FER MOTOCROSS CLASSIQUE: 1967 MONTESA 250 LACROSSE

PAR TOM WHITE

En 1963, l'entrepreneur américain Kim Kimball, en association avec l'acteur Steve McQueen, a commencé à importer la Montesa Impala 1963cc Cross de 175 aux États-Unis. La petite opération qui a commencé dans le garage de Kimball allait croître au point où Montesa comptait 350 concessionnaires aux États-Unis. « Viva Montesa » était devenu une réalité. Le pilote automobile Dan Gurney et le champion de Formule I Phil Hill sont devenus des actionnaires majeurs.

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Le modèle LaCrosse 250cc a été introduit en 1967 et était principalement destiné au marché des brouillages aux États-Unis. Les pistes de brouillage étaient plus fluides que les pistes de motocross européennes typiques. La LaCrosse avait une bonne puissance, utilisait un pneu avant universel de 19 pouces qui fonctionnait bien sur les pistes damées et, avec son guidon en flèche, était un curseur polyvalent. La fiabilité pourrait cependant être un problème, en grande partie attribuable à la métallurgie espagnole qui a produit des pièces molles. Typique des vélos espagnols, le Montesa avait un bon ajustement et une bonne finition, était visuellement attrayant et avait l'air « rapide » à l'arrêt. La production totale de LaCrosse de 1966 à 1967 était de 1333 unités.

La LaCrosse avait un magnifique réservoir en fibre de verre avec un carénage derrière le carburateur Amal Monoblock. Ces éléments sont presque impossibles à trouver, mais pas si difficiles à reproduire. Les fourches sont une copie Betor de la fourche de motocross Ceriani et les jantes sont des Akronts. Le moyeu avant est grand avec une grande pelle pour amener de l'air aux freins à tambour à double segment. Les ailes en alliage sont uniques à la Montesa, il est donc difficile de trouver une LaCrosse avec des ailes en bon état. Malheureusement, les Montesas n'ont jamais été un article très recherché par les coureurs AHRMA. Les collectionneurs ne trouvent presque jamais de modèles LaCrosse à vendre. La plupart d'entre eux ont dû finir dans des bennes à ordures lorsque les roulements de bielles se sont ligotés (assez courant). Une LaCrosse 1967 vendue aux enchères Mecum Motorcycle 2021 pour 13,200 XNUMX $.

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Le succès du motocross ne viendra qu'en 1968, lorsque la Montesa a remplacé la LaCrosse par le modèle Montesa Cappra et que les pilotes John DeSoto et Ron Nelson ont été embauchés comme pilotes.

En 1981, les troubles économiques en Espagne ont conduit à des grèves et Montesa avait besoin d'un afflux de capitaux pour survivre. Ils sont restés en activité grâce à des prêts du gouvernement et à la vente d'une partie de l'entreprise à Honda (avec la garantie que Honda ne mettrait pas fin à la production en Espagne). En 1986, Honda a racheté les actions restantes aux descendants du fondateur Pedro Permanyer, ce qui a permis à Honda de posséder 85 % de Montesa. Le dernier vélo propulsé par Montesa sorti de l'usine était le vélo d'essai Cota de 1993 - tous les vélos d'essai Montesa depuis 1994 étaient équipés de moteurs Honda.

Le modèle LaCrosse 250cc a été introduit en 1967 et était principalement destiné au marché des brouillages aux États-Unis. Les pistes de brouillage étaient plus fluides que la piste de motocross européenne typique. La LaCrosse avait une bonne puissance, utilisait un pneu avant universel de 19 pouces qui fonctionnait bien sur les pistes damées et (avec son guidon en flèche) était un curseur polyvalent. La fiabilité pourrait cependant être un problème, en grande partie attribuable à la métallurgie espagnole qui a produit des pièces molles. Typiquement espagnole, la Montesa avait un bon ajustement et une bonne finition, était attrayante et avait l'air « rapide » à l'arrêt.

1967 FAITS SUR LA LACROSSE DE MONTESA

CE QU'ILS COÛTENT
Les Montesas n'ont jamais été très recherchées par les collectionneurs. Vous ne trouvez presque jamais le modèle LaCrosse à vendre. La plupart d'entre eux présentaient des défaillances de paliers de tige. Ce LaCrosse du musée des premières années du motocross est évalué à 7500 13,200 $ (le vélo Mecums à XNUMX XNUMX $ est l'exception).

MODÈLES
La production totale de LaCrosse était de 1333 unités de 1966 à 1967. Elle a été remplacée par la Cappra en 1968.

CE QU'IL FAUT CHERCHER
La LaCrosse avait un réservoir et un carénage en fibre de verre. Ces éléments sont presque impossibles à trouver, mais pas si difficiles à reproduire. Les fourches sont une copie Betor de la fourche de motocross Ceriani et les jantes sont des Akronts. Le moyeu avant a une écope pour canaliser l'air vers les freins à tambour.

FOURNITURE DE PIÈCES
Contactez Bultaco West au (760) 815-3970 ou Southwest Montesa au www.sudwestmontesa.com

Pour plus d'informations sur les vélos classiques, rendez-vous sur www.earlyyearsofmx.com

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