INTERVIEW D'AUSTIN FORKNER: «Je ne suis pas payé pour rouler, je suis payé pour courir»

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INTERVIEW D'AUSTIN FORKNER: «Je ne suis pas payé pour rouler, je suis payé pour courir»

Il peut être acceptable de comparer la carrière d'Austin Forkner avec celle d'Adam Cianiarulo. Tous deux étaient des champions amateurs, des pilotes Team Green et des pilotes Monster Energy Pro Circuit Kawasaki. De même, les deux se sont montrés tellement prometteurs, mais les blessures les ont écartés pendant de longues périodes. Pourtant, Kawasaki n'a pas abandonné Adam ou Austin. En Supercross 2021, Forkner était en tête de la première course, jusqu'à ce qu'une fracture de la clavicule le fasse sortir au deuxième tour. Maintenant guéri et prêt pour l'AMA Motocross, Forkner a un point à prouver, mais avec un objectif modeste de progrès continu.

Le championnat 250 extérieur de cet été étant un objectif principal, Austin aura peut-être plus à réfléchir avec l'annonce récente qu'Eli Tomac quittera l'équipe Monster Energy Kawasaki à la fin de la saison. À l'origine, Austin était sur le point de passer à la classe 450 pour 2022 parce qu'il allait se démarquer de la classe 250 cette année. Il est logique qu'il prenne la place de Tomac pour 2022. Mais sa blessure l'a éloigné des courses, ce qui signifie qu'il n'a pas dépassé la règle des 135 points de l'AMA et aura une autre année d'admissibilité à 250.

Par Jim Kimball

AUSTIN, VOUS AVEZ ÉTÉ BLESSÉ AU TOUR 2, MAIS VOUS ÊTES DE RETOUR SUR LE VÉLO depuis un certain temps maintenant. NOUS PENSONS QUE VOUS SEREZ AUX DEUX DERNIÈRES 250 COURSES DE L'EST. Eh bien, c'était une décision d'équipe pour moi de ne pas courir les dernières manches. J'étais en l'air à ce sujet, et ça allait de toute façon. J'ai compris s'ils ne voulaient pas de moi parce que, évidemment, ils ne veulent pas que vous vous blessiez à l'extérieur et veulent que vous soyez en bonne santé pour l'extérieur. Il y avait ce côté-là, puis il y avait le côté "oh mec, je veux courir."

Austin Forkner Glen Helen Outdoors Testing-18Austin Forkner travaille à Glen Helen lors de tests avec l'équipe Pro Circuit Kawasaki. Nous avons partagé des clips vidéo d'Austin à cheval à Glen Helen et avons également parlé avec lui dans une interview vidéo il y a quelques semaines, cliquer ici pour la regarder.

VOTRE BLESSURE A-T-ELLE JOUÉ DANS LA DÉCISION? Ouais, j'étais d'accord avec la décision qu'ils ont prise. Ma clavicule était une très mauvaise cassure. Je l'ai à peu près brisé. Je l'ai cassé en quatre morceaux. Ils ont mis une plaque et sept vis, les ont remis ensemble, et tout allait bien. Mais ce n'était pas comme rater quelques courses et revenir en quelque sorte. C'était comme «d'accord, nous devons laisser cette chose guérir complètement parce qu'elle est suffisamment brisée en morceaux pour que nous devons laisser toutes ces pièces guérir ensemble.» S'il s'agissait d'une rupture nette que vous devez guérir, c'est différent. Mais j'en avais quatre différents que je devais guérir, alors nous avons dû le donner un peu plus longtemps. Mais je suis bon maintenant, de retour à l'équitation et à l'entraînement, et de retour en Oklahoma maintenant. J'ai fait des tests en Californie chaque fois que je recommençais à rouler. Le vélo fonctionne plutôt bien.

