INTERVIEW MXA: JORGE PRADO RÉALISE UN RÊVE D'ENFANCE


PAR JIM KIMBALL

JORGE, L'ESPAGNE N'ÉTAIT PAS CONNUE POUR LE MOTOCROSS AVANT VOUS ; COMMENT AVEZ-VOUS COMMENCÉ? En Espagne, nous avons beaucoup de passion pour le sport automobile. Le motocross n'est certainement pas l'un des sports phares en Espagne. Maintenant, après mes deux Championnats du Monde 250 et mon titre du Monde 2023 dans la catégorie 450 MXGP, le motocross attire plus de monde, et c'est bien pour le sport. 

Nous pouvons voir sa croissance dans le championnat espagnol de motocross. De plus, de plus en plus d'enfants commencent à quitter l'Espagne pour participer aux Championnats d'Europe EMX et aux Championnats du monde FIM. La Fédération espagnole travaille davantage dans le motocross et dispose désormais d'un groupe qui aide les jeunes enfants. Avec mes Championnats du Monde et la couverture médiatique qui en découle, le motocross en Espagne se développe. C'est agréable de voir que le sport prend de l'ampleur et s'améliore.

MOTOCROSS EN ESPAGNE A BÉNÉFICIÉ DE VOTRE SUCCÈS ? Oui. Aussi, quand j'ai débuté dans les GP, nous n'avions pas de Grand Prix d'Espagne. Alors que je m’améliorais et que je me battais pour les titres, l’Espagne a de nouveau remporté un GP après de nombreuses années. Cela a attiré de nombreux spectateurs et c'était génial. Il y a quelques années, nous avions plus de fans au GP que dans n'importe quelle autre course de sport automobile en Espagne. Cela montre que le motocross est en pleine croissance en Espagne et que les gens aiment vraiment les sports tout-terrain.

"OUI, J'AI COMMENCÉ À CONDUIRE DES ESSAIS ET, POUR SOIT HONNÊTE, J'ÉTAIS MIEUX EN ESSAIS QUE EN MOTOCROSS À L'ÉPOQUE. MAIS IL Y AVAIT QUELQUE CHOSE DANS LE MONDE DU MOTOCROSS QUE J'AI AIMÉ.

JE COMPRENDS QUE VOUS AVEZ EN RÉELLE COMMENCÉ À FAIRE DES ESSAIS AVANT LE MOTOCROSS. Oui, j'ai commencé à faire du trial et, pour être honnête, j'étais meilleur en trial qu'en motocross à l'époque. Mais il y avait quelque chose dans le monde du motocross que j'aimais. La vitesse et les sauts étaient tellement différents des épreuves. Cela a attiré mon attention et c'est pourquoi j'ai commencé à faire de plus en plus de motocross. Alors oui, j'ai commencé avec un vélo de trial, et je pense que cela a été un élément clé dans ma carrière. J'ai retiré beaucoup de points positifs des essais et, quand j'étais plus jeune, je m'en sortais très bien. Cela vous donne de bonnes sensations avec le vélo. Vous devez être bon avec l'embrayage, les freins, l'équilibre et la technique. C'était bon pour moi.

En vous regardant courir, vous avez un très bon style et une très bonne forme sur la moto. Merci. Cela fait plaisir à entendre. J'aime faire du vélo. Chaque fois que je monte sur le vélo, je suis prêt à m'amuser. J’essaie de tout faire le plus facilement possible, mais c’est aussi mon style de pilotage typique. J'essaie toujours de ne pas utiliser la puissance pour aller vite ; au lieu de cela, j'essaie d'être fluide et de tout faire correctement pour atteindre cette vitesse. C'est juste ma façon de rouler. 

