LA VÉRITABLE HISTOIRE DE JODY SUR LA MONTAGNE DU SUICIDE DE SADDLEBACK

jodygatesaddJody attend le départ à Saddleback. Suicide Mountain est la colline au loin avec les banderoles qui la montent et le poteau téléphonique au premier niveau.

IL Y A TOUJOURS DE LA TENSION DANS L'AIR SUR UNE PISTE DIFFICILE. VONT-ILS RÉALISER LA COLLINE? PEUVENT-ILS SURVIVRE À LA BAISSE? OÙ SONT-ILS ALLÉS? QUAND VONT-ILS RETOURNER EN VUE? COMMENT SERONT-ILS BRAVE?

PAR JODY WEISEL

Une fois que j'ai fini par détester Saddleback Park, j'ai commencé à aimer l'endroit. Lorsque j'ai mis le pied sur la terre de roche dure comme le roc d'Orange, le terrain de jeu de la moto en Californie au début des années 70, je sortais du circuit texan de Strawberry Hill, Paradise Valley, Lake Whitney, Mosier Valley et Rio Bravo. Pour un coureur relativement jeune du Texas, à la recherche de gloire et de gloire dans SoCal, la surface semblable à un linoléum de Saddleback aurait aussi bien pu être le paysage lunaire de la lune.barnett.1981Voici la vue sur Santiago Canyon Road depuis le sommet de Suicide Mountain. Maintenant que Mark Barnett est au sommet, il doit remonter les pentes abruptes vers le bas.

Heureusement, j'ai roulé à Saddleback tous les jours de la semaine avec mon copain Lance Moorewood. Lance et moi vivions dans la rue l'un de l'autre à Norwalk, en Californie, et nous avons passé du temps ensemble. Lance, en tant que coureur de moto professionnel, dédaignait l'idée de travailler pour gagner sa vie, et puisque je devais aller à Saddleback pour mon travail en tant que pilote d'essai, nous avons inévitablement voyagé ensemble (finissant par passer beaucoup trop de temps ensemble sur la route pour les 1977 AMA 125 Nationals). Cela n'a pas fait de mal que le père de Lance, Ted Moorewood, soit le promoteur du Saddleback National (avec l'Escape Country National, qui dirige la NMA et possède Myerscough Machines).

Je ne sais pas comment cela s'est produit, mais avec beaucoup de coaching de Lance Moorewood et du quadruple champion 250 Gary Jones, j'ai appris à aller vite sur terre battue (faites ça semi-rapide sur argile). De petites crêtes microscopiques dont je ne m'inquiétais pas dans le terreau de la vallée de la Mosier me sont soudain devenues visibles. Et ces petites rides ont fait toute la différence dans le monde. Pour aller vite à Saddleback, vous deviez peser le repose-pied extérieur, faire confiance à vos pneus (nous avons fait fonctionner Metzelers jusqu'à ce que le Bridgestone M22 soit introduit en 1981), glisser les freins dans les épingles à cheveux et croire qu'une petite ondulation, une rigole ou une crête dans la saleté était va être suffisant pour vous careen autour d'un coin.

Ted Moorewood, promoteur national de Saddleback and Escape Country.

Depuis ce jour au début des années 70 jusqu'à ce jour, je me considérais comme un «spécialiste de la selle». Pour ceux trop jeunes pour se souvenir de Saddleback, c'était un pays des merveilles pour les motocyclistes tout-terrain. Le parc de 700 acres était situé à environ dix miles à l'est de Disneyland et comprenait deux pistes de motocross, une piste de BMX, une piste de terre, plusieurs ascensions de collines (y compris le célèbre Cervin), une zone d'essai et des miles de sentiers. Il était ouvert tous les jours de la semaine et organisait des courses les samedis et dimanches.

Le motocross SoCal dans les années 70 était une communauté florissante. Il était possible de courir cinq jours (et nuits) par semaine dans des endroits comme Ascot, Irwindale, Corona, De Anza, Lyon Drag Strip, Muntz, Claude Osteen, Baymare, Cycle Haven, Arroyo, Orange County Raceway, Rawhide, Escape Country et les «Big Three» - Saddleback, Carlsbad et Indian Dunes. Et à l'époque, tout le monde a couru. Le concept de cavaliers de pratique professionnelle n'avait pas été inventé. Si vous ne couriez pas, vous étiez un coureur de trail. Pour moi, Saddleback était ma piste à domicile - plus comme ma vraie maison, en fonction du nombre d'heures que j'ai passées à l'endroit.


