L'HISTOIRE DE SUPERCROSS: LE VÉLO QUI OUBLIE LE TEMPS

smail1Ce KTM 540SX construit à la main a été le premier quatre temps à fabriquer un principal Supercross.

POUR AIDER LA CONCURRENCE À QUATRE TEMPS À FAIBLE QUATRE TEMPS, L'AMA A INTRODUIT LA RÈGLE «EXEMPTION À QUATRE TEMPS». ELLE A PERMIS À CHAQUE FABRICANT LE DROIT DE FAIRE DU VÉLO COMPLÈTE.

PAR JODY WEISEL

En 1996, les règles du motocross professionnel ont tellement changé que le sport ne sera plus jamais le même. Sous prétexte de promouvoir le développement à quatre temps, l'AMA a réécrit la section «vélo de travail» de son règlement - qui, en 1985, avait interdit les machines de travaux d'usine des courses AMA. Cependant, pour aider les humbles quatre temps à concurrencer les deux temps, l'AMA a introduit la règle de l'exemption des quatre temps. Il a donné à chaque fabricant le droit de courir des vélos de travail complets, avec deux stipulations: (1) Ce devait être un quatre temps. (2) Ils ne pouvaient courir qu'un seul vélo pendant une saison.

Yamaha a été le fabricant qui a fait pression pour le changement de règle à l'AMA Advisoy Board à la fin de 1996 et on a supposé que Yamaha serait le premier des Big Five à construire une usine à quatre temps et à la faire courir. Mais Yamaha n'était pas le premier, alors que Doug Henry attendait la fin du prototype du YZ400 à quatre temps, Lance Smail de KTM était le chouchou des foules de Supercross sur son KTM 540SX de Tom Moen construit en quatre temps.

L'histoire est un peu confuse sur la question, mais Lance Smail a été le premier coureur à quatre temps à faire l'événement principal d'un Supercross moderne lorsqu'il s'est qualifié troisième de la demi-finale le 8 mars 1997, Daytona Supercross. Henry ne piloterait pas le Yamaha à quatre temps avant la dernière manche de la série Supercross 1997 à Las Vegas. Bien que Smail ait été le premier quatre temps à se qualifier pour un tournoi principal de Supercross, Doug Henry l'a éclipsé en devenant le premier quatre temps à remporter un Supercross AMA le 17 mai de la même année.

Donc, pour mémoire, KTM a été le premier à utiliser la règle d'exemption des quatre temps avec Lance Smail. Yamaha a terminé deuxième avec Doug Henry. Ce n'est qu'en 2001 que Ryan Hughes a couru les travaux Honda CRF450 et 2005 avant Sébastien Tortelli a couru la Suzuki RM-Z450. (Suzuki a demandé son exemption d'un an pour le prototype avant que les modèles de production RM-Z2005 450 ne soient disponibles et la règle n'oblige pas le fabricant à arrêter de courir le vélo exempté lorsque le modèle de production sera en vente). Kawasaki et Husqvarna n'ont jamais utilisé leurs exemptions.

À la recherche d'une précision historique, MXA a retrouvé le tout premier vélo d'exemption à quatre temps. Il a été installé pendant des décennies par son constructeur KTM, Tom Moen. Nous l'avons dévoilé et nous sommes assis avec Tom pour parler de l'une des pièces les plus emblématiques de la moto.

«À CHAQUE FOIS QUE NOUS POUSSONS LES TRAVAUX DE LANCE SMAIL À QUATRE TEMPS À TRAVERS L'INSPECTION TECHNOLOGIQUE, LES INGÉNIEURS JAPONAIS SORTENT DU BOIS POUR EN PRENDRE DES PHOTOS.»

smailmoen11Tom Moen et Lance Smail poussent leur véhicule unique à quatre temps fabriqué à la main à l'inspection technique AMA en 1997.

TOM, COMMENT LE VÉLO DE TRAVAIL KTM 540SX EST-IL VENU? À la fin de 1996, l'AMA, à la demande de Yamaha, a adopté la règle d'exemption des quatre temps. Il a déclaré que tous les fabricants pouvaient courir un moteur quatre temps complet, jusqu'à 550 cmXNUMX, pour une saison. La règle a été écrite pour encourager le développement de quatre temps.

