COMMENT GAGNER UNE COURSE D'ENDURANCE DE 24 HEURES PAR JOSH MOSIMAN

COMMENT GAGNER UNE COURSE D'ENDURANCE DE 24 HEURES PAR JOSH MOSIMAN

Équipé d'un phare et d'une lampe de casque, c'était un défi de parcourir les collines, les sentiers et les pistes difficiles la nuit. Surtout quand on roule en manque de sommeil.

Le mot « équipe » est défini comme « un groupe de joueurs formant une équipe dans un jeu ou un sport de compétition ». La course d'endurance des 3 heures de Glen Helen, parrainée par 24 Brothers, est une épreuve par équipe avec des classes pour tous les âges et tous les niveaux de compétence, mais elle se compose principalement de cyclistes de grande taille. Les classes Amateur permettent six coureurs et deux vélos par équipe (un vélo doit être en fourrière en tout temps). Pour la classe Pro, seuls quatre coureurs et un vélo sont autorisés pour l'ensemble de la course de 24 heures. La stratégie de base dans la classe Pro est de construire un vélo capable de survivre à 24 heures d'abus continus, d'avoir quatre coureurs qui roulent assez vite pour avoir une chance de gagner mais qui sont assez intelligents pour conserver le vélo sans le détruire, et de trouver un une équipe de ravitaillement prête à travailler XNUMX heures sur XNUMX pour mener à bien l'aventure sauvage. 

CHOISIR LES BONS CAVALIERS POUR UNE ENTREPRISE TELLEMENT EXTRAORDINAIRE ÉTAIT IMPORTANT. JE VOULAIS DES COUREURS RAPIDE MAIS AUSSI INTELLIGENTS. ÉVIDEMMENT, ZAC COMMANS A ÉTÉ MON PREMIER CHOIX, CE QUI ÉTAIT SUPER CAR IL A EU MITCH PAYTON À BORD. 

Je voulais courir les 24 heures de Glen Helen et j'avais engagé mon ami Zac Commans pour courir les 10 heures de Glen Helen avec moi plus tôt dans l'année en tant que mission exploratoire d'enquête. Nous l'avons apprécié et avons décidé de nous attaquer aux 24 heures beaucoup plus longues de Glen Helen. À l'origine, lorsque le plan de cette course se formait, mon ami Zac Commans avait mentionné que Mitch Payton pourrait vouloir faire partie de l'effort. Mitch est un homme très occupé, mais Zac a pensé qu'il pourrait nous aider avec des conseils, une suspension et peut-être un système d'échappement. Mais, Mitch était là pour bien plus que cela. Mitch nous a acheté une toute nouvelle Honda CRF2020X 450. Il a demandé à Jim « Bones » Bacon, qui consulte Pro Circuit, de nous fournir les réglages de suspension tout-terrain spéciaux qu'il a développés avec l'équipe Honda de Johnny Campbell Racing (JCR) et Luke Boyk de Pro Circuit. Mitch a ensuite convaincu son principal technicien R&D et ancien mécanicien d'usine Honda pour Justin Barcia, Mike Tomlin (mieux connu sous le nom de "Schnikey"), d'être notre mécanicien en chef et de passer beaucoup de temps après les heures à l'atelier Pro Circuit à construire le vélo. 

Mitch n'avait toujours pas fini. Mitch a demandé à son ami Johnny Campbell, propriétaire de l'équipe tout-terrain JCR Honda et 11 fois champion de la Baja 1000, de nous donner des conseils sur les courses de cross-country longue distance. Après tout, Johnny a développé le modèle CRF450X avec Honda, et il le sait mieux que quiconque. Mitch a également acheté des lampes de casque pour les cyclistes et des phares pour le vélo, et il a passé des nuits tardives au magasin à faire tout son possible pour notre équipe afin de s'assurer que nous étions aussi préparés que possible. 

Mitch et Zac Commans se connaissent depuis que Zac était un jeune pilote de minicycle s'entraînant avec Adam Cianciarulo et son père Alan. Comme moi, Zac a couru en AMA Pro pendant quelques années jusqu'à ce qu'il décide de renoncer à la saison 2018 et d'aller à l'université à la place. Mitch et Zac sont toujours de bons amis, et Mitch était ravi de faire partie de l'équipe lorsque Zac lui a dit qu'il se débarrasserait de la rouille pour les 24 Heures de Glen Helen. 