Mark Barnett commence à s'envoler. Tout le monde a sauté sur Suicide Mountain, mais seule une poignée a atteint le niveau supérieur.

Lance et moi disions toujours à son père, Ted Moorewood, comment concevoir ses pistes AMA National. Nous savions, avec la certitude de la jeunesse, ce qu'il pouvait faire pour rendre le Saddleback 125/250/500 National plus excitant (à l'époque, les trois classes du Championnat National ont couru le même jour). Ted nous écoutait (mais il riait presque toujours de nos idées). Mais, il nous a aidés (surtout quand il a promu la célèbre piste d'herbe National sur la piste Escape Country de Trabuco Canyon, mais seulement parce que c'était sur le flanc de la colline et qu'il avait besoin de nous pour un travail de grognement).

lancejodysadBien que Jody Weisel (à gauche) et Lance Moorewood (à droite) aient aidé à construire la piste nationale de Saddleback, ils ont passé plus de temps à faire des bêtises qu'à travailler et admettent facilement que Suicide Mountain n'était pas leur idée.

AUJOURD'HUI, EN TANT QUE CONCEPTEUR DE PISTE DES GLEN HELEN 250/450 NATIONALS, JE TIRE BEAUCOUP SUR MES EXPÉRIENCES À SADDLEBACK. LES GRANDES COLLINES DU GLEN HELEN NATIONAL SONT MON HOMMAGE PERSONNEL À SADDLEBACK PARK.

Et autant que Lance et moi aimerions dire que nous avons inventé le Magoo Double Jump et Suicide Mountain, nous n'avons rien à voir avec l'un ou l'autre. Nous y étions. On nous a demandé notre avis. Mais, pour la plupart, nous avons été relégués au levage lourd, à faire des tours de test et à corder des bannières. Aujourd'hui, après avoir conçu les pistes 250/450 National et USGP de Glen Helen pendant 20 ans, je peux dire que je me suis beaucoup inspiré de mes expériences à Saddleback Park, qui a inspiré le mont. Sainte Hélène venait de. Les grandes collines de la piste nationale Glen Helen et le tracé de la vallée sont mon hommage personnel à mes souvenirs d'enfance de Saddleback Park (même si je n'étais pas vraiment un enfant).

Les gens achètent des billets pour des courses de motocross pour une raison évidente - pour voir de grands pilotes s'engager dans des duels épiques (à la Hannah-contre-Howerton à Saddleback en 1981). Le problème avec le motocross moderne est que neuf courses sur dix sont des fugueurs. Il y a peu de drame humain à regarder Ricky Carmichael, Jeremy McGrath, James Stewart, Ryan Villopoto ou Eli Tomac écraser le terrain. Et, à l'ère actuelle de la domination d'un seul pilote, l'élément clé - le drame - fait souvent défaut. Sans course en tête-à-tête, l'atmosphère souffre, les fans s'ennuient et la valeur de divertissement diminue.

Personne ne peut promettre une fusillade à plusieurs cavaliers au OK Corral. Mais tout n'est pas perdu. Étant donné que les fans apprécient tous les aspects du motocross et que la plupart des fans de l'AMA National sont eux-mêmes des coureurs, la piste elle-même peut ajouter à l'excitation. Un tour de Saddleback Park a commencé avec Banzai Hill, est passé à Webco Hill, est revenu au saut Magoo Double, s'est frayé un chemin à travers le Gully-like Wedge et a ensuite gravi Suicide Mountain. Le simple fait que les motocross se souviennent du nom des obstacles sur piste 37 ans après le dernier coup de pied à Saddleback témoigne de l'attrait d'une piste de course passionnante.

