INTERVIEW D'ENZO LOPES: «IL A DIT QUE SI JE POUVAIS FAIRE UN POUSSOIR, JE POURRAIS COURER»

INTERVIEW MXA: ENZO LOPE SUR LA TRANSITION D'USINE À PRIVÉ ET DE COURSE QUATRE JOURS APRÈS UNE BLESSURE À L'ÉPAULE

Enzo Lopes 2020 SALT LAKE CITY ROUND 12 HEAT RACES-0419

Peut-être qu'en regardant la série 250 East Coast Supercross, vous vous demandiez qui était le numéro 66. Il s'est avéré que c'était le coureur brésilien Enzo Lopes, qui roulait pour l'équipe privée du Club MX. Maintenant âgé de 20 ans, Lopes a réalisé de fantastiques manèges pendant la saison de Supercross 2020. À bord d'une Suzuki JGRMX Factory l'an dernier (à ses débuts en Supercross), Lopes a terminé seizième en points de championnat. Cette année, il a pu améliorer son résultat de dix positions incroyables pour terminer sixième de la série avec un record personnel de sixième place au 250 East Main Event au Atlanta Supercross. Enzo a également rebondi d'une épaule disloquée à SLC # 2 pour courir quatre jours plus tard et terminer une incroyable huitième place. Nous avons rattrapé Enzo pour en savoir plus sur sa blessure à l'épaule et sa nouvelle équipe avant l'annonce de la saison 2020 Pro Motocross encore reportée. 

PAR JIM KIMBALL

ENZO, NOUS AVONS PARLÉ À DROITE APRÈS QUE L'INDY SUPERCROSS A ÉTÉ ANNULÉ, ET TOUT A ÉTÉ ARRÊTÉ. VOUS VIVIEZ EN CAROLINE DU NORD, PENDANT QUE VOS PARENTS SONT À LA MAISON AU BRÉSIL. C'était une époque folle, pas seulement pour moi mais pour tout le monde. Je me souviens de la dernière fois que vous avez appelé; J'étais assise sur mon lit en Caroline du Nord à me demander quand nous allions courir la prochaine fois. Maintenant, nous avons couru sept épreuves à Salt Lake City, dans un stade, dans un endroit incroyable. Je suis juste reconnaissant de pouvoir le faire. C'était dommage que nous ne puissions pas avoir de fans cependant, et c'était bizarre. Nous sommes simplement heureux d'avoir pu terminer la saison et de viser l'extérieur.

DÉFINITIVEMENT CERTAINS TEMPS INCERTAIN, NON? Mon équipe, le Club MX est une équipe exclusivement Supercross, donc ça allait être bizarre pour moi de courir en extérieur sur un autre vélo si Supercross aurait redémarré après Outdoors comme ils l'avaient prévu à l'origine. Pour l'instant, je n'ai encore rien pour les nationaux. Ça allait être étrange de faire de la course de motocross puis de retourner en Supercross; Je suis heureux que nous ayons pu terminer la saison de Supercross. Pendant la pause, je suis rentré chez moi et c'était vraiment bon pour moi. J'ai pu passer du temps avec ma famille au Brésil.

Enzo Lopes 2020-Salt-Lake-City-Supercross-Round-17-21 Enzo Lopes devant un stade Rice-Eccles vide à Salt Lake City, Utah. 

QUELLES SONT LES PREMIÈRES NOUVELLES QUE VOUS AVEZ ENTENDUES AU SUJET DU REDÉMARRAGE SUPERCROSS? En fait, je suis revenu à la dernière minute, douze jours avant la première course à Salt Lake City. Je ne voulais pas réserver de billet sans savoir si nous allions courir ou non. Tout ce que j'entendais, c'était des rumeurs sur ce qui se passait ou ce qui se passait. La première rumeur que j'ai entendue était le 15 mai en Arizona. Lorsque mon chef d'équipe, Brandon Haas m'a appelé et m'a dit: «Nous courons le 31 mai», je me disais: «D'accord, je dois revenir.» Ensuite, je n'ai eu que deux semaines de pratique pour le Supercross. Au Brésil, nous n'avons pas de Supercross, donc je faisais juste du motocross avec un vélo de série. De retour aux États-Unis, j'ai roulé cinq jours au cours de ces deux semaines.

