LES HOMMES DE MOTOCROSS LES PLUS INOUBLIABLES DE JODY

jodyunforgetJody à Saddleback - où il a passé 5 jours par semaine jusqu'au jour de sa fermeture - puis est passé à la piste suivante pour y passer cinq jours par semaine.

Par Jody Weisel

Chaque décennie de motocross, semble-t-il, produit une poignée de personnes qui incarnent l'époque, le temps, la culture et le sport. Pendant les années fondatrices du motocross américain, ce sont les hommes de fer du motocross: Adolf Weil, Roger DeCoster et Ake Jonsson. Dans les années 70, c'était l'ouragan, le pistolet de Bristol et le Jammer. Dans les années 80, c'était le gang de la zone El Cajon: Glover, Johnson et Lechien. Les années 90 nous ont apporté le mélange paradoxal de fêtards (Jeremy McGrath et Jeff Emig) avec le tourbillon (Jeff Stanton et Mike LaRocco). Puis vint l'ère RC qui fut rythmée par une domination totale. Et dans la dernière décennie, le sport célèbre Dungey, Villopoto, Tomac et Roczen.

Qui sait ce que l'avenir nous réserve. Et étrangement, l'avenir détermine le passé. Les héros modernes d'aujourd'hui ne sont pas vraiment des icônes de bonne foi jusqu'à ce qu'ils résistent à l'épreuve du temps. Ceux qui sont célébrés aujourd'hui pourraient bien être à peine plus que des notes de bas de page à la prochaine génération. Comment cela peut-il arriver? La vitesse ne peut pas être capturée dans une bouteille. Les victoires ne peuvent être comparées à travers le schisme du temps. Pour être célèbre après que la chaux a disparu des phares, vous devez avoir été plus que spécial: vous devez avoir été mémorable.

C'est personnel pour moi (et je ne m'offenserai pas si vous n'obtenez pas le lien émotionnel), mais je voulais célébrer des gens dont les noms ne sont peut-être pas emballés, mais dont les personnalités, la bizarrerie, la gentillesse, le charme ou l'esprit les a rendus plus que mémorables; cela les a rendus inoubliables. Voici mon histoire à leur sujet.

TONY DISTEFANO

JWtonydUn véritable ami saisit chaque occasion pour se moquer de vous. Jody et Tony gaffent quelques jours après la blessure à la fin de la carrière de Tony.

VAST-TONY-DTony DiStefano était considéré comme un cavalier sans élégance à une époque d'étoiles super douces. Lorsqu'on le critiquait, Tony disait: «Je ferai mon style à la banque.»

«Le triple champion 250, Tony D, avait une gamme de vêtements, de bottes et de lunettes de signature. Le seul problème était que ce n'était pas la signature réelle de Tony. Il a été créé par une agence de publicité. Ainsi, au lieu d'écrire la fausse signature, Tony avait fait de petits décalcomanies avec sa photo et la signature de l'agence de publicité sur eux. Quand un enfant demandait son autographe, Tony leur remettait un autocollant. S'ils se plaignaient, Tony disait: «Hé, cet autocollant m'a coûté un centime. Je ne te donne pas seulement mon autographe. Je paie pour ça. »»

MINERT DE CHUCK «PIEDS»

FEETS019Voici une photo de Feets Minert lors de la Saddleback Trans-AMA de 1970. Feets est également allé en Angleterre pour faire du motocross dans les années 1960.


Chuck «Feets» Minert, âgé de 81 ans, se tient derrière le vélo que BSA a construit selon ses spécifications en l'honneur de sa plus grande victoire en 1956 - le BSA Catalina Scrambler.

«Malheureusement, vous ne pouvez plus voir Feets Minert courir à Glen Helen, il a pris sa retraite à 83 ans et est décédé à 85 ans, mais au cours de sa carrière de 67 ans, des milliers de personnes ont pu le voir courir. Quand j'étais mouillé derrière les oreilles, Feets Minert était un pilote d'usine BSA. Quand j'étais encore à l'école primaire, il gagnait les plus grandes courses d'Amérique (y compris le Grand Prix Catalina de 1956). Quand il avait la quarantaine, il courait toujours dans la catégorie Pro à Saddleback. Quand je l'ai finalement battu, j'étais aussi fier que le punch (ça n'avait pas d'importance pour moi qu'il avait plus de 40 ans à l'époque).

