L'HOMME QUI A DÉCOUVERT LE MOTOCROSS AMÉRICAIN: LARS LARSSON PARLE

Hakan Andersson (à gauche), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson et Gunnar Lindstrom étaient l'élite du pouvoir en 1971.

Par Jean Turner

VOUS ÊTES LE PREMIER COUREUR DE GRAND PRIX À SE DÉPLACER EN AMÉRIQUE. COMMENT EST-CE ARRIVÉ? Au début, je ne savais rien des plans de Husqvarna. Mes copains n'arrêtaient pas de me dire: "Hé, j'ai entendu que tu partais en Amérique." Je ne savais pas de quoi ils parlaient, alors j'ai demandé où ils avaient entendu cette rumeur. Ils ont dit: «Torsten Hallman nous l'a dit.» Donc, lors de la prochaine manche du Championnat de Suède, je me suis dirigé vers Torsten et j'ai dit: "Excusez-moi, mais ils disent que je vais en Amérique." Torsten avait l'air choqué et a dit: "Oh mon Dieu, je suppose que j'ai oublié de vous le dire!"

TORSTEN EST ARRIVÉ AUX ÉTATS-UNIS PLUS TÔT CETTE ANNÉE? Torsten était venu en Amérique en 1966 et l'importateur Husqvarna Edison Dye avait demandé à Torsten s'il connaissait quelqu'un qui viendrait aux États-Unis pour représenter la marque. Torsten m'a suggéré. Finalement, Husqvarna m'a demandé si j'étais intéressé et j'ai dit: «Oh, bien sûr.» J'ai rencontré Edison Dye, Rubin Helmin et Bror Jauren dans un restaurant de fantaisie, juste au nord de Husqvarna et a signé un contrat d'un an. Ils ont dit que j'irais directement en Amérique après avoir fait partie de l'équipe suédoise du Trophée à l'ISDT de 1966 en Pologne. Entre notre rencontre et l'ISDT, ils m'ont mis dans l'usine pendant quelques semaines pour tout m'apprendre sur l'entretien des Husqvarnas. Puis, quand j'étais en Pologne, Edison Dye est venu vers moi et m'a dit: «Bonjour, Lars. Voici la clé. Voilà la voiture. Emmenez-le à Bruxelles et envolez-vous pour Chicago. Je te retrouverai là-bas." J'ai dit: «D'accord.» Je pensais que Chicago était une banlieue de San Diego [rires]. Cela s'est avéré faux.

Feuille d'autographes de Lars lorsqu'il était coureur d'usine Husqvarna.

PARLEZ-NOUS DE VOTRE PREMIÈRE COURSE EN AMÉRIQUE? Edison Dye est venu me chercher et il a dit: «Nous allons faire de la course. Nous allons au championnat TT de l'Indiana. » Je ne savais pas ce qu'était un TT. Lors de la course, je me suis inscrit en tant que «Larry Lawson», car selon les règles de la FIM, je ne pouvais participer à aucune course non sanctionnée par la FIM. Mon Husky était toujours dans sa caisse, et quand nous avons sorti ce deux-temps suédois avec des potards Trelleborg dessus, les gens se sont rassemblés pour le regarder. Les gens n'avaient jamais vu de pneus à crampons lors d'une course sur piste. Ils ont dit: «Hé, qu'est-ce que c'est? Qu'est-ce que tu fais? Vous n'aurez aucune chance avec ce genre de pneus. Vous avez besoin de pneus de piste. " Edison leur a dit: «Oh, ça va. C'est ce qu'on appelle un vélo de motocross, et nous voulons juste qu'il le conduise pour montrer ce qu'il peut faire. " Je les ai fouettés avec ces pneus, et après la course, les fans se sont rassemblés pour me parler, mais je ne parlais pas anglais. Tout ce que je pouvais dire était: "Husqvarna ... suédois de très bonne qualité ... très bonne moto." Edison a répété cette histoire plusieurs fois au fil des ans, et il a toujours ri, parce que les spectateurs secouaient la tête et disaient: «Les garçons californiens parlent vraiment drôle.»

