VENDREDI FLASHBACK | TITRE AMA 125 SX DE SHAE BENTLEY

 

SHAE BENTLEY-3Si Shae Bentley n'était pas en proie à des blessures tout au long de sa carrière, il serait l'un des plus grands. 

La plupart des coureurs professionnels passent toute leur carrière à chercher leur moment décisif - une course où les choses se réunissent de manière fortuite. Seuls les meilleurs peuvent transformer un travail acharné en bonne fortune. Le plus souvent, le succès est gagné par le dévouement plutôt que par la chance. Ce fut le cas avec le champion 2000 AMA 125 Supercross Ouest Derrick «Shae» Bentley.

Originaire de Géorgie, Bentley a connu une carrière amateur réussie malgré le malheur de courir en même temps que Ricky Carmichael. Shae a remporté trois titres de Loretta Lynn, dont la classe 85cc (9-13) Modified contre Nick Wey, Travis Pastrana, Danny Smith, Justin Buckelew, Clint Bowyer (le coureur NASCAR), Branden Jesseman et Ricky Carmichael. Sa transition dans les rangs Pro a été rapide. À bord d'une Kawasaki KX125 parrainée par un corsaire et portant le numéro 583, Bentley a réussi sa première course de Supercross à Indianapolis, mais s'est écrasé dans les whoops tout en menant.

LES BLESSURES L'ONT GARDÉ LOIN DE LA SCÈNE DE LA COURSE EN 1999, MAIS LES RETOURS N'ONT PAS ARRÊTÉ LE MITCH PAYTON DE PRO CIRCUIT DE CROIRE AU JEUNE. 

Des blessures l'ont éloigné de la scène de la course en 1999, bien que les revers n'aient pas empêché Mitch Payton de Pro Circuit de croire en l'adolescent. Payton avait soutenu Bentley dans les dernières étapes de sa carrière amateur naissante, il était donc naturel que Mitch signe l'adolescent sympathique à l'effort de course de Pro Circuit. À cette époque, Pro Circuit était de loin le premier programme de la catégorie 125. Shae Bentley a réussi une descente aussi recherchée après avoir terminé cinquième au classement général de sa saison de recrue en Supercross a été une bénédiction.

Au début de la saison de course 2000, Mitch Payton a affecté Bentley à la série 125 West Supercross. Shae a été opposé à David Pingree, Greg Schnell, Jiri Dostal, Rodrig Thain, Casey Lytle, Chris Gosselaar, Justin Buckelew, Travis Preston et ses coéquipiers, Billy Payne et Tallon Vohland. À cette époque, Pingree et Schnell étaient des vétérans chevronnés, et les experts des stands avaient prédit que le titre tomberait entre leurs mains. Pendant ce temps, Shae Bentley était une réflexion après coup en raison de son absence de course l'année précédente.

Shae Bentley 2001

David Pingree a remporté le premier match d'Anaheim, tandis que Shae Bentley a terminé cinquième. Le compagnon Tallon Vohland a remporté le deuxième événement de l'Ouest, tandis que Bentley s'est écrasé et a pensé qu'il s'était cassé le poignet. Les rayons X sont sortis négatifs, mais le coûteux DNF a enterré Shae au classement. Cependant, le pilote du Pro Circuit Kawasaki a rebondi en terminant troisième et deuxième dans les deux manches suivantes. Pendant ce temps, Greg Schnell est sorti vainqueur à San Diego et Casey Lytle a gagné à Phoenix. Shae Bentley a finalement atteint la plus haute marche du podium en Supercross à Houston le 5 février 2000. C'était le moment déterminant de sa carrière jusqu'à ce point. Il ne savait pas que plus de fortune suivrait bientôt.

Shae Bentley 2001

Il y avait cinq gagnants à travers cinq manches de la série 2000 AMA 125 West. Qui serait le premier vainqueur à répétition une fois la série revenue à l'action après une pause de sept semaines? Shae Bentley. Le Géorgien a survécu à Greg Schnell à Minneapolis, tandis que David Pingree a été rattrapé dans un accident au premier tour qui a entraîné un rotor de frein avant plié. Pingree n'a récupéré qu'un 15e, et son avance de neuf points s'est transformée en un déficit de 10 points. Shae Bentley était aux commandes pour la finale.

Un champion sera couronné à Irving, au Texas, le 8 avril 2000. La question était de savoir si Bentley pourrait conclure l'accord, ou si Pingree, beaucoup plus expérimenté, surmonterait les chances. Shae est descendu au premier tour, avec la moitié du terrain. Bentley a roulé avec vigueur et abandon imprudent alors qu'il se classait septième à la fin de la course. Greg Schnell a remporté la victoire, tandis que David Pingree a terminé deuxième.

Shae Bentley 2001

Immédiatement après la course, un journaliste d'ESPN a interviewé Bentley sur les événements qui se sont produits pendant la course. Shae était à court de mots. Il a ensuite répondu: «Je ne sais pas. J'ai juste eu la pire chance. J'ai tout donné et je ne pouvais rien faire. J'ai fait de mon mieux. C'est tout ce que je peux dire." Pendant ce temps, l'AMA totalisait les points afin de déterminer le 125 West Champion. Il y a eu une pause atroce, suivie par le diffuseur qui a fait savoir à Shae qu'il avait en fait remporté le titre. Le pilote Pro Circuit Kawasaki a commencé à crier et à pleurer. Il a crié: «Ouais, bébé, j'ai vraiment gagné! Oui!" Bentley a remporté le titre par deux points sur Pingree, et Schnell était à six points de retard. C'était la fin appropriée d'une série sauvage.

Ces quelques mois ont été les moments les plus réussis de la carrière de Shae Bentley. Il ne terminerait plus jamais une saison complète au cours de ses huit années de course. Des blessures ont affligé le Sudiste à la voix douce, et une cheville cassée à Daytona en 2005 a été la dernière goutte. Peu importe la fin, personne ne peut enlever le titre 2000 Super AMA 125 West Supercross à Shae Bentley.

Shae Bentley 2001

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