SALT LAKE CITY EST L'OPPOSÉ DE LA CAROLINE DU NORD ET DU BRÉSIL. L'ALTITUDE VOUS A-T-ELLE ÉTÉ MORT? Non, je ne ressens pas beaucoup de différence. De toute évidence, après les deux premiers jours, je m'y suis habitué. C'est un peu étrange avec une fréquence cardiaque plus élevée. Vous êtes parfois à bout de souffle, mais une fois que vous y êtes après quatre à cinq jours, vous êtes ajusté. J'ai couru Mammoth quand j'étais amateur en 2017, c'était à une altitude beaucoup plus élevée et je m'en sortais plutôt bien. Puis j'ai également couru le Denver Supercross l'année dernière.

Enzo Lopes 2020 SALT LAKE CITY ROUND 12 HEAT RACES-0419L'épaule d'Enzo Lopes n'était pas très jolie après son crash au Round 2 en SLC. L'accident est survenu lors de sa course contre la chaleur et cette photo a été prise juste avant que l'équipe médicale mobile d'Alpinestars remette son épaule en place. Lisez ci-dessous pour en savoir plus sur la blessure d'Enzo.

LE CLUB MX SEMBLE AVOIR ÉTÉ AMÉLIORÉ POUR 2020. ILS ONT JOEY CROWN ET JOSH HILL, AVEC VOUS-MÊME, À QUOI RESSEMBLE L'ATMOSPHÈRE DE L'ÉQUIPE? Nous sommes une très petite équipe, mais j'ai l'impression que cette année, nous faisons de grands progrès. Nous avons eu de bons résultats en course avec moi-même, Crown et Hill. Malheureusement, Joey s'est blessé, puis Josh a fait de même. Mais nous avons ajouté Josh Osby pour terminer la saison. Nous étions une équipe de cinq personnes qui est restée à Salt Lake City; moi, Josh, Team Manager Brandon, et les deux mécaniciens. Donc, nous ne sommes qu'une petite équipe, mais nous faisons de grandes choses. Je suis vraiment, vraiment content de la façon dont les choses se passent, tout comme l'équipe.

«C'ÉTAIT INCROYABLE DE FAIRE PARTIE D'UNE ÉQUIPE D'USINE L'année dernière, mais je me sens comme cette année-là, j'ai fait de gros <gros changements dans mon programme - et c'est ce qui m'a tellement aidé.

Enzo Lopes_2019 Denver Supercross-3007Enzo Lopes a roulé pour l'équipe JGR MX Suzuki en 2019.

COMMENT AVEZ-VOUS AIMÉ LA FORMATION AU CLUB MX? Le Club MX est génial. J'ai l'impression que cela m'a vraiment changé, juste en train de m'entraîner avec des gars plus rapides. Justin Brayton s'entraîne là-bas, donc c'était moi, Hill, Brayton et un tas de gars rapides. Vous devez vous assurer que vous poussez tous les jours, afin de ne pas vous laisser distancer. C'était incroyable de faire partie de l'équipe d'usine l'année dernière, mais j'ai l'impression que cette année, j'ai fait de gros, gros changements dans mon programme, et c'est ce qui m'a beaucoup aidé.

VOUS AVEZ MENTIONNÉ ÊTRE SUR UN JGR SUZUKI LA DERNIÈRE ANNÉE. MAIS VOUS FAITES MIEUX SUR UNE ÉQUIPE DE PRIVATEERS CETTE ANNÉE, POURQUOI? Ce fut une autre année d'expérience et juste de la confiance. L'année dernière à JGR était ma saison recrue en Supercross. J'ai grandi au Brésil, jamais en Supercross, donc pour moi tout était nouveau. Présentation des courses, des différentes pistes, des stades; tout semblait si gros. J'étais nerveux chaque week-end. Quand je suis arrivé au Club MX, j'ai fait tellement de travail pendant la morte-saison et j'ai fait tellement de motos. J'avais l'impression que ma confiance était vraiment, vraiment élevée, donc ce n'est pas seulement la moto. De toute évidence, l'année dernière, la Suzuki était vraiment bonne et notre vélo cette année, étant un vélo privé, est également génial. Une fois que vous continuez à vous améliorer, une étape à la fois, cela change constamment d'avis. Vous avez faim de plus. C'est mon état d'esprit qui a changé.