MAIS, EN FIN DE compte, il a fallu quitter l'Espagne et déménager en Belgique, n'est-ce pas ? Oui. Quand j'avais 10 ans, j'ai remporté les Championnats d'Europe et du Monde Juniors dans la classe 65 ans. J'ai reçu un appel de Red Bull KTM et j'ai signé avec eux pour avoir l'opportunité de courir pour l'équipe d'usine. Alors, à 11 ans, ma famille a décidé que nous allions la saisir à deux mains et tirer le meilleur parti de cette opportunité offerte par KTM, nous avons donc décidé d'aller en Belgique. 

La Belgique est la base de la plupart des équipes, et rouler sur des pistes de sable accidenté m'a vraiment aidé à développer mon style de pilotage. J’ai acquis toute cette expérience sur différents types de pistes. Ce fut une étape très importante pour ma carrière. Si j'étais resté en Espagne dès mon plus jeune âge, je n'aurais pas évolué comme je l'ai fait.  

QUAND AVEZ-VOUS PENSÉ POUR LA PREMIÈRE : « JE POURRAIS ÊTRE UN COUREUR PROFESSIONNEL DE MOTOCROSS ? Pour être honnête, je n'ai jamais pensé à devenir pilote de motocross professionnel quand j'étais jeune. Je pensais seulement : « Je veux gagner cette année et l’année prochaine. » Je n'ai pas pensé très loin. Je vivais juste dans le présent, sans penser au futur. J'adorais le motocross et je savais que c'était ce que je voulais faire, mais je n'ai pas mis de pression là-dessus.

Je pense que c'est quelque chose de cool, parce que parfois on oublie de vivre ce qu'on a sous les yeux quand on commence à trop penser à l'avenir. C'était mon cas. J'ai juste aimé rouler. Je devais encore aller à l'école, et le temps libre dont j'avais, je le passais sur mon vélo, et c'était tout. 

Jorge a remporté les Championnats du Monde FIM 2018 et 2019 pour KTM. Il a couru son premier GP à l'âge de 250 ans.

MAIS ÊTES-VOUS VENU EN AMÉRIQUE ET AVEZ-VOUS PASSÉ DU TEMPS À ROUTE ICI ? Oui. Depuis que je suis tout petit, mon rêve a toujours été de courir en Supercross aux États-Unis. Lorsque j'ai remporté le titre européen EMX 125, KTM a déclaré : "Nous voulons soutenir votre rêve, et vous pouvez aller vous entraîner en Californie pendant deux mois pour voir si cela vous plaît ou non." Je n'avais jamais volé nulle part. C'était la première fois que je m'entraînais et roulais en Supercross. Je suis venu en décembre 2015 et j'ai eu la chance de regarder les Supercrosses d'Anaheim 1 et de San Diego. C'était une expérience très cool. À l’époque, mon rêve était plus de venir aux États-Unis que de courir en MXGP. Au fil des années, j'ai un peu changé. Je voulais gagner le championnat du monde 250  puis le championnat MXGP.

VOUS AVEZ COURTÉ L'USGP À GLEN HELEN UN AN. C'ÉTAIT UNE JOURNÉE CHAUDE ET VOUS AVEZ SURCHAUFFÉ. C'était en 2016. Je n'avais que 15 ans, et quand un jeune de 15 ans court à Glen Helen avec le reste des 250 gars, c'est assez difficile. Cette année-là, j'avais déjà remporté une moto et monté sur le podium dans la catégorie 250 GP. À cette époque, j’étais si jeune. Je ne voulais pas arrêter mes études et je ne vivais pas encore pour le sport. Je connais beaucoup de cavaliers qui ont arrêté l'école très tôt, mais ce n'est pas quelque chose que je soutiens. Je suis heureux d’avoir fait ce que j’ai fait et je l’ai fait aussi longtemps que j’ai pu. Je ne changerais rien. Je suis content de ne pas avoir terminé la course à Glen Helen, car j'étais encore à l'école et je ne m'entraînais pas.

Jorge (à droite) avec Tony Cairoli (à gauche) et Pit Beier (au centre).