YAMAHA OBTIENT TOUS LES CRÉDITS, MAIS KTM A ÉTÉ LE PREMIER À UTILISER LA RÈGLE. Nous savions que Yamaha sortait quelque chose en 1997. C'était évident pour moi parce que chaque fois que nous poussions les travaux de Lance Smail à quatre temps à travers l'inspection technique, les ingénieurs japonais sortaient des boiseries pour en prendre des photos. Lorsque la saison a commencé, nous nous attendions à ce que Doug Henry apparaisse sur tout ce que Yamaha avait dans sa manche, mais il a plutôt piloté une Yamaha YZ250 deux temps pendant la majeure partie de la saison. Yamaha n'a pas dévoilé le prototype YZ400 avant le dernier Supercross de l'année à Las Vegas.

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COMMENT LANCE SMAIL QUATRE TEMPS A-T-IL ÉTÉ ÉCLAIRÉ VERT? Lorsque la règle d'exemption à quatre temps a été adoptée, Stefan Peirer venait d'acheter Husaberg. Le plan d'affaires à l'époque était que KTM utilise ses quatre temps comme vélos tout-terrain et Husaberg pour prendre la tête du développement du motocross. Rod Bush, qui était le président de KTM USA, n'aimait pas l'idée que son bien-aimé KTM prenne place à Husaberg. Rod voulait prouver que KTM pouvait construire un quatre temps prêt pour la course et la meilleure façon de le faire était la course au plus haut niveau de la série AMA Supercross.

ALORS, ROD EST ALLÉ CONTRE KTM MANAGEMENT POUR OBTENIR LE VÉLO FAIT? Oui, et Rod mérite beaucoup de crédit car son déménagement a été le premier pas vers la gamme actuelle de KTM de 250SXF, 350SXF et 450 SXF à quatre temps. Rod m'a donné le budget pour construire trois coups sûrs uniques pour que Lance Smail participe à la série Supercross 1997.

AU MOMENT, PERSONNE NE PENSE QU'UN QUATRE TEMPS POURRAIT CONCURRER CONTRE UN DEUX TEMPS. QUEL ÉTAIT L'OBJECTIF DE ROD? Rod était réaliste. Il a dit qu'il serait heureux si nous faisions le programme de nuit et courions dans les manches et demi-finales. Mais au fur et à mesure que la saison progresse, Lance a failli se qualifier lors des trois premiers tours, nous avons donc augmenté notre objectif de faire de l'événement principal. Nous voulions être le premier quatre temps à disputer une finale AMA Supercross.

«AU COLISÉUM DE LOS ANGLES, LA FOULE A ACCIDÉ SI LONGTEMPS ET FORT POUR LA LANCE APRÈS SA COURSE DE CHALEUR QU'IL S'ARRÊTAIT DANS LE TUNNEL ET ONT FAIT ALLIÉ À LA FOULE PENDANT QU'ILS LE RECONNAIENT PENDANT TROIS MINUTES.»

smail10Une fois que l'exemption de quatre temps de l'AMA a été utilisée en 1997, Lance ne pouvait plus courir le 540SX dans les courses de l'AMA. Il est passé à des courses à quatre temps sur la KTM, avant que la direction ne pense qu'il les ferait mieux sur une Husaberg.

QUELLE A ÉTÉ CETTE SAISON 1997 POUR VOUS ET LANCE? C'était incroyable! Je serais debout dans la zone mécanique et j'entendrais la foule devenir folle. Je pensais que quelqu'un s'était écrasé, mais ils acclamaient le son retentissant des quatre temps de Lance. Chaque fois qu'il faisait le triple, ils se déchaînaient. Lance et moi avons été stupéfaits par la réception. En fait, au Colisée de Los Angles, la foule a applaudi si longtemps et bruyamment Lance après sa course de chaleur qu'il s'est arrêté dans le tunnel et a salué la foule pendant qu'ils l'acclamaient pendant trois minutes. Pour une équipe de deux, c'était le meilleur sentiment.

C'ÉTAIT MIEUX QUE DE FAIRE L'ÉVÉNEMENT PRINCIPAL DE DAYTONA? Nous avions manqué de faire le principal par quelques places à Los Angeles. À Houston, c'était la même chose. Ensuite, à Seattle, nous étions en position de qualification jusqu'au dernier tour lorsque Phil Lawrence a dépassé Lance. Daytona a donné la grande salle à quatre temps pour se déplacer et Lance a terminé septième dans la course de chaleur (ils en ont pris cinq), puis est revenu pour terminer troisième de sa demi-finale. Nous avions réalisé ce que Rod Bush nous avait demandé de faire. Nous nous sommes sentis justifiés.