C'est ce que Jody et Chuck ont ​​fait tous les vendredis pendant plus de 30 ans, ou jusqu'au jour de son décès.

«Dans les années qui ont suivi, Feets m'a appris deux choses: comment piloter des avions de voltige et ne jamais essayer de le dépasser à l'extérieur.

HORST LEITNER


Jody et Horst discutent des principes d'ingénierie de la conception de suspensions modernes à Saddleback en 1984. Eh bien, Horst en discute et Jody réfléchit à ce qu'il aura pour le déjeuner.

Avant qu'Horst ne déménage en Amérique, ses frères et lui étaient des coureurs de moto autrichiens à succès dans les jours de gloire des grands quatre temps britanniques.

HORST&HORST
De temps en temps. Prenez n'importe quelle étoile d'aujourd'hui et ajoutez 40 ans et cela équivaut à cette photo du jeune et du vieux Horst Leitner.

«Horst Leitner était un pilote autrichien de 500 GP avec une cargaison de médailles ISDT, mais il était en fait un ingénieur instruit. Il n'a pas perdu son temps à construire des ponts ou à concevoir des poutres en I, mais Horst a appliqué ses pensées aux motos. Après avoir déménagé aux États-Unis, Horst a déchaîné une foule d'inventions sur le monde de la moto. Malheureusement, l'industrie de la moto n'était pas prête pour les idées d'Horst. Mais, plutôt que d'abandonner, il a décidé que s'il ne pouvait pas faire essayer ses inventions à Honda, Yamaha, Suzuki ou Kawasaki, il construirait sa propre marque et entrerait en compétition contre eux.

ATK 250 avec un disque d'arbre intermédiaire, une pédale de frein arrière et un dispositif de couple anti-chaîne.

«La société de motos ATK de Horst a été un succès (à une époque la cinquième marque de motocross la plus vendue aux États-Unis). Il a construit des motos de motocross à quatre temps de course intégrale hérissées de ses idées - y compris des pédales de frein orientées vers l'arrière, des filtres à air dans le réservoir d'essence, un frein à disque d'arbre intermédiaire, une suspension arrière unilatérale sans lien, une traction d'embrayage assistée mécaniquement et des suspension à couple de chaîne. Finalement, Horst a vendu ATK et est passé à populariser la suspension de vélo de montagne avec son Horst Link. Il a depuis vendu son entreprise, AMP Research, et a pris sa retraite. »

LANCE «THE TRANCE» MOOREWOOD

Lance Mooewood.

«Lance Moorewood flambait vite sur une moto… il n'était tout simplement pas sérieux. Lance et moi vivions à environ cinq pâtés de maisons les uns des autres à Norwalk, en Californie, dans les années 70. Nous nous sommes rencontrés dans la classe 100 Pro à Saddleback quand je l'ai bloqué pour un tour - il est venu me crier après la moto, mais nous avons frappé et arrêté et nous sommes amis depuis.

lancejodysadLance et Jody étaient les pilotes d'essai de MXA dans les années 1980. Ici, ils devraient travailler, mais essaient plutôt de se jeter dans une falaise.

«Pour tester des motos pour MXA Lance, je courais quatre fois par semaine (ce que vous pouviez faire à la belle époque). Lance est entré dans l'histoire sur l'un de ces treks quand il a remporté les quatre classes Pro (100, 125, 250 et 500) le même jour. Il a couru et gagné sur une YZ100, RM125, CR250 et Husqvarna 390 à Escape Country. C'est un record qui ne pourra jamais être battu car ils ont abandonné la classe 100cc Pro et la classe 500c Pro quelques années plus tard. Lance avait le talent pour être un champion national, mais il était trop occupé à s'amuser.

