INTERVIEW DE SHANE MCELRATH: PASSER À LA CLASSE 450 POUR SUPERCROSS 2021

INTERVIEW DE SHANE MCELRATH: PASSER À LA CLASSE 450 POUR SUPERCROSS 2021

Shane McElrath et Chase Sexton se sont battus jusqu'à la dernière manche du championnat de Supercross de la côte Est 2020 et, finalement, Sexton a réussi à décrocher le titre. Bien sûr, Sexton avait déjà une Honda 450 d'usine alignée, mais Shane McElrath se battait pour gagner une course de 450 pour 2021 depuis qu'il a souligné la catégorie 250. Après son deuxième en Supercross, Shane allait terminer un troisième très crédible au général dans la série Pro Motocross. Avec le retard des saisons 2020 et l'incertitude sur ce à quoi ressemblerait la course en 2021, ce fut une bataille encore plus difficile pour les pilotes de trouver une équipe pour l'année prochaine que d'habitude.

Tony Alessi et Shane, le manager de l'équipe Smartop Bullfrog Spas Motoconcepts, parlaient. Après avoir conduit la moto Honda 2020 450, Shane a été signé. L'équipe d'usine HRC Honda pilotera la toute nouvelle CRF2021 450 la saison prochaine, mais l'équipe MCR s'en tiendra à ce qu'elle sait et courra sur la CRF2020 450. Écoutez Shane parler de sa saison 2020, de son passage chez Star Racing Yamaha et de son premier avis sur sa nouvelle équipe dans cette interview MXA.

Par Jim Kimball

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FÉLICITATIONS POUR VOTRE SIGNATURE AVEC MOTOCONCEPTS. QUAND AVEZ-VOUS COMMENCÉ À PARLER AVEC L'ÉQUIPE? C'était probablement le début du plein air au moins, quand nous leur avons parlé à l'origine et à ce moment-là, il y avait encore tellement de choses dans l'air. Nous étions vraiment concentrés sur l'extérieur et tout était encore quelque peu restreint à cause du COVID et de tout. Donc, beaucoup d'équipes ne savaient toujours pas ce qu'elles allaient faire et si elles allaient même être opérationnelles. Ils ont exprimé leur intérêt pour moi au début du plein air. J'ai juste commencé à m'asseoir sur des choses, comme «d'accord, nous reviendrons vers vous», et la même chose avec quelques autres équipes. J'essayais juste de me concentrer sur l'extérieur et de bien finir la série. J'ai terminé la série de la meilleure façon que j'aie jamais eue, et c'était mon objectif principal. Nous avons fini par discuter davantage avec MotoConcepts, donc je dirais depuis la dernière manche en plein air et c'était le 10 octobre.th. Cela fait plus d'un mois maintenant, puis nous avons vraiment commencé à leur parler. Le Supercross n'est pas si loin et nous sommes en fin d'année, nous devons donc vraiment mettre les choses en ordre et déterminer ce que nous voulons faire. J'ai pu conduire quelques autres vélos, et le vélo Motoconcepts était de loin le meilleur vélo. J'étais super impressionné et très content. Nous avons pu nous entendre sur la conclusion de l'accord et nous sommes très enthousiastes à propos de notre situation. J'avais l'impression que c'était la meilleure opportunité que j'aurais pu avoir pour la situation, et nous en sommes ravis.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-4Shane McElrath pilotera la Honda CRF2020 450 pour la saison prochaine. La pandémie de Covid-19 ralentissant les voyages internationaux et les chaînes de montage à travers le monde, les pièces ne sont pas encore disponibles pour le CRF2021 450 et l'équipe n'a pas été en mesure de tester beaucoup avec le nouveau vélo. Vince Friese courra sur la CRF2021 450 la saison prochaine avec Shane McElrath, Benny Bloss et Broc Tickle sur la version 2020. 

QUELLE EST VOTRE OPINION SUR LA COURSE DU HONDA 2020 450 PAR OPPOSITION AU TOUT NOUVEAU 2021? Il n'y a pas grand-chose à faire pour la nouvelle Honda, et je sais que beaucoup de gens attendent des choses. C'est quelque chose que MotoConcepts m'a dit tout de suite, qu'ils prévoyaient de rester sur les années 2020 parce qu'ils ont la moto en ligne. Ils ont beaucoup de temps dans cette moto et ils y croient - et c'est une très bonne moto . Vince Friese va piloter le nouveau vélo pour l'aider à le développer, mais nous serons tous dans les années 2020. Ils disent que le 2021 fonctionne vraiment bien jusqu'à présent, mais le fait est que nous sommes très proches de la saison et que Vince est toujours en train de monter sur son stock parce qu'ils attendent que des choses soient faites pour cela. Donc, c'est certainement un manque de temps, mais ils vont s'adapter au fur et à mesure que cela se passe cette année. Je pense que c'est une très bonne idée.

