INTERVIEW DE LA SEMAINE: BROC HEPLER

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Hepler_2005_Unadilla_2Broc Hepler (60) saute devant Davi Millsaps (188) au Unadilla National en 2005 pour la tête et la victoire finale. Il s'agissait de sa première des cinq 125 victoires nationales totales. 

Par John Basher

25 janvier 2007 - le jour où la vie de Broc Hepler a changé pour toujours. La star de l'usine Yamaha, nouvellement signée, venait de connaître une année solide en 2006, après avoir remporté trois championnats nationaux consécutifs avant de quitter l'équipe d'usine Makita Suzuki. Hepler, originaire de Pennsylvanie, se préparait pour ce qui était censé être une série Supercross primée dans le 250 East. Cependant, le 25 janvier, il a lavé son avant sur l'atterrissage d'un double sur la piste d'essai Yamaha Supercross. La chute s'est produite si rapidement et de manière inattendue qu'Hepler n'a jamais eu le temps de retirer ses mains des barreaux. Il a subi un traumatisme contondant à son cerveau et est resté froid pendant plus de sept minutes.

Bien sûr, Hepler est revenu et a couru de 2007 à 09, mais il n'a jamais été le même. Hepler n'a jamais remporté une autre course, et il n'a pas réussi à terminer une série complète de courses après l'accident. À ce jour, Broc souffre de brouillard à cause de ses commotions cérébrales. Cependant, Hepler ne s'est pas simplement évanoui dans l'obscurité. Il roule toujours - en fait, Broc vient de signer un accord avec Gas Gas pour participer à des courses d'enduro sur la côte est - et il n'a pas peur d'exprimer son point de vue sur les commotions cérébrales via les médias sociaux. Pour ces raisons, je voulais savoir ce que faisait Hepler et mieux comprendre les effets des commotions cérébrales. Tenez compte de ses conseils.

 

Hepler_Gas GasHepler (à gauche) et Johnny Barber, le gourou de Gas Gas East Coast Promotions, ont signé un accord pour que Broc participe à l'Enduro pour la saison 2016.

À quelle fréquence conduisez-vous ces jours-ci? Pas assez, en fait [rires]. Nous sommes enneigés en ce moment. Il y a environ huit pouces de neige sur le sol. L'année dernière, je roulais chaque fois que mes copains voulaient sortir, ce qui était environ toutes les deux semaines. Je dois commencer à faire plus d'efforts pour rouler si je veux vraiment participer cette année. Depuis le début de l'année, j'ai commencé à m'entraîner au gymnase. Le truc Gas Gas était en préparation, donc je me prépare à être prêt pour la course.

Le fait que Ryan Sipes soit devenu le premier Américain à remporter le classement général ISDE l'an dernier vous a-t-il motivé à participer à cet événement prestigieux? Oui, cela donne à tout le monde l'espoir que l'Amérique pourra le faire. L'année précédente, Ryan faisait partie de l'équipe du Club. Ils ne vont pas seulement me jeter dans l'équipe Trophy. Je dois faire mes preuves et montrer à tout le monde que je l'ai. Peut-être que je pourrai faire partie de l'équipe première si je réussis. J'aimerais remonter. Ce serait bien. Ce serait cool de faire l'ISDE cette année. C'est en Espagne cette année, et c'est de là que vient Gas Gas. Gas Gas vient de m'engager pour participer à des courses d'Enduro sur la côte Est et des choses comme ça. Geoff Aaron monte pour Gas Gas sur la côte ouest.

Récemment, vous avez noué le nœud. Quoi de neuf dans votre vie? Je me suis mariée le 18 juillet de cette dernière année. J'ai obtenu mon diplôme il y a environ un an en santé et en éducation physique. C'est difficile de trouver du travail, car il n'y a généralement qu'un seul professeur de gym masculin par école. Je n'ai pas encore trouvé de place permanente, mais j'ai fait pas mal d'enseignement substitut.

Avez-vous des effets persistants en vous frappant la tête? Oui. J'ai toujours des problèmes. Ma femme pose le marteau sur moi. Elle m'a dit que je n'avais pas le droit de lire avant de monter à cheval ou de courir.

Qu'est-ce que la lecture a à voir avec les commotions cérébrales? Quand je remplace l'enseignement, je donne généralement aux enfants une feuille de travail. Pour passer le temps, je vais lire un livre ou un magazine pendant que les élèves travaillent. Faire ce balayage ou cette lecture provoquera des symptômes de brouillard. Cette année, je vais devoir interrompre la lecture, car je ne veux pas que mon cerveau soit brumeux lorsque je cours.