Saddleback et Glen Helen ont du charisme (d'autres titres nationaux ont des caractéristiques tout aussi attrayantes, mais Saddleback et Glen Helen sont des cousins ​​qui s'embrassent). Il y a toujours de la tension dans l'air sur une piste difficile. Vont-ils monter la colline? Peuvent-ils survivre à la baisse? Où sont-ils allés? Quand réapparaîtront-ils? Seront-ils courageux? À quelle vitesse peuvent-ils aller? Ainsi, Glen Helen a Talladega, Shoei Hill, Mt. Sainte Hélène, le Triple Step-Up et Yamaha Hill.

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Cette photo de Donnie Hansen en crête le deuxième des trois niveaux donne la perspective de sa hauteur.

Donc, si le jeune maître Moorewood et moi étions relégués à un travail de grognement dans ce qui aurait pu être notre moment d'importance historique à Saddleback Park, quelle est la véritable histoire derrière Suicide Mountain de Saddleback?

Suicide Mountain était un accident. Cela n'a jamais été censé l'être. L'idée de construire la colline la plus escarpée de ce sport n'était pas autant la brillance que le hasard. Un mois avant le Saddleback National de 1980, les promoteurs Ted Moorewood et son partenaire commercial Ron Hendricksen préparaient la piste pour la course. Comme de nombreux promoteurs de l'époque, ils ont emporté avec eux des cordes de fanions à utiliser pour tracer la conception de la piste avant de s'engager sur le tracé final. Ted était allé à Webco Hill pour travailler de ce côté-ci de la piste, tandis que Ron avait grimpé la colline de l'autre côté pour mieux voir la configuration du terrain. La colline sur laquelle Ron se tenait s'appelait les «Terrasses», car elle avait des croisements de routes coupés dans la pente raide à différents niveaux sur le côté de la colline. Chaque route était suffisamment large pour permettre à deux camionnettes de se garer côte à côte. C'était un endroit populaire pour les habitants, car ils pouvaient voir toute la piste à partir de là et toujours se rendre à la ligne de départ en descendant la colline à côté de Santiago Canyon Road.

"TED, REGARDEZ CETTE IDÉE DE PISTE." PUIS RON RIENT DANS LA RADIO. TED A REGARDÉ DEPUIS SON POINT DE VANTAGE À TRAVERS LA VALLÉE ET RETOURNÉ PAR RADIO, "NE BOUGEZ PAS, JE SERAIS DROIT."

BANZAIhillSuicide Mountain était à mi-chemin de la piste nationale de Saddleback, mais la course a commencé avec Banzai Hill. Par coïncidence, c'est Jody (à gauche) et Lance (à droite) en tête.

Alors que Ron Hendricksen se dirigeait vers le bord de la falaise qui soutenait les passages à niveau, il a accidentellement déposé une chaîne de fanions sur la rive. Il s'est déroulé en ligne parfaitement droite alors qu'il est descendu au sol à 80 pieds en dessous. Après avoir laissé tomber le fanion, Ron, qui pensait que Ted penserait que c'était drôle qu'il avait suspendu une falaise verticale, a appelé Ted à la radio et a dit: "Ted, jette un œil à cette idée de piste." Ensuite, Ron a ri dans la radio. Ted leva les yeux de son point de vue à travers la vallée et lui répondit par radio: «Ne bouge pas, je serai juste là.»

Quand Ted est arrivé sur les Terrasses, il a dit: "Pourquoi ne le dirigeons-nous pas?" Ils ont parlé à l'opérateur du bulldozer de Saddleback de la construction de la piste en haut de la colline super raide. L'opérateur du bulldozer a dit qu'il n'y avait aucun moyen qu'il emmène un chat sur cette colline. Les deux promoteurs ont insisté, et à la fin de la conversation, le bouteur a dit à Ted et Ron de "se perdre".

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Sur cette photo de 1980, Jody est à mi-chemin de la première montée. Ce n'est qu'en 1981 qu'il est passé au deuxième niveau (puis plus haut les années suivantes).

Cela aurait pu s'arrêter là, et le monde n'aurait jamais entendu parler de Suicide Mountain. Les pistes de motocross auraient été moins excitantes et la splendeur des collines géantes n'aurait jamais décollé. Mais cela ne s'est pas arrêté là. Ted et Ron n'étaient pas le genre d'hommes qu'on pouvait dire pour "se perdre". Ils investissaient 100,000 125 $ dans la promotion du Saddleback 250/500/XNUMX AMA National, et ils voulaient que les fans s'amusent.