L'ÉQUIPE DE MOTOCONCEPTS NE COURSE UNIQUEMENT EN SUPERCROSS EN CE MOMENT. QUELLES SONT VOS PENSÉES? Honnêtement, ce n'est pas une mauvaise chose, mais honnêtement, je veux être bon à l'extérieur et j'ai l'impression d'être bon à l'extérieur. Je suis juste négligé. L'essentiel est que nous passons la majeure partie de notre année en Supercross, alors quand vient le temps de courir en plein air, c'est comme "d'accord, sautons sur la moto, installons-la un peu et allons courir." Je ne veux certainement pas être connu comme un «gars du Supercross», mais c'est ce que j'ai donné aux gens de partir. C'est décevant, mais j'aime vraiment courir les deux. J'aime le changement de rythme et le cran du motocross.

L'ÉQUIPE ÉQUIPÉE DE SUPERCROSS-ONLY VOUS INQUIÉTAIT? Je ne veux pas que ça donne l'impression que je ne m'intéressais pas du tout à eux, mais le Supercross seulement en partie, je n'aimais vraiment pas l'idée de ça. Je ne voulais pas emprunter cette voie à moins que nous ne devions le faire, mais une fois que j'ai testé leur vélo, je me suis dit "mon Dieu, je ne peux pas croire à quel point le vélo était bon." Puis je me suis dit "d'accord, voyons ce que nous pouvons découvrir." C'est toujours une affaire de Supercross, mais j'ai l'impression que cela va me préparer le meilleur pour ma carrière. Cela m'a donné la meilleure opportunité que j'aurais pu avoir pour la classe 450. Nous avons toujours la possibilité de négocier des choses pour l'extérieur si nous décidons de le faire. Personnellement, je veux faire de la course en extérieur, mais je veux aussi gagner de l'argent. Je ne vais pas courir en plein air et ne pas être payé. Nous avons du travail à faire, mais je suis super excité pour l'équipe. J'ai l'impression que c'est une équipe solide et l'équipement est très bon. C'était vraiment bien de travailler avec eux et Mike Genova. Ce sont des gars vraiment intelligents et juste être un peu avec eux, je vois vraiment ça, donc je suis super excité à ce sujet.

Actuellement, Shane McElrath devrait courir uniquement en Supercross en 2021 parce que son équipe ne participe pas aux championnats nationaux. 

BIEN QUE L'ÉQUIPE MCR NE COURSE PAS DE SUPERCROSS, ILS ONT MONTRÉ LA CAPACITÉ DE COURIR À L'AVANT. J'ai l'impression que je ne fais que commencer ma carrière, et c'est ma meilleure chance maintenant dans l'équipe Motoconcepts. Cela pourrait changer sur la route. Je ne dis pas que ce sera le cas. Je ne dis pas que c'est un peu là où nous serons pour toujours. Je ne fais que commencer dans la classe 450 et j'en suis super excité. Je me sens dans une bonne position et j'ai une très bonne opportunité de me développer. Je ne pense pas nécessairement à un certain résultat ou à un certain nombre, mais je sens que je peux très bien faire du vélo. Je suis un coureur assez intelligent et je suis assez bien développé dans la catégorie 250. Cela va m'aider à mieux m'adapter à la classe 450 que je ne l'aurais fait à un autre moment.

COMMENT A-T-IL TRAVAILLÉ AVEC TONY ALESSI? En quelques jours à peine de travailler avec lui, j'ai appris qu'il est très, il est très intelligent. C'est un bon médiateur entre tout le monde. Il est super transparent, super ouvert et j'en suis super impressionné. Il est très intelligent, très doué pour savoir de quoi parler en matière de vélo. Je n'ai jamais connu personnellement les Alessi, mais juste en apprenant à le connaître un peu, il semble être un gars vraiment sympa et vraiment dévoué à vouloir faire le bien et bien performer. Je suis impressionné jusqu'à présent, et Tony connaît définitivement ses affaires.

AVEC TOUT CE QUI A CHANGÉ, AVEZ-VOUS PRIS DU TEMPS? Eh bien, en fait, pendant les deux dernières semaines après la finale, je testais des vélos. Et puis au cours des deux dernières semaines, j'ai eu une semaine de congé à peu près, mais nous déménagions de notre appartement parce que notre bail était terminé. Puis la semaine dernière, je suis allé en Caroline du Nord pour une retraite pour hommes. J'ai vraiment pu m'échapper et passer du temps avec certains des autres gars de l'industrie et passer du temps dans la Parole et fraterniser et grandir les uns avec les autres. C'était vraiment cool et c'était vraiment rafraîchissant. J'ai eu deux semaines de temps d'arrêt, et maintenant je suis de retour à l'entraînement.