QUAND AVEZ-VOUS PRIS LE MOTOCROSS AU SÉRIEUX EN TANT QUE PRO ? Je suis devenu professionnel à 17 ans. Je vivais pour le sport 24h/7 et 2018j/XNUMX. J'ai également remporté mon premier titre cette année-là, en XNUMX. Avant cela, j'allais à l'école tous les jours et je ne sautais pas de jours d'école pour rouler ou m'entraîner.

Quand j'étais à l'école, mon père m'a dit : « Tu ne peux pas rouler tous les jours. Nous roulons uniquement le week-end, car pendant la semaine, il faut aller à l'école. Après cela, il est trop tard pour partir à cheval. La natation est un bon sport pour le motocross. Il m'a inscrit dans une équipe de natation, j'ai commencé à participer à des compétitions et je les gagnais. Je nageais tous les jours. Lorsque nous avons déménagé en Belgique, j'ai commencé à rouler trois fois par semaine, disons le mercredi, le samedi et le dimanche. Je faisais encore un peu de natation, mais j'ai aussi commencé à faire du vélo. Le cyclisme était quelque chose que j’aimais beaucoup et je le fais encore aujourd’hui. La natation n’était pas quelque chose que j’aimais vraiment. La compétition était bonne, mais quand vous allez nager dans la piscine pour vous entraîner tous les jours, la seule chose que vous regardez, c'est le fond de la piscine.

C'EST UNIQUE QUE VOUS ALLEZ ENCORE À L'ÉCOLE ! Si je regarde en arrière, je ne connais personne qui s'est entraîné moins que moi et qui a couru des GP tout en allant à l'école. Je suis le genre de gars qui veut être le meilleur si je vais à l'école. À l’époque, je voulais être le meilleur à l’école. J'ai probablement donné plus pour l'école que pour le motocross, même si je courais encore en GP. En 2017, j’ai remporté trois GP et, à ce moment-là, j’ai dû me décider. 2018 a donc été ma première année en tant que professionnel à part entière. Tout s'est bien passé et j'ai gagné 12 courses et obtenu le Championnat du Monde FIM 250. En 2019, j'ai défendu mon championnat du monde 250 et remporté 16 courses sur 18.

«J'ai eu différents formateurs au fil des années, et maintenant j'en ai un qui, je crois, a développé le bon programme pour moi. Je suis heureux avec quelqu'un en qui je crois. C'EST IMPORTANT."

Jorge en course contre Jeffrey Herlings (84).

AVEZ-VOUS DÉJÀ TRAVAILLÉ AVEC DES FORMATEURS ? J'ai eu différents formateurs au fil des années, et maintenant j'en ai un qui, je pense, a développé le programme qui me convient. Je suis heureux avec quelqu’un en qui je crois. C’est important. Lorsque vous suivez un programme dont vous savez qu’il fonctionne, vous êtes détendu et c’est facile. Vous vous réveillez et vous savez ce que vous devez faire. Vous ne pensez même pas si ça va être bien ou pas. J'en suis content.  

VOUS AVEZ GAGNÉ DEUX CHAMPIONNATS DU MONDE 250 PUIS PASSÉ DANS LA CLASSE MXGP. COMMENT LES GARÇONS MXGP ÉTABLIS VOUS ONT-ILS TRAITÉS ? J'ai toujours couru contre des pilotes plus âgés. Quand j'étais dans une classe de 65 ans, j'avais 9 ou 10 ans et les autres enfants avaient 12 ans. Quand je suis passé à la classe 85, j'avais 12 ans et eux 14 ans. Quand je suis passé à la classe 250, la différence était encore plus grande. plus grand. J'ai commencé chez les médecins généralistes à 15 ans. Je me battais pour les titres contre des gars de 22 ou 23 ans. Bien sûr, la différence d’âge était encore plus grande lorsque je suis passé en classe 450. J'y suis habitué et je ne pense même pas à l'âge. Je cours avec qui j’ai besoin de courir, et c’est tout.