Au lieu de discuter davantage avec le conducteur du bulldozer, Ron et Ted ont amené deux pelles au sommet de ce qui allait devenir Suicide Mountain et ont commencé à nettoyer les broussailles du sol. En fait, ils ont assigné leurs deux aides-grues pour faire le travail. Malheureusement, la colline était si raide que Lance et moi ne pouvions pas monter très haut du bas ou descendre très loin du sommet. Au final, cela ressemblait plus à un parcours de course de côte qu'à un parcours de motocross.

Pour la première année, Suicide Mountain n'avait pas gagné le nom de Suicide Mountain. Ce n'était pas si spectaculaire car il ne montait qu'à la première terrasse, faisait un virage à gauche et redescendait sur la piste. En 1982, la piste monte jusqu'à la deuxième terrasse, mais les coureurs ne sautent pas (en grande partie parce qu'ils doivent allumer ce qui aurait été le point d'atterrissage). Pour les amateurs de trivia, le nom «Suicide Mountain» a été inventé en 1982 (avant cela, il a été appelé «Matterhorn Hill» après le Matterhorn Hillclimb dans la partie arrière de Saddleback Park).


C'est ce qui reste de Suicide Mountain aujourd'hui. Lance Moorewood et Rick Henricksen, les fils des promoteurs de la course, se sont rendus sur la piste 30 ans plus tard et ont grimpé à travers des broussailles envahies. Seul le poteau de téléphone révélateur donne un indice que c'était autrefois l'obstacle le plus intimidant en motocross.

«LE VÉLO SENTIR COMME UN MISSILE D'ATLAS QUI ÉPUISAIT DE CARBURANT TANT QU'IL A SORTI DU PAD DE LANCEMENT À CAPE CANAVERAL. PLUS JE SUIS ÉLEVÉ, PLUS LE VÉLO SEMBLAIT PLUS LONGTEMPS. »

Pour le National 1983/125/250 500, Suicide Mountain était devenu la fleur de sa gloire à trois niveaux. Avant même le début de l'entraînement, tout le monde dans les stands parlait de qui serait le premier à sauter d'une terrasse à l'autre (l'argent intelligent était sur Danny «Magoo» Chandler). Le matin de l'AMA National en 1983, Ted Moorewood a demandé à son fils, Lance, un AMA Pro expérimenté, de faire un tour de parade avant l'entraînement afin que l'annonceur Larry Huffman puisse décrire la piste aux fans. Lance Moorewood était un cavalier incroyablement talentueux, mais il était aussi un canon lâche.

Lance «The Trance» Moorewood débordait de confiance alors qu'il roulait sur la piste pour être le premier pilote à faire une piste de pneu dans la boue de Saddleback. Personne ne sait ce que Lance pensait, mais lorsqu'il a franchi le coin menant à Suicide Mountain, il a épinglé la Kawasaki KX125 qu'il conduisait et s'est dirigé vers la colline à fond. Lance le décrit ainsi: «J'étais en quatrième vitesse grande ouverte. Le saut était totalement aveugle, car le vélo était incliné si verticalement que tout ce que je pouvais voir était le ciel et les nuages. J'ai décidé de me diriger vers la partie la plus lisse du visage, qui était du côté droit de la lèvre. Je l'ai choisi parce que le reste de la lèvre était tellement carré que je pensais que ça me donnerait un coup de pied au-dessus des barres. C'était une sensation cool de sauter un vélo de motocross pratiquement directement. Le vélo ressemblait à un missile Atlas qui manquait de carburant alors qu'il descendait de la rampe de lancement à Cap Canaveral. Plus je volais haut, plus la moto semblait lente à grimper. J'ai commencé à craindre de manquer de vitesse avant de me hisser au sommet. La terrasse que je visais était en haut de la colline, mais je pensais que c'était faisable, sinon je n'aurais pas essayé. J'avais tort! Ma roue avant a atteint le prochain passage à niveau, mais l'impact de la roue arrière sur la face verticale a fait monter ma colonne vertébrale à travers mon casque. J'avais manqué de le nettoyer de trois pieds, mais je l'ai roulé et j'ai continué. Jeff Ward, qui a participé aux 125 championnats nationaux cette année-là, m'a dit plus tard qu'en me voyant quitter le sol, il pensait que j'étais mort, mais quand j'ai presque réussi, il savait qu'il pouvait le faire. »

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David Bailey se lance du côté gauche de la lèvre en 1984 avec Broc Glover à sa poursuite.