GARY JONES

Gary Jones, quadruple champion 250 (dernière rangée à droite) avec Jody Weisel, Lance Moorewood et David Gerig ..

«Gary Jones a vu le sport sous tous les angles. Le quadruple champion est le seul pilote à avoir investi son propre argent dans sa propre marque de moto. J'ai vécu dans la rue du quadruple champion national 250, Gary Jones, pendant deux décennies. Nous avons traîné ensemble et sommes allés aux courses ensemble depuis les années 70.

Gary Jones a non seulement remporté les championnats nationaux de motocross, mais aussi des courses hors route, Baja, la Mint 400 et, après sa retraite, a remporté les championnats du monde vétérinaires des plus de 30 ans, des plus de 40 ans, des plus de 50 ans et des plus de 60 ans.

«Gary est hilarant et regorge d'histoires sur le bon vieux temps. L'autre jour, il racontait à quelqu'un comment il avait remporté le célèbre motocross Evel Knievel Snake River Canyon à 100,000 1974 $ en XNUMX. Il est entré dans les détails. Après que Gary eut fini de raconter l'histoire et que l'autre personne soit partie, je lui ai dit: 'Gary, tu n'as pas gagné Snake River. Marty Tripes a gagné. Gary m'a regardé et a dit: 'Ouais, toi et moi le savons, mais ce type ne l'a pas fait.'

ALAN OLSON

Jimmy Wesient, Alan Olson et Jody sur la ligne de départ à Saddleback.

«Al Olson a déchiré Steve Lamson, Doug Dubach, Craig Anderson, Chad Reed et bien d'autres au cours de sa carrière de course et de déchirure. Tout le monde doit sortir avec quelqu'un et pendant 30 ans, mon pote de course a été Alan Olson. Je l'ai rencontré pour la première fois quand il était un aspirant Saddleback Pro, mais notre amitié s'est épanouie lorsque nous avons tous les deux transformé Vet Pro et avons couru ensemble plus de 100 fois par an.

Alan Olson a remporté son premier championnat du monde vétérinaire en 1986 et a de nouveau gagné en 1987, 1988, 1989, 1991, 1994, 1995, 1997 et 2005.

«Al allait remporter le Championnat du Monde Vétérinaire 9 fois et devenir mécanicien d'usine. En fait, il était le «AMA Mechanic of the Year» quand il s'est emparé de Chad Reed chez Team Yamaha. Aujourd'hui, il joue au golf. Je vais toujours lui parler, mais mon opinion sur le golf a été ruinée.

TED MOOREWOOD

Ted Moorewood.

«Le regretté Ted Moorewood était responsable de la crédibilité de la course amateur. Oubliez tout ce que vous pensez savoir sur les courses de mini-vélos et les grands événements amateurs. Le regretté Ted Moorewood a littéralement inventé les courses de minicycles à grande échelle. Non seulement il dirigeait son magasin de motos Cycle Town et Myerscough Machines, mais avec la NMA, Ted et son partenaire Ron Hendrickson, ont fait passer les courses de minicycles de l'ère des tondeuses à gazon aux feux de la rampe. Le NMA World Mini Grand Prix et les Ponca City Grand Nationals étaient des idées révolutionnaires dans les années 70. Chaque grande course amateur d'aujourd'hui est un clone de l'idée originale de Ted. »

MITCH PAYTON

Mitch Payton et Darrell Schultz.

«J'ai rencontré Mitch pour la première fois à Saddleback en 1978. Il était entièrement dédié à la construction de vélos hot rod, même à l'époque. Un jour, un gars m'a demandé depuis combien de temps Mitch Payton était en fauteuil roulant. J'ai regardé le gars comme s'il était fou, mais je me suis alors souvenu que Mitch était en fait en fauteuil roulant. Mitch défie toute description, sauf sur un buvard de police. »

LARRY BROOKS

LARRY BROOKS 1997 KX
Difficile à croire, Larry Brooks est devenu pilote d'essai MXA à l'âge de 15 ans.