À l'époque, étiez-vous le seul pilote de motocross au pays? Oh, absolument. Les gens n'avaient jamais vu une course de motocross ou un vrai vélo de motocross. J'ai fait le tour de nombreux revendeurs et de nombreux endroits. Une nuit à l'extérieur de Kansas City, j'ai vu un avion dans les airs, et j'ai juste commencé à brailler; J'avais tellement le mal du pays que j'ai pleuré. Mais j'ai surmonté cela.

LES AMÉRICAINS SAVENT-ILS QUELQUE CHOSE SUR LE MOTOCROSS? Il était drôle, parce que beaucoup des concessionnaires dit: « Hé, revenez samedi. Nous allons vous apprendre à conduire une moto. Nous avons un enduro. Je viens de venir en Amérique directement après avoir participé aux épreuves internationales de six jours et ils allaient me montrer comment rouler dans les bois. Le gars qui a gagné la course a été accosté 12 points pour être en retard. J'ai été amarré à 28 points parce que j'étais trop tôt pour chaque point de contrôle. A chaque contrôle, ils disaient: « Tu dois ralentissez! Tu dois ralentissez! » Et enfin, je demandai: « Tu me veux marcher et pousser le vélo? » Dans certaines villes, après que je les ai battus, ils m'ont enlevé les trophées. Ils ne l'ont pas comme pilotes d'usine à leur venir la ville et « voler les trophées de nos garçons. »

Lars lors de son intronisation au Temple de la renommée de l'AMA.

QUEL A ÉTÉ VOTRE TRAVAIL POUR EDISON DYE? Mon travail consistait à vendre des motos Husqvarna à des concessionnaires. Je voyagerais de ville en ville, gagnerais des courses et inscrirais des concessionnaires. La première ville où je suis allé était Dayton, Ohio. Quand je suis arrivé, j'ai arraché une page de l'annuaire téléphonique et je suis allé au premier magasin de motos dans les pages jaunes. Les premiers vélos que j'ai vendus étaient à Competition Accessories à Xenia, Ohio. Ils avaient une boutique maman-et-pop au sous-sol de leur maison. Ils sont sortis pour regarder le vélo. Ils n'avaient jamais entendu parler d'un Husqvarna, mais cela a commencé au premier coup de pied. Et ils ont répondu: "Quoi?" À l'époque, aucune moto n'a démarré dès le premier coup de pied! J'ai traversé la route vers un grand champ d'herbe et jeté des roues et de la terre perchée partout. Ils ont acheté trois vélos. Ils ont été le premier concessionnaire Husqvarna en Amérique.

Lars était le distributeur West Coast Penton. Comme auparavant, Lars a vendu des vélos en remportant des courses sur eux. Notez la visière Hallman, le protège-poitrine, les cuirs, les gants, les bottes et le prototype de protecteur facial Lexan.

COMMENT THOR A-T-IL COMMENCÉ? Je n'avais qu'un contrat d'un an avec Husqvarna, mais au cours de cette année, j'ai réalisé que les pilotes américains n'avaient pas d'équipement de motocross. Ils n'avaient pas de bottes. Ils n'avaient pas de cuirs. Ils n'avaient pas de gants. J'ai dit à Torsten Hallman: "Hé, nous devrions vendre des trucs ici." Je ne pense pas que nous aurions jamais ouvert Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) sans John Penton. J'ai rencontré John à Daytona et lui ai dit nos plans. Il a dit: "Si vous ouvrez une entreprise, je vous enverrai un conteneur de motos Penton." Tout comme cela, nous sommes devenus le distributeur de Penton Motorcycles sur la côte ouest. Nous avons ouvert les portes en août 1968 et, comme avec Husqvarna, j'étais de retour sur la route pour vendre des motos Penton. Mon anglais était un peu mieux maintenant, mais l'accord avec Penton a gardé les portes ouvertes lorsque nous avons commencé à importer des produits. Dans mon esprit, je pensais: «Nous ne pouvons pas gagner notre vie en vendant des pantalons, des bottes et des gants de motocross. Qui pourrait faire ça? " Ce fut le début de quelques années fantastiques.