Maintenant, alors que l'entraînement commençait, c'était aux coureurs nationaux de jouer au poulet avec la colline. Pendant longtemps, personne n'a même essayé - même si Lance Moorewood avait prouvé qu'il était possible de le faire et de vivre - même si c'était plutôt moche. Les stars se sont contentées de faire ce qu'elles avaient fait en 1980, 1981 et 1982, en la serrant à chaque niveau. Non pas que beaucoup de coureurs n'aient pas pensé à y aller. Les coureurs s'arrêtaient dans le coin avant Suicide Mountain et regardaient la colline, mais ils ne pouvaient pas accumuler le nerf.

Enfin, Phil Larson de Washington lui a donné une forte tentative. Il a manqué. Mais, sa tentative ratée l'a convaincu qu'il pouvait passer d'un niveau à l'autre. Trois minutes plus tard, il est revenu, a arrêté son vélo, a regardé la colline, a largué l'embrayage et a navigué sur le rebord, sur le plateau et jusqu'à la terrasse suivante. La foule est devenue folle. Soudain, de nulle part est venu un autre cavalier du Nord-Ouest, Eric Eaton, et maintenant il y avait deux Sir Edmund Hillary qui avaient conquis la montagne. Eaton et Larson étaient sur 500. La foule a attendu un gars de 250 pour tenter sa chance. Des centaines de coureurs ont gravi la colline avant que Billy Liles ne remette sa Kawasaki KX250 en place. Désormais, tous les regards se sont focalisés sur les stars de la classe 125. La question était de savoir si Jeff Ward allait donner suite à ce qu'il pensait quand il a vu "Lance the Trance" presque arriver sur un KX125 en boîte. La réponse est venue rapidement lorsque Jeff est devenu le seul 125 coureur en 1983 à franchir Suicide Mountain.

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Johnny O'Mara (1) et Jeff Ward (4) avec la piste en dessous d'eux.

CARSON N'ÉTAIT PAS PARFAIT SUR LA MONTAGNE DU SUICIDE. LORS D'UNE TENTATIVE, SA ROUE ARRIÈRE A TERMINÉ SUR LE COFFRE À GLACE D'UN HOMME DE DRAPEAU, PROJETANT SON CONTENU À SMITHEREENS.

Le tableau d'honneur 1983 des pilotes qui avaient gravé leurs noms dans l'histoire de la moto comprenait Jeff Ward (125), Phil Larson (500), Eric Eaton (500), Goat Breker (500), Broc Glover (500), Warren Reid (500) , Danny Chandler (500), Billy Liles (250), Bob Hannah (250), Ricky Johnson (250), Mike Bell (250) et Tom Carson (250). Seuls 12 coureurs ont réussi le saut sur les 160 coureurs engagés ce jour-là. Beaucoup d'autres ont prétendu l'avoir sauté (et beaucoup ont sauté haut dans le visage), et quelques-uns ont peut-être grincé, mais la plupart des affirmations sont basées sur le fait que chaque cavalier a sauté, mais seule une poignée l'a franchi. Haut.

Tom Carson était le moins connu des acrobaties aériennes de haut vol. Plus tard dans la vie, Tom disait: «Je suis devenu bien connu sur la côte Est pour avoir sauté Suicide Mountain à Saddleback en 1983. Il n'y avait qu'une poignée de gars qui l'avaient sauté, et j'étais l'un d'eux. C'était une grande colline, mais étant de l'arrière-est, nous avons de grandes collines partout, donc ce n'était pas comme si j'étais émerveillé quand je l'ai vu. Après avoir vu Ricky Johnson sauter, j'ai pensé, S'il peut le sauter, moi aussi. Je l'ai sauté à chaque tour de la course et j'ai reçu beaucoup de reconnaissance de la part de MXA. »