«Larry Brooks a remplacé Lance Moorewood en tant que pilote d'essai en chef de MXA au milieu des années 80 et est membre de l'équipe de démolition de MXA depuis 30 ans. La meilleure chance de Larry de remporter un 125 National s'est avérée nulle lorsque le roulement de bielle haut de gamme de sa CR125 a explosé dans la deuxième manche alors qu'il menait (et remportait le général). Larry se sentait mal, mais il se sentait bien plus mal quand je lui ai montré un article dans MXA du mois précédent qui disait que Honda avait rappelé le roulement haut de gamme CR11 à 125 rouleaux qui était dans sa moto parce qu'ils explosaient. Larry a poursuivi une longue et fructueuse carrière dans la course avant de devenir chef d'équipe et propriétaire d'équipe.

ZAPATA ESPINOZA

Zap avec un Gary Jones qui rit.

«Je connaissais Zap depuis qu'il sautait des cours pour aller à Saddleback et Indian Dunes pour s'entraîner. Plus tard, quand il est allé à la faculté de droit de NorCal, le gang MXA emportait un vélo de rechange avec nous à Mammoth, au Winter Series ou au Trans-Cal au cas où il voudrait sauter plus de cours pour courir. Lorsqu'il a décidé qu'il ne voulait pas être avocat, je l'ai engagé pour travailler chez MXA. Bien sûr, je lui ai dit qu'il devait réduire les boucles d'oreilles, les mohawks, les piercings et les tatouages. Je pense qu'il en a eu quelques autres le lendemain pour commémorer l'obtention de l'emploi. »

JOHNNY O'MARA

Johnny O sur le Mugen.

“Super photo — Johnny O et le Mugen. Avant que Johnny ne devienne une star, il était pilote de test MXA (vous pouvez voir son logo MXA sur son maillot sur la photo ci-dessus). Johnny a frappé le grand coup quand il a obtenu un tour Mugen du chroniqueur MXA et star de Baja Al Baker. Mais Johnny a failli faire exploser l'affaire quand lui et un copain (la star du speedway Rick Miller) se moquaient d'un chantier de construction près d'Indian Dunes. Johnny sautait de haut en bas sur une feuille de contreplaqué posée sur le sol. Le seul problème était que le contreplaqué recouvrait un trou de dix pieds de profondeur dans le sol. Kaboom! Johnny s'est cassé le bras. »

PRESTON PETIT

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Preston et Jody: C'était, après tout, l'âge du Verseau.

«Preston Petty était un génie sur une moto. Plus important encore, il était un génie hors du commun. C'est un individu unique et honnête. J'ai demandé une fois à Preston pourquoi il portait toujours des combinaisons de mécanicien bleu partout où il allait. Je pensais qu'il allait dire que c'était un choix de mode. Au lieu de cela, il a dit que cela lui permettait de traverser les aéroports sans sécurité, lui demandant ce qu'il faisait (c'était évidemment dans un monde d'avant le 9 septembre). Cette photo de Preston et moi a été prise au Superbowl of Motocross en 11. Nous la préparions pour la caméra. Étonnamment, quand j'ai vu Preston au Glen Helen 1983/2016 National 250 450 ans plus tard, il a fait exactement la même chose. Inestimable."

DÉCOSTER ROGER

Roger est l'homme.

«Roger a le focus laser dans tout ce qu'il fait. Ce n'est pas un perfectionniste, mais il en fait une assez bonne imitation. J'ai beaucoup de souvenirs de Roger car il a réussi à rester au sommet du sport pendant 50 ans et il a travaillé au MXA pendant quelques années (entre Team Honda et Team Suzuki). Une fois, Roger et moi sommes allés rouler à Gillman Hot Springs avec son fils Kitch et, entre les séances d'équitation, Roger travaillait sur le CR85 de Kitch ... et il a en fait sorti un pack de Q-tips pour nettoyer les rayons. Je savais à ce moment-là que tous les rêves que j'avais eu pour devenir champion du monde avaient été une perte de temps. Pourquoi? Je n'avais pas un dixième de l'attention que Roger portait aux détails. Il applique cette concentration à tout ce qu'il fait. »

