INTERVIEW DE LA SEMAINE: JEFF STANTON

G-_2016_03_29_Jeff-Ward-Damon-Brandshaw-Jeff-Stanton-team-USA_000-2De gauche à droite: Jeff Stanton, Damon Bradshaw et Jeff Ward ont remporté la victoire au Motocross des Nations en 1990.

Sans perspective, tout serait perdu. Le quadruple champion de l'AMA, Jeff Stanton, était là et l'a fait. Ces jours-ci, il peut être retrouvé chez lui dans le Michigan, gérant une salle de banquet qu'il a été converti dans l'une de ses anciennes granges. Malgré son horaire chargé, Stanton n'a pas perdu de vue ce qui se passe dans l'industrie du motocross. Il est opiniâtre et, contrairement à la plupart, il a des solutions aux problèmes. Asseyez-vous et profitez d'une nouvelle perspective de l'un des coureurs de motocross les plus performants de tous les temps.

Par John Basher

stanton-1987Jeff Stanton s'est imposé comme une menace en 1987, sautant la catégorie 125 au profit des plus grosses machines 250 et 500. Le natif du Michigan a terminé deuxième du championnat national 500 cette année-là alors qu'il pilotait une Yamaha.

Vous avez vraiment atteint votre rythme en 1989 après avoir signé avec l'usine Honda. Avez-vous été choqué que Honda vous ait signé? C'était un peu. J'étais sur une Yamaha et je faisais bien aux championnats nationaux 250 et 500 en 1988. Je me trouvais être des amis assez proches avec Ricky Johnson. Entre son influence et tout le monde chez American Honda, c'est venu comme un rêve. À l'époque, Honda était au sommet d'un piédestal. C'était plus qu'un honneur d'être là. Ils étaient si dominants à la fin des années 1980 et au début des années 1990. C'est là que tout le monde voulait être.

Vous avez été amené en tant que protégé de Ricky Johnson. Comment c'était la première année à bord de Honda? Fin 1988 et début 1989, RJ m'a dit de vivre avec lui pour que nous puissions nous entraîner et rouler ensemble. Il a dit que si je voulais être le meilleur, je devais m'entourer de gens qui réussissaient. Je n'avais pas besoin d'être un chirurgien du cerveau pour comprendre que c'était ce que je devais faire. Au début de la saison de Supercross, nous avons roulé et testé ensemble. Ce fut un honneur. Tout s'est très bien passé. Ricky était dominant. Il a fait une longue séquence de courses et j'étais sur le podium juste derrière lui. Pour moi, j'étais absolument ravi. C'était ma première année sur Honda et je finissais sur le podium et gagnais de l'argent en bonus. La vie était belle. Nous sommes allés à Atlanta et j'étais persévérant et constant. Ricky a fait une erreur et j'ai fini par gagner le Supercross d'Atlanta. C'était ma première victoire en Supercross. De là, nous sommes allés à Gainesville, où sa carrière a pris un grand tournant. Il a été débarqué par Danny Storbeck et a subi une blessure au poignet. C'était super malheureux pour lui.

Gainesville a été monumentale pour plusieurs raisons, non seulement lorsque Johnson s'est cassé le poignet, mais aussi avec l'arrivée de Jean-Michel Bayle. Il a gagné ce jour-là, alors que vous avez terminé deuxième. C'était un précurseur pour vous et Bayle qui se battaient pour les titres dans les années suivantes. Quelle était votre relation avec lui? Il n'y avait vraiment pas beaucoup de relation. Avec tout le français, il ne parlait pas très bien anglais. Nous n'avons pas fait l'impossible pour traîner. Il avait un style d'entraînement totalement différent du mien. Donc, non, il n'y avait pas beaucoup de relations là-bas. Roger DeCoster l'a pris sous son aile et Bayle a fait son propre truc. Mon mécanicien Dave Arnold et moi avons fait notre propre affaire. Ce n'est que bien plus tard que JMB et moi avons eu une relation et apprécié de faire des choses ensemble. Tout le monde a compris qu'il y avait une énorme animosité entre nous. Le fait était que la communication n'était pas là. Il n'a pas fait les choses que j'ai faites. Il ne s'est pas entraîné ou n'est pas allé faire ses motos. Il a fait ce qui a fonctionné pour lui et j'ai fait ce qui a fonctionné pour moi. Oui, ça m'a fait peur quand il m'a battu. Tout le monde devrait devenir fou quand il est battu, vous savez? La presse a rendu notre relation pire qu'elle ne l'était réellement, en particulier la presse européenne.

