INTERVIEW DE SHANE MCELRATH : LUTTE POUR SON REMPLISSAGE D'USINE

INTERVIEW DE SHANE MCELRATH : LUTTE POUR UNE PLACE D'USINE

2020 a été l'une des meilleures saisons de Shane McElrath. Pilotant pour Star Racing Yamaha, il a terminé deuxième du 250 supercross et troisième de la série 250 en plein air. En termes simples, la plupart des années, Shane aurait signé un accord d'usine complet pour 2021 et au-delà pour rester dans la classe 250, mais il a souligné son éligibilité à la classe AMA 250 et a été contraint de passer aux 450 pour le Supercross. Malheureusement, aucune équipe d'usine 450 n'attendait.

Le joueur de 27 ans a pu trouver un tour avec l'équipe Smartop / Bullfrog spas / MCR Honda Supercross. Malheureusement pour Shane, il a été écarté d'une grande partie du Supercross avec une blessure au dos. En signant plus tard avec l'équipe Rocky Mountain KTM pour 2022, il est apparu que McElrath avait enfin le confort d'un contrat d'une année complète pour enfin faire sa marque dans la classe 450. Mais encore une fois, sa carrière de 450 a déraillé avec une blessure, puis avec le sponsor en titre Rocky Mountain qui a retiré son soutien à l'équipe. Remplaçant maintenant Dean Wilson et Malcolm Stewart blessés dans l'équipe Rockstar Husqvarna, Shane cherche à continuer à rouler pour l'équipe Husqvarna pour le reste de l'été.


PAR JIM KIMBALL

SHANE, JE DOIS COMMENCER QUE LA CHANCE N'ÉTAIT PAS DE VOTRE CÔTÉ LORSQUE VOUS AVEZ PASSÉ À LA CLASSE 450. VOUS AVEZ PRESQUE REMPORTÉ UN TITRE 250 SUPERCROSS EN 2020. VOUS AVEZ SIGNÉ AVEC MOTOCONCEPTS POUR 2021 ET AVEZ ÉTÉ BLESSÉ. PLUS TARD, VOUS SIGNEZ AVEC L'ÉQUIPE ROCKY MOUNTAIN KTM POUR 2022, ET ELLE SE PLIE PENDANT LE SUPERCROSS. Rien n'est facile dans notre industrie. Le côté des blessures est probablement la plus grande partie, mais il se passe toujours d'autres choses. Certaines personnes tombent malades. Il y a beaucoup d'épreuves que nous traversons. Depuis que je suis allé dans la classe 450, je suis passé de ma meilleure année sur 250 à ne pas avoir l'impression d'avoir pu montrer ce que je peux faire dans la classe 450. Il y a eu beaucoup de blessures et un peu d'autres problèmes. 

Vous devez tout prendre avec les bonnes choses, vous ne pouvez pas simplement être "oh pourquoi moi?" Je le regarde juste comme d'un point de vue croissant. Il est difficile de traverser des épreuves, mais en même temps, nous pouvons nous laisser abattre, ou nous pouvons le laisser nous changer ou nous faire grandir. C'est particulièrement vrai car cela remonte à ma foi et à la simple lecture des Écritures.

J'ai l'impression que tout arrive pour une raison, mais il est évident qu'il est difficile de s'appuyer là-dessus lorsque vous traversez une période difficile. Avec le recul maintenant, je ne changerais rien parce que j'aime apprendre, grandir et avec où j'en suis maintenant, tout ce que j'ai traversé est nécessaire. Je ne le vois pas vraiment comme "oh ça ne devrait pas arriver, ou je n'aurais pas dû me blesser". Tout ça vient avec ce territoire.

Shane a fait face à de nombreuses épreuves et tribulations que le spot offre. De se blesser à une équipe qui ferme ses portes, ce n'est pas facile quand on n'a pas une place garantie dans l'avenir du motocross et du Supercross.