RICKY JOHNSON

Rick Johnson

«Ricky était un enfant prodige… mais un sans championnat national 125. Il a cependant tous les autres. Ricky Johnson, David Gerig, Marty Moates, Matt Tedder, Jim Tarantino et moi sommes allés au Mexique en 1980 pour participer aux championnats mexicains de supercross. Ricky avait probablement 15 ans à l'époque, mais c'était un naturel. Quelques années plus tard, au sommet de sa gloire, j'ai amené ma mère au Supercross d'Anaheim et lui ai présenté Ricky. Plus tard, j'ai eu son côté piste pour l'une des courses. À chaque tour, Ricky fouettait son vélo sur le côté et la désignait en passant. Elle était ravie, et c'est plus révélateur sur le genre de personne que Ricky que sur ses victoires. »

TROY LEE

Troy et son Pro Circuit Husky.

«À l'époque, Troy Lee était un maniaque certifiable. Aujourd'hui, il ne peut pas obtenir de certificat, mais il est toujours fou. Pour la plupart d'entre vous, Troy Lee est un créateur de vêtements, mais pour ceux qui le connaissaient avant qu'il ne devienne célèbre, il était un maniaque. En tant que jeune Pro, il a roulé avec un abandon téméraire, mais a été assez bon pour faire un tour dans l'équipe Pro Circuit Husqvarna. Un jour, vous devrez lui demander de vous faire arrêter pour avoir volé la cour avant du restaurant de Marie Callender ou avoir été jeté hors d'un avion de ligne pour avoir dormi dans le coffre. "

DANNY «MAGOO» CHANDLER

Magoo était aussi gentil, amical et facile à vivre qu'il en avait l'air.

«La première fois que j'ai vu Magoo rouler, c'était sur l'ancienne piste de Hangtown en 1976. Il conduisait une KTM 125 et devait se tenir debout sur une caisse à lait pour y monter. Je n'avais jamais vu personne rouler comme Magoo. Il vient de l'ouvrir grand ouvert et de s'accrocher: la moitié du temps, il s'agitait derrière le vélo. Un an plus tard, il s'est présenté au Superbowl of Motocross sur une KTM 400. Il a perdu le contrôle de «Insanity Ridge», a explosé dans le champ intérieur, dispersé les ouvriers de la piste, arraché 100 pieds de bannière et n'a jamais fermé. C'était peut-être le problème. Après avoir été paralysé, Danny a mené une vie difficile au scrabble. Je l'ai appelé tous les mois, et il n'a pas toujours été facile de le retrouver jusqu'au mois de sa mort. Magoo méritait tellement plus de la vie. »

BOB HANNAH

Bob Hannah était le pilote le plus rapide des années 1970.

«La chose la plus sympathique à propos de Bob Hannah est qu'il ne se soucie pas s'il est sympathique. Il dit tout ce qui lui passe par la tête et, à l'ère actuelle des discours en boîte, il durerait une dizaine de minutes avant d'être muselé par l'usine. À mon avis, Bob Hannah n'était pas le plus grand coureur de tous les temps, mais il était le plus grand accroche de tous les temps. Peu importait si ses pieds étaient au-dessus de sa tête ou s'il montait sur les côtés du Péristyle ou s'il avait dépassé de 50 pieds; rien ne pouvait ébranler l'emprise de Bob sur sa machine. »

MIKE GOODWIN

GOODWINCLENETBob Hannah et le chef de l'AMA, Mike DiPrete, discutent avec Mike Goodwin (derrière le volant de son Clenet).

«Je ne sais pas si Mike Goodwin a tué Mickey Thompson ou non. J'aime à penser qu'il ne l'a pas fait parce que j'avais plus que ma petite part d'arguments avec lui. Je sais que Goodwin était un aboyeur de carnaval dans le moule PT Barnum. Il venait dans les bureaux de la MXA et m'emmenait déjeuner dans ses voitures ridicules (portant souvent un manteau de fourrure pleine longueur). Je n'aime pas penser que quelqu'un avec qui j'ai passé du temps était un meurtrier. Il convient de noter que je pensais que Mike était un shyster, mais puisqu'il ne l'a pas caché, ce n'était pas un problème.