QUI VOUS AIDE À PRENDRE CES DÉCISIONS? Ce n'est pas que moi. C'est Mitch au Pro Circuit, Bruce et les gars de Factory Kawasaki sont impliqués. Nous sommes une équipe d'usine, et ils sont Factory Kawasaki, donc ce n'est pas seulement entre Mitch et moi. Ils demanderont probablement à Robbie Reynard (formateur) ce qu'il en pense. Cela passe par quelques personnes différentes. Moi, personnellement, je veux faire la course, et je leur ai dit cela et ils étaient comme "c'est ce que nous pensons être le meilleur", et j'ai compris. «Nous voulons que vous veniez frais pour l'extérieur. Nous voulons que vous soyez prêt pour cela et que vous n'ayez pas à vous soucier de ces deux dernières rondes de Supercross qui ne veulent rien dire »était leur position. J'ai compris, mais j'ai juste ressenti «j'aimerais courir mais j'entends d'où vous venez.» Leur processus de réflexion était «nous voulons que vous gagniez un championnat en plein air. Vous êtes hors du championnat Supercross. »

Austin Forkner 2021 Supercross_Houston 1_Austin Forkner-6731Des obstacles raides, des ornières et aucune marge d'erreur ne sont que quelques-unes des raisons pour lesquelles le Supercross est difficile. Même les meilleurs pilotes ont souvent des accidents.

VOUS AVEZ MANQUÉ LES DEUX DERNIÈRES ANNÉES DE PLEIN AIR EN RAISON DE BLESSURES. QU'EST-CE QUE VOUS REGARDEZ LE PLUS AVANT CET ÉTÉ? Je ne me suis pas vraiment fixé beaucoup d’attentes. Comme vous l’avez dit, je n’ai pas couru depuis un moment, donc je veux vraiment entrer, passer la première course, puis marquer de nouveaux objectifs à partir de là. Évidemment, mon objectif ultime est d'être dans une bataille de championnat et d'être en mesure de gagner le championnat. Mais j'ai juste besoin de traverser les deux premières courses pour voir où j'en suis et voir sur quoi je dois travailler. Je pourrais sortir en me balançant et n'avoir jamais manqué un battement en ratant quelques saisons en plein air ou je pourrais sortir et dire: «D'accord, c'est là que je manque. C'est là que je dois être meilleur. » Comme je l'ai dit, je vais simplement essayer de passer les deux premières courses en premier, puis de réévaluer. Évidemment, j'ai une attente globale et c'est juste d'avoir des podiums et des résultats constants dans les cinq premiers et de gagner et si je le fais, cela me mettra généralement en position de championnat.

MÊME AU COURS DE VOTRE SAISON DE ROOKIE, VOUS ÊTES FORT, EN FAIT VOUS AVEZ REÇU LA GAGNÉE GLOBALE CHEZ IRONMAN. CELA DOIT CRÉER UN CERTAIN MONTANT D'ATTENTE. J'ai l'impression d'avoir des attentes quoi qu'il arrive. Je me mets suffisamment d'attentes pour que peu importe ce que les autres attendent de moi. J'attendais le plus de moi depuis que je suis devenu Pro. J'ai eu une assez bonne saison recrue et même ma dernière saison en plein air complète que j'ai courue il y a deux ans; J'ai eu ces quatre mauvaises courses à la fin de la saison. J'étais soit en tête, soit en position de podium à chacune de ces reprises. J'aurais dû avoir une victoire ou des podiums à la fin de cette saison en plein air. J'ai juste eu de la malchance pour ces courses. J'étais constamment là-haut à la fin de la saison et je viens juste d'être éliminé par des gens, mais c'est ce que c'est. Je me souviens juste à quel point je roulais bien, plus que les résultats.

Austin Forkner Jett Lawrence 2020-Salt-Lake-City-Supercross-Round-15-3-4Austin Forkner et Jett Lawrence ont échangé de la peinture à quelques reprises en Supercross l'année dernière, nous sommes ravis de voir ces deux se battre à Fox Raceway le 29 mai.

L'année dernière, vous avez eu quelques grosses blessures avec votre abdomen. AVEZ-VOUS DES AFFECTS PERSONNELS DE CELA? Non, je suis à 100% de cela. C'était probablement ma pire blessure que j'ai eue. Je n'ai vraiment pas de blessures persistantes à cause de cela, à part une cicatrice désagréable sur mon ventre qui est assez noueuse. J'étais de retour à cheval dans huit semaines. Je n'en ai aucun effet. À l'époque, c'était mauvais. J'étais à l'hôpital pendant une semaine. Je n'ai pas mangé et j'ai perdu environ 15 livres.

