INTERVIEW DE COOPER WEBB: À LA RECHERCHE DE LA RÉDEMPTION AU 2024 ANAHEIM 2 SUPERCROSS

INTERVIEW DE COOPER WEBB: À LA RECHERCHE DE LA RÉDEMPTION AU 2024 ANAHEIM 2 SUPERCROSS

À l'approche de la saison de Supercross 2024, Cooper Webb était un peu inconnu. Faisant un rare changement de mi-saison 2023 de Red Bull KTM à l'équipe Monster Energy Star Racing Yamaha, Webb a décollé les championnats nationaux et a repris la course dans la série SMX, où il avait peut-être l'air un peu en retard. Mais Webb était toujours un double champion de Supercross connu pour ses grandes compétences en clôture. Lorsque la série s'est ouverte à Anaheim 1 ; Webb n'a jamais été aussi beau ! Sa capacité à lancer la Yamaha YZ450 m'a rappelé ses débuts en course pour Star Yamaha, alors qu'ils n'étaient qu'une équipe de 250 personnes. Au départ, Webb a peut-être été considéré comme un cas aberrant au championnat, mais je suis convaincu qu'il sera dans la course au championnat à la fin de la série, tout comme il l'était l'année dernière. Nous avons rencontré Webb après sa deuxième place à San Diego. À propos, Cooper est à un peu plus de dix points de la tête et est à égalité avec Jason Anderson et Dylan Ferrandis au cinquième rang pour les points du championnat.

PAR JIM KIMBALL

ANAHEIM 2024 SUPERCROSS 2 // COUVERTURE COMPLÈTE


Cooper Webb avait une vitesse de victoire à San Diego et cherche à poursuivre sur cet élan à Anaheim Two pour décrocher sa première victoire de la saison.

COOPER, EN REGARDANT ANAHEIM 1, J'AI SENTI QUE TU AVAIS PEUT-ÊTRE ÊTRE LE RIDER LE PLUS AMÉLIORÉ DANS LA NOUVELLE SAISON SUPERCROSS. Absolument, c'était une super course pour moi. Ma vitesse a été excellente toute la journée et j'ai gagné ma course de qualification, ce qui était génial. Je me sentais vraiment confiant et préparé avant la course. J'ai eu un excellent événement principal, en plus de ce crash. J’ai l’impression que nous avons fait une excellente intersaison et je suis dans une bonne position avec ma vitesse.

À mesure que la course à Anaheim 1 progressait, vous êtes apparu plus vite que Jason Anderson et vous aviez l'air d'attraper le leader Jett. Comme tu l'as dit, c'était difficile de trouver un endroit où passer. J'ai essayé plus tôt dans la course et je n'y suis pas parvenu. J'aurais peut-être dû être un peu plus agressif. J'avais l'impression que Jason avait un bon rythme, mais j'avais peut-être un rythme un peu meilleur et je gardais Jett en vue, puis nous avons commencé à jouer à notre jeu du chat et de la souris. C'est à ce moment-là que j'ai eu cet accident. Notre rythme était bon et j'avais l'impression d'avancer et je pensais que j'aurais certainement pu me battre contre Jett.  

L'un des pilotes les plus déterminés sur la piste, Cooper Webb, ressemble beaucoup à lui-même, où il a réussi à remporter le championnat.

SAN FRANCISCO ÉTAIT TELLEMENT BOUEUX ; Il faut presque l'exclure. La course dans la boue a été dure pour moi.  Vous savez, il y a beaucoup de choses qui entrent en jeu.  Un début est très important, c'est donc l'un de ceux qu'il faut presque gratter et passer à autre chose. San Francisco était un homme brutal. C'était probablement la pire course boueuse que j'ai jamais courue. 

En partant pour San Diego, je pensais que tu avais une chance de gagner. Je le pensais aussi ! Je rattrapais du temps sur Aaron (Plessinger), mais les lappers sont entrés en jeu. J'ai senti que mes coéquipiers Eli Tomac et Chase Sexton affectaient négativement mon rythme. Même s'il était à un tour de retard, Eli était toujours en course. Chase Sexton a facilement laissé passer Aaron, mais m'a ensuite retenu. Mais c’est comme ça et je peux dire que je suis heureux pour Aaron, qui est un de mes amis.

VOUS ÊTES RETOURNÉ DE KTM À YAMAHA MAIS QUAND NOUS DITES DE RETOUR À YAMAHA, AVEC STAR RACING À LA DIRECTION DE L'ÉQUIPE, C'EST TOTALEMENT DIFFÉRENT, N'EST-CE PAS ? Cela a été génial de revenir dans l’équipe Star Racing. Comme vous l'avez déjà dit, c'était l'équipe Factory Yamaha, donc c'était un équipage complètement différent, des personnes différentes, et tout comme ça. Le passage à Star Racing a été génial pour moi.  Ils ont déménagé à la ferme de chèvres de Ricky Carmichael, c'est donc quelque chose que j'ai fait aussi pendant l'intersaison. Le magasin et tout est basé là-bas, donc ça a été génial de rouler et de tester avec l'équipe toute la saison. C'était agréable d'être de retour avec des visages familiers et beaucoup de gens qui étaient là pour moi. quand j'ai gagné beaucoup dans la catégorie 250, c'était génial. Bien sûr, nous avons aussi de nouveaux gars. J’ai eu un nouveau mécanicien cette année, donc ça a été génial, et oui, dans l’ensemble, ça a été un grand changement de rythme.

Non seulement fort physiquement, mais Cooper Webb est l'un des plus forts mentalement sur la piste et ne cède pas à la pression.

DEUX AUTRES QUESTIONS À SAN DIEGO. VOUS AVEZ EU DES MOTS AVEC CHASE APRÈS LA TERMINATION DE LA COURSE, ET COMMENT TOUTE LA PLUIE A-T-ELLE AFFECTÉ LA PISTE, ÉTAIT-CE AUSSI MAUVAIS QUE SAN FRANCISCO ? Chase est allé large et a laissé passer Aaron, mais quand je dépassais, j'ai senti qu'il entra dans ma ligne. Nous avons frappé et tous les deux ont failli s'écraser. J’ai été très respectueux la semaine précédente quand j’étais à un tour de retard, et je pense qu’il aurait dû être plus respectueux. En ce qui concerne la piste, c'était boueux mais au moins on pouvait courir, contrairement à San Francisco où c'était la survie.

QUE FAUT-IL FAIRE POUR GAGNER CETTE SÉRIE ?  VOUS AVEZ LA VITESSE ET LA FORME FORME, MAIS IL Y A TELLEMENT DE GAGNANTS POTENTIELS. C’est difficile, et c’est pourquoi nous courons 17 courses. On ne sait jamais ce que l’on va obtenir, donc je pense qu’il faudra un mélange de vitesse, de forme physique et de chance. Être fort tout au long de la saison, rester en bonne santé, être rapide, cohérent et être présent chaque week-end. Il est temps pour moi d’obtenir de bons résultats ce week-end et de commencer à revenir sur ces points, c’est sûr. 

POUR FINIR, ALLONS-NOUS ÊTRE TÉMOINS DAVANTAGE DE VOS SUPERBES TOURS DE CLÔTURE ? Ah absolument. J'ai l'impression d'avoir été fort à la fin de mes motos et en fin de course. Je pense que nous avons toujours cela là-dedans. Espérons que nous réussissons et menons, mais sinon, nous avons cela dans notre sac à astuces.

Même après une grave chute lors du premier match d'Anaheim, Cooper est remonté et a quand même réussi à gérer une solide sixième place, économisant ainsi de précieux points pour le reste de la saison.

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