En parlant avec Roger DeCoster récemment, il a déclaré que son objectif principal était de maintenir la paix entre tout le monde chez Honda lorsque Bayle et vous étiez sous l'auvent. Même dans le monde d'aujourd'hui, un peu d'animosité parmi les membres de l'équipe est bonne. Cela fait que tout le monde pousse plus fort. La dernière chose que vous voulez, ce sont vos meilleurs amis. Un petit problème n'est pas une si mauvaise chose. C'est ce que nous avions chez Honda. Il y avait plusieurs gars qui pouvaient gagner, alors bien sûr, tout le monde ne s'entendait pas bien. À mes yeux, l'animosité n'était pas si mauvaise.

«IL PEUT ÊTRE QUATRE OU CINQ GARÇONS QUI LE TUENT. QUI MONTRE DANS LEUR CONDITIONNEMENT ET CONDUITE. À PARTIR DE CETTE FICHE DE RÉSULTATS, C'EST EMBARRASSANT. QUAND JE RENDS À UN NATIONAL ET VOYONS DES GENS GAGNANT D'UNE MINUTE, ET QUAND LA QUATRIÈME PLACE DANG PRÈS EST OBTENUE, C'EST EMBARRASSANT. »

À quel point pensez-vous que la formation a changé depuis que vous avez couru professionnellement? Il y a eu des progrès technologiques. Les vélos ont énormément progressé. Je crois qu'il y a quelques gars qui utilisent la technologie d'entraînement pour progresser. Ce sont des étapes au-dessus de tout le monde, puis il y a les gars en quatrième, cinquième, sixième, septième et huitième qui, je crois, ne font pas la moitié de ce que je faisais quand je gagnais. Les choses n'ont pas changé. Il y a peut-être quatre ou cinq gars qui le tuent. Cela se voit dans leur conditionnement et leur conduite. À partir de là, en bas de la feuille de résultats, c'est embarrassant. Quand je vais à un National et que je vois des gars gagner d'une minute, puis que la quatrième place est dépassée, c'est embarrassant. Certes, les choses n'ont pas changé depuis toujours. C'était comme ça quand j'ai couru. Ce que je ne comprends pas, c'est que certains de ces gars-là sont sur des vélos d'usine et qu'ils se font roder. Comment se fait-il qu'ils ne déploient pas l'effort des autres gars? Sentent-ils qu'ils n'en ont pas besoin ou quoi?

stanton-1989Stanton a connu une année remarquable en 1989, remportant les 250 titres Supercross et 250 titres nationaux, remportant la victoire MXDN et se classant deuxième aux 500 championnats nationaux.

Il y a quelque temps, j'ai fait un entretien avec Bob Hannah, et il a fait des remarques similaires sur les coureurs modernes. Il ne comprenait pas pourquoi les coureurs seraient fiers de terminer une minute en deuxième ou troisième place. Cela me rend absolument fou. "Oh oui! J'ai obtenu la quatrième place! " Mec, tu étais à une minute et demie du leader! Vous plaisantez j'espère? Vous êtes pompé là-dessus? Je travaille avec des enfants amateurs, et un père a été pompé, son enfant a obtenu la sixième place au Championnat national amateur. J'ai regardé les temps au tour chaque jour, et le gamin était 13 secondes plus lent que le leader. Cela n'obtiendra pas le sixième enfant de nulle part.

Qu'est-ce que le titre national 500 vous a été si difficile à trouver? C'est une bonne question. Certaines choses ne se sont tout simplement pas mises en place pour moi. Je voulais tellement gagner un titre 500, mais j'ai toujours semblé terminer deuxième. Wardy [Jeff Ward] était bon à piloter ces choses. Je suppose que j'étais au mauvais endroit au mauvais moment, donc cela ne s'est pas produit. L'année où j'ai vraiment pensé que cela allait se produire, j'ai refusé de courir le Motocross des Nations en Australie parce que c'était au milieu de notre 500e Championnat National. Il s'est avéré que Jean-Michel Bayle s'est arrêté et a laissé Mike Kiedrowski à la dernière course et j'ai perdu le championnat. C'était la chance du tirage au sort. La course, c'est la course.