Carson n'était pas parfait sur Suicide Mountain. Lors d'une tentative, Tom a fouetté son vélo sur le côté pour aider à le faire passer par-dessus la lèvre de la terrasse, mais le vélo a dérivé sur les bannières de la piste et sa roue arrière a atterri sur le glacier d'un homme du drapeau, faisant exploser son contenu en morceaux. Carson a survécu et a continué à sauter.

jodysuidicebackgrpoundSuicide Mountain n'a été utilisé qu'occasionnellement. C'est à l'arrière-plan de cette photo de Jody et sur la plupart des courses hebdomadaires, elle a été utilisée comme un lieu de stationnement pour les coureurs. A noter le camion garé au premier niveau, le vélo au deuxième niveau et le fameux poteau téléphonique.

La seule victime de la montagne a été Mike Bell. Mike a fait une boucle sur la colline, a roulé du haut en bas et s'est coupé la hanche et le coude. L'AMA a déclaré qu'il ne pouvait pas courir avant d'avoir obtenu la libération d'un médecin. Mike s'est précipité à l'hôpital général Chapman à Orange, en Californie, et a obtenu des points de suture et une libération. Malheureusement, la ligne de circulation pour rentrer dans le Saddleback National était si longue que Mike était coincé à quatre milles de la piste alors que la première moto s'alignait. Heureusement pour Mike, son frère Brett a commencé à se demander ce qui lui était arrivé et a pris un cyclomoteur Yamahop sur Santiago Canyon Road jusqu'à ce qu'il trouve Mike assis dans la circulation. Le pilote Team Yamaha a atteint la ligne de départ en doublant sur un cyclomoteur.

La plus grande controverse à Suicide Mountain en 1983 est survenue lorsque Danny "Magoo" Chandler s'est écrasé sur le premier plateau lors du dernier tour de la moto un. Plutôt que de lancer ses travaux sur Honda, Danny l'a fait rouler en bas de la colline, l'a démarré en douceur et s'est arrêté devant le coureur de quatrième place Alan King. Magoo drag a couru le pilote de l'usine Suzuki jusqu'à Suicide Mountain et a terminé troisième. L'AMA a disqualifié Magoo pour avoir reculé sur la piste. Alan King de l'équipe Suzuki n'avait pas déposé de protestation.

« JE PENSE QU'ILS DEVRAIENT METTRE UN DME SUR LE DOS DE LA SELLE. JE COMPRENDS QUE C'EST CE QUE LES SPECTATEURS VEULENT VOIR, MAIS CE N'EST PAS DU MOTOCROSS. JE NE PENSE PAS QUE SUICIDE MOUNTAIN DEVRAIT ÊTRE SUR LA PISTE.

 


Le fameux poteau téléphonique était au premier niveau. Donnie Hansen (7) est au troisième niveau et Broc Glover (6) atteint le deuxième niveau.

Tous les cyclistes n'aimaient pas Suicide Mountain. Kent Howerton a refusé de sauter la montagne en 1983 (et a eu l'ignominie de voir Warren Reid naviguer directement au-dessus de sa tête). Ainsi, lorsque l'AMA 1984/125/250 Saddleback National de 500 a roulé, Howerton a déclaré: «Je pense qu'ils devraient mettre un dôme sur Saddleback. Je comprends que c'est ce que les spectateurs veulent voir, mais ce n'est pas du motocross. Je ne pense pas que Suicide Mountain devrait être sur la piste. Ce n'est tout simplement pas pour moi. "

Et en 1984, le nombre d'âmes courageuses qui se sont lancées en orbite a été considérablement réduit par rapport au 12 de l'année précédente. Mais la timidité était biaisée d'une manière étrange. Alors que David Bailey était le seul gars de 500 à sauter Suicide Mountain (et il ne l'a fait que de temps en temps) et Ricky Johnson était le seul 250 coureurs à sauter de plateau en plateau, trois 125 coureurs se sont lancés dans presque tous les tours. Les pilotes tiddler, qui n'auraient pas dû avoir le pouvoir de survoler les terrasses, étaient Johnny O'Mara, Jeff Ward et Doug Dubach.

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David Bailey juste avant le toucher des roues.