Shane McElrath 2020 Redbud National 1Shane McElrath et sa femme après le podium au RedBud # 1. Shane a marqué troisième au classement général des deux Nationals RedBud cette année et il a remporté la première course au RedBud # 2 dans la catégorie 250.

VOUS AVEZ MENTIONNÉ ÊTRE OUBLIÉ À L'EXTÉRIEUR, MAIS VOUS AVEZ TOUJOURS FINI TROISIÈME EN POINTS Eh bien, la partie la plus décevante est que nous avons eu une série plus courte. Nous avons eu neuf rondes et c'était plus tard dans l'année. J'étais déçu que ce ne soit que neuf tours parce que les deux derniers tours étaient vraiment bons pour moi. Chaque week-end, je changeais de vélo et j'améliorais un peu la moto. Je me rapprochais de la moto en cours de composition et je m'améliorais. J'ai fini troisième, mais je suppose que les courses individuelles ne racontaient pas nécessairement l'histoire des progrès que nous faisions. J'ai eu deux podiums et peut-être quatre quatrièmes places. J'étais super cohérent par rapport à ce que j'ai été dans le passé. En tant que coureur; c'était ma septième année de course. Ma dernière année dans la catégorie 250, j'étais dans la meilleure équipe 250 du paddock. Donc, la quatrième place à mes yeux était inférieure à la moyenne. Même mes deux podiums pour la troisième place étaient inférieurs à la moyenne. Je devrais être plus haut que ça, mais ce qui revient à dire, c'est que je n'ai jamais vraiment mis en place ces «bonnes randonnées». C'était un peu de montagnes russes toute l'année et juste ce petit peu m'a coûté quelques podiums. Cela m'a coûté un poste et c'était vraiment ma plus grande chose. J'ai beaucoup appris cette année, et j'ai dû faire beaucoup de choses pour lesquelles je suis vraiment reconnaissant et vraiment excité. Mais les résultats ne montrent pas nécessairement comment mon année a progressé et était en fait bien meilleure que par le passé.

UNE CHOSE QUE VOS RÉSULTATS NE MONTRENT PAS EST LE RETOUR, VOUS AVEZ FAIT DES CHANGEMENTS SIGNIFICATIFS POUR STAR RACING YAMAHA. C'était un grand changement. Je suis toujours très reconnaissant à ce sujet, et très excité à ce sujet, mais je ne veux pas non plus que cela soit une excuse. C'était la première fois que nous changions vraiment quelque chose de grand en cinq ans, donc c'était un énorme changement. Mais personnellement, j'attendais plus de moi-même avec cela, mais honnêtement, la partie changement était bien plus profonde que les résultats. Cela m'a changé en tant que coureur. Cela m'a changé en tant que personne. Cela m'a changé en tant que mari et dans de nombreux autres domaines. Certes, sur la piste était l'un de ces domaines, mais je suppose que la partie que beaucoup de gens ne voient pas est partout ailleurs où cela m'a changé. Certaines personnes disent «Shane l'a eu, il l'a jeté», mais c'était comme s'il y avait bien plus que les résultats le jour de la course. Ce fut un grand changement dans tous les domaines de ma vie et de celle de ma femme et nous en sommes tellement excités. Encore une fois, nous attendions plus de nous-mêmes. Nous voulions plus de résultats, mais en ce qui concerne les résultats, nous avons quand même assez bien fait. Mais nous avons aussi grandi dans de nombreux autres domaines et c'est pour cela que nous devons être reconnaissants.

Shane McElrath Chase Sexton 2020 SALT LAKE CITY SUPERCROSS ROUND 3 -4056Shane McElrath et Chase Sexton se sont battus pour le 250 East Coast Supercross Championship. En fin de compte, Chase Sexton a remporté le titre, mais Shane McElrath a acquis une expérience précieuse en combattant au front.  