Hepler_New Orleans_2009Broc Hepler a marqué un troisième au Supercross de la Nouvelle-Orléans en 2009. Moins de deux mois plus tard, il souffrirait d'une commotion cérébrale au Supercross de Las Vegas et se retirerait de la course.

Donc, le mouvement de balayage avec vos yeux provoque le brouillard dont vous parlez? Oui, depuis 2007 sur la piste d'essai Yamaha Supercross. Le brouillard est venu après que j'aie frappé ma tête là-bas. Heureusement, le brouillard est bien meilleur qu'auparavant, mais il est toujours là si je lis ou fais des exercices avec beaucoup de mouvements de tête. Les redressements assis causent vraiment des problèmes, car ma tête monte et descend rapidement.

Avez-vous d'autres symptômes qui éclatent? Le brouillard est le principal. C'est un gros problème, car cela ralentit mon temps de réaction sur le vélo. Si j'essayais de courir en Supercross, mon chronométrage serait arrêté. Je ne pourrais pas sauter proprement et j'atterrirais sur des balles de foin. Ce ne serait pas bien.

Vous avez mentionné votre gros crash sur la piste d'essai Yamaha en 2007. J'ai fait quelques recherches sur les événements de la journée, mais rien ne semble clair sur ce qui s'est passé. Vous souvenez-vous de quelque chose de ce jour-là? Combien de temps avez-vous été mis KO? C'est arrivé quelques semaines avant le début de la série East Coast Supercross, et je faisais des tours sur la piste d'essai Yamaha Supercross. Je suis tombé et j'ai été mis KO pendant 7-1 / 2 minutes. Je suppose que j'ai été emmené à l'hôpital de Riverside et que j'ai été là pendant trois jours. Je ne me souviens toujours pas de ce qui s'est passé sur la piste ou pendant que j'étais à l'hôpital pendant ces trois jours.

Après cette commotion cérébrale, vous vous êtes cogné la tête à l'entraînement à Anaheim en 2009, puis à l'entraînement au Super Vegas de Las Vegas la même année. Avez-vous souffert d'autres commotions cérébrales au cours de votre carrière? Il y en a probablement eu un quand je me suis cassé la clavicule en courant à Budds Creek en tant qu'amateur. C'était vers octobre 2002. Pendant cinq ans, ça allait, mais j'ai eu cette très grave commotion cérébrale en 2007. Vous évoquez 2009 et ces problèmes. Il faut aussi regarder l'année précédente, en 2008. J'ai fait quelques courses sur la côte ouest, mais je me suis cassé le pouce. Je suis revenu et j'ai remporté les Navy Moto-X Games à San Diego. Quelques semaines plus tard, je me suis cassé le coude et j'ai fait un retour pour les trois derniers à l'extérieur. J'ai obtenu un podium à Steel City. Puis à Anaheim en 2009, je me suis cogné la tête et cassé la clavicule. C'était trois chirurgies en un an, et je m'étais aussi frappé la tête. J'ai finalement réalisé que toutes ces épaves étaient dues au fait que mon cerveau n'était pas en mesure de suivre la vitesse et la demande qu'il devait exécuter.

Hepler_2005_Unadilla_1Hepler était un ajout précieux à l'équipe de l'usine Makita Suzuki de Roger DeCoster. DeCoster avait de grandes attentes pour Hepler, et Broc a suivi les conseils de Roger. Deux ans plus tard, le duo s'est séparé lorsque Hepler a signé un contrat Yamaha à un dollar élevé. 

À la fin de 2009, vous n'étiez pas intéressé par un accord de Supercross pour 2010, mais la course aux championnats nationaux semblait toujours attrayante. Pensiez-vous vraiment que vous seriez en assez bonne santé pour participer aux championnats nationaux, ou vous plaisantiez-vous simplement? Après Las Vegas, je n'ai jamais eu raison. Je savais que je ne pouvais pas continuer avec ce que je ressentais, et je ne voulais plus jamais me sentir aussi mal. Je suis sûr que j'aurais été en mesure de trouver une course et de gagner quand même beaucoup d'argent pour les championnats nationaux en 2010. Cependant, je veux que le groupe actuel de coureurs professionnels voie que j'aurais pu gagner beaucoup d'argent et encore fait la course, mais ça ne valait pas le risque de nuire à ma santé pour le reste de ma vie. Pour répondre pleinement à votre question, je n'ai pas cherché de ride pour 2010 ni même parlé à personne de la course. En janvier 2010, j'ai commencé à suivre des cours universitaires. Je savais que ma carrière de coureur était terminée.

