COMMENT LA YAMAHA YA-1955 RED DRAGONFLY DE 1 A FAIT DE YAMAHA CE QU'ELLE EST AUJOURD'HUI

TOUT A COMMENCÉ AVEC UN VOLCAN, UN BREVET ALLEMAND, UN HARMONICA, UNE GESTION BRILLANTE ET UN TRAVAIL DE PEINTURE FLASHY

Les couleurs rouge marron et crème ont permis à la Yamaha YA-1 de se démarquer de toutes les autres motos noires construites par la concurrence. Cela lui a également valu le surnom de « Libellule Rouge ».

Torakusu Yamaha a commencé à construire des pianos en 1900, mais il n'a jamais vu de moto Yamaha, car il est décédé en 1916. Son entreprise, Nippon Gakki Seizo Kabushiki Kaisha, qui se traduit par « Société japonaise de fabrication d'instruments de musique », s'est lancée dans la construction de pièces d'avion au cours de l'époque. Deuxième Guerre mondiale.

Après la guerre, Nippon Gakki se remet à fabriquer des harmonicas et des xylophones, grâce à l'aide américaine d'après-guerre. Mais l'effectif de Nippon Gakki comprenait des ingénieurs expérimentés, experts en usinage, moulage et travail du métal (issus de leur production pendant la Seconde Guerre mondiale). Le président de Nippon Gakki, Genichi Kawakami, a décidé que l'entreprise devait tirer parti de cette main-d'œuvre qualifiée et répondre au besoin croissant de transports bon marché de l'après-guerre. Cela signifiait des motos. Kawakami pensait que de nombreuses motos japonaises d’après-guerre n’étaient guère plus que des scooters ou des vélos motorisés. Kawakami voulait fabriquer la meilleure moto du Japon, alors il a demandé à ses ingénieurs qui fabriquaient les meilleures motos du monde. Ils lui répondirent : « Les Européens ». Kawakami a donc envoyé ses ingénieurs en Europe pour trouver la meilleure moto possible, et ils l'ont trouvée en Allemagne.

C'est le président de Yamaha, Genichi Kawakami, à droite, alors que lui et son équipe de techniciens se préparent à gravir l'hippodrome du volcan Asama. Genichi Kawakami a commencé à travailler pour Yamaha en 1937, dont son père, Kaichi Kawakami, était président depuis 1927. Genichi a succédé à son père et a introduit la production de motos chez Yamaha en 1955. Il n'a pris sa retraite qu'en 1976.

Il s'agissait du DKW RT125 de 3 cm1949, à 125 vitesses et à deux temps de 125. Mieux encore, en raison des réparations de guerre alliées, l'Allemagne a dû céder nombre de ses produits avancés sans brevet à quiconque souhaitait les fabriquer, y compris le DKW RT125. La RTXNUMX deviendra la base de la première moto de Nippon Gakki.

Il s'agit d'un moteur deux temps Yamaha YA-1 non restauré. Il produisait 5.5 chevaux en version d'origine.

Le prototype Yamaha YA-1 a commencé à être testé en 1953. Il partageait la conception de base du moteur DKW, mais Nippon Gakki a ajouté une boîte de vitesses à 4 vitesses et un entraînement primaire à engrenages au lieu de la chaîne du DKW. La production a commencé en 1955 et, en l'honneur du fondateur de Nippon Gakki, Torakusu Yamaha, la première moto Yamaha de série, la Yamaha YA-1, est sortie de l'usine avec une élégante peinture rouge marron. Les passionnés de moto japonais l'ont surnommé « libellule rouge ». À l’été 1955, la Yamaha Motor Company fut séparée du secteur musical de Nippon Gakki.

La Yamaha YA-1955 de 1 avait une fourche télescopique et une suspension arrière à piston. En l'honneur de leur héritage d'instruments de musique, ils ont ajouté des badges en émail de chaque côté du réservoir d'essence de 2.5 gallons, conçus autour de diapasons croisés (un autre clin d'œil à leur fondation d'instruments de musique).

En 1955, plus de 100 fabricants de motos se disputaient le marché japonais. Yamaha venait juste d'entrer dans le secteur de la moto et a fait face à la colère des marques déjà établies de Lilac, Marusha, Tohatsu, Showa, Meguro, Miyata et Honda.

Pour se démarquer de ses concurrents, Yamaha a décidé d'inscrire une équipe de ses libellules rouges à la Mount Asama Volcano Race, une course de 12.5 milles sur les routes changeantes de cendres volcaniques d'une montagne située à 120 milles au nord de Tokyo. La jeune équipe Yamaha a surpris les autres constructeurs en remportant l'Asama Volcano Race. Succès commercial instantané ! Vous n'y croyez pas ? Voici le DKW RT1949 de 125 dont Yamaha s'est plus que inspiré. Mais ce n'était pas seulement Yamaha ; Harley Davidson et BSA ont également copié le RT125, sans brevet.

Les jeunes riders japonais se sont rassemblés pour acheter le YA-1 « Red Dragonfly ». Les libellules rouges se sont envolées hors des showrooms. Partant de zéro, Yamaha a construit 2,272 1955 unités en 1, et lorsque la production du YA-1957 a pris fin en 11,000, la production était passée à XNUMX XNUMX motos.

À une époque où le design des motos était dominé par des machines entièrement noires, la forme simple et la couleur rouge marron du YA-1 lui ont valu un surnom accrocheur, aidé en grande partie par les performances du YA-1 à la course du volcan Mount Asama. Le bouche à oreille en a fait la moto la plus populaire au Japon au milieu des années 1950.

Le succès de Yamaha est le résultat direct du sens des affaires et des décisions audacieuses prises par une poignée d'hommes qui n'avaient rien de plus qu'un brevet de guerre, une main-d'œuvre talentueuse et le désir de construire la meilleure moto du Japon. Ils ont jeté les bases de ce qu’est Yamaha aujourd’hui.

 

Vous pourriez aussi aimer

Les commentaires sont fermés.