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ROD BUSH A-T-IL EU DES PROBLÈMES AVEC KTM POUR LE FINANCEMENT DU PROGRAMME? Non. Soudainement, grâce à la réaction de la foule au son d'un quatre temps de 105 décibels et au fait que nous avions prouvé qu'un quatre temps pouvait fonctionner avec les deux temps, KTM a changé son plan d'affaires et a décidé de démarrer la R&D. sur des motos de motocross à quatre temps prêtes pour la course. Ce vélo est sorti à 200o lorsque KTM a introduit le moteur RFS.

LA VICTOIRE DE DOUG HENRY À LAS VEGAS SUR LE YZ400 A-T-ELLE ÉPUISÉ LE VENT DE VOS VOILES? Cela dépend comment vous le voyez. J'aime à penser que Lance a prouvé que non seulement un quatre temps pouvait être compétitif, mais que les fans dans les tribunes appréciaient ce que nous essayions de réaliser. Lorsque Doug Henry a gagné à Vegas, il a réaffirmé ce que nous savions déjà. Oui, cela a fait l'histoire d'être le premier à se qualifier pour le plaidoyer, mais pas la viabilité du quatre temps.

smail7Armé d'une transmission à trois vitesses et construit sur le moteur 620 LC4, gainé pour accepter un piston KTM 400cc, la cylindrée totale était de 538cc (bien dans la limite d'exemption de 550cc de l'AMA).

PARLEZ-NOUS DU VÉLO. QU'EST-CE QUI EST À L'INTÉRIEUR DU MOTEUR? Il s'agit d'un moteur KTM 1997 LC620 4, mais il ne partage que les boîtiers et les pièces moulées. J'ai utilisé une manivelle 620 avec un piston 400 pour obtenir 538cc. La transmission était à trois vitesses. Nous avons gardé les deuxième, troisième et quatrième rapports et sommes restés neutres entre les deuxième et troisième. Lance n'a jamais pu mettre le vélo au point mort parce que nous avions abaissé les crans pour qu'il lui soit impossible de toucher le point mort sur la piste. Le tuyau a été fabriqué par FMF et vous serez surpris de découvrir qu'il est en acier doux - rien de tout cela en acier inoxydable ou en titane de fantaisie en 1997.

EST-CE UN CARBON DELLORTO? Oui, mais pas celui qui était fourni en stock sur le 620. Le 620 utilisait un Dellorto à glissière ronde de 40 mm avec une glissière en laiton. Je l'ai remplacé par un Dellorto à glissière plate de 38 mm d'un Husaberg. Le carburateur à glissière plate de 38 mm pesait moins que la glissière en laiton du carburateur d'origine. Nous avons fabriqué à la main une pile de vitesse effilée et l'avons testée avec un filtre à air de style weenie vert Filtron. Cela a si bien fonctionné que je n'ai jamais construit de boîte à air. Le filtre ne s'est jamais sali lors d'une course de Supercross.

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QUEL ÉTAIT VOTRE OBJECTIF PRINCIPAL DANS LA CONSTRUCTION DU VÉLO? Mon objectif principal était de perdre du poids sur le 620. Il pèse 280 livres en version stock. J'ai jeté le sous-châssis à quatre temps, les ailes, les ailes de radiateur, la boîte à air et le siège et je les ai remplacés par des pièces à deux temps KTM 250SX modifiées. Cela seul a permis d'économiser 14 livres. Une fois le plastique et le cadre recouverts, j'ai envoyé le vélo complet à Chuck Warren chez Metal-Tek pour faire fabriquer le réservoir de gaz en aluminium. Il contenait juste un poil de plus d'un gallon pour Supercross (et nous avons construit un réservoir légèrement plus grand pour les courses en plein air). Le vélo pesait 1 livres grâce à chaque astuce du livre.