2020 Tampa Supercross_Enzo Lopes-8821Enzo dans la section profonde de sable de Tampa Supercross.

IL DOIT SE SENTIR BON POUR BATTRE LES GARS D'USINE? Ce fut une excellente saison. J'ai continué à m'améliorer et à Salt Lake City, je me sentais vraiment bien dans la première course. J'ai couru cinquième pendant la première moitié de la course, puis j'ai eu une pompe à bras pour la première fois de ma vie, alors je me suis évanoui et j'ai terminé huitième. Ensuite, la deuxième course a été la meilleure que j'ai ressentie toute la saison, en termes de vitesse. J'étais là avec Jeremy Martin et Garrett Marchbanks, et malheureusement je me suis écrasé. Et le prochain événement a été la course à la détermination pour moi, vous savez, surmonter la douleur à l'épaule. Donc, je dirais que la 8e a été comme une victoire pour moi, mais oui, battre des gars d'usine, c'est incroyable. Comme je l'ai dit, je suis simplement reconnaissant d'être ici, de faire ce que j'aime le plus.

PARLONS DE VOTRE ÉPAULE DÉPLACÉE, QUI DOIT AVOIR ÉTÉ DÉVASTATIF? Oui c'était. En y repensant, si je venais de terminer cette course dans le top dix, j'aurais grimpé au cinquième rang pour les points, mais au lieu de cela, j'étais septième, donc c'était la grosse douleur pour moi. De toute évidence, la douleur réelle à l'épaule était également importante. Mais savoir que je pourrais être plus loin là-haut était décevant. Mais j'ai eu de la chance d'être en bonne santé.

Enzo Lopes 2020 SALT LAKE CITY ROUND 12 HEAT RACES-0419Heureusement, l'équipage d'Alpinestars est rapidement arrivé sur les lieux et a remis son épaule une minute après le crash. 

COMMENT POUVEZ-VOUS RETOURNER À LA COURSE SI RAPIDEMENT? C'était vraiment douloureux. Certaines personnes se disloquent les épaules, et une fois remises en place, ça va. Heureusement, les Alpinestars Medics l'ont remis en place environ une minute après mon crash. Mais quatre ou cinq heures après l'accident, j'ai beaucoup souffert. Je ne pouvais même pas sentir mon poignet droit depuis l'accident. Le lendemain, jeudi, j'ai passé toute la journée en écharpe, et dans ma tête, je sentais que je ne pouvais pas courir.

MAIS VOUS AVEZ FAIT LA COURSE. Je sentais que je devais courir les deux derniers. Ensuite, cela a commencé à s'améliorer un peu. Nous avions un bain à remous dans la maison où nous étions, alors j'y suis allé, j'ai continué à le déplacer, puis j'ai commencé à penser: «Mec, je pourrais peut-être me faire vacciner.» Samedi, ça s'est un peu amélioré, et samedi soir, Brandon a dit: «Si vous pouvez faire un push-up, nous vous laisserons courir.» Je voulais juste essayer, et pas simplement abandonner sans même essayer. J'aurais préféré souffrir les 15 minutes de course, plutôt que de souffrir plus tard, sachant que j'aurais pu éventuellement le faire. C'était vraiment douloureux, j'ai fait une seule poussée et c'était presque comme mourir dans la douleur, mais je l'ai fait.

Enzo Lopes 2020-Salt-Lake-City-Supercross-Round-17-21Enzo n'a toujours pas annoncé ses plans pour la saison 2020 Pro Motocross.

QUELQU'UN VOUS A APPROCHÉ À PROPOS D'UN TOUR D'USINE POUR LE PLEIN AIR? Non, rien n'a été dit. Parfois, c'est difficile à comprendre, mais je dois juste faire ma part sur la piste, et j'ai l'impression que le reste viendra. Je n'ai rien et je ne sais pas trop ce que je vais faire pour l'extérieur. Je pourrais peut-être courir en tant que corsaire, mais je ne suis pas encore sûr. C'est beaucoup d'argent, surtout pour ma famille au Brésil. Ce serait vraiment, vraiment cher, et je ne suis pas sûr de pouvoir le faire à cause de cela. Je veux juste une opportunité cette année sur une équipe d'usine pour faire mes preuves.

 

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