QU'EST-CE QUE C'ÉTAIT APRÈS AVOIR ÉTÉ UN AGENT LIBRE DE ROCKY MOUNTAIN ? J'ai un agent qui me représente du côté des affaires, et il a eu beaucoup de travail à faire ces dernières années. Il sait que j'aime avoir des relations avec qui que ce soit. J'aime pouvoir parler aux gens. J'aime vraiment m'engager dans ces conversations. Mon agent s'occupe de tout le côté commercial, et une grande partie de la communication relative aux contrats incombe à lui. Il m'a été d'une très grande aide en tant qu'agent libre, à mi-saison par rapport à être agent libre pendant la saison contractuelle, ce sont comme deux choses différentes – deux choses totalement différentes. Cela a été lent à se produire. Ce n'était pas comme "viens faire du vélo, viens faire du vélo, viens faire ceci". Tout le monde était à mi-Supercross quand nous cherchions une balade. Même si près de la fin du Supercross, personne n'était vraiment concentré sur l'extérieur. Ils n'étaient pas prêts à franchir ce pas. Ils n'avaient même pas pensé aussi loin. Je n'avais rien à faire. J'ai parlé à mon entraîneur qui vient de me construire un programme d'entraînement de base. 

Alors, j'ai commencé à m'entraîner et j'ai recommencé à apprécier l'entraînement. C'était vraiment la première fois que je pouvais m'entraîner uniquement sans objectif final et pousser mon corps sans avoir à me soucier de récupérer pour être sur la moto parce que je ne roulais pas à l'époque. C'était un territoire totalement nouveau dans lequel j'étais. Nous sommes toujours sur un accord de quatre courses, et c'est tout ce que nous savons pour le moment. Nous suivons le courant.  

Ici se trouve le vélo de Shane dans les stands de Seattle. Alors qu'il était absent pour blessure et qu'il n'y avait plus de coureurs, l'équipe avait quand même apporté son équipement à la course.

COMMENT C'ÉTAIT LA PREMIÈRE FOIS QUE VOUS AVEZ ROULÉ LE HUSQVARNA? BIEN SÛR, C'EST SIMILAIRE À UNE KTM, MAIS VOUS ÉTIEZ SUR LE VÉLO 2022, ET PAS SUR LE 2023 COMME MAINTENANT ? Honnêtement pour moi, ce fut une transition facile. Le modèle précédent avait quatre ans dessus. Il y avait quelques plaintes avec le châssis ancien / actuel, et j'avais entendu avec le nouveau vélo, beaucoup de ces plaintes ont été traitées et corrigées. J'ai entendu parler de personnes qui ont testé la nouvelle pré-production de vélo et ont dit: «Ce vélo est incroyable». Donc, ça m'a excité. J'apprécie aussi beaucoup le cadre en acier. Je ne sais pas si c'est parce que j'ai passé la majeure partie de mon vélo sur le cadre en acier, mais je me sens tellement à l'aise dessus et donc chez moi.

Je pense que tout au long du Supercross, les marques autrichiennes ont eu du mal à apprendre le nouveau vélo. Il est toujours difficile de passer d'un vélo d'une année modèle à un autre, même de la même marque. Vous essayez de le configurer un peu de la même manière, mais cela ne correspond pas toujours. Donc, j'ai l'impression que lorsque je suis monté sur le vélo, c'était à un bon point de départ tout prêt. Nous avons apporté quelques modifications en fonction de mes commentaires qui m'ont mis à l'aise, donc honnêtement, la transition a été très facile. La sensation générale de la moto est la même que celle sur laquelle j'étais. L'équilibre mis en place est différent, mais les caractéristiques sont similaires.

Le nouveau vélo de Shane est nouveau pour tout le monde, car le vélo a subi une nouvelle version de modèle pour l'année 2023. Maintenant, les coureurs et l'équipe doivent s'y habituer.