Lars a couru l'ISDT pour trois équipes différentes du Trophée: la Suède, les États-Unis et le Mexique. Il faisait également partie de l'équipe ISDT de l'usine Kawasaki (ci-dessus).

EST-IL VRAI QUE VOUS AVEZ FORMÉ L'ÉQUIPE MEXICAINE D'ISDT POUR POUVOIR COURIR? La raison pour laquelle l'équipe du Mexique est née, c'est qu'ils détenaient des enduros là-bas, et je les ai convaincus de former une équipe ISDT avec l'approbation de la fédération mexicaine.

Lars en 1966, plaisantant pour la caméra au camping Tilf juste à l'extérieur de Liège, en Belgique. C'est là que de nombreux coureurs du Grand Prix 1960 sont restés entre les courses en Europe. C'est le taxi Mercedes Benz de Lars qu'il a acheté pour remorquer une remorque jusqu'aux courses.

Y ÉTAIT-IL DES COUREURS MEXICAINS DANS L'ÉQUIPE? Non. L'équipe était Fred Cameron de San Francisco, Jim Simmonds du Missouri et moi-même. L'ISDT de cette année était en Suède. Ils ont eu une cérémonie d'ouverture où les équipes ont défilé dans la rue principale en tenant leurs drapeaux nationaux, tout comme les Jeux olympiques. Lorsque notre tour est arrivé, nous avons marché en portant de grands sombreros, et j'ai pu entendre les enfants suédois debout sur le trottoir dire: «Ils ne nous ressemblent pas.» Je suis le seul coureur au monde à avoir fait partie de trois équipes de trophées pour trois nations différentes: la Suède, l'Amérique et le Mexique.

Licence FIM Pro de Lars Larsson en 1980.

QU'EST-CE QUI A FAIT DE HUSQVARNA LE MOTO DOMINANT DANS LES ANNÉES 1960 ET 1970? Deux personnes: Bror Jauren et Ruben Helmin. Ils étaient très enthousiastes à l'idée de courir, et sans eux, je ne pense pas qu'Husqvarna aurait jamais fait de motocross. Ils ont essentiellement construit les premiers vélos de motocross Husky sans l'approbation des gros plans. Husqvarna a fabriqué un petit vélo de route appelé Silverpilen 175, et Bror et Rubin l'ont modifié pour la course. Ils ont eu la chance de faire monter des gens comme Torsten Hallman. Il a battu tout le monde. Mais c'est à cause de Bror et Rubin que Husqvarna a décidé de construire des motos de motocross. Ils avaient la vision. Il y a beaucoup de gens comme ça; Henry Ford en serait un. Il avait une passion. C'est cet esprit qui est le moteur.

Lars Larsson est triple champion du monde de médecine vétérinaire - champion expert des plus de 2001 ans en 60 et champion expert des plus de 2011 ans en 2012-70.

QUELLES LED POUR LE DÉCLIN D'HUSQVARNA? Electrolux. Ils n'avaient pas l'esprit. Ils préfèrent vendre des tondeuses à gazon et des réfrigérateurs. Ils ont acheté Husqvarna et l'ont ensuite vendu aux Italiens. Husqvarna appartient à la Suède, tout comme Volvo. Les travailleurs de l'usine Husky ne s'en sont jamais remis. Ils se sont séparés et ont démarré Husaberg. Ils l'ont fait à cause de leur fierté et de la façon de penser suédoise, et contre toute attente, ils ont remporté les 500 championnats du monde. Aujourd'hui, sous la propriété de KTM, Husqvarna est encore une fois une fière marque - pas suédoise, mais proche.

Lars Larsson aux commandes du légendaire Husky en titane lors de la série Inter-AMA de 1971.