Vous avez évoqué le fait que vous vous êtes retiré de la course de Motocross des Nations en 1992. Le regrettez-vous maintenant? Oui, absolument. Cent pour cent. Ce fut une énorme erreur de ma part. Vivre et apprendre. J'aurais dû aller courir. Je regrette de ne jamais être allé en Australie pour courir. J'ai eu la chance d'aller en Australie l'année dernière avec Ricky Carmichael et de faire l'Université Ricky Carmichael. C'est un grand pays et j'ai fait une grosse erreur. J'ai toujours été formidable au Motocross des Nations et ils ont été bons pour moi.

«J'AI ÉTÉ DÉCEPTE AVEC ELI TOMAC DE NE PAS LE FAIRE [MOTOCROSS DES NATIONS]. JE SUIS BUDDIES AVEC JUSTIN BARCIA, ET JE SUIS DÉCEPTE AVEC LUI DE NE PAS LE FAIRE. VOUS OBTENEZ DE BATTRE UN COUPLE D'ANNÉES ET PUIS VOUS VOUS INCENDEZ? QUI ME CONDUIT LES NOIX. J'aurais aimé qu'il y ait un peu plus de cœur et de détermination dans tout ce processus. »

Ces dernières années, Ryan Dungey et Eli Tomac se sont retirés de la compétition au MXDN, affirmant qu'il y avait trop de courses tout au long de l'année. Ils ont dû oublier que des gars comme vous couraient une tonne. Mec, pendant trois ou quatre ans, j'ai fait 50 courses par an. J'ai fait toutes les courses de Supercross, les Nationaux, les Nations et je recevais un salaire ridicule pour courir les Supercross européens. Je ne pouvais pas le refuser. Je peux accepter que Dungey ne voulait pas le faire cette année, car il s'était blessé. J'ai été déçu d'Eli Tomac de ne pas l'avoir fait. Je suis copain avec Justin Barcia et je suis déçu de ne pas l'avoir fait. Vous êtes battu quelques années puis vous vous inclinez? Cela me rend fou. Je souhaite qu'il y ait un peu plus de cœur et de détermination dans tout ce processus. Nous avons presque gagné cette année. Si cet accident bizarre n'était pas arrivé à Jason Anderson, nous aurions probablement gagné.

stantonJeff n'était pas connu pour son talent naturel sur un vélo, mais plutôt par son régiment d'entraînement strict et son attitude de ne jamais dire de mourir. 

Le Motocross des Nations perd-il de sa pertinence dans les courses américaines? Je le pense. L'accent a été retiré, car ces gars-là refusent. Nous n'avons pas gagné depuis si longtemps, donc je ne pense pas que les gars apprécient ce que cela signifie vraiment. Ce sont les Jeux olympiques! Je considérais le Motocross des Nations comme le soutien de mon pays. Vous ne refusez pas de telles opportunités, vous savez?