EST-IL VRAI QU'IL Y AIT UNE POSSIBILITÉ QUE VOUS SEREZ ÉLIGIBLE DE RESTER EN 250 SUPERCROSS POUR 2021? Nous en avons parlé très tôt, avant même d'aller à Salt Lake. J'ai remporté les deux premières rondes à Salt Lake et cela m'a permis de dépasser la limite de points. En allant à Salt Lake, nous nous sommes dit «d'accord, nous allons juste faire ça». À cette époque, il y avait tellement de choses dans l'air avec les courses. Allions-nous même aller à la course, et si nous ne pouvions courir que quelques-uns, puis nous devions annuler le reste ou quoi? Donc, nous l'avons juste évoqué comme, "hé, et si cette année était simplement abandonnée pour tout le monde en termes de points"? Feld était d'accord, mais ils voulaient en parler à AMA. L'AMA était ouverte à cela, mais ce qui est revenu, c'est qu'ils voulaient que toutes les équipes votent aussi et que le vote a été non, ce qui est bien, surtout après la fin de Salt Lake. Je ne comptais pas vraiment sur ce qui se passe, mais nous n'en avons entendu parler qu'au moins à mi-chemin à l'extérieur. On en parlait, mais il fallait avancer comme si on n'allait pas rester dans la classe 250. Comme je l'ai dit, nous ne comptions pas sur son renversement, mais ils s'y attaquaient définitivement.

DYLAN FERRANDIS ET CHASE SEXTON ONT ÉVOLUÉ 250 CARRIÈRES, MAIS LA VÔTRE ÉTAIT SI PROCHE. ILS ONT DE GRANDES OPPORTUNITÉS POUR 2021. SUR LE FLIPSIDE, IL SEMBLE ÊTRE TRÈS PEU 450 OPPORTUNITÉS POUR VOUS-MÊME, QUE SE PASSE-T-IL? Je ne sais pas vraiment. Il y a beaucoup de spéculations à ce sujet et tout le monde a son opinion à ce sujet. C'est un problème parce que nous essayons de courir, de gagner de l'argent et d'avoir vraiment un emploi. Il y a beaucoup de gens qui ont le potentiel de le faire et le plus décevant, c'est qu'il y a des gars qui gagnent beaucoup d'argent. L'industrie est difficile. Tout le monde dans la classe 450, dans le top dix au moins, sont tous d'anciens champions. Pour nous cette année, ce n'était pas une bonne année pour monter car il n'y a pas de manèges. De plus, partout où nous allions aller, il ne s'agirait que d'une entente d'un an, car beaucoup de contrats sont en cours l'année prochaine. beaucoup de gars qui courent en ce moment courent depuis un bon bout de temps. Il y a des rumeurs selon lesquelles certaines personnes voudraient prendre leur retraite après l'année prochaine. C'est juste cet endroit dans notre industrie en ce moment qui est tellement occupé et la classe est juste bondée.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-1Pour le calendrier 2021 Monster Energy Supercross, cliquer ici

L'ÉQUIPE DE MOTOCONCEPTS SEMBLE JOLI TRICOT FERMÉ; Avez-vous des réflexions à ce sujet? D'après ce que j'entends, oui. Je sais qu'ils organisent des dîners d'équipe tous les vendredis soirs. Je sais qu'ils passent du temps ensemble en équipe. En ce qui concerne la conduite, nous allons tous sur la même piste tous les jours et roulons. En ce qui concerne la formation, je suis presque sûr que nous pouvons faire notre propre contrat de formation car ils ne m'ont rien poussé. J'ai parlé de continuer à m'entraîner avec Swanie (Gareth Swanepoel) si c'était une possibilité avec eux, si je pouvais trouver quelque chose et qu'ils se disaient, "ouais c'est bien".

TONY ALESSI a déclaré dans le communiqué de presse qu'il était heureux de vous avoir l'année prochaine, c'est joli cool Cela me rend vraiment heureux et excité. C'est une grande transition pour moi et je pense qu'en tant que coureur, vous devez être confiant. Vous avez besoin d'un bon équipement; vous avez besoin d'un bon programme. Vous avez besoin d'une bonne équipe, et je pense que de l'extérieur, qui est souvent examinée. Une fois que j'ai testé leurs vélos, je me suis dit: «Si je veux être compétitif, ce sera sur ce vélo». C'est vraiment ce qui m'a enthousiasmé et a contribué à ma confiance en moi. Je sens que je suis un assez bon coureur. Je n'ai pas couru beaucoup de gars dans la classe 450. Je suis vraiment ravi d'entrer là-dedans et de vraiment voir où nous nous situons, voir par où nous pouvons commencer et simplement construire à partir de. Je ne pense pas que je peux battre tous ces gars, mais je ne pense pas nécessairement qu'ils vont me cirer. Je n'ai pas vraiment beaucoup d'attentes à ce stade. C'est comme «continuons à apprendre le vélo». Le 450 est beaucoup de vélo à gérer, et beaucoup de vélo auquel s'habituer, puis la course, c'est aussi un jeu de balle totalement différent. Je suis sur un très bon vélo et je pense que tout le package va vraiment bien me préparer. Cette équipe va m'aider à avoir confiance en moi et m'aider à construire chaque manche. Comme je l'ai dit, je n'ai aucune attente, mais je sens que je peux être vraiment compétitif.

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