VENDREDI FLASHBACK: QUESTION DU CHAMPIONNAT DU MONDE DE BRAD LACKEY

Brad se fraye un chemin pour être le premier Américain à remporter un titre de Grand Prix. 

Ta petite enfance du motocross en Amérique était une époque où des stars européennes, telles que Roger DeCoster, Torsten Hallman et Lars Larsson, faisaient la lumière sur ce qu'il fallait pour réussir dans ce sport alors inconnu. Les coureurs néophytes américains n'avaient pas les compétences et l'expérience nécessaires pour renverser les euros, mais ils ont compensé ces lacunes avec une fierté inébranlable et une détermination féroce.

Brad Lackey, originaire de Berkeley, en Californie, a mené la charge. Persuadé et inébranlable dans sa détermination, Lackey était déterminé à élever les étoiles et les rayures sur la flotte de ironmen européens qui avait dominé la scène sur tous les continents. Brad est rapidement devenu le meilleur Américain de la populaire série Trans-AMA, mais a été devancé par un who's who de la plus grande génération de motocross d'Europe - Roger DeCoster, Ake Jonsson, Heikki Mikkola, Arne Kring, Adolf Weil, Joel Robert et d'autres. Brad a déclaré: «Les Européens nous ont appris que nous devions prendre notre formation beaucoup plus au sérieux, et je l'ai pris à cœur. Dès le début, je savais que je voulais aller en Europe et affronter les meilleurs cavaliers du monde.

Brad a remporté les Championnats nationaux AMA 1972 de 500 et a réussi à diriger la plaque numéro un à Amelia Earhart Park en 1973.

Lackey a rapidement obtenu son souhait. En 1971, alors qu'il courait pour la CZ, Brad a été envoyé en Tchécoslovaquie pour un camp d'entraînement. Pendant son séjour, il a participé à plusieurs 250 courses de Grand Prix et a goûté à la culture européenne; cependant, "Bad" Brad ne s'était pas encore engagé dans la série GP. Au lieu de cela, il est rentré chez lui et a rapidement remporté le championnat national AMA 1972cc 500 pour Kawasaki. Lackey était imparable, remportant cinq des huit manches.

«En 1981, Lackey a sauté sur Suzuki. SUZUKI N'A PAS GAGNÉ DE TITRE MONDIAL DEPUIS LA DECOSTER DE ROGER A DÉPLOYÉ L'OR JAUNE DE VÉLOS EN 1975. LACKEY ET SON ÉQUIPE SONT DÉPART DE SCRATCH ET CONSTRUIT À LA MAIN LEUR PROPRE VERSION DES MEILLEURS PIÈCES DE TRAVAIL DE SUZOOK - SOUVENT SOUVENT POUR AMAN. ”

Naturellement, Kawasaki voulait que sa star défende la couronne AMA 500cc en 1973, mais Brad Lackey avait d'autres idées. Combattant le bon sens et allant à l'encontre des souhaits de Kawasaki, Lackey a fait ses valises et s'est dirigé vers l'Europe. Avec un soutien minimal de Kawasaki, Brad a traversé la saison 500cc GP cette année-là. Il était compréhensible que Kawasaki ne veuille rien avoir à faire avec Lackey en 1974. Heureusement, Husqvarna voyait des promesses chez le jeune Américain.

Brad sur la couverture du numéro de novembre 1982 après avoir été le premier Américain de l'histoire à remporter un titre de Grand Prix.

Après trois ans sur la marque suédoise, Lackey a déménagé chez Honda. Il a remporté son premier Grand Prix à la manche britannique de 1977 et a terminé deuxième au classement général du Championnat du monde de 1977 devant Heikki Mikkola. D'une manière ou d'une autre, Brad s'est retrouvé à Kawasaki et a effectué un séjour de deux ans avec la marque japonaise en 1979 et 1980, bien qu'il n'ait pas réussi dans sa quête du titre. En 1981, Lackey a sauté sur Suzuki. Suzuki n'avait pas remporté de titre mondial depuis que Roger DeCoster avait remporté l'or des motos jaunes en 1975. Lackey et son équipe sont repartis de zéro et ont fabriqué à la main leur propre version de la meilleure Suzook possible, délaissant souvent des pièces pour des pièces américaines. Suzuki n'était pas content, mais l'objectif de Brad était de remporter le Championnat du Monde FIM 1982 de 500, peu importe ce qu'il fallait.

Ça n'a pas été facile. La sensation belge Andre Vromans a réduit l'avance de Lackey à la fin de la série, et Vromans n'a traîné que de quatre points avant la finale à Luxembourg. Lors de la première manche, le Belge a pris 27 secondes d'avance sur Lackey, mais l'Américain s'est rythmé. Avec cinq tours à faire, Brad a versé le charbon et a dépassé son rival avec un demi-tour à revendre. L'esprit de Vromans a été détruit. La deuxième moto a été anticlimatique, car Andre a été enterré au départ et Lackey a roulé avec prudence pour remporter le titre de GP de 1982 cm500 en 82. Ce faisant, Brad Lackey est devenu le premier Américain à remporter un titre en Grand Prix. Un autre Américain, Danny LaPorte, a emboîté le pas quelques semaines plus tard en remportant le titre 250 1983cc. Suzuki était heureux de remporter la couronne mais mécontent de la façon dont Brad Lackey y était parvenu - et l'a laissé tomber en XNUMX.

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