EN MÉMORIUM: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Par Jody Weisel


On dit souvent que si vous vivez assez longtemps, vous verrez le décès des grands… et il en est de même avec Don Jones. Don est décédé dimanche à l'âge de 84 ans.

La plupart de la scène motocross américaine est trop jeune pour en savoir beaucoup sur Don Jones et, au mieux, la plupart ne penseraient à lui que comme le père du quadruple champion national 250 Gary Jones. Et bien que cela soit vrai, Don était bien plus que le père d'un coureur.

Don était lui-même un coureur respecté à l'époque sacrée avant le motocross, excellant dans le monde difficile et tumultueux lorsque BSA, Matchless, Triumph et Harley dirigeaient le monde du tout-terrain. Il était également concessionnaire de motos, inventeur, génie de la R&D, chef d'équipe, concepteur de motos et père.

Contrairement aux pères de nombreux pilotes de moto d'aujourd'hui, les références de Don lui ont permis de se tenir côte à côte en tant qu'égal avec ses deux fils de pilotes d'usine, Gary et DeWayne. Don a joué un rôle déterminant dans la conception des premières versions YZ du Yamaha DT-1. Il dirigeait sa propre société de rechange, Jones Racing Products. Il a conçu et commercialisé sa propre moto, l'Ammex de fabrication mexicaine. L'Ammex a obtenu un minimum de succès entre les mains de Gary Jones et Eddie Lawson avant que la dévaluation du peso ne limite son horizon.
Puisque Gary Jones et moi étions inséparables pendant les années 1970, il était naturel que j'aie été régulièrement exposé à Don. Vous ne pouviez pas vous empêcher d'aimer cet homme. Il était bourru, irascible et innocent. Si j'avais un moment de libre à une course, j'irais parler à Don; et pendant les courses, j'essayais toujours de me tenir à côté de lui dans la zone du mécanicien pour entendre les perles de sagesse (et de sarcasme) qui découlaient inévitablement de son cerveau non régulé. À ma façon de penser, il était un homme aussi honnête que je ne l'avais jamais rencontré. C'était presque comme s'il n'avait pas de dialogue intérieur; ce qu'il pensait, il parlait et ce qu'il disait était si véridique que cela ne pouvait s'empêcher de faire mal. Pourtant, c'était le charme de Don. C'était un maudit, et même si je l'ai rencontré pour la première fois quand il avait la quarantaine, il était un maudit même à cet âge.

Il est facile de se souvenir des choses amusantes que Don a faites ou dites au cours de ses années sur le circuit national chez Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am et avec sa propre équipe Ammex, mais il manque les réalisations de l'homme. Pourtant, qui peut éviter l'appel d'un père, qui, lorsque son fils Dewayne lui demande s'ils vont aller au lac Whitney pour le 250 National, Don répond: «Nous n'avons pas à conduire jusqu'au lac Whitney pour perdre, nous pouvons perdre ici à la maison.

Don va me manquer, mais pas autant que sa grande famille le fera. Le «Jones Gang» était un clan feudin ', combattant et aimant. Ils ont été déchirés au fil des ans par des désaccords, mais ils ont toujours réussi à maintenir le respect et à se ressaisir. L'élément central du succès des Jones et de la dotation durable du sport était l'homme que Gary et Dewayne appelaient «My Old Man».

J'avais fait des plans avec le producteur de "The Motocross Files" Todd Huffman pour aller au complexe de Jones dans le désert et mener une interview avec Don pour Todd, qui devait être en déplacement professionnel. L'entrevue était d'une certaine importance parce que la maladie de Don, qui n'avait été diagnostiquée qu'en mai, avait progressé si rapidement. Les souvenirs de Don des jours de gloire du motocross devaient être préservés et depuis, j'ai toujours aimé parler à Don, j'ai dit que je ferais la partie hors champ. Je n'ai jamais eu la chance d'y aller, mais mercredi dernier, quatre jours avant que Don ne décède d'un cancer, je lui ai envoyé une lettre. Je veux partager la lettre avec tout le monde parce qu'elle exprime ce que j'ai pensé de Don.

Cher Don,

Une des choses qui m'ont émerveillé quand je vous ai vu au musée de San Diego en mai, c'est que nous, les enfants, étions tous si jeunes dans les années 70 et que vous étiez si vieux, puis 35 ans plus tard, nous avons l'air si vieux et vous aviez l'air. exactement le même. Je ne sais pas si cela signifie que vous êtes un bon vieux codger ou un vieux de 40 ans. Quoi qu'il en soit, j'ai toujours eu un endroit chaleureux pour vos manières irascibles.

À bien des égards, vous m'avez rappelé mon père. Je n'ai pas toujours été d'accord avec lui, mais le temps lui a donné raison dans la plupart des cas. Mon vieil homme - VbCrLf était le père le plus cool du quartier pour tous mes amis, mais je ne l'ai jamais vu sous le même jour que mes copains. Pour moi, c'est lui qui m'a crié de faire avancer les choses et m'a expliqué comment les faire correctement. Je dois admettre que je n'ai jamais battu plus de .500 sur l'échelle «faites-le» par rapport à «faites-le correctement».

Alors, vous pouvez imaginer ce que Gary a dû ressentir quand il a appris que je pensais que vous étiez le père le plus cool; honnête, franc et direct. Puis il m'est venu à l'esprit que si j'étais votre enfant, je ne trouverais probablement pas votre extérieur bourru pas plus agréable que mes propres pères. C'est un étrange paradoxe lorsque les amis de votre enfant trouvent que vous êtes un simple tireur, mais que vos propres enfants ont du mal avec les mêmes traits. Cela doit faire partie de la vie qui restera toujours inexpliquée.

La plupart des gars de motocross américains des années 1970 avaient peu d'expérience avec des gens qui disaient la vérité tout le temps… et qui la disaient d'une manière que vous ne pouviez pas ignorer. Je pensais que vous aviez rendu la «vue d'ensemble» beaucoup plus claire. Je ne connais pas toutes les dynamiques personnelles qui entrent dans les relations humaines, mais le monde a besoin de beaucoup plus de Don Jones et de beaucoup moins de joyeux.

Je suis sûr de deux choses, l'un de nous va quitter cette bobine mortelle avant l'autre (et il y a une certitude à 100% qu'aucun de nous ne veut gagner cette course). Mais, disons simplement, pour les besoins de l'argument, que c'est vous devant moi. Dans ce cas, je vais être triste à des niveaux dépassant la simple empathie normale. Je pense que vous êtes l'un des grands.

Cependant, si je vais devant vous, je suis prêt à accepter que vous puissiez dire: «Je connaissais Jody, et comme vous le savez, il pensait que j'étais l'un des grands».

Très cordialement,

Jody

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