DEMANDEZ AUX MXPERTS: ALBERT F. SHORE ÉTAIT UN GÉNIE DE PNEU DE MOTOCROSS

Cher MXA,

Je suis intéressé par le fonctionnement des pneus sur différents types de terrain. Sur ma piste locale, la saleté est dure, mais presque tout le monde utilise des pneus Dunlop MX33s ou MX3S. Je crois comprendre qu'il s'agit de pneus tout terrain. Comment peuvent-ils utiliser des pneus intermédiaires sur de la terre dure? Qu'est-ce qui fait d'eux des intermédiaires lorsqu'ils ressemblent à n'importe quel autre pneu?

Les pneus sont commercialisés dans des variétés de terrains durs, intermédiaires ou mous. Mais ce n'est pas une règle stricte et rapide. Il y a un chevauchement considérable dans la mesure dans laquelle un pneu dur peut aller en terrain intermédiaire et dans quelle mesure un pneu intermédiaire peut descendre en terrain dur. Comment est-ce possible? Le caoutchouc dans un pneu est évalué dans quelque chose appelé «duromètres». Un duromètre est une mesure de la dureté du caoutchouc durci. La dureté a un effet sur l'adhérence du caoutchouc, sa résistance à la flexion et la durée de vie d'un pneu construit à partir de celui-ci. La dureté d'un pneu est vérifiée à l'aide d'une jauge de duromètre, qui a une pointe d'aiguille qui pénètre dans le caoutchouc et lit sa dureté sur un cadran. La jauge du duromètre porte le nom du luthier Albert F. Shore. Il existe plusieurs échelles de duromètre différentes pour les matériaux aux propriétés différentes. Les deux échelles les plus courantes sont l'échelle Shore Type A pour les composés plus mous et l'échelle Shore Type D pour les plastiques plus durs. Les pneus de motocross sont mesurés à l'aide du duromètre Shore Type A et reçoivent un classement numérique qui représente leur position sur une échelle allant du mou au dur. Plus le numéro du duromètre est élevé, plus le mélange de caoutchouc est dur.

Voici à quoi ressemble un pneu intermédiaire après une course de cross-country de deux heures sur terre battue.

Le caoutchouc composé dur enregistre 70 à 80 duromètres. Le caoutchouc à composition molle lit dans la gamme 60 à 70. Tout ce qui est inférieur à 60 duromètres (un composé de caoutchouc très doux) serait trop flexible pour être utilisé dans les boutons de motocross. En règle générale, les composés de caoutchouc plus mous sont plus lourds car ils contiennent plus d'huile dans leur formule. Les pneus à pâte molle peuvent peser jusqu'à 1 livre de plus par pneu (pour une quantité égale de caoutchouc). Mais ne vous laissez pas berner par les lectures du duromètre. Ce n'est pas parce que le caoutchouc d'un pneu fait 60 duromètres sur papier qu'il mesurera systématiquement à 60 duromètres. Les boutons pouvaient lire entre 58 et 62, ce qui est considéré comme un contrôle de qualité acceptable. Pour les meilleures performances globales des pneus, les valeurs de duromètre d'un pneu froid et d'un pneu chaud doivent rester aussi proches que possible du numéro de duromètre d'origine.

Comme vous l'avez découvert sur votre piste locale, les pneus intermédiaires fonctionneront sur un terrain dur. Pourquoi? Parce que les pneus intermédiaires utilisent la même dureté de caoutchouc que les pneus tout terrain (une lecture du duromètre dans la plage 60 à 70). Donc, d'un point de vue purement caoutchouteux, ce sont les mêmes pneus; cependant, les pneus durs et intermédiaires ont des sculptures, un espacement et des hauteurs de bouton différents.

Les composés de caoutchouc peuvent affecter la pression des pneus lorsque la chaleur s'accumule dans un pneu. L'exemple classique est celui des pneus à gomme tendre. Parce que le caoutchouc souple a plus d'adhérence avec la saleté, il génère plus de chaleur. La chaleur fait augmenter la pression d'air du pneu. Les pneus hardpack peuvent chauffer jusqu'à 4 livres dans une longue moto. La pression commence à s'accumuler au deuxième tour. Dans cette situation, il est courant de baisser la pression de départ des pneus de 1 à 2 livres (dans le but d'atteindre un réglage de pression d'air compromis pour la majorité de la course).

Dunlop tires 2019 Washougal AMA national motocross -4996

Quant à l'équipe de démolition MXA, nous utilisons généralement une combinaison Dunlop MX33, même si nous sommes souvent confrontés à la fois à des sections en dur et à des sections de piste sablonneuses, et les intermédiaires sont un bon compromis. Il peut utiliser ses boutons plus hauts pour s'accrocher dans les sections lâches et son indice de dureté doux pour adhérer à la saleté dure. Ce n'est pas le pneu parfait, mais il comble le plus grand écart de terrain. Lorsque nous pouvons les trouver, nous utilisons le pneu avant MX3S plus ancien au lieu du MX33, mais le MX3S peut couper les boutons s'il est utilisé sur de la terre dure. Nous sommes prêts à le risquer parce que nous préférons sa sensation au MX33 qui ne lance pas de bosses.

 

 

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