MAINTENANT QUE VOUS ÊTES SANS ROCKY MOUNTAIN EN FLORIDE ; ÊTES-VOUS TOUJOURS DANS LE SUD ? Pas maintenant. Nous avons reçu l'appel de Husqvarna pour venir en Californie pour monter sur le vélo, alors nous sommes venus ici et restons avec les parents de ma femme. Ils vivent localement à Husqvarna. Nous sommes là jusqu'à Highpoint et c'est tout ce que nous savons. Nous ne restons pas en Floride. Nous avons toujours notre maison là-bas, mais nous devrions en savoir plus bientôt sur ce qui va se passer.  

PARLONS DE PALA, VOTRE PREMIÈRE COURSE SUR LA NOUVELLE ROCKSTAR HUSQVARNA, COMMENT C'ÉTAIT? Honnêtement, la dixième place était un bon point de départ. En sortant du canapé, j'ai eu peu de temps sur le vélo, donc j'avais beaucoup de nerfs. Je me suis calmé et j'ai commencé à comprendre un peu à mi-parcours, mais ce n'était tout simplement pas une très bonne moto dans l'ensemble. j'ai fini 11th au premier mais je savais que j'avais beaucoup plus à donner et que je pouvais le faire. Donc, nous avons fait quelques changements de vélo pour la deuxième moto et juste beaucoup plus détendus et beaucoup plus confortables.

Ensuite, j'ai pris un bon départ dans le deuxième départ également, mais j'ai commencé à rouler, j'ai dû reculer et j'ai été englouti au deuxième départ. J'étais un peu déçu de cela, mais j'ai bien mieux roulé dans la deuxième manche, et c'était juste dans l'ensemble un bon point de départ pour ma carrière de 450 en extérieur. C'était ma première course, et vous savez quoi, il y avait beaucoup de points positifs à tirer de ce week-end. Nous avons beaucoup de place pour construire dessus, donc je suis excité à ce sujet.  

Shane est actuellement 11e dans les points, assis derrière Garrett Marchbanks. 

QUAND JE VOUS VOIS, JE VOIS UN DÉBUTANT FANTASTIQUE, AVEC LA BONNE FITNESS. POUVEZ-VOUS ENTRER DANS LE TOP CINQ ? Je ne pense pas que ce soit tiré par les cheveux. Je pense que c'est quelque chose vers quoi je peux travailler. Nous avons apporté de petits changements progressifs lorsque nous en avons besoin et pour le moment, je suis heureux et à l'aise. la chose la plus importante maintenant est juste le temps. Je n'étais sur le vélo que pendant environ 2 semaines et demie avant de courir. Je pense que tout se met en place et être présent aux courses va continuer à s'améliorer avec le temps. 

VOUS ÊTES SUR UNE OFFRE DE QUATRE COURSES ; SAVEZ-VOUS QUELS SONT LES CRITÈRES POUR RESTER AVEC L'ÉQUIPE POUR L'ÉTÉ ? Techniquement, je suis sur le vélo de Dean Wilson. Quand l'équipe m'a appelé, on m'a dit "regardez, nous pouvons garantir les quatre premiers tours et c'est tout ce que nous pouvons faire pour le moment car nous voulons donner à Dean l'occasion de revenir". Ils ont d'autres obligations contractuelles, mais pour moi, ça me va. Je suis déterminé à faire de mon mieux et à bien représenter l'équipe. Si c'est quatre tours, alors cool, j'ai quatre tours pour sortir et montrer ce que je peux faire. Si c'est plus, c'est un bonus. Je ne connais pas l'état de tout le reste en ce moment. Nous n'en avons pas vraiment discuté mais à ma connaissance, je n'ai encore que quatre tours. Je ne sais pas quand Malcom court. Je ne sais pas où est Dean en ce moment.  

Shane en course à Hangtown.