Doug Dubach, qui conduisait un RM125 pour l'équipe Pro Circuit en 1984, dit: «Je ne savais pas si je pouvais le sauter, mais je voulais essayer. La seule raison pour laquelle j'ai réussi la première fois était parce que Mitch Payton et Bones Bacon sont allés au coin avant Suicide Mountain et ont retiré les bannières de la piste afin que je puisse balancer quatre pieds supplémentaires. C'est drôle que quatre pieds feraient une différence, mais cela m'a donné la confiance nécessaire pour essayer. Après cela, je n'ai pas eu besoin de leur aide. »

Au total, lorsque les livres d'histoire ont été écrits, l'appel des hommes à sauter Suicide Mountain ne contenait que 14 noms (12 de 1983 et deux nouveaux noms, O'Mara et Dubach, en 1984). Ils ont gagné leurs ailes d'argent.

sadsuicidecrashDécouvrez les nids de poule et les bosses. Ces coureurs malchanceux n'ont même pas atteint le niveau du poteau téléphonique. Si le pilote devant vous s'est écrasé, comme sur cette photo de 1984, vos chances de grimper ont été considérablement réduites.

Personne d'autre n'a jamais eu la chance de monter sur Suicide Mountain. Je me sens extrêmement chanceux et reconnaissant de me compter parmi les rares à avoir monté la colline dans une course de classe de soutien, et non, je ne l'ai pas sauté. Ne pouvait pas, ne voulait pas et a eu la chance de se hisser au sommet. Suicide Mountain est devenu une chose du passé lorsque Saddleback Park a fermé ses portes quelques mois seulement après le 1984 Saddleback 125/250/500 National. À son apogée (de 1967 à 1984), Saddleback a accueilli les CMC Golden States, Trans-AMA, AMA Nationals, World Mini Grand Prix, Motorcycle Olympiad et était l'endroit où la plupart des adolescents SoCal ont appris à devenir des coureurs de moto.

SADDLEBACKRONE1Saddleback Park aujourd'hui avec tous ses monuments célèbres. Il est prévu de faire de cette zone une communauté planifiée un jour à l'avenir.

Souvent, lorsque je vole quelque part dans mon avion, je fonce au-dessus de Saddleback pour voir ce qui est arrivé à l'endroit où j'ai raté ma jeunesse. Il est toujours là et, contrairement à la plupart des pistes de motocross abandonnées, ce n'est pas un projet de logement ou un centre commercial. Bien que la nature ait récupéré la terre, d'en haut, le contour de la piste, y compris Suicide Mountain, est toujours visible pour ceux qui savent où chercher (et le poteau téléphonique est toujours là).

warrenreidsuicidemountain1984Voilà comment cela a été fait. Warren Reid a presque besoin d'appeler le contrôle de la circulation aérienne pour monter et survoler Suicide Mountain.

Quant à moi, je cours encore ces nombreuses années plus tard contre certains des mêmes vieux spécialistes de Saddleback des jours de gloire. Plus âgés, plus lents et plus gris, nous nous illuminons toujours comme des adolescents lorsque la conversation se tourne vers Saddleback. Nous sommes fiers d'avoir fait partie de quelque chose de spécial, et comme tout aventurier qui a fait partie d'un moment historique, ne serait-ce qu'une petite partie, nous pensons qu'il ne pourra jamais se répéter. Mais pas moi! J'ai tendance à considérer les sports comme cycliques par nature. Il y a toujours des collines à gravir et dans 30 ans, lorsque le Glen Helen National est un souvenir aussi lointain que le Saddleback National de 1984, et que j'ai atteint la température ambiante, un vieux temporisateur (qui n'a que 16 ans aujourd'hui) dira: «Faites tu te souviens de cette grande colline à Glen Helen?

ghsuicide"Vous souvenez-vous de cette grande colline à Glen Helen?"

Donc, si vous êtes déjà allé au Glen Helen National ou que vous l'avez regardé à la télévision, lorsque vous avez vu les coureurs se diriger à pleine inclinaison vers le haut du mont. Sainte Hélène et prenez la route traversant à mi-hauteur de la colline géante - faites un signe de tête à la personne à côté de vous à la mémoire de Saddleback Park, feu Ted Moorewood et Suicide Mountain.

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