LA SAISON DE CHAMPIONNAT NATIONAL DE MOTOCROSS AMA LA PLUS ÉTRANGE DE L'HISTOIRE

Zach Osborne a transformé un rêve en réalité en devenant le pilote le plus âgé à avoir remporté un championnat national AMA 450 à 31 ans.

C'était un miracle que la saison 2020 Pro Motocross ait eu lieu, mais grâce à MX Sports, aux équipes et aux pilotes, nous avons eu l'occasion d'assister à l'une des saisons les plus excitantes du championnat national AMA Pro Motocross de mémoire récente. Mais c'était assez étrange pour plusieurs raisons : (1) Le calendrier national a été réduit de 12 courses à 9.  (2)  Deux des championnats nationaux se sont déroulés sur la même piste de course et c'était loin d'être une piste de qualité nationale AMA, même si tous les coureurs des épreuves avaient couru lorsqu'ils étaient adolescents au visage boutonneux. (3) Il y a eu deux programmes doubles et la toute première course du lundi. (4). La saison nationale 2020 a également marqué la fin de la ligne pour l'équipe Geico Honda, car elle a perdu Geico en tant que sponsor et n'a pas pu en trouver un nouveau.  (5) De tous les faits marquants de l’année 2020, c’est la pandémie de Covid-19 qui a eu le plus grand impact sur notre sport et, bien sûr, sur le monde. Tout bien considéré, nous étions reconnaissants d'assister à n'importe quelle course AMA National. L’année 2020 a donc été une grande réussite, bien qu’étrange ! Voici un résumé de tous les drames survenus au cours de la saison 2020. 

Au début de la saison 450 National, Marvin Musquin était un prétendant au championnat, même si son incohérence a pris le dessus sur lui.

TOUR 1 : LORETTA LYNN 1

Pour la première manche de la série National Motocross, les rangs Pro ont visité l'un des lieux les plus célèbres de la course amateur. Situé à Hurricane Mills, Tennessee, le Loretta Lynn's Dude Ranch est le site où de nombreux jeunes coureurs ont testé leur talent contre les meilleurs amateurs du monde entier. Avec le retard des premiers tours des championnats nationaux en raison de la pandémie, le Loretta Lynn's Dude Ranch a été choisi pour accueillir le premier tour de la saison 2020. Il n'a pas été choisi parce que la piste était de calibre AMA National, mais parce qu'elle était disponible. 

La première manche chez Loretta serait la seule et unique où il y avait une journée de presse programmée, seulement pour qu'elle soit annulée en raison du mauvais temps et des conditions de piste avant qu'elle n'ait lieu. Le premier National de 2020 donnerait à Dylan Ferrandis une fiche de 1-1 dans ses 250 motos, suivi de RJ Hampshire et Jeremy Martin. Il était clair que l'équipe Star Yamaha était sérieuse en remportant les deux trous et en qualifiant la plupart de ses pilotes en haut du classement des temps. Ferrandis n'était évidemment pas en mode gueule de bois après avoir remporté le championnat AMA 250 West Supercross quelques semaines plus tôt. Il a clairement indiqué qu'il voulait remporter les titres en salle et en extérieur au cours de sa dernière année en tant que coureur de 250 m. Il courra dans la classe 450 en 2021. 

Dans la catégorie 450, Zach Osborne remporterait une victoire globale surprenante et marquerait son territoire pour le reste de la saison. Il a également inscrit son nom dans les livres d'histoire de Husqvarna en étant le premier pilote Husky à remporter un Supercross de première classe (Jason Anderson a remporté le titre de Supercross, mais n'a pas gagné de course) et le premier pilote Husky à remporter un AMA National depuis Kent. Howerton a remporté trois 500 Nationaux en 1976. Le coéquipier d'Osborne, Jason Anderson, terminerait deuxième au classement général, suivi du triple champion Eli Tomac au Loretta Lynn National de fortune. 

Cooper Webb s'est blessé au dos lorsqu'il a « atterri bizarrement » lors d'un saut et s'est coincé le dos. Cette blessure a mis fin à la saison 2020 de Webb et serait le premier des nombreux coureurs mis à l'écart lors des championnats nationaux AMA 2020. 

Jeremy Martin a affronté le Français toute la saison en échangeant la plaque rouge. Jeremy sera de retour sur Star Yamaha où il a remporté ses deux titres nationaux 250 en 2021.

TOUR 2 : LORETTA LYNN 2

Lorsque le Washougal National a été annulé à la dernière minute, la décision a été prise de rester au Tennessee et d'organiser un deuxième tour chez Loretta Lynn. Ce serait la première fois dans l'histoire du championnat national AMA qu'un championnat national AMA se déroulait consécutivement au même endroit. La météo allait se détériorer sérieusement car une énorme tempête de pluie inondait la piste. La course s'est poursuivie, mais ce fut une épreuve redoutable de l'homme et de la machine contre les éléments. Lors des qualifications, la moto de Zach Osborne a mal fonctionné, ce qui lui a fait manquer sa séance de qualification et devoir participer à la séance de qualification du groupe B avec les privés. 