A-t-il été difficile de renoncer à la course professionnelle? D'une part, vous avez souffert d'une série de blessures graves. De l'autre, vous gagniez beaucoup d'argent et la course était ce à quoi vous aviez consacré votre vie. Peu importe à quel point vous êtes bon, vous auriez toujours pu faire mieux ou gagner plus. Évidemment, je n'ai pas remporté de championnat, ce qui aurait été un objectif formidable à atteindre. Avec le recul, j'ai gagné des courses. J'ai en fait une assez bonne statistique. Je suis arrivé au Temple de la renommée du comté d'Armstrong ici en Pennsylvanie, et j'ai dû leur fournir certaines de mes réalisations en course. J'ai appris que pendant mes six années de carrière, de 2004 à 2009, et les trois courses Pro que j'ai faites en 2003, je n'ai fait que 74 courses professionnelles, mais j'ai monté 25 fois sur le podium. J'avais plus de 33% de chances de terminer sur le podium.

Avec le recul, votre saison de course 2004 a été incroyable. Vous avez terminé troisième au 125 Est et deuxième au 125e National. Sans James Stewart, vous auriez remporté la couronne en plein air. Ce fut une bonne année pour moi. Mon pourcentage de podium cette année-là était vraiment élevé. Je suis fier de mes statistiques. Pour revenir à ce que vous avez demandé, il aurait été incroyable de gagner un championnat, mais il est arrivé un moment où cela ne valait plus le risque.

Hepler_instagramHepler est allé sur Instagram après le Oakland Supercross et a pesé sur la commotion cérébrale de James Stewart.

Vous aviez ceci à dire sur l'état de santé de James Stewart en ce qui concerne les commotions cérébrales: «Je sais que James a pris la bonne décision de se retirer le week-end dernier [à Oakland], alors j'espère que ceux qui pensent autrement réexamineront leurs théories incorrectes.» La gravité d'une commotion cérébrale est-elle trop minimisée? L'équipe médicale d'Asterisk fait de son mieux pour faire passer les pilotes aux tests ImPACT. Tout dépend du cavalier. Même la NFL, si vous passez le protocole de commotion cérébrale, vous pouvez aller jouer, mais les médecins ne peuvent pas voir vos symptômes. Ainsi, vous pourrez peut-être passer le test, mais vous êtes le seul à savoir si vous avez du brouillard ou des maux de tête. Les médecins ne peuvent pas tester ces choses. Si vous vous mentez juste pour pouvoir rouler, vous ne faites que vous faire du mal. Dans le même temps, il est difficile pour un coureur de dire la vérité, car il veut courir pour gagner plus d'argent, bien faire pour son équipe et avoir un avenir. Si le médecin vous dit que vous êtes assez bon pour rouler, c'est une décision difficile à prendre pour le cycliste.

Qu'avez-vous appris sur les commotions cérébrales grâce à vos recherches et en travaillant avec le programme UPMC de médecine sportive sur les commotions cérébrales? Autant que je sache, ils sont les créateurs des tests ImPACT. C'était bien d'avoir un réglage de base avant ma commotion cérébrale en 2007. Je sais qu'en 2007, le test ImPACT n'était pas encore obligatoire en course professionnelle. L'UPMC avait une connaissance préalable de mes temps de réaction et de mes bases cognitives et mémoire, alors j'avais mon propre protocole. J'ai la chance d'avoir travaillé avec eux.

Existe-t-il un moyen pour que le test de l'Impact arrive au point où il faudrait éviter de deviner si un coureur est vraiment prêt à courir après une commotion cérébrale? J'espère bien. Ce qui est intéressant de vous parler aujourd'hui, c'est que je remplaçais ce matin un cours de santé. J'ai joué aux étudiants une vidéo sur les lésions cérébrales dans la NFL. La vidéo parlait de CTE (encéphalopathie traumatique chronique). Tous ces joueurs de la NFL font don de leur cerveau après leur mort, puis les médecins peuvent voir quel pourcentage de traumatisme cérébral les joueurs ont eu. Ils ne peuvent pas tester cela tant que l'athlète est vivant. Ce serait bien si, à un moment donné, les médecins pouvaient tester les commotions cérébrales et le CTE avant qu'un coureur ou un joueur ne participe à nouveau à la compétition. Peut-être que cela peut être la prochaine étape.