Ce que la plupart des fans de motocross ne savent pas à propos de Mitch Payton, c'est qu'il a un faible pour cette course et pour les courses tout-terrain en général. Pourquoi? Mitch a grandi en tant que coureur du désert et a constitué des équipes pour participer à plusieurs reprises aux 24 Heures. Étonnamment, même avec de grands coureurs dans son équipe, Pro Circuit n'a jamais remporté la course auparavant. 

LE PARCOURS DE 24 HEURES ÉTAIT PRÉSENTÉ SUR DES PORTIONS DE GLEN HELEN QUE JE N'AVAIS JAMAIS VU AVANT—ET J'Y TESTE ET J'Y COURS QUELQUES FOIS PAR SEMAINE.

Quant au reste de l'équipe, j'ai déjà mentionné que Bones avait demandé notre suspension, mais je ne vous ai pas dit qu'il était en fait le chef d'équipe de l'équipe et qu'il partageait son temps entre le magasin de course de Pro Circuit et Glen Helen Raceway testant le vélo avec nous. Bones et Mitch ont tous deux fait entendre leur voix lors de nos réunions stratégiques de fin de soirée au magasin et ont élaboré une liste de contrôle des pièces de rechange et des accessoires dont nous aurions besoin pour la course et pour notre zone de ravitaillement. Au-delà de Mitch and Bones, nous avions Schnikey comme mécanicien en chef. Mon ancien mécanicien de course AMA National, Averi "Avo" Lison, a pris une semaine de congé pour voler du Wyoming pour aider. Un autre ancien mécanicien d'usine Honda, Jason "Gothic Jay" Haines, a également rejoint l'équipe des stands.

De gauche à droite : Averi « Avo » Lison (mécanicien), Carlen Gardner, Josh Mosiman, Zac Commans et Preston Campbell quelques instants avant le début des 24 heures.

 Choisir les bons cavaliers pour une entreprise aussi épuisante était important. Je voulais des pilotes rapides mais aussi intelligents. De toute évidence, Zac Commans avait été mon premier choix, ce qui était génial car il a embarqué Mitch Payton. Carlen Gardner était mon prochain choix, car il a couru la série AMA Supercross pour l'équipe BWR Honda et comprend le fonctionnement d'une équipe. Le quatrième choix était Preston Campbell. Vous n'avez peut-être jamais entendu parler de lui, mais il est un coureur hors-piste à succès Hare and Hound et apporte avec lui une richesse de savoir-faire en matière de course hors route. Et, en tant que fils de Johnny Campbell, il voulait vraiment gagner les 24 Heures de Glen Helen pour défendre l'honneur familial. 

La décision de piloter une Honda est venue de l'amitié de Mitch avec Johnny Campbell et du soutien de Pro Circuit à son équipe d'usine JCR Honda. Pro Circuit s'occupe déjà de la suspension et des moteurs de l'équipe de Johnny, et Mitch était ravi de construire son propre vélo à partir de zéro. La version CRF450X a été choisie à la place de la CRF450 car il s'agit plutôt d'une machine tout-terrain. Il dispose d'une transmission à six vitesses, d'un châssis plus flexible et d'une puissance électrique plus élevée pour le phare. Si nous avions couru un événement de style Grand Prix avec une durée plus courte, nous aurions choisi le CRF450 car il produit plus de puissance dès la sortie de la boîte et est plus «racé» avec un châssis plus rigide et une maniabilité plus précise. Mais, avec 24 heures de conduite à faire, nous avons choisi le vélo qui offrait la conduite la plus tolérante, ce que j'ai apprécié à 5 heures du matin dimanche matin lorsque j'ai effectué mon cinquième relais. 

Preston Campbell.

Quand il s'agissait de préparer la moto pour la course, nous disposions d'une mine de connaissances. Johnny Campbell est une légende vivante de la course tout-terrain, et son fils Preston s'est vraiment montré à la hauteur et a utilisé son expérience de course personnelle et sa connaissance de la Honda pour nous aider à l'intégrer. Preston a grandi autour de son père, et il a fait partie de beaucoup de projets sympas, donc pour cette course, nous avons beaucoup compté sur Preston pour nous aider à nous préparer et à traverser les 24 heures pendant que son père se préparait à courir un camion tout-terrain à la Baja 1000.  

