LES SOUVENIRS DE JODY DE MITCH! L'HISTOIRE, LES HOMMES ET LES MACHINES

Par Jody Weisel

Pour le fan de motocross occasionnel, Pro Circuit peut ressembler à l'intimidateur de la cour d'école, une méga-puissance qui exerce sa puissance à volonté et un cas classique de l'usine «a le dessus» sur les «démunis» du corsaire. Rien ne pouvait être plus loin de la vérité. Ils pourraient bien être l'équipe la plus gagnante dans le sport… et même quand ils ont de mauvaises saisons, comme pendant la saison de Supercross 2015, c'est normalement seulement parce que leurs coureurs se sont blessés, mais au lieu d'une puissance d'entreprise, ils sont vraiment une équipe de bootstrap qui a travaillé son chemin de rien vers le haut du tas. Leur succès devrait être célébré par tous les coureurs privés, équipes de démarrage ou magasins de courses en difficulté.

Avant Pro Circuit était un nom familier, ce sont les rats d'atelier de 1979. (De gauche à droite) Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton (avec CR l'épagneul de cocker), Mike Monaghan (dans le rare T-shirt PCP) et Steve Ballmer. La photo a été prise par un très jeune Adam Duckworth.

Quand j'ai rencontré Mitch Payton pour la première fois il y a 40 ans, il était tout juste sorti de cure de désintoxication suite à un accident de course dans le désert paralysant. Il était un enfant de 17 ans avec un magasin Husqvarna (qui était situé dans une ancienne laverie à Anaheim). Il n'avait pas deux sous à se frotter, mais il avait la volonté d'être le meilleur. J'ai accepté de faire un MXA test sur le premier vélo de motocross qu'il avait construit. C'était une Husqvarna CR1979 de 125. À l'époque, j'étais la seule personne dans l'industrie de la moto à savoir qui était Mitch Payton… il n'a pas fallu longtemps avant que tout le monde le connaisse.


1979 Circuit Pro Husqvarna CR125.

J'ai rencontré Mitch Payton de la manière habituelle. J'étais à Saddleback Park pour tester une Yamaha YZ1979G de 400 quand j'ai entendu une forte explosion. Je pensais qu'une bombe avait explosé! Au lieu de cela, c'était le moteur du Husqvarna CR125 de Mitch Payton. Je n'avais jamais entendu un vélo exploser comme ça, alors j'ai traversé les stands pour voir ce qui s'était passé. C'est à ce moment-là que j'ai rencontré Mitch pour la première fois… et ce jour-là symbolisait tout ce qui est Mitch Payton aujourd'hui. Il ne pouvait pas simplement attraper une bague dans un port ou saisir tranquillement. Il devait avoir des éclats d'obus, de la fumée et des pièces pyrotechniques.


Mitch Payton 1981.

Mitch croyait que Si cela valait la peine de faire le bien, cela valait la peine de faire le mal… autant de fois qu'il fallait pour bien faire les choses. J'ai été intrigué par l'idée d'un Husqvarna 125 rapide. «Fast» et «Husqvarna 125» n'appartenaient pas à la même phrase… et même si celui-ci avait la durée de vie d'un papillon tzigane… J'ai dit à Mitch que s'il arrivait il remonte ensemble, je voudrais le tester. Mais, il devait me promettre que cela ne ferait exploser aucun de mes appendices.

Quelques jours plus tard, je suis allé dans son magasin à Anaheim… c'était dans une ancienne laverie automatique et j'avais une troupe de personnages qui pensaient qu'ils étaient dans un film Keystone Cops. Vous verriez de jeunes rats d'atelier collés sur des chaises de bureau dans le parking. Si vous laissiez votre camion sans surveillance, ils glissaient les chandelles sous les roues arrière afin que vous ne fassiez tourner les roues que lorsque vous tentiez de partir. Et, il y avait tellement de combats de nourriture, qu'il était difficile de trouver un restaurant à Anaheim qui n'avait pas la photo de Mitch sur le mur. C'était le meilleur moment.