Dans la catégorie 250, Jeremy Martin a remporté le classement général de la journée et s'est classé deuxième aux points derrière le Français Dylan Ferrandis. Le frère de Jeremy, Alex Martin, a remporté la deuxième manche dans la boue, brisant la séquence de 252 défaites consécutives de Suzuki. Alex est allé 7-1 pour la troisième place au classement général. 

Dans la catégorie 450, Justin Barcia a couru avec brio lors de la première manche, maîtrisant parfaitement les conditions de conduite boueuses et mouillées. Lors de la deuxième manche, il a eu une panne de vélo qui a donné à Zach Osborne l'opportunité de remporter sa deuxième victoire en deux semaines. Adam Cianciarulo terminerait deuxième au classement général et Marvin Musquin troisième. Tout comme Justin Barcia, Eli Tomac connaîtrait également un sort similaire et aurait non pas un dysfonctionnement de vélo mais deux. Les deux DNF ont coupé le vent aux voiles du triple champion national 450, et il ne ressemblait pas au bulldog normal que nous avions l'habitude de voir.

Le grand frère de Jeremy, Alex Martin, avait quelques étincelles de génie mais il n'a pas réussi à rester devant pendant une saison entière. Il a terminé sixième au classement général avec 250 points.

TOUR 3 : PISTE IRONMAN

Heureusement pour les coureurs, l'Ironman offrirait des conditions météorologiques et de piste considérablement meilleures. Jeremy Martin poursuivrait sa bataille serrée avec Dylan Ferrandis pour la plaque rouge de leader dans la catégorie 250. Dans la première manche, Dylan a remporté la victoire, mais a pris un bon départ dans la deuxième manche. Dylan a roulé comme un homme possédé pour récupérer des points précieux pour Jeremy Martin. Dylan a atteint la troisième place avec trois tours à faire derrière son coéquipier Star Yamaha Justin Cooper et Jeremy Martin de Geico Honda. Les scores de 2-1 de Martin lui ont donné la victoire au classement général et ont réduit l'écart de points à 4 points derrière Ferrandis. 

Comme prévu, la classe 450 a continué à être plus excitante qu'elle ne l'avait été au cours des trois dernières années de domination de Tomac. Il y avait cinq pilotes en lice pour le championnat 450. Le champion en titre 450, Eli Tomac, s'est racheté pour remporter sa première des deux victoires globales 450 de la saison et remporter sa 70e victoire en carrière dans l'Indiana. Il a été suivi par Marvin Musquin, Adam Cianciarulo, Justin Barcia et le leader des points Zach Osborne, complétant le top cinq. Osborne a conservé la plaque rouge, car Tomac était bien en retrait au classement par points après son double DNF à Loretta #2.

Le triple champion Eli Tomac et le nouveau champion Zach Osborne se lancent dans le premier virage du WW Ranch.

TOUR 4 : BOUTON ROUGE 1

La série s'est déplacée vers le nord jusqu'à Buchanan, dans le Michigan, pour un programme double très étrange vendredi et lundi à Red Bud. Malgré les coureurs habituels dominant la première manche de Red Bud, d'autres coureurs comme Adam Cianciarulo, Chase Sexton, Shane McElrath et RJ Hampshire ont donné du fil à retordre aux prétendants au championnat. 

Dans la catégorie 450, Zach Osborne a réussi des trous dans les deux motos, menant chacun des 34 tours au total de la journée. Ce balayage a prolongé l'avance d'Osborne sur Marvin Musquin à 26 points alors que Musquin a terminé 2-6 pour la quatrième place du classement général. La recrue Chase Sexton a remporté son premier podium en 450 en se classant deuxième. 

Le leader des 250 points, Dylan Ferrandis, s'est encore une fois mis en mauvaise position en chutant au début de la première manche lors de la première des deux épreuves Red Bud. Dylan a atterri durement sur son épaule et sa tête lorsque l'arrière du YZ250F est sorti dans une descente raide. Même s'il avait le vertige, le leader du classement remontait au septième rang tandis que Jeremy Martin remportait la victoire. Dans la deuxième manche, Ferrandis est arrivé 18e dans le premier tour et a réussi à se hisser à la troisième place pour une quatrième place au classement général. Le score de 1-1 en moto de Jeremy était suffisant pour faire perdre à Ferrandis la tête des points et donner au pilote Geico Honda un avantage de 12 points entre lui et le Français avant la deuxième manche de Red Bud. 

L'équipe Pro Circuit a été en proie à des blessures pour la saison 2020. Leur seul pilote à temps plein à avoir réussi la saison était Cameron McAdoo. Mitchell Harrison et Darian Sanayei ont remplacé les coureurs à temps plein Austin Forkner et Jordon Smith.
Adam Cianciarulo a fait preuve de maturité pour un pilote rookie 450 en étant constant et rapide. Il constituera une grande menace dans les années à venir.

TOUR 5 : BOUTON ROUGE 2

La première des deux manches à Red Bud ayant eu lieu un vendredi et la seconde prévue lundi, les coureurs n'ont eu que deux jours pour récupérer avant de s'affronter pour une autre portion de la terre du Michigan