Avec un peu moins de deux semaines avant la fin, nous avons réuni l'équipe au magasin Pro Circuit pour revoir la stratégie, combiner nos ressources et discuter des détails de dernière minute que nous devions resserrer avant la grande course. Nous nous sommes rencontrés au Pro Circuit après les heures. Mitch, Bones et Schnikey étaient là. Zac est venu directement de son travail à Riverside. Je suis venu directement de chez Jody après avoir passé la journée à tester à Glen Helen. Preston est venu après avoir passé la journée à travailler pour le département des médias de Honda au parc de motocross de Cahuilla Creek, et Carlen a conduit pendant trois heures et demie pour se rendre de sa ville natale de Paso Robles au magasin Pro Circuit à Corona.

Assis dans la salle de réunion du Pro Circuit et écoutant Mitch et Bones discuter des détails, j'en suis venu à mieux comprendre mon ami Zac Commans. Zac a passé beaucoup de temps avec Mitch and Bones au fil des ans, faisant des courses et testant des vélos pour Pro Circuit. Sans aucun doute, leurs personnalités ont déteint sur Zac, et maintenant j'ai plus de recul sur lui. Zac est analytique et il voulait que chaque détail soit noté sur son bloc-notes. Mitch et Bones étaient similaires et semblaient aimer tracer chaque aspect du fonctionnement de la zone des stands, du nombre de pièces de rechange dont nous aurions besoin et qui ferait quoi le moment venu. 

Notre équipe était rapide et intelligente lorsque nous étions dans les stands. De plus, avec une avance gérable, nous pourrions être diligents pour inspecter toutes les choses importantes.

Le parcours de 24 heures était tracé sur des portions de Glen Helen que je n'avais jamais vues auparavant - et j'y teste et j'y coure quelques fois par semaine. Nous avons utilisé tout ce que l'installation avait à offrir : la piste AMA National, les crêtes des montagnes, la piste unique ultra-serrée, les lits de ruisseaux secs et rocheux, la piste REM, des portions de la piste Stadiumcross, le camion tout-terrain Lucas Oil piste et quelques lavages de sable vraiment difficiles. Pour préparer au mieux le vélo à ce que nous allions rencontrer, Mitch a porté la tête avec les mêmes spécifications qu'il utilise sur le CRF450. Nous avons choisi d'utiliser un arbre à cames CRF450 modifié avec les ressorts et les suiveurs de doigt correspondants. Nous avons utilisé l'un des kits de blocage de la pompe à smog de Champion Adventures de Colton Udall pour éliminer 2 livres d'équipement d'émissions californiennes. Et, bien sûr, nous avons utilisé un échappement Pro Circuit Ti-6 Pro pour finir d'augmenter la puissance. Mitch a maintenu le taux de compression aux spécifications d'origine car il voulait que les mods soient simples et que les charges sur le moteur soient légères. Le CRF450X démarre avec une faible puissance par rapport au CRF450, il a donc récupéré une partie des poneys, mais il ne voulait pas sacrifier la fiabilité. 

QUAND LE VENDREDI SOIR EST VENU, J'ÉTAIS ÉPUISÉ. J'ai dit à mes coéquipiers que j'avais l'impression d'avoir déjà couru 24 heures. JE N'ÉTAIS PAS LE SEUL À RESSENTIR CELA.

La course est gagnée dans les stands.

Joe Lloyd du JCR Speed ​​Shop a retiré le phare d'origine, construit un support personnalisé et installé une lumière Baja Designs XL80 dans un support personnalisé qu'il a construit pour amener la lumière aussi près que possible de la tige de direction. Sa monture a permis de centraliser la masse et de limiter la quantité de poids oscillant avec le guidon. Joe a également retiré l'ECU CRF450X d'origine pour effectuer une chirurgie électrique afin de pouvoir installer une boîte noire CRF450 avec les paramètres de spécification Johnny Campbell avec lesquels Preston a couru lors des événements nationaux Hare and Hound. Ces deux services sont disponibles dans le JCR Speed ​​Shop. 