Parfois, dans la classe 450, j'ai ressenti un peu de tension de la part des gars plus âgés. Je comprends qu'ils n'aiment pas qu'un jeune pilote gagne. C'est sûr qu'ils n'aiment pas ça.

Jorge fait la fête avec sa plaque d'immatriculation du Championnat du Monde FIM 2023 450.

QUAND ÊTES-VOUS PASSÉ DE L'ÉQUIPE FACTORY KTM À L'ÉQUIPE DECARLI KTM ? J'ai fait ma première saison complète en 250 GP en 2017 avec l'équipe Red Bull KTM basée en Autriche. Puis, en 2018, j'ai rejoint l'équipe italienne DeCarli Red Bull KTM. 

KTM EST UNIQUE EN CE QU'ILS AVONT DEUX ÉQUIPES KTM D'USINE. COMMENT A-T-IL ÉTÉ STRUCTURÉ ? Tout a commencé parce que vous aviez le côté KTM d'Autriche et le côté KTM de DeCarli (basé en Italie). Initialement, la partie autrichienne se concentrait davantage sur la classe 250, tandis que la partie italienne de DeCarli se concentrait sur la classe 450. Mais lorsque Jeffrey Herlings est passé à la classe 450, il a voulu rester dans l'équipe basée en Autriche.

L'ÉQUIPEMENT EST-IL LE MÊME ? Oui, le matériel et tout est pareil, juste des personnes différentes. Il n'y a techniquement aucune différence. Je suis arrivé en Italie quand Tony faisait partie de l'équipe, et fondamentalement, l'équipe DeCarli KTM a été construite pour Tony ! C'était parfois difficile, car lorsqu'un jeune homme comme moi commence à se rapprocher de Tony, cela provoque une certaine tension. Tony était la star principale de l'équipe et il était italien. Toute l'équipe était italienne et Tony est comme Dieu là-bas. Quand j’ai commencé à le battre, c’était difficile à accepter pour certains. Cela a effectivement provoqué des frictions. Ce n'était pas facile.

Jorge est l’as du trou de la série MXGP. S'il n'est pas le premier dans le premier virage, il y a quelque chose qui n'allait pas.

COMMENT EST VOTRE RELATION AVEC JEFFREY HERLINGS ? Jeffrey a toujours été ma référence. C'est un pilote très propre sur la piste, donc lorsque vous affrontez Jeffrey, il est très inhabituel qu'il vous élimine ou même qu'il vous touche. Il vous fera une course impeccable, et c’est quelque chose de très cool de sa part. Mais ce qui est bien, c'est que nous sommes dans des tentes différentes avec des camions différents, donc nous ne nous voyons pas. Les jours d'entraînement, nous nous entraînons sur des pistes différentes, nous ne sommes donc pas assez ensemble pour avoir des frictions ou des tensions entre nous.

VOUS ÊTES SOUS-ESTIMÉ. VOUS OBTENEZ DE BON DÉPARTS ET PARFOIS, VOUS FAITES PARAIRER QUE GAGNER FACILE. C'est intéressant, et je le pense aussi. Je pense aussi que c’est parce que certains autres pilotes ont de si grandes personnalités qu’ils reçoivent un peu plus d’attention. Je ne suis pas là pour être une superstar. Je suis juste moi-même, et si cela me conduit à gagner en popularité, ce n'est pas grave, mais ce n'est pas mon objectif. Mon objectif est de m'amuser et, si je peux, de gagner. Tout le monde sait à quel point je suis bon ou mauvais.

Jorge a remporté sa course de qualification au Supercross boueux de San Francisco.

