VENDREDI FLASHBACK | LE SUCCÈS SUPERCROSS DE JEFF STANTON

Jeff Ward (3), Jeff Stanton (1), Jeff Matiasevich (20), and Guy Cooper (4) 1990Jeff Ward (3), Jeff Stanton (1), Jeff Matiasevich (20) et Guy Cooper (4) en 1990.

Avant 1990, Bob Hannah était le seul coureur à remporter le premier championnat de Supercross consécutivement. Alors que Rick Johnson et Jeff Ward ont tous deux eu deux championnats, ils se sont dépassés au fil des ans. «L'ouragan» Hannah a également été la seule à avoir plus de deux championnats à son actif. Il a remporté six des dix courses en 1977 pour remporter le championnat. Il poursuivra l'exploit en 1978, remportant six des 11 courses. Son dernier championnat de Supercross a été remporté en 1979. Jeff Stanton a été le prochain homme à remporter deux titres consécutifs en Supercross dans la catégorie 250 de l'époque.

Jeff Stanton n'est pas entré dans la série 1989 sans mérite. Adolescent, il a remporté la série Florida Winter-AMA dans les catégories 250 et 500. Stanton a également remporté trois championnats Loretta Lynn, dont un dans la très convoitée catégorie 250A. Il a couru pour la première fois en Supercross en 1987, terminant la série 10e au général. Cinq courses dans la saison 1987, Stanton gagnerait son premier podium, une deuxième place. Il n'obtiendrait pas une autre deuxième place avant Anaheim 1 en 1989. Cette course était pleine d'incidents. Jeff Ward de Kawasaki s'est blessé au pied avant l'événement principal. Johnny O'Mara (un autre 250 Champion) a eu une panne mécanique sur sa Suzuki. Rick Johnson a pu gagner l'événement, mais Stanton n'était pas loin derrière.

Jeff Stanton 1989Jeff Stanton 1989. 

Pour les quatre prochaines manches, Rick Johnson a remporté toutes les courses. Atlanta est l'endroit où l'action s'est intensifiée. Jeff Stanton et Guy Cooper ont tous deux pris les devants dans ce qui est devenu une bataille épique. Alors qu'ils échangeaient des positions à l'avant, Rick Johnson s'était faufilé dans le peloton. Il a sauté sur les deux leaders, mais Stanton a réussi à le repousser, tandis que Cooper a fini par faire une erreur qui l'a fait voler hors de la piste. Cette nuit-là, Jeff Stanton a remporté sa première course AMA Supercross. La victoire est venue de la confiance et Stanton a remporté quatre autres courses cette saison-là, en route vers le titre AMA Supercross 1989.

La bulle était sur Stanton en 1990. C'était une relève de la garde. Des pilotes comme Jeff Matiasevich, Mike LaRocco, Larry Ward et Damon Bradshaw étaient tous en course pour leur première saison complète dans la classe. D'autres, comme Jean-Michel Bayle, s'étaient considérablement améliorés entre les saisons. Même une recrue complète comme Mike Kiedrowski était une menace. Jeff Ward et Rick Johnson étaient la vieille garde de la dernière génération, mais ils ne voulaient pas prendre leur retraite. La transition a été plus apparente un tour ou deux après l'ouverture de la saison. Damon Bradshaw s'est envolé pour une première place. L'étudiant en deuxième année Jean-Michel Bayle et la recrue Jeff Matiasevich étaient juste derrière. Rick Johnson a terminé sixième et Jeff Stanton a terminé juste derrière en septième.

Jeff Stanton (à gauche), Damon Bradshaw (au milieu) et Jeff Ward (à droite) à Valkenswaard où ils ont remporté le MXDN 1991 pour les États-Unis.

Damon Bradshaw et Jeff Matiasevich étaient connus pour leur rivalité dans la catégorie 125 et cela n'a fait que devenir plus chaud dans la catégorie 250. Les deux ont été durs dans la course de San Diego et il semblait que Bradshaw allait gagner. Cependant, il a échoué sur une table et s'est écrasé. Avec son rival absent, Matiasevich avait un nouveau pilote à gérer: Jeff Stanton. Le champion de 1989, Stanton, n'a pas pu être retenu. Il est monté sur le podium à San Diego, remportant sa première victoire de la saison. À l'exception d'Atlanta - une course vivement turbulente - Stanton a maintenu de bons résultats pour le reste de la saison de Supercross 1990. Stanton a été le deuxième coureur à remporter deux championnats d'affilée.

 

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