Troy Lee est passé de ses jours en tant que pilote Team Pro Circuit à devenir peintre, magnat de l'habillement et propriétaire de l'équipe.

Troy Lee sur le Pro Circuit Husqvarna à quatre temps en 1984.

J'ai tellement aimé que je suis resté pour rejoindre les joyeux farceurs de Mitch. Derrière l'hilarité, Mitch était le syntoniseur de moteur consommé. Il était incroyablement curieux et, surtout, il était prêt à repousser les limites. Il n'y avait rien qu'il n'essaierait pas - l'échec n'était qu'une partie du processus d'apprentissage. Une fois dans l'atelier de course, 32 tuyaux Kawasaki KX125 étaient posés sur le sol. «Êtes-vous en train de nettoyer l'ancien inventaire», lui ai-je demandé. "Non, ce sont les tuyaux que nous avons déjà testés pour la saison à venir", a-t-il déclaré. C'était seulement en novembre.


Aujourd'hui, Bill Keefe (61) est le directeur général de Troy Lee Designs et Mike Monaghan (102) est toujours en course à Glen Helen.

Au fur et à mesure que Pro Circuit grandissait, j'ai eu de longues discussions avec Mitch sur le secteur de la moto. Je lui ai gentiment dit qu'il ne s'enrichirait jamais de pièces pour Husky 125 - même si les 24 personnes qui en possédaient une achetaient une pipe. Je l'ai convaincu d'arrêter d'imprimer des T-shirts qui avaient transformé «Pro Circuit Products» en acronyme PCP. J'ai suggéré qu'il devrait peut-être fabriquer des produits pour les vélos les plus populaires. Il a dit qu'il aimait le défi de rendre les «vélos lents rapides» et que «les vélos lents avaient besoin de plus d'aide». Je lui ai dit que les gens n'achetaient pas de vélos lents - et qu'il devrait se concentrer sur l'amélioration des bons vélos, et non des mauvais vélos.


Jeff Jennings en couverture du premier catalogue Pro Circuit.

Le casting loufoque des personnages est resté avec Mitch alors qu'il passait de la laverie à un nouveau bâtiment industriel pour un magasin encore plus grand et finalement à son Taj Mahal actuel sur la 91 Freeway à Corona, en Californie. C'était pour la plupart une affaire de famille - et je passe la plupart de mes actions de grâces dans les années 1980 chez Mitch avec sa mère, son père et son frère Jimmy. (Mitch et moi avons regardé tellement de marathons «Twilight Zone» que je peux toujours faire le dialogue de l'épisode «To Serve Man» par cœur).


Le regretté Danny «Magoo» Chandler a couru pour Mitch aux ABC-TV Superbikers.

Dans ce sport, vous pouvez obtenir une tonne de crédit pour avoir fait quelque chose de manière adéquate - simplement en le faisant encore et encore. Besoin d'une preuve? Vous avez des équipes de course qui n'ont pas remporté de championnat depuis des années, mais elles embauchent les mêmes coureurs, mécaniciens et chefs d'équipe et obtiennent les mêmes anciens résultats. Vous avez des fabricants qui ont remporté tous les championnats, mais ils ne pourraient pas vendre une moto s'ils attachaient un chèque de relance du gouvernement au guidon. Vous avez des chefs d'équipe qui ont mal géré leurs équipes, embauché le mauvais personnel et agi comme si la course était leur fief personnel, mais ils gardent leur emploi pendant que les talentueux vont ailleurs. Vous avez l'AMA, qui a vendu les propriétés de course les plus précieuses au monde parce qu'ils n'aimaient pas que leur nom soit traîné dans la boue chaque fois que les gestionnaires incompétents qu'ils avaient embauchés fouillaient - et puis ... ils ont vendu le nom AMA pour qu'ils serait à blâmer à perpétuité. Vous avez beaucoup de cintres qui obtiennent du crédit pour quelque chose, même s'ils ne font rien.

Ensuite, dans une direction totalement opposée, vous avez Mitch Payton, qui préférerait faire exploser les moteurs dans la poursuite de l'excellence plutôt que de construire quelque chose qui était simplement suffisant. Je savais que le premier jour où je l'ai rencontré - le monde le sait maintenant.


