DIEU VITESSE ! PRESTON PETTY (1941-2022)

DIEU VITESSE ! PRESTON PETTY (1941-2022)

Preston Petty est né à Los Angeles le 19 février 1941. Son père était un avocat prospère et a tenté en vain d'éloigner le jeune Preston de ces motos folles. Preston s'intéressait à tout ce qui était motorisé et à l'âge de 13 ans, il a obtenu ce qu'il a décrit comme sa première "vraie moto", une Ariel Colt. Il n'a pas fallu longtemps avant que Preston Petty ne devienne l'un des principaux pilotes de tout-terrain et de motocross de la fin des années 1950 au début des années 1970. Il a été l'un des premiers pilotes du pays à piloter des motos Honda. Petty a roulé pour l'équipe américaine lors de trois événements ISDT (maintenant connus sous le nom d'ISDE) et a été l'un des premiers partisans de l'introduction du motocross de style européen en Amérique.

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On se souvient surtout de Preston Petty pour ses composants de moto en plastique révolutionnaires, notamment ses ailes, mais aussi ses plaques de protection, ses poignées hexagonales, ses plaques d'immatriculation avant enduro, sa grille de départ et son No-Dive. Ses ailes innovantes ont changé la vision populaire de l'époque selon laquelle le plastique était indésirable lorsqu'il s'agissait de motos tout-terrain. Ses ailes sont devenues l'étalon-or dans les années 1970 et presque tous les coureurs sérieux ont abandonné leurs ailes d'origine pour les unités Petty.

Preston à grande vitesse.

Avant l'arrivée de Preston Petty, les motos tout-terrain avaient des ailes en métal. Ces garde-boue métalliques, en acier ou en aluminium, étaient non seulement dangereux à conduire, mais sujets aux fissures de fatigue. L'idée du garde-boue est venue lorsque le garde-boue avant en aluminium de son Maico s'est cassé. En s'inspirant du seau de peinture en plastique de cinq gallons, Petty a utilisé ses compétences en programmation informatique pour trouver la formule de plastique optimale à utiliser dans ses ailes. Preston pensait que s'il pouvait vendre 2000 défenses, cela en valait la peine et l'investissement. Le garde-boue en plastique Preston Petty était le produit parfait à un moment parfait alors que les ventes de motos tout-terrain explosaient. Au lieu de vendre un total de 2000 2000, Petty Plastic a vendu XNUMX XNUMX défenses par jour au plus fort des ventes.

Au cours de cette période créative, Preston a construit son propre équipement de moulage par injection et ses propres systèmes de contrôle informatique. Preston a utilisé cet équipement pour produire le premier phare d'enduro (maintenant copié sur chaque vélo d'enduro), une plaque de protection en plastique innovante et le Petty Hex Grip. Son entreprise aurait peut-être fait de lui un homme riche, mais en 1980, Petty a tout perdu après la vente de son entreprise sur une base de paiement à long terme qui a mal tourné lorsque le groupe qui a acheté les droits de son Petty Plastics a fait faillite.

Roger DeCoster teste le Preston Petty No-Dive à Indian Dunes.

Preston, reconnaissable à sa combinaison bleue, adorait piloter des avions et a déménagé de l'Oregon à l'Arizona pour vivre sur une piste. Il était un visiteur régulier des courses AMA dans les années 70, 80 et au début des années 90. Mais est devenu plus reclus plus tard dans la vie et a vécu pendant de nombreuses années dans un bus/camping-car converti où il a tripoté ses ordinateurs.

Preston Petty et Broc Glover que le Legends and Heroes Tour 2020 au Supercross d'Anaheim.

Étonnamment, Preston Petty n'était pas un homme riche. Il est victime de mauvaises affaires. Des années plus tard, Preston a signé un accord pour faire reconditionner son garde-boue Preston Petty pour les vélos vintage et était occupé à résoudre les problèmes de son tracker électrique. Ces dernières années, Preston Petty a vécu tranquillement à Los Angeles et bien qu'il souffrait de MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique), il a travaillé comme programmeur informatique indépendant pour de nombreux clients de l'industrie de la moto. Le Temple de la renommée de l'AMA est décédé le 16 janvier 2022 à l'âge de 81 ans.

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Preston et Jody: C'était, après tout, l'âge du Verseau.

Jody Weisel de MXA a déclaré à propos de Preston: «Preston Petty était un génie sur une moto. Plus important encore, il était un génie. C'était une personne unique et honnête. J'ai demandé une fois à Preston pourquoi il portait toujours une combinaison bleue de mécanicien partout où il allait. Je pensais qu'il allait dire que c'était un choix de mode. Au lieu de cela, il a dit que cela lui permettait de traverser les aéroports sans sécurité en lui demandant ce qu'il faisait (c'était évidemment dans un monde d'avant le 9 septembre). Un jour, Preston m'a dit que je ne devrais pas soutenir le passage aux vélos refroidis à l'eau. J'ai demandé: "Pourquoi?" Preston a déclaré: «Cela augmentera le coût des vélos et des pièces, mais cela ne changera rien à la course. Si tout le monde est sur un vélo refroidi par air, le cycliste s'en moquera et le vélo ne le saura pas. Cette photo de Preston et moi a été prise au Superbowl de motocross de 11. Nous le faisions pour la caméra. Étonnamment, plusieurs fois plus tard dans la vie, lorsque je suis tombé sur Preston, il répétait exactement la même chose. Inestimable."

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