Outre les mods Pro Circuit et JCR, nous avons fait confiance aux filtres Twin Air pour empêcher la saleté et la poussière d'entrer dans le moteur. De nombreux cyclistes tout-terrain utilisent des filtres à air d'origine pour les courses d'endurance, car ils sont plus épais. Ils restreignent le flux d'air mais bloquent plus de saleté; cependant, Mitch et Schnikey ont choisi d'utiliser des filtres Twin Air à la place, et nous nous sommes juste assurés qu'ils avaient beaucoup d'huile de filtre (et le plan de match de Mitch était de changer les filtres à air toutes les quatre heures). Ensuite, nous avons utilisé un embrayage Hinson à billettes complet qui comprenait le couvercle d'embrayage, le panier, le moyeu intérieur, le plateau de pression, les disques d'embrayage et les ressorts. Nous avons boulonné un stabilisateur de direction Scotts avec une pince triple supérieure BRP et une batterie AG-8 anti-gravité à 801 cellules pour nous assurer que le démarreur électrique et nos lumières continuent de fonctionner jour et nuit. Nous avons installé un ensemble d'embrayage Works Connection, un réservoir d'essence IMS surdimensionné, un guide de chaîne BRP et une protection de disque de frein arrière. Nous sommes passés à une chaîne à maillons à rivets DID robuste, un guidon Renthal, des pneus Dunlop MX52 avec des mousses de bavette, des protège-mains Acerbis et la plaque de protection Honda d'origine. Nous avons fait fonctionner la pompe à essence, car Mitch n'avait pas augmenté la compression. 

Étant le mécanicien de classe mondiale qu'il est, Schnikey avait quelques tours dans son sac pour ajouter de la durabilité au vélo. Pour se protéger contre les perchoirs, les arbres, les buissons et les dommages causés par les collisions, Schnikey a doublé les tuyaux de radiateur d'origine, ajouté un serpentin de frein et aidé Norm Bigelow à souder des goussets au support de guide-chaîne pour augmenter sa résistance. Il a attaché l'écrou au bas du câble d'embrayage, a attaché le protège-disque de frein avant, a fixé le bouchon du radiateur avec une goupille et, pendant qu'il y était, a poli les essieux pour s'assurer qu'ils ne raccrocheraient pas. lors du changement des roues. Il a également chanfreiné les plaquettes de frein avant et arrière d'origine pour accélérer le processus de changement de roues. Ensuite, Schnikey a ajouté des écrans en plastique sur les protections de radiateur pour empêcher les bâtons, les roches, la saleté et la boue de percer ou de boucher les radiateurs, et il a ajouté un autre écran à l'arrière de la plaque d'immatriculation avant d'origine où le phare d'origine serait généralement pour protéger les fils qui ont été exposés pour la première partie de la course. 

Nous avons découvert la technique de départ à la Le Mans seulement 30 minutes avant le début de la course.

Mon astuce préférée était lorsque Schnikey a percé de minuscules trous dans les languettes qui retenaient les protections de radiateur et a poussé de petites broches à travers les trous pour les maintenir en sécurité. De cette façon, si les carénages de radiateur s'arrachaient, nos protections de radiateur seraient toujours là pour protéger le radiateur. Enfin, Preston Campbell a peint le garde-boue avant avec une finition noire mate, et les graphismes du garde-boue avant de Throttle Syndicate étaient également mats pour éviter les reflets du phare.

Quand le vendredi soir est arrivé et que tout le travail de préparation a été fait, j'étais épuisé. J'ai dit à mes coéquipiers que j'avais l'impression d'avoir déjà couru 24 heures. Je n'étais pas le seul à ressentir ça. La semaine de course a été bien remplie pour tout le monde; nous avions chacun des journées entières de travail dans notre assiette, et nous passions nos soirées et chaque instant après notre journée de travail à préparer la course. Mardi, nous nous sommes tous retrouvés à Glen Helen à 4h00 et sommes restés jusqu'à 8h00 pour tester le vélo et le phare. Mercredi soir, j'étais au Pro Circuit jusqu'à 8h30 pour mettre des graphismes, des pneus neufs sur nos roues de secours, des filtres à air sur des cages supplémentaires et, à la fin de la nuit, nous avons pratiqué des arrêts aux stands. Puis, jeudi, nous étions tous de retour à notre travail régulier et avons passé la soirée à emballer nos véhicules personnels avec de la nourriture et des fournitures. 