Suivez-vous toujours la course? Ouais. Je reste généralement debout jusqu'à minuit ou 1h00 du matin pour regarder les courses. J'y suis toujours impliqué. J'aime regarder les courses, même si je ne suis pas au même niveau qu'avant.

Hepler_Stewart_2009_New OrleansBroc Hepler et James Stewart ont été amis et concurrents. Stewart a pris le temps de monter sur le podium pour féliciter Hepler pour son premier (et unique) podium en 450 Supercross à la Nouvelle-Orléans. 

Vous avez donc vu James Stewart souffrir d'une commotion cérébrale à Anaheim 1. James a une longue histoire de commotions cérébrales. Que pensez-vous de gars comme Stewart ou RJ Hampshire? James peut être le pilote le plus rapide sur la piste à lui tout seul et ne pas prendre beaucoup de risques. Chaque fois que vous avez d'autres coureurs et que vous courez en tête-à-tête, vous ne pouvez pas toujours être le coureur le plus sûr. Pour cette raison, je m'inquiète pour moi quand je cours. Je ne fais pas la course aux GNCC, car d'autres personnes peuvent me frapper. Quand je cours en enduro, je suis tout seul. Je sais que je peux encore faire naufrage, mais je suis d'accord pour me planter seul plutôt que de me faire blesser par quelqu'un d'autre. C'est là que je me tiens avec les coureurs qui ont déjà eu beaucoup de commotions cérébrales. Ils se mettent en danger simplement en faisant du vélo tout terrain, mais ensuite vous ajoutez un tas d'autres coureurs sur la piste. Les choses échappent à votre contrôle. J'ai regardé le Oakland Supercross, et je pouvais dire que le chronométrage de James était arrêté même dans la course de chaleur. Il ne faisait pas les sections rythmiques proprement. J'avais l'impression que je serais comme ça si je roulais sur la même piste. De toute évidence, James serait plus beau que moi, car il a toujours été plus rapide que moi. J'avais dans mon cœur que James allait se retirer. Je suis content qu'il l'ait fait.

Quelles sont vos recommandations à ceux qui ont subi une commotion cérébrale? Soyez aussi exempt de symptômes que possible avant de recommencer à rouler. Plus vos symptômes sont graves, plus vous risquez de subir un autre traumatisme crânien. En principe, vous ne devriez pas rouler si vous présentez des symptômes. Les gens me demandent comment ils peuvent revenir plus vite après une commotion cérébrale. La vérité est que vous ne pouvez vraiment pas. Je pourrais me frapper la tête à la même vitesse et au même angle que vous, mais vous pourriez peut-être rouler dans trois semaines. Cela pourrait me prendre trois mois. C'est pourquoi il est si difficile pour les médecins de fournir tout type de calendrier. C'est pourquoi nous ne voyons pas beaucoup d'informations de James sur son retour en course. Il ne sait probablement pas. Ces choses prennent juste du temps. Ce n'est pas comme un os cassé qui guérira en six à huit semaines.

Avez-vous déjà regardé en arrière votre carrière de course et pensé: Et si? Bien sûr que je le fais. Ce crash a été le début de la fin pour moi. En regardant mes statistiques avant cet accident, j'ai eu beaucoup de victoires et de superbes manèges. Après cet accident, j'étais un coup sûr. Certaines nuits, je finissais sur le podium, mais cela dépendait du jour. Certains jours de course, je me sentais vraiment bien, mais le lendemain, je souffrais de symptômes de commotion cérébrale. Je n'ai jamais su à quoi m'attendre.

Vous avez parlé lors du dévoilement du casque 6D et parlé de votre histoire avec les commotions cérébrales. Maintenant que la technologie est sortie depuis quelques années, que pensez-vous des progrès du casque dans la prévention des commotions cérébrales? C'est génial que les casques se soient améliorés. J'ai soutenu 6D et je porte leur casque. C'est génial qu'ils aient été la première entreprise à s'intensifier. J'aimerais toujours voir un test plus complexe. Je sais que nous avons les tests DOT et Snell, mais j'aimerais voir une comparaison de chaque casque. Les tests de casque doivent être connus du public afin que nous sachions exactement quels sont les résultats de chaque casque. Les tests doivent également être effectués sur différentes surfaces. Beaucoup de ces tests de casque sont effectués avec une sphère ou quelque chose qui est fondamentalement sans valeur pour un pilote de motocross. C'est formidable que les fabricants de casques se soient intensifiés, mais il faut davantage d'informations publiques.

Merci pour votre temps, Broc, et félicitations pour le trajet Gas Gas. Merci, John.

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