«SI LA LANCE S'ARRÊTE SUR LA PISTE POUR ME PARLER, LE VÉLO COMMENCERA À JETER DE L'EAU. J'AI PRIS UN PEU DE BOIS DANS UNE CAISSE D'EXPÉDITION ET JE L'AI BOULONNÉ AU BORD EXTÉRIEUR DES RADIATEURS POUR ÉLIMINER LE BOUCLIER DE RADIATEUR PLUS LOIN DANS LA BRISE. "

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Y A-T-IL eu DES PROBLÈMES AVEC LE PROTOTYPE? Oui. En raison de la façon dont nous avons construit le réservoir de gaz, le flux d'air à travers les radiateurs a été bloqué. Si Lance s'arrêtait même sur la piste pour me parler, la moto commencerait à cracher de l'eau. À l'époque, le bouchon de radiateur à la pression la plus élevée que nous pouvions obtenir était de 1.2 psi. Pour aider à faire entrer plus d'air dans les radiateurs, je suis allé à l'arrière du magasin KTM et j'ai pris du bois dans une caisse d'expédition et je l'ai boulonné au bord extérieur des radiateurs pour que le carénage du radiateur soit plus loin dans la brise.

smail4Le 540SX de Smail utilisait une pile de vitesse conique en aluminium sur le carburateur Dellorto à glissière ronde de 40 mm et un filtre à air de style weenie vert Filtron.

QU'EN EST-IL DE LA SUSPENSION? En 1995-96 et 97, KTM est venu avec des amortisseurs Ohlins et des fourches Marzochhi. Je suis resté avec l'amortisseur Ohlins d'origine, mais j'ai utilisé une tringlerie d'amortisseur plus longue de 2 mm d'une KTM fonctionne à deux temps. Le ressort était un 6.3 kg / mm. Quant aux fourches, ce sont des fourches Marzochhi works de 50 mm à droite. Ce sont des fourches à cartouche fermées avec des jambes de fourche en billette, des pinces triple appliquées et le clicker de compression en bas et rebond en haut.

smail8La pédale de frein et le maître-cylindre étaient sur le côté droit de la moto, tout comme le pignon d'arbre intermédiaire, mais le rotor de frein arrière était sur la gauche.

QUELQUE CHOSE D'AUTRE INSOLITE À PROPOS DU VÉLO DE LANCE? Par rapport aux motos modernes, le kickstarter est du côté gauche, tout comme les freins arrière. Lance n'a pas pu démarrer le vélo, car les quatre temps étaient très capricieux en 1997, donc je l'ai commencé pour lui à chaque fois. De plus, le rotor de frein arrière se trouve du côté opposé à la pédale de frein, ce qui nécessitait une liaison croisée. Les moyeux sont usinés par Talon en bloc de magnésium billet. Afin d'aider Lance à changer de vitesse, j'ai soudé deux sections cannelées du levier de vitesse ensemble afin de pouvoir utiliser un levier de vitesse droit et toujours nettoyer les boîtiers. Le plastique de couleur caramel a été la première année d'utilisation de l'orange par KTM - il n'était pas aussi attrayant que l'orange actuelle.

smail3Les fourches étaient des fourches de travail Marzochhi de 50 mm à droite. Il s'agissait de fourches à cartouche fermées avec des jambes de fourche en billette. Appliqué usiné les pinces triples à trois boulons.

QU'EST-IL ARRIVÉ APRÈS LA SAISON SUPERCROSS HISTORIQUE DE 1997? Nous n'avons plus jamais couru la moto dans une course AMA. En 1998, Lance a couru toutes les courses à quatre temps et a remporté la plupart d'entre elles, mais parce que Mike Young s'était blessé au début de la saison, nous avons transféré Lance à Husaberg pour les épreuves à quatre temps, bien qu'il ait couru une KTM 250SX à deux temps dans la série Supercross 1998.

O ARE SONT LES TROIS VÉLOS AUJOURD'HUI? J'avais construit trois vélos identiques pour la saison 1997. Une fois que nous avions épuisé notre exemption à quatre temps, nous ne pouvions plus faire la course avec les vélos. Dans un geste gracieux, Rod Bush a donné à Lance Smail l'un des vélos, un pour moi et le troisième est retourné en Autriche pour être utilisé comme vélo d'essai. Malheureusement, le vélo de Lance a été détruit dans un incendie de maison et celui qui est retourné à l'usine a été séparé. Celui-ci est le dernier.

 

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