CELA AURA DU SENS MÊME SI DEAN REVIENT POUR AVOIR DEUX MECS. C'est ce que beaucoup de gens ont dit, mais je ne veux pas compter là-dessus. C'est un contrat de quatre courses et je dois être présent et faire de mon mieux à chaque manche et si j'obtiens une cinquième manche, doux et continuons à construire là-dessus et si j'obtiens une sixième, continuons à faire la même chose.  

VOUS AVEZ-VOUS FIXÉ DES OBJECTIFS POUR CES FINITIONS EN PLEIN AIR ? Pas de position finale, mais je sais que ma confiance grandit à chaque fois que je suis sur la moto. Je m'amuse vraiment et je suis super à l'aise sur la moto, donc je veux tout donner à chaque fois que je suis sur la piste. Si je tombe, je tombe. Je veux être présent et faire de mon mieux et je pense que si je fais ces deux choses, j'ai de bonnes chances d'être dans une bonne position quoi que cela ressemble.

Shane a continué à courir en tenue Fly en sautant sur le Rockstar Husky.

VOUS ÊTES SUR CETTE AFFAIRE DE QUATRE COURSES, MAIS DANS UNE IMAGE PLUS GRANDE, PLUS LARGE ET PLUS LONGUE, IL Y A L'ANNÉE PROCHAINE. PENSEZ-VOUS À LA SAISON 2023 ? Nous venons juste de commencer à l'extérieur et je ne sais pas qui sont les contrats, qui sont renouvelés cette année, qui a encore une année sur leur contrat ou quelles équipes ont même une place, alors j'essaie vraiment de ne pas y penser. Il est facile de s'inquiéter de ce que nous allons faire l'année prochaine. "Est-ce que je vais avoir un travail?" J'ai l'impression qu'il y a beaucoup d'opportunités là-bas, mais j'ai juste besoin de temps et j'ai beaucoup de contrôle sur cela, et c'est à moi de décider si je joue et montre ce dont je suis capable et je pense que c'est vraiment le le plus grand facteur de tout cela. J'aimerais penser que je peux courir avec beaucoup de ces gars, peu importe qui c'est. J'ai juste besoin d'une bonne opportunité avec un bon équipement et en ce moment, j'ai l'impression que c'est juste devant moi. J'essaie de faire tout ce que je peux en ce moment.

Redbud National 2020 1Shane a connu un énorme succès dans la catégorie 250, étant un gars régulier du podium.

MON GRAND SOUHAIT POUR VOUS SHANE EST QUE J'AIMERAIS VOIR QUE VOUS AVEZ COMME UN SUPERCROSS 450 DE DEUX ANS, MOTOCROSS. JE PENSE QUE TU LE MÉRITES BIEN. JE PENSE QUE VOTRE POTENTIEL SUR UN 450 EST INEXPLOITÉ ; VOUS AVEZ JUSTE BESOIN DE TEMPS. C'est drôle que tu dises ça parce que je repense à l'époque où j'étais dans la classe 250 à TLD. TK (Tyler Keef, Team Manager) dirait "nous allons vous donner un autre contrat de deux ans" et je serais "cool, ça sonne bien", et maintenant, c'est "donnez-moi juste une opportunité d'un an". Vous pouvez vraiment prendre ces choses pour acquises. Je n'ai jamais vraiment été à mon meilleur la plupart du temps dans la catégorie 250, et je suis juste tombé dans un autre contrat, semble-t-il. Mais maintenant, ce genre de choses ne vient pas facilement.  

COMMENT S'ÉTAIT LE HIGH POINT NATIONAL 2022 ? C'était un peu difficile aujourd'hui, j'ai juste eu du mal avec la piste dès la première fois. Je me sentais plutôt bien à l'entraînement, mais c'est une piste difficile à suivre et je n'ai pas tout à fait compris. Je suis un peu déçu mais je sais que je peux être meilleur et que nous pouvons faire de bons changements pour continuer à progresser.

Shane McElrath 2019 National de FlorideVoici Shane de retour dans l'équipe TLD RedBull KTM.

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