Vendredi matin, j'ai conduit la fourgonnette Pro Circuit jusqu'à Glen Helen pour rencontrer Bones, qui avait déjà sauvé notre place au bout de la route des stands. Mitch et Bones voulaient être au bout de la voie des stands pour deux raisons. Premièrement, s'il arrivait quelque chose à la moto, nos water boys, qui étaient postés au début de la voie des stands, pouvaient communiquer par radio avec notre équipe des stands pour signaler tout problème potentiel. Deuxièmement, être à la fin signifiait qu'après avoir quitté notre stand, nous pouvions mettre le gaz immédiatement et ne pas avoir à continuer à rouler à la limite de 15 milles à l'heure.

Le samedi matin était jour de course. C'était l'heure du départ. Le départ de la course était prévu à 10h00. Les heures matinales d'avant-course passèrent rapidement. J'étais le premier coureur de notre alignement, mais mon départ n'a pas été bon. Trente minutes avant le départ de la course, lors de la réunion des coureurs, il a été annoncé que nous ferions un départ à la Le Mans où les coureurs devaient se tenir devant la moto, dos au drapeau vert. Nous avons été autorisés à demander à un membre de l'équipe de ravitaillement de tenir le vélo et de nous crier de partir lorsque le drapeau vert est tombé. Nous sautions dessus, démarrions le vélo et courions jusqu'au premier virage. J'ai pratiqué cette technique trois fois avant de me diriger vers la ligne, et je me sentais bien ! Mais, mon adrénaline montait pour la course. J'ai tâtonné pour monter sur la moto et je suis parti en quatrième position. Heureusement, j'ai fait des passes rapides et je suis passé deuxième avant de me diriger vers les sections étroites à voie unique. 

Après avoir lutté pour la tête dans le premier tour, j'ai finalement repris la première position. Notre équipe a tenu la tête pendant les trois premières heures de la course, ne revenant à la deuxième place que pendant quelques tours, puis à revenir en première position. Le yo-yo de tête tout au long de la journée, mais nous avons pu le maintenir car d'autres équipes avaient des problèmes de vélo. Finalement, des problèmes de vélo nous ont également frappés, mais avec notre équipe de mécaniciens en attente, Mitch n'avait pas l'intention de nous laisser battre dans la zone des stands. Notre premier problème majeur a commencé lors de mon deuxième relais à cinq heures de course. J'ai touché des faux neutres une poignée de fois. Quand j'ai piqué, j'en ai parlé à Mitch et Schnikey, mais ils ont dit de ne pas stresser à ce sujet. Carlen Gardner, qui était deuxième dans l'alignement de l'équipe, est sorti pour son relais d'une heure et 15 minutes et il a également atteint le neutre. Zac Commans était le suivant, et quand il est sorti de la piste, ses nouvelles étaient plus horribles. Il n'arrivait pas à faire passer la moto en quatrième vitesse et devait passer de la troisième à la cinquième dans les lignes droites rapides. Le vélo a continué à empirer pour Preston Campbell, qui était quatrième dans la gamme, et quand il m'a rendu le vélo, il essayait frénétiquement de m'avertir avant que je ne décolle. 

Josh Mosiman de MXA débriefe avec Mitch Payton, Mike "Schnikey" Tomlin et Kyle Defoe après le quart de nuit de 11h00.

J'ai essayé de doubler le passage de la troisième à la cinquième comme Zac l'avait fait dans les lignes droites rapides, mais je n'ai pas aimé. La transsexuelle était rude et le vélo se classait cinquième. Au moment où ça allait assez vite, j'étais dans les bosses de freinage du prochain virage. J'ai décidé de rester en troisième vitesse et de la gérer dans les parties rapides du parcours. Je suis resté en dessous du limiteur de régime et j'ai essayé de rattraper le temps perdu en me mettant en place tôt et en gardant un élan supplémentaire dans les virages. 