«Une fois au Rose Bowl Supercross, les coureurs se sont plaints que les whoops étaient trop durs. Goodwin a écouté pendant quelques minutes puis s'est éloigné. Dix minutes plus tard, Goodwin est revenu à vélo et a traversé les whoops. Et, il convient de noter, que Mike pouvait à peine monter. Cela a arrêté la plainte.

DANNY DOSS

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Danny Doss.

«Chaque enfant du nord du Texas souhaitait pouvoir rouler aussi vite que Danny Doss. Son maillot indiquait «Genuine Banke» (une référence à son tuyau d'échappement). En tant que gars qui a grandi en course à Pecan Valley, Strawberry Hill, Mosier Valley, Paradise Valley et Lake Whitney, mon héros était Danny Doss. Lorsque la Honda CR125 est sortie en 1974, Doss a piloté la CR argentée avec une telle précision qu'il a pu la faire passer à travers les vitesses sans que les spectateurs puissent détecter quand il a changé de vitesse. C'était une chose de beauté de le regarder monter. Malheureusement, quelques années plus tard, je travaillais sur mon vélo dans les stands d'Azle quand j'ai entendu un bruit fort. C'était la jambe de Doss. Je n'ai jamais su qu'un os cassé pouvait être aussi fort. »

«GASSIN 'GAYLON MOSIER

Gassin 'Gaylon a tout fait sans effort.

«Auparavant, nous allions aux championnats nationaux de l'AMA, nous avions donc beaucoup de temps à perdre entre les courses. Une fois Steve Stackable, Gaylon Mosier (illustré) et moi sommes allés faire du tube sur le lac Austin derrière le bateau de Steve. Steve faisait tourner le bateau de ski si fort que le tube deviendrait supersonique. J'ai abandonné après avoir roulé à 40 mph, mais Gaylon a insisté pour qu'il puisse s'accrocher au tube du camion à des vitesses allant jusqu'à 60 mph. Il sautait sur l'eau comme une pierre, mais peu importe combien il essayait, il ne pouvait pas s'accrocher. Il avait tellement de bleus qu'il pouvait à peine monter le week-end.

WYMAN PRIDDY


Si Wyman Priddy n'a pas réussi à tirer le trou, la porte de départ doit avoir mal fonctionné.

«Dans un État qui a produit Kent Howerton, Steve Stackable et Steve Wise, feu Wyman Priddy (68 ans) était le grand héros. De plus, il était incroyablement gentil. Une fois, Wyman m'a proposé de rentrer au Texas dans sa camionnette de 1975 Herman, Nebraska, National. J'ai refusé et lui ai dit que j'étais un «gros coup» et que j'allais rentrer chez moi au lieu de conduire pendant 16 heures. Surprise; mon vol de retour comprenait cinq escales à Hicksville, deux avions postaux, un aéroport fermé, et cela a pris 18 heures.

JEFF HICK


Jeff Hicks.

«Jeff Hicks et moi sommes frères de sang… au moins j'ai saigné. Dans les années 80, le mot «copain» n'avait pas été inventé, mais s'il avait été Jeff Hicks, il aurait été considéré comme le petit ami de Bob Hannah. Bob Hannah a toujours recherché des amis proches comme Eddie Cole, John Savitski, Bevo Forti et Jeff Hicks. Jeff Hicks était cool, et je ne lui en veux pas d'avoir coupé le pouce dans le pignon arrière de sa CR250. Il a même pris le temps de regarder autour de lui par terre pour voir s'il pouvait le trouver. Pas de gros problème; ils l'ont recousu.

STEVE GALL ET ANTHONY GUNTER


Avant qu'il y ait un Chad Reed, il y avait Gall et Gunter.