Dessin original de la proposition de parrainage de Team Peak Honda.

Il n'a pas été facile de passer de la rééducation des blessures à la colonne vertébrale au sommet du monde du motocross. Après la blessure de Mitch, il a acheté une boutique Husqvarna délabrée avec l'aide de ces parents, Norma et Jim. Mitch a changé le nom de la boutique en Anaheim Husqvarna et a rassemblé une équipe hétéroclite de copains qui comprenait Steve Wiseman, Bones Bacon, Clark Jones, Steve Ballmer, Bill Keefe, Troy Lee et d'autres pour traîner là-bas. La première chose que Mitch a faite quand il a pris de la vitesse a été de former une équipe de course Husqvarna, initialement avec 125 coureurs Craig Dale, mais finalement l'équipe de Mitch comprendrait Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, ainsi que Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry et plus encore. Au cours des 40 dernières années, pratiquement tous les coureurs de grands noms ont couru pour Pro Circuit - ou ont couru avec des pièces Pro Circuit sur leurs vélos de travail.


Aujourd'hui, Doug Dubach possède sa propre entreprise de tuyaux d'échappement - DR.D, mais à l'époque, il a couru pour Mitch.

La première chose que Mitch a faite quand il a pris de la vitesse a été de former une équipe de course Husqvarna, initialement avec 125 coureurs Craig Dale, mais finalement l'équipe de Mitch comprendrait Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, ainsi que Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry et plus encore. Au cours des 33 dernières années, pratiquement tous les coureurs de grands noms ont couru pour Pro Circuit - ou ont couru avec des pièces Pro Circuit sur leurs vélos de travail.


Aujourd'hui, Bones Bacon est l'expert en suspension de Pro Circuit.


Tony DiStefano a couru Husqvarnas pour Mitch.

Au début, alors qu'il dirigeait encore Anaheim Husqvarna, Mitch s'est étendu à une gamme complète de tuyaux d'échappement sous le nom Circuit professionnel. Le succès des tuyaux Yamaha, Honda, Kawasaki et Suzuki de Mitch (ajouté à ses prouesses avec un outil de portage) a fait de lui le go-to-guy pour les aspirants corsaires AMA National et Supercross).


Mitch Payton, le mécanicien Buddy Morgan et Steve Lamson en 1991.


Le Supercross Husky 250 CR d'Andy Jefferson.

Aujourd'hui, Andy Jefferson travaille chez Husqvarna North America.

Les tuyaux Pro Circuit étaient si demandés que les équipes d'usine ont commencé à les utiliser sur leurs vélos de travail et Mitch a rapidement ajouté Bob Hannah, Ricky Johnson, Jeff Ward et Jeff Stanton à sa base de fans. À la fin de 1990, Roger DeCoster de l'équipe Honda a appelé et a demandé si Mitch dirigerait l'équipe 125 officielle de Honda. Ce fut un grand pas en avant pour les équipes de corsaires. Il a jeté les bases de l'avenir du sport.


Steve Lamson.

Team Peak Honda a recruté Jeremy McGrath, pilote Kawasaki non annoncé, Steve Lamson, Jeromy Buehl et Brian Swink pour la saison 1991. Avec ses uniformes d'équipe, ses CR125 bleus et blancs et ses idées créatives, Team Peak a remporté le 125 West avec McGrath et le 125 East avec Swink.


Mike Chamberlain.


Brian Swink.


Jimmy Gaddis.


Jérémy McGrath.

Pedro González.


Vous avez des tuyaux?


Jérôme Buehl.


Mickaël Pichon.


Ryan Hughes.


Nick Wey (23), Scott Sheak (26) et Billy Payne (195).


Mike Brown.

À chaque saison, Honda a réduit son soutien à l'équipe de Mitch, même s'il gagnait des courses pour eux. Finalement, Kawasaki a fait à Mitch une offre qu'il ne pouvait pas refuser. Mitch a mis Team Peak Honda au pâturage et a commencé Team SplitFire Kawasaki (SplitFire appartenait à Peak Antifreeze).