"COMMENT C'EST?" IL A DEMANDÉ. J'AI CRIÉ EN RETOUR TOUT EN BOUGANT, « C'EST BON ; C'EST PARFAIT; C'EST BON!" ÉTONNANT, NOS TEMPS AU TOUR N'ONT PAS TOMBE ALORS QUE NOUS POUVONS SEULEMENT ALLER AUSSI QUE LA TROISIÈME VITESSE.

Lorsque le soleil s'est levé, l'équipage a pu se détendre car la course était presque gagnée.

Après le premier tour de ma troisième session sur la moto (ma première session dans l'obscurité), Preston m'a rencontré au début de la zone des stands après avoir traversé la chicane étroite et à basse vitesse de la ligne d'arrivée. Il se tenait là dans le noir à 7h15 avec ses grandes mains et ses doigts dégingandés me faisant signe d'arrêter. Mes lumières ultra-brillantes l'éclairaient comme un sapin de Noël, et je pouvais voir l'intensité dans ses yeux. J'ai ralenti mais je ne me suis pas arrêté.

"Comment c'est?" Il a demandé. J'ai crié en retour tout en bougeant : « C'est bon ; c'est parfait; c'est bon!" Étonnamment, nos temps au tour n'avaient pas chuté alors que nous ne pouvions atteindre que la troisième place. Quand je suis passé devant notre stand, j'ai reçu les acclamations les plus fortes de toute la course. Tout le monde était ravi d'entendre que la moto continuait à claquer des tours, mais la course était loin d'être terminée. 

Chaque coureur a été informé de la meilleure façon de sauvegarder la transmission et a échangé des informations sur la détérioration rapide des conditions de piste. Vers 10h45, notre deuxième problème mécanique a fait son apparition alors que Preston était en selle. Le phare clignotait. Il fonctionnait toujours, mais à peine. Dans la fosse, Schnikey a changé la batterie et mis un nouveau phare. Cela a résolu le problème, mais après un tour, le problème est revenu avec le deuxième phare. Au tour suivant, Preston s'est arrêté et Schnikey a trouvé un fil lâche derrière le feu et l'a réparé. À ce stade, Preston s'était arrêté deux fois dans les stands et il ne lui restait plus que deux tours dans son relais de quatre tours initialement prévu. Mais, avec la lumière qui fonctionnait et les temps au tour de Preston très rapides, nous l'avons gardé sur la piste pendant un tour supplémentaire pour essayer de lui tirer un peu plus de vitesse. Étant donné que la moto avait été ravitaillée en carburant lors de chacun de ses arrêts aux stands supplémentaires, la moto était prête à faire un tour supplémentaire. 

Sur les quatre coureurs de l'équipe, Preston Campbell était le seul à avoir couru les 24 Heures auparavant. Il a franchi la ligne d'arrivée à 10h05 et toute l'équipe était là pour célébrer la grande victoire.

Pour moi, la partie la plus difficile de la course a été de sortir de mon sommeil à 10h30 et de nouveau à 4h00 pour remettre mon équipement et partir rouler. Notre stratégie de course prévoyait un peu plus de trois heures entre les sessions. J'ai pris le temps de manger, d'enlever mon équipement et de m'allonger pour essayer de dormir ; cependant, je n'ai dormi qu'une heure à chaque fois car je devais être éveillé et prêt à rouler une heure avant ma session programmée. De cette façon, si Preston, qui était juste avant moi dans l'alignement, avait un problème ou une blessure, je pouvais sauter sur le vélo. Les 10 minutes après avoir été réveillées ont été les plus difficiles de la nuit. Bones avait construit un feu de camp à côté de notre stand pour nous garder au chaud, et notre équipe de stand était toujours aussi forte et nous encourageait à chaque tour. Cela m'a aidé à me réveiller. Nous avions une longue liste de personnes qui nous ont aidés tout au long de l'aventure de 24 heures, mais Mitch, Schnikey, Averi, Craig, Gothic Jay, John, Nathan et Tyler ont constitué la liste des personnes qui n'ont pas dormi du tout.