«Ces deux Australiens sont venus rester avec moi… même si je ne les connaissais pas. Steve (avant) et Anthony (arrière) étaient les héros du motocross australien bien avant le Chad Reed. Je ne connaissais pas les champions australiens Steve Gall et Anthony Gunter d'Adam, mais quand ils se sont présentés en Amérique pour courir, la prochaine chose que j'ai su, c'est qu'ils vivaient chez moi. Pire encore, ils revenaient chaque année (et Steve amenait un groupe différent de jeunes coureurs australiens avec lui à chaque fois). Étonnamment, toutes ces années plus tard, Steve (à gauche) appelle toujours à chaque fois qu'il vient aux États-Unis, mais il ne dort plus dans ma chambre d'amis. »

DENNIS KANEGAE


Denny, que je prononce Den-neee.

«Banzai Kanagae» était un dirt tracker de classe C. Dennis n'a pas obtenu le surnom parce qu'il était exceptionnellement bon en terre battue. Quand Dennis était le responsable des relations publiques de Yamaha, je lui ai demandé de me laisser prendre des photos d'espionnage d'une Yamaha d'usine alors que l'équipe de course était au déjeuner avant le Supercross d'Atlanta (il tenait le vélo dépouillé après que j'ai promis que son visage ne se montrerait pas). Lorsque le magazine avec les photos est sorti montrant tous les détails du fonctionnement secret, le directeur de l'équipe Yamaha, Kenny Clark, s'est précipité dans le bureau de Dennis et a crié: «D'une manière ou d'une autre, MXA a obtenu des photos de notre vélo de travail. Nous avons un espion dans l'entreprise. Je vais trouver le gars qui porte la montre sur la photo et le renvoyer. Quand Kenny est parti, Dennis a enlevé sa montre chère et l'a jetée.

GARY OGDEN


Gary Ogden.

«Gary Ogden était beau, rapide et grégaire… il n'a tout simplement pas eu de chance. Aujourd'hui, Gary est un pilote d'hélicoptère LifeFlight, mais dans les années 70, il était une star de l'AMA en plein essor. Gary a subi deux revers dévastateurs dans les années 80. D'abord, il s'est cassé la jambe, puis, quand il a guéri, il s'est cassé la même jambe au même endroit la première fois qu'il est allé à cheval après avoir retiré le plâtre. Deuxièmement, la plus grande victoire de Gary est survenue lors d'une course de classe AMA National Support, mais quand il s'est arrêté avant la ligne d'arrivée pour laisser son mécanicien passer sous le drapeau à damier avec lui, il a été disqualifié par l'AMA pour avoir mis en danger un spectateur.

JIM TARANTINO


Être le roi de Saddleback signifiait quelque chose dans les années 1980.

«Être le« roi de Saddleback »était important. Un seul homme pouvait revendiquer le titre et pour le conserver, il fallait battre les gars d'usine. J'avais l'habitude d'aller à Saddleback Park tous les jours de la semaine. J'adorais courir là-bas et j'étais fier d'être un «spécialiste en selle». Le seul gars qui était là plus que moi était Jim Tarantino. Jim était le «King of Saddleback», un titre qu'il a remporté en battant toutes les étoiles qui venaient sur la piste. Jim était un super pilote, mais un méchant mécanicien. Un jour, nous nous sommes arrêtés pour parler en haut de Webco Hill et j'ai regardé les fourches de Jim et lui ai dit qu'il manquait quelques boulons à ses trois pinces. Il m'a remercié et est retourné à l'équitation.

MIKE GUERRA


L'autre Mike Guerra.

«Mike Guerra n'a pas vraiment trouvé sa vitesse avant de s'installer en Europe pour courir les 250 GP. En 1982, Mike Guerra et moi avons passé une semaine à l'usine Husqvarna de Husqvarna, en Suède. Lorsque nous avons visité l'usine, notre guide nous a montré un travailleur qui redressait la tubulure. Ensuite, dans l'allée suivante, nous avons vu un travailleur assembler des fourchettes. Ensuite, dans l'allée suivante, nous avons vu un gars mettre les roulements dans les bras oscillants. Ensuite, dans l'allée suivante, nous avons réalisé que c'était le même gars à chaque station. Husky avait le gars qui nous précédait pour rendre l’usine Husqvarna occupée. »

 

 

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