PARLONS SUPERCROSS. VOUS AVEZ GAGNÉ TOUT CE QU'IL Y A À GAGNER EN MXGP ET VOUS ÊTES ENCORE ASSEZ JEUNE POUR ESSAYER LE SUPERCROSS. C’est vrai, et c’est pourquoi je suis venu aux États-Unis pour me mettre les pieds dans l’eau. Après avoir remporté les championnats du monde 250 et 450, c'était le bon moment pour venir essayer le Supercross. Et c'est exactement ce que j'ai fait. Je suis très reconnaissant que le groupe KTM ait soutenu ce test Supercross de quatre courses. C’était une excellente occasion de voir si cela me plaisait ou non et de décider de mon avenir. Si je n'aime pas le Supercross, c'est facile ; Je vais juste rester en Europe, et c'est tout.

LES FANS EUROPÉENS VEULENT QUE VOUS RESTEZ EN MXGP, MAIS VOS FANS AMÉRICAINS VEULENT QUE VOUS COUREZ AMA SUPERCROSS ET MOTOCROSS. VOUS NE POUVEZ PAS SATISFAIRE TOUT LE MONDE. Oui, mais je peux me faire plaisir. J'ai beaucoup apprécié cette expérience Supercross.

"OUI, C'ÉTAIT SUPER COOL. GAGNER POUR LA PREMIÈRE FOIS ICI AUX ÉTATS-UNIS ÉTAIT SUPER. GAGNER C'EST GAGNER, MAIS J'ÉTAIS PARTICULIÈREMENT HEUREUX DE CETTE GAGNE. »

QUELLE EST LA PLUS GRANDE DIFFÉRENCE ENTRE MXGP ET AMA SUPERCROSS ? Le format d'une journée, les courses de nuit et l'intensité du premier tour. Ce sont les grandes différences. Mais, évidemment, la course en Supercross est de loin la plus grande différence. Le motocross et le supercross sont très différents et il faut s'y habituer.  

VOTRE PÈRE EST TRÈS IMPORTANT POUR VOTRE RÉUSSITE, N'EST-CE PAS ? Oui, mon père a toujours été avec moi, venant à toutes mes courses depuis que je suis petit. La plupart du temps, c'était juste mon père et moi. Nous entretenons de très bonnes relations et il vient chaque jour à chaque entraînement sur la piste. C'est le gars qui me connaît le mieux. Pour moi, c’est très important de l’avoir à mes côtés et je me sens plus en sécurité si quelque chose arrive. Il ne faut pas oublier que c'est un sport très dangereux, c'est pourquoi je préfère avoir mon père avec moi, juste au cas où. 

POUVEZ-VOUS dire que les fans américains vous ont vraiment embrassé ? Cela m'impressionne également beaucoup. J’ai l’impression que tout le monde me réserve un très bon accueil, non seulement de la part de l’industrie mais des fans en général. Au deuxième tour à San Francisco, sous la pluie, ils m'ont approché alors que je marchais. C'est très agréable pour moi de voir cela, car je viens dans un autre pays, loin de chez moi. C'est agréable d'avoir des gens qui vous soutiennent et croient en vous. C'est tout simplement cool et j'en suis heureux. 

À SAN FRANCISCO, VOUS AVEZ GAGNÉ UNE COURSE DE CHALEUR. ÉTAIT-CE UN GRAND TOURNANT POUR VOUS ? Oui, c'était super cool. Gagner pour la première fois ici aux États-Unis, c'était génial. Gagner, c'est gagner, mais j'étais particulièrement heureux de cette victoire. Cela m’a tout de suite mis à l’aise.  

QUEL EST LE FACTEUR LE PLUS IMPORTANT AU SEIN D’UNE ÉQUIPE DONT VOUS AVEZ BESOIN POUR 2025 ? Je dois être très sûr de vouloir faire ce pas, et c'est tout. Tout cela est juste en moi. Je dois être clair dans mon esprit que je veux être ici. Si je suis à 100% sur ma décision, tout ira bien.

 

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