FER À MOTOCROSS CLASSIQUE: 1971 HODAKA 100 SUPER RAT

PAR TOM WHITE

En avril 1963, Yamaguchi Motorcycle a fait faillite. Étant donné que seulement 5000 XNUMX des motos japonaises à deux temps à cadre estampé avaient été expédiées aux États-Unis, ce n'était pas grave pour les motocyclistes américains. Mais, c'était un gros problème pour la Hodaka Industrial Company à Nagoya, au Japon, et la Pacific Basin Trading Company à Athena, en Oregon. Yamaguchi avait acheté ses pièces de moteur à Hodaka et la Pacific Basin Trading Company (Pabatco) était l'importateur américain de Yamaguchi. Sans Yamaguchi, Pabatco et Hodaka étaient en faillite. Ils ont décidé d'unir leurs forces dans un mariage de nécessité. Les importateurs de l'Oregon ont conçu un nouveau vélo de piste et Hodaka l'a construit - le reste appartient à l'histoire. 

En juin 1964, Hodaka avait expédié son premier Ace 379 à 90 $ à Pabatco. C'était un coup immédiat. En deux ans, Pabatco avait vendu 10,000 90 Ace XNUMX. Il n'a pas fallu longtemps pour que les garçons de Pabatco se rendent compte qu'ils avaient un coup sur les mains, et il était logique qu'ils sautent sur le wagon de bande de motocross en plein essor.

En 1968, l'Ace 90 s'ennuyait à 100cc et Hodaka a dévoilé sa moto de course 100cc en janvier 1970. Elle a été surnommée le "Super Rat". Croyez-le ou non, Hodaka a vendu deux fois plus de Super Rats en 1970 que Honda n'a vendu de CR250 en 2001. Les Super Rats ont dominé les pistes de course d'Amérique avec leurs réservoirs d'essence «chrome guppy», leurs cylindres en fonte, leurs transmissions à billes, leurs ailes en acier, 19 - pouces roues avant et 13 chevaux. Mieux encore, un jeune pourrait acheter un Hodaka Super Rat 100cc pour moins de 500 $. 

Le 100cc Super Rat a été suivi du 125cc Wombat 125 Combat Wombat et du 125cc Super Combat. Les versions Trail et Street comprenaient les Wombat (125), Dirt Squirt (100), Road Toad (100) et Thunderdog (250) au nom unique. Un Super Rat joliment restauré peut se vendre jusqu'à 5000 XNUMX $, mais comme avec les Hodakas d'origine, les Rats peuvent être l'un des moyens les moins chers d'entrer sur le marché du vintage. Un bon "noyau" pour la restauration devrait avoir le réservoir chromé d'origine avec seulement des bosses mineures (elles peuvent être enlevées), les ailes d'origine en acier inoxydable et un cadre intact. Assurez-vous que le vôtre a la belle boîte à air qui distingue le Rat.

De nombreuses légendes du sport, comme Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Gary Bailey et Chuck Sun, ont fait leurs débuts dans la marque. À ce jour, les Hodaka sont toujours célébrés à Athena, dans l'Oregon, lorsque les «Hodaka Days» ont lieu chaque mois de juin (malheureusement, l'événement de 2021 a été déplacé en juin 2022).

Vous pourriez aussi aimer