB Corp. Yamaha YZ250F en 2018.

À quoi ressemblait 2019? Je voulais essayer, je devais le faire. Je me suis retrouvé avec les gars de Ti-Lube Honda. La nouvelle Honda était une bonne moto, mais nous avions besoin de plus de temps pour les essais. J'avais besoin de plus de temps pour amener mon genou là où il devait être. Je n'avais pas vraiment l'impression d'être arrivé là où je devais être en 2018, alors bien sûr j'allais être en retard pour 2019. J'ai fait quelques bonnes sorties, mais malheureusement, au quatrième tour cette fois, j'ai déchiré mon autre ACL. Certaines d'entre elles n'étaient que de vieilles blessures qui rattrapaient leur retard. C'était malheureux et j'ai dû me retirer des deux saisons, 2018 et 2019 tôt. C'était une bonne fenêtre pour faire un retour, et cela n'a tout simplement pas fonctionné.

J'AI COMPRIS QUE VOUS ALLEZ RETOURNER EN 2020. J'avais l'intention de le faire et j'avais hâte de le faire. Je m'entraînais et travaillais, mais les choses ne s'alignaient tout simplement pas comme j'en avais besoin. Certains des changements dont je pensais avoir besoin en 2019 avec les gars de TiLube que nous n'avons tout simplement pas pu obtenir. Ce n'est pas une industrie facile pour les équipes ou pour les sponsors, c'est une industrie difficile. Vous savez, vous devez être l'une des meilleures équipes pour vraiment gagner beaucoup d'argent. C'est soit 7 millions de dollars par an pour faire de la course, soit 300,000 XNUMX $. Il n'y a pas beaucoup de terrain d'entente, et il y a très peu d'équipes B autour. Vous avez juste besoin d'un gros chèque émis par un gros sponsor pour vous aider à payer pour tout, les tests, les voyages et toutes les différentes pièces nécessaires.

Blake Wharton 2019 Arlington Supercross-3Blake sur sa TiLube Honda CRF250 en 2019.

QUE FAITES-VOUS MAINTENANT? L'année dernière, je travaillais et vivais à Beaumont, au Texas, avec mon père et mon frère. Mais plus récemment, je suis retourné à Dallas et j'ai commencé à travailler chez Al Lamb Dallas Honda. C'est un concessionnaire bien connu, et particulièrement connu dans les circuits de courses de vitesse sur piste plate et sur terre. Je n'ai commencé que récemment, mais j'étais en pourparlers avec Al depuis un certain temps. En fait, nous allions faire notre signature d'autographes Geico Honda là-bas pendant quelques années. J'ai appris à les connaître un peu à l'époque et j'ai pu voir le concessionnaire. J'ai fait des ventes avec les gars là-bas. De toute évidence, nous avons une gamme de produits différents à vendre en tant que concessionnaire Honda, et je connais également le produit, donc c'est bien. Il y a beaucoup d'histoire et d'expérience là-bas, et cela me convient parfaitement.

VOUS AVEZ TROP FAIT DES ÉCOLES DE FORMATION AVEC JOHN SHORT? J'avais entendu parler de John il y a quelque temps quand il passait dans les rangs amateurs. Il travaillait avec mon entraîneur à l'époque. Bien sûr, il s'est amélioré chaque année et est devenu un assez bon pilote de Supercross. L'année dernière, en 2019, nous nous entraînions un peu ensemble. Nous roulions sur sa piste et emmenions des enfants sur sa piste. Mon mécanicien de l'année dernière, Cody Gilmore, est son mécanicien actuellement. Cody est lui-même un ancien coureur, donc nous sommes des gars de Supercross qui font que tout se passe ici.

Blake Wharton_2019 Daytona Supercross-34La Honda TiLube Racing de Blake.

À CE POINT VOUS AVEZ FINI AVEC SUPERCROSS OU PENSEZ-VOUS QU'IL POURRAIT Y AVOIR UN AUTRE RETOUR À LA COURSE À UN QUELQUE POINT? Non, je suis d'accord avec où j'en suis maintenant. Je n'ai pas vraiment envie de retourner à la course. Bien sûr, j'aimerais rester impliqué d'une manière ou d'une autre dans l'équitation. J'ai des voyages prévus pour plus tard cette année dans des emplacements de motos assez uniques. Nous irons découvrir la course dans les endroits les moins probables, ou sans culture moto. Donc, j'attends cela avec impatience. J'ai aussi eu beaucoup de bons pilotes qui sont venus ici et sont restés avec moi pendant quelques semaines à la fois. Je serai toujours impliqué dans des projets de course. Étant chez le concessionnaire, j'ai une petite moto Honda CB 300 R que je conduis.

Blake Wharton Al Lamb HondaVous pouvez maintenant trouver Blake Wharton travaillant comme vendeur chez Al Lamb Honda à Dallas, au Texas. 

Y a-t-il autre chose que vous voulez dire aux fans et aux soutiens que vous avez eu au fil des ans? Eh bien, arrêtez-vous chez Al Lamb Honda et voyez-moi si vous avez des questions concernant un produit Honda ou Honda. Ensuite, bien sûr, je fais mon entraînement sur le côté, alors n'hésitez pas à me contacter pour voir s'il y a des questions pour lesquelles je peux aider. Ensuite, avec ma narration, j'ai hâte de développer cela et de faire la lumière sur d'autres communautés de motards. La meilleure façon de me joindre est via les réseaux sociaux. Heureusement, nous pouvons nous connecter assez facilement, donc Facebook ou Instagram est généralement le meilleur moyen pour moi.

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