Il y a une rumeur qui circule selon laquelle le calendrier de la série Supercross passera à plus de 20 événements en 2018 et au-delà. Qu'en pensez-vous? J'entends de plus en plus de rumeurs à ce sujet, ce qui signifie que c'est probablement vrai. C'est ce que c'est. Je comprends Feld Motor Sports et où se situe leur processus de réflexion. Les temps changent. Les championnats nationaux en plein air n'attirent pas de spectateurs. Cela m'attriste, car le sport s'effondre vraiment. Vous le connaissez. Vous allez en Europe et voyez 20 gars sur la ligne de départ lors d'un GP. C'est embarrassant. C'est là que nous nous dirigeons si nous commençons à supprimer les championnats nationaux en plein air de notre programme. Les enfants apprennent à faire du motocross. Ils ne sautent pas directement au niveau du Supercross. Sans les jeunes qui suivent, nous n'aurons personne! Il y aura dix gars sur la ligne de départ, et nous n'aurons même pas de spectacle. Je reçois totalement Feld et ce qu'ils veulent faire. Il y a de l'argent à faire en vendant tous les stades du pays. Vous ne pouvez pas les frapper pour avoir fait ce qu'ils veulent. Ils veulent gagner plus d'argent en mettant plus de courses de Supercross dans le calendrier. En même temps, ils n'amèneront pas un groupe d'enfants directement de Loretta Lynn et en Supercross. Il doit y avoir une sorte de processus de réflexion à cela. Oui, et nous avons été en contact avec eux [Feld]. Leur espoir était la chose Arenacross, mais les enfants ne vont pas passer d'Arenacross à Supercross. J'espère que le plein air ne sortira pas totalement, mais j'entends dire que nous pourrions avoir une série Supercross de 20 courses avec trois championnats nationaux, tout comme ce que fait NASCAR. J'espère que nous pourrons continuer à avoir à l'extérieur, même si c'est une série de six rounds. J'espère que tout le monde peut s'entendre et travailler ensemble, mais je ne vois pas cela se produire [rires].

«JE JETERAI HONDA SOUS LE BUS À PROPOS DE CELA. LES FABRICANTS NE PEUVENT PAS JUSTE JETER TOUT L'ARGENT QU'ILS ONT À UN GUY. IL DOIT ÊTRE UN PROCESSUS DE RÉFLEXION CHEZ GEICO HONDA ET AVEC LE PROGRAMME AMATEUR. IL NE VA PAS FAIRE DU BON POUR METTRE TOUS VOS
ŒUFS DANS UN PANIER, ET PUIS CE RIDER VA
DANS LA PREMIÈRE COURSE ET BRISE SA JAMBE. »

Honda cherche à reprendre le dessus, après avoir engagé Ken Roczen pour un énorme contrat de plusieurs millions. Roczen sera-t-il la pièce manquante? J'espere. Évidemment, je saigne rouge. Honda prend toujours soin de moi. Si Kenny peut rester en bonne santé et continuer à rouler comme il l'a fait cette année, alors oui, je pense que oui. Il semble aimer le vélo. Est-ce tout le remède? Non, ce n'est jamais tout. Honda a fait des erreurs dans le passé en se débarrassant de gars comme Ricky Carmichael et quelques autres. Il doit y avoir du développement. Je vais jeter Honda sous le bus à ce sujet. Les fabricants ne peuvent pas simplement jeter tout l'argent qu'ils ont sur un seul gars. Il doit y avoir un processus de réflexion chez Geico Honda et avec le programme amateur. Cela ne va pas faire du bien de mettre tous vos œufs dans le même panier, puis ce cavalier sort dans la première course et se casse la jambe. Ensuite, vous êtes foutu et revenez à l'endroit où vous étiez en premier lieu. Je préfère les voir avec Ken Roczen et Eli Tomac, et élever des gars et les garder heureux pour qu'il y ait fidélité à la marque. Ces jours sont probablement révolus maintenant. Regardez ce que Kawasaki fait avec Austin Forkner. C'était un gars Kawi pour toujours, et ils s'occupent de lui. J'espère pour eux qu'il restera à Kawasaki pendant dix ans. C'est pourquoi Kawasaki consacre autant d'efforts à son programme amateur. Espérons qu'un autre fabricant ne vienne pas lui payer 10 millions de dollars par an… vous savez, puis Ken Roczen dans deux ans. Est-ce que tu comprends ce que je dis? Roczen sera-t-il le remède de Honda? J'espère que oui, et j'espère qu'ils travaillent bien ensemble. C'est en quelque sorte l'ennemi juré de Kenny qui a quelques problèmes avec le côté technique. Espérons que ce ne soit pas une relation amour / haine, mais plutôt une relation amour / amour.

Y a-t-il un pilote moderne qui vous rappelle vous-même? J'aime les garçons Martin. [Alex et Jeremy] viennent du Midwest et ils travaillent dur. Ils ne sont pas les plus talentueux, mais ces deux garçons ont fait un excellent travail cette année simplement en raison de leur travail acharné. Ils ont des entraîneurs de leur côté. J'apprécie ces deux gars. Ils font un excellent travail pour compenser leur manque de talent en faisant l'effort.

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