PARLEZ-NOUS DU FABLED TITANIUM HUSKY? L'été avec le vélo en titane était autre chose. Un vendeur est venu nous voir et m'a dit: «Hé, je suis dans le secteur du titane. Je pense qu'il devrait y avoir un vélo en titane. » Pro Fab dans le comté d'Orange a construit le cadre. C'était si léger. Vous avez pris le départ et ne vous êtes jamais retourné. Tu étais parti! C'était un vélo fantastique à piloter, et nous avons eu beaucoup de succès sur ce vélo. En 1971, j'ai remporté quatre des cinq courses de soutien Inter-Am 500cc. Il a connu un tel succès que l'AMA l'a interdit. Ils l'ont blâmé sur le coût, mais vous ne pouvez jamais me convaincre de quelque chose comme ça. L'AMA a interdit ce qu'ils ne comprenaient pas. Ils ont fait obstacle à l'innovation.

Le Husqvarna en titane de Lars a été interdit par l'AMA après la saison 1971 et réside maintenant dans un musée.

QU'AIMEZ-VOUS DE LA MOTOCROSS MODERNE? Supercross. Quel succès c'était. C'est un sport différent. Je sais que beaucoup de vieux pilotes n'y pensent pas beaucoup, mais c'est une extension fantastique du motocross. Être une petite partie de l'évolution du sport est une chose fantastique. J'ai vu les changements depuis la première fois qu'un Américain est venu en Europe pour concourir contre l'équipe américaine qui a dominé le Motocross des Nations 22 fois. Le tout a été une expérience incroyable. C'est comme si vous laissiez tomber quelque chose dans l'eau et que les ondulations grossissaient de plus en plus. C'est agréable de s'asseoir avec un petit verre de vin et de penser, oui, j'en faisais partie.

Lars aujourd'hui.

QUE PENSEZ-VOUS DE L'ÈRE LUONGO DU GP RACING? Je pense que les Championnats du monde ne signifient pas squat aujourd'hui dans le sens où tout le monde n'est pas le bienvenu pour concourir. Autrefois, chaque pays était autorisé à envoyer des coureurs participer au Championnat du monde. ce n'est pas le cas aujourd'hui. Les meilleurs de chaque pays devraient être autorisés à voir où ils se situent face aux meilleurs cavaliers d'un autre pays. Pour moi, à bien des égards, les championnats nationaux AMA sont le véritable championnat du monde aujourd'hui. Ils sont ouverts à tous, de n'importe où. Mais, en même temps, les championnats nationaux AMA ne sont pas vraiment les championnats du monde. D'où je viens, un champion du monde doit concourir dans le monde entier. Il doit manger la nourriture qu'ils lui donnent, écouter la langue qu'ils parlent et s'adapter au temps qu'ils ont. J'aurais aimé qu'il y ait plus d'Américains qui participent au Championnat du monde. Le plus grand honneur que vous puissiez avoir est de représenter votre pays. En tant que sportif, en tant que cavalier, il n'y a pas d'appel plus élevé.

Cette photo a été prise lors des courses du REM Glen Helen où Lars court toujours chaque week-end. Pas mal pour une personne de 78 ans.

VOUS COUREZ TOUJOURS À 78 ANS. À quoi ressemble la compétition? Eh bien, cela ne paie pas aussi bien que la classe Pro. Je cours depuis 60 ans et il y a des moments où je sais que j'ai vraiment bien réussi un virage. En même temps, je me rends compte que je vais extrêmement lentement. J'aime toujours faire de la moto et la camaraderie de la course est très spéciale. Je suis honoré d'avoir fait partie de l'équipe de démolition MXA pendant des décennies. Je fais du vélo chaque semaine. Jody Weisel et moi pouvons encore avoir nos batailles sur la piste. Je ne me vois pas dans un voilier et je n'aime pas jouer au golf. Le motocross est fait pour moi. Ces enfants qui ont tout juste 60 ans, ils sont difficiles à gérer!

EN SAVOIR PLUS SUR LARS LARSSON AVEC TOM WHITE

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