FER A MOTOCROSS CLASSIQUE: CHALLENGER GREEVES 1967

Par Tom White

Bert Greeves a commencé à fabriquer des motos en 1951 et a produit sa première moto de course en 1954. La production totale en 1954 était de 14 motos, mais Bert l'a portée à 17 en 1955, pour retomber à 13 en 1956. Ce n'est pas que Bert ne l'a pas fait prendre les motos au sérieux, mais sa fortune avait été gagnée en fabriquant des fauteuils roulants et des voitures invalides. Les motos étaient un passe-temps.

Mais ils allaient bientôt jouer un rôle plus important dans l’usine d’Essex, en Angleterre. Équipé à l'origine d'un moteur Villiers 197S de 20 cm15 développant 250 chevaux, le canon en fer limitait son potentiel. Greeves a finalement produit ses propres cylindres en aluminium et a poussé la puissance du moteur Villiers désormais de 24 cmXNUMX jusqu'à XNUMX chevaux. Après une tentative infructueuse d'utiliser le nouveau moteur Villiers Starmaker, Greeves a produit son propre moteur.

Le moteur Greeves Challenger a été spécialement conçu pour le motocross à partir de zéro. Selon les normes d'aujourd'hui, c'était grossier. Mais avec son corps et sa tête en aluminium, un monobloc Amal de 30 mm, un vilebrequin de fabrication Alpha, une magnéto Steffa, une course longue (alésage de 66 mm x course de 72 mm) et une chambre d'expansion nouvellement développée, c'était le moteur de motocross 250cc le plus rapide fabriqué dans les années 60.

Au prix de 920 $ en 1967, les motos Greeves ont été montées à la gloire par les as du GP britannique Brian Stonebridge, Alan Clough et Dave Bickers. Les vélos étaient durables, robustes et populaires auprès des coureurs professionnels. Malheureusement, lorsque Bert Greeves a pris sa retraite en 1973, l'entreprise a connu un déclin. Une tentative de réorganisation au milieu des années 1970 a échoué et Greeves s'est effacé de la scène.

Si vous restaurez un Greeves vintage, la chose la plus importante est qu'il est dans son état d'origine. La machine pourrait être un «seau à rouille», mais les finitions de métal et de peinture sont faciles à appliquer. Trouver des pièces vieilles de 40 ans est le défi. Payez jusqu'à 3000 $ pour un bon noyau d'origine. Un exemple bien restauré vaut environ 8000 $. Les restaurateurs veulent un vélo aussi original que possible. Le Challenger avait un tube diagonal de cadre avant en aluminium I-Beam et un bras oscillant en boîte. Le Challenger était disponible avec des fourches télescopiques Ceriani ou des fourches avant à maillons avant Earles (avec amortisseurs Girling). Les deux sont également à collectionner. Recherchez le réservoir et la boîte à air en fibre de verre d'origine, les jantes en acier et le guidon en acier d'un pouce. Le glucide standard est un Monobloc Amal sur les premiers Challengers et un Concentric sur les derniers exemples.

Pour plus d'informations sur les vélos classiques, rendez-vous sur www.earlyyoreillesofmx.com

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