VOUS AVEZ BATTU FERRANDIS ET SEXTON AVANT MAINTENANT, ELLES ONT ETE UN CERTAIN SUCCÈS DANS LA CLASSE 450. QUE PENSEZ-VOUS DE LEURS SAISONS? Je me sens bien à propos de cela et du succès qu'ils ont eu. À l'origine c'était le plan pour moi de passer à un 450 pour 2022, mais comme je ne l'ai pas fait remarquer cette année, j'en referai 250 l'année prochaine. Que ce soit toute l'année ou quoi, je ne suis pas sûr. Mais je fais encore 250 Supercross l'année prochaine. C'est bon de voir que les gars contre qui j'ai couru, battu ou combattu pour des championnats ou autre, sont dans la classe 450 et ils se débrouillent bien. C'est bon à voir et à penser que chaque fois que je vais à 450, je devrais être aussi capable que ces gars-là.

Austin Forkner_Chase Sexton_2019 Rutherford Supercross-1535Austin Forkner a mené Chase Sexton au Supercross de Rutherford en 2019. Austin a mené le championnat jusqu'à ce qu'il déchire son ACL plus tard cette nuit et rate les dernières courses. Chase Sexton a remporté le titre 250 Est en 2019 et l'a répété en 2020 avant de passer à la catégorie 450 pour le plein air l'année dernière.  

COMME VOUS LE MENTIONNEZ, PUISQUE VOUS PLANIFIEZ VOTRE DÉMÉNAGEMENT VERS LES 450, VOUS MNOUS GARDER EN CONTACT AVEC L'USINE KAWASAKI BEAUCOUP. C'est ce que je disais plus tôt. Oui, moi et Mitch nous asseyons et avons une conversation. Pro Circuit est impliqué, mes entraîneurs sont impliqués et les gars de Kawasaki sont définitivement impliqués. Ce n'est pas parce que nous sommes Pro Circuit Kawasaki et que nous ne sommes pas sous la tente Factory Kawasaki qu'ils ne sont pas impliqués et qu'ils n'ont pas leur mot à dire. En fin de compte, les gars de Factory Kawasaki sont à peu près comme les chefs en chef. Alors que Mitch est propriétaire de notre équipe et qu'il est techniquement mon patron, ils sont également Factory Kawasaki qui prennent beaucoup de décisions importantes en ce qui concerne les équipes de course. Ce n'est certainement pas seulement moi et Mitch.

AVEC L'ANNONCE RÉCENTE D'ELI TOMAC AU DÉPART POUR YAMAHA L'ANNÉE PROCHAINE, CELA POURRAIT CHANGER LES CHOSES POUR VOUS? Cela pourrait certainement changer les choses pour moi. Évidemment, ce sera une décision dont nous devrons parler parce que nous avons décidé de rester 250 à nouveau l'année prochaine. Selon ce qui se passe avec cela, cela pourrait ou non affecter ce qui se passe avec moi. Cela dépend juste. De nombreux facteurs pourraient modifier cela. Si je reste 250 toute l'année prochaine ou si j'irai à 450 un peu plus tôt, je ne sais pas. Tout cela est dans les cartes et à décider chaque fois qu'ils veulent en parler.

Austin Forkner_2021 Orlando Supercross 1-7637Circuit Pro Austin Forkner Kawasaki KX250. 

SOUVENT, VOUS AVEZ ÉTÉ LE GARDIEN LE PLUS RAPIDE, MAIS VOUS AVEZ COURT DES BLESSURES. VOUS AVEZ BESOIN D'UNE BONNE SÉRIE SAINE. Je n'ai pas eu ça depuis deux ans, donc ça va être sympa de rouler en extérieur. Allez-y et faites de mon mieux, voyez ce qui se passe et fixez-vous un nouvel objectif à partir de là. Faites un ajustement, faites un changement, quel que soit le cas. Je suis ravi de reprendre la course et j'en suis reconnaissant. Je sais que je suis fort et que je peux bien faire en extérieur, et le but est le championnat. L'objectif est des podiums constants, des victoires en course et des finitions cohérentes et de faire toute la série également.