John Parkinson des ministères PanicRev était notre carburant et notre gars de la logistique au tour. A chaque fois que je voulais savoir où nous en étions dans la course, je pouvais lui demander. Il savait à quel point notre avance était importante et il avait noté le temps au tour de chaque coureur sur un grand tableau blanc. Nos tours les plus rapides étant d'environ 16 minutes et 30 secondes au début de la course, nous avons pu enregistrer des temps au tour constants de 17 et 18 minutes tout au long de la nuit et jusqu'au lendemain, ralentissant seulement à 19 et Des temps au tour de 20 minutes une poignée de fois, même avec nos arrêts dans les stands. 

Nathan et Tyler étaient les garçons de l'eau, et ils ont beaucoup aidé tout au long de la course. Avec des radios au début de la voie des stands, ils informaient l'équipe des stands chaque fois que nous entrions dans les stands; ils avaient aussi des bouteilles d'eau avec des tuyaux en caoutchouc comme pailles. De cette façon, nous pourrions avoir une bouteille d'eau fraîche à boire pendant que nous traversions la voie des stands de 30 secondes. Mes coéquipiers ont également choisi de remplir leurs packs d'hydratation USWE avec de l'eau, mais j'ai utilisé mon pack USWE pour transporter une batterie de rechange pour mon éclairage de casque Task Racing. De cette façon, je ne portais pas de poids supplémentaire sur la piste. Si les temps au tour avaient été plus longs, j'aurais peut-être apporté de l'eau avec moi, mais avec une moyenne de 17 minutes au tour, une bouteille par tour suffisait.

J'AI COURU EN SUPERCROSS DE NUIT MAIS SOUS DES LUMIÈRES BRILLANTES DU STADE. LA CONDUITE DE NUIT À GLEN HELEN EST SURRÉELLE. IL EST D'UN PITCH BLACK, CASSÉ UNIQUEMENT PAR VOTRE PHARE QUI S'ÉCARTENT À TRAVERS LE SOL.

Schnikey prêt pour l'action.

La partie nocturne de la course a été une expérience unique. J'avais couru du Supercross la nuit sous les lumières vives du stade, mais rouler la nuit à Glen Helen est surréaliste. Il fait noir, brisé seulement par votre phare qui traverse le sol. Dès que le soleil s'est couché derrière le mont. Sainte-Hélène, j'avais l'impression que c'était minuit—et ça a continué à ressembler à minuit jusqu'à ce que je fasse mon cinquième et dernier relais. Tout au long de la nuit, Schnikey s'est assuré que notre équipe de ravitaillement, ceux qui étaient éveillés, nous encourageaient à chaque tour. Je suis monté sur le vélo à 5h22 juste au moment où un reflet du soleil qui se levait à l'est illuminait l'horizon. Le lever du soleil était une vue magnifique et quelque chose que j'avais passé la majeure partie de la nuit à souhaiter voir. Mon premier tour dans l'obscurité a été lent, mais je me suis réveillé au lever du soleil et j'ai accéléré le rythme. C'était un moment magique pour rouler et quelque chose que je n'oublierai jamais. 

En fin de compte, j'étais reconnaissant de la façon dont nous étions bien préparés et j'ai retiré mes commentaires lancinants sur la prise de notes de Zac. Il a fallu un gros effort de la part de chaque membre de l'équipe pour se préparer à l'aventure de 24 heures, mais au final, cela a payé. Notre vélo a tenu le coup, même après avoir eu des problèmes de transmission. Notre équipe de ravitaillement n'a jamais faibli et nos coureurs étaient fluides et rapides. Mitch n'aurait pas pu être plus heureux pour les coureurs, et lorsque Preston Campbell a franchi la ligne d'arrivée à 10h05 dimanche matin, exactement 24 heures plus tard, Mitch et tout l'équipage étaient à la ligne d'arrivée avec des acclamations, des high fives et des câlins. . Nous avions parcouru 712 milles et remporté la victoire au classement général avec près de deux tours d'avance.  

Mitch, Bones, Schnikey et Gothic Jay ont dédié la course à leur ami Dave Chase, décédé en 2009 après avoir travaillé à la fois chez Pro Circuit et à l'usine Honda. C'est Dave qui a convaincu à l'origine Mitch et le reste de la boutique Pro Circuit de courir les 24 Heures de Glen Helen au cours des années précédentes. Preston, Carlen, Zac et moi étions fiers d'avoir remporté la victoire tant attendue sur le Pro Circuit et nous savons maintenant exactement comment gagner une course de 24 heures.

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