Ricky Carmichael.

Les efforts de Pro Circuit ont donné naissance à une nouvelle génération d'équipes privées, dont la plus importante était Honda of Troy. Les équipes d'aujourd'hui, comme Star Racing Yamaha, Rockstar Husqvarna, Geico Honda et Joe Gibbs Racing, suivent les traces que Mitch Payton a laissées dans le sable.


Nathan Ramsey.


Le complexe Pro Circuit sur la 91 Freeway.


Ben Townley.


Shae Bentley.

Le mariage entre Pro Circuit et Kawasaki a produit l'équipe de course la plus réussie de l'histoire du motocross. Pro Circuit a remporté plus de 200 événements AMA et 26 championnats AMA Supercross et nationaux. Le succès appartient en grande partie à l'accordage inspiré de Mitch et à son sens aigu du talent.


Ryan Villopoto.


Grant Langston.

Même Mitch Payton ne peut pas nommer tous les coureurs qui ont couru pour ses équipes depuis 1979, mais tout le monde connaît les faits saillants de la carrière des jeunes enfants qu'il a encadrés ou des vieux soldats qu'il a réhabilités. Faire simplement partie de l'équipe Pro Circuit élève le jeu de chaque coureur. Les coureurs prendront moins d'argent pour courir pour Pro Circuit parce qu'ils croient que la qualité des vélos et l'effort de l'équipe leur rapporteront plus à long terme que tout gain à court terme.


Jake Weimer.


Christophe Pourcel.


Usine de tuyaux d'échappement de Pro Circuit à Corona, en Californie.


Tyla Rattray.


Blake Baggett.

Mitch avec un autre as du désert - Bob Rutten.

Mitch a une réputation légendaire en tant que chef d'équipe qui ne perdra pas de temps avec des coureurs qui ne sont pas sérieux. S'il engage un cavalier, c'est parce qu'il y voit quelque chose. Mitch a pris des coureurs en difficulté et en a fait des gagnants (et il espère qu'il les a également transformés en de meilleures personnes).


Doyen Wilson.


Broc Chatouiller.

Adam Cianciarulo 2019 Anaheim 2 Supercross qualifying-0902Adam Cianciarulo.

Austin Forkner_2019 Indianapolis Supercross-103Austin Forkner (24 ans).

Dean Wilson, Blake Baggett, Broc Tickle, Tyla Rattray, Josh Hansen, Justin Hill, Martin Davalos, Adam Cianciarulo, Arnaud Tonus, Joey Savatgy, Tyler Bowers et Chris Alldredge ont tous monté pour Mitch.


Jody et Mitch à la cérémonie du Temple de la renommée de l'AMA 2010.

L'industrie de la moto a montré son respect pour Mitch Payton lorsqu'elle l'a intronisé au Temple de la renommée de l'AMA en 2010. Ce fut une nuit étoilée à Las Vegas et tous ceux qui étaient venus pour honorer le plus grand tuner, chef d'équipe, mentor et propriétaire de l'équipe du sport.


Si vous souhaitez le style de vie jet-set d'un propriétaire d'équipe, vous devez savoir que Mitch déjeune à son bureau afin qu'il puisse continuer à travailler.

La famille Payton aux courses.

Donc, la prochaine fois que vous entendrez quelqu'un dire comment Monster Energy Pro Circuit Kawasaki ne gagne que parce qu'il a des poches profondes, vous saurez que ce n'est pas vrai. Ils n'ont pas de poches profondes - ils leur ont valu un emploi portuaire à la fois. Les équipes, les pilotes et les machines de Pro Circuit ont remporté plus de 200 épreuves AMA Supercross et National. Et ils l'ont fait à l'ancienne, en remontant de l'homme bas sur le totem. Le succès de Pro Circuit n'est pas l'oppression des démunis, c'est une preuve positive que l'opprimé peut être un gagnant s'il n'abandonne jamais.


C'est le plus grand accordeur de l'histoire du motocross - Mitch Payton.

 

Vous pourriez aussi aimer