ET PUIS IL Y A LE CÔTÉ FINANCIER DE RACING PRO AUSSI. Autant que je le voudrais, je ne suis pas payé pour faire du vélo tout-terrain. Je suis payé pour piloter mon dirt bike et je suis payé sur les résultats de la course sur mon dirt bike, pas seulement sur la moto. Chaque fois que je rate autant de courses que moi, d'une certaine manière, j'ai l'impression que je ne fais pas mon travail, parce que je suis payé pour courir. De toute évidence, il y a beaucoup d'argent bonus à gagner, et il y a aussi ce côté-là. J'ai raté tout l'argent supplémentaire dans ma poche et l'argent à la banque, ce qui est toujours bon. Je sais que tout le monde parle de toutes mes blessures et d'autres choses, mais j'en ai marre aussi. Je vous promets; Je suis 100 fois plus malade de me blesser que quiconque regarde de l'extérieur vers l'intérieur. Je suis au-dessus aussi bien que tout le monde. Je veux obtenir les résultats dont je sais que je suis capable et rester en bonne santé.

Kyoshi_Austin Forkner_GLen Helen_05282016Voici Austin en train de frotter dans sa saison recrue, 2016. Bien qu'Austin ait raté les saisons Outdoor 2019 et 2020, nous nous attendons toujours à ce qu'il soit un prétendant dans la saison 2021. 

C'EST ÉTÉ LONGTEMPS DEPUIS QUE TU ÉTAIS UN ROOKIE, MAIS EN REGARDANT EN ARRIÈRE, LES 250 ANCIENS PILOTES ONT-ILS UNE ATTITIUDE SUR LES 250 ROOKIES? J'en ai vu un peu à coup sûr, et je vois d'où ils venaient maintenant, moi étant comme un gars de troisième ou quatrième année dans la classe. Je vois un peu cette attitude envers les plus jeunes. Vous ne voulez jamais que quelqu'un de plus jeune vienne vous battre, mais c'est juste le fait; qu'il y a des enfants rapides à venir et à un moment donné, nous vous battrons. Je n'ai jamais vraiment eu trop mal, comme super, super excité. En arrivant à travers la classe 250, j'ai été mis au sol, mais je ne me souviens pas que c'était comme si j'avais été «mis à la sonnerie». J'ai appris ce que je devais faire, et c'est ce que chaque recrue doit apprendre.

VOUS PRATIQUEZ JAMAIS SUR UN KX450? Je conduis une 450 depuis trois semaines, juste pour mélanger les choses. Vous utilisez tous les différents muscles de la 450. Il est juste bon de mélanger les choses et parfois cela me oblige à être plus agressif. Le 450 est beaucoup plus lourd, puis je reviens sur le 250 et c'est comme "wow, c'est beaucoup plus léger, et je peux le lancer beaucoup plus."

Austin Forkner Robbie Reynard 2021 Houston Supercross 3-9584Austin Forkner avec son entraîneur Robbie Reynard au Houston Supercross plus tôt cette année. 

À QUELLE FRÉQUENCE VOUS ENTRAÎNEZ-VOUS AVEC LES ÉQUIPES PRO CIRCUIT KAWASAKI? Je fais à peu près mon propre truc ici en Oklahoma. Je vais en Californie et je suis là-bas, et je dois être là-bas pendant certaines périodes de l'année. Parfois, il fait trop froid pour rouler ici mais je préfère définitivement être ici. C'est là que se trouve mon entraîneur d'haltérophilie. C'est là que se trouve mon entraîneur, Robby. C'est là que se trouvent ses traces. C'est ici que se trouve ma maison. J'ai une maison ici. C'est comme où tout en est. Je me sens comme en Californie, je ne suis tout simplement pas à ma place là-bas, et je ne suis tout simplement pas à l'aise là-bas.

QU'EST-CE QUE VOUS PRÉFÉREZ SUR OKLAHOMA? Pour moi, les pistes ne sont pas aussi bonnes en Californie. De toute évidence, la piste ici est bien meilleure et beaucoup plus réaliste pour les courses. Pala ou Fox Raceway est une exception, mais toutes les autres races sont des courses du Midwest, de la côte Est. Il y a Washougal, Pala et Colorado, mais même le Colorado est vraiment des ornières noueuses, pas vraiment comme la terre de Californie. Red Bud, Budd's Creek, Southwick, Millville, Ironman sont très sales, un peu comme je conduis ici. Je préfère être ici mais évidemment si je dois y aller et que Mitch me veut là-bas ou quoi que ce soit, alors il est mon patron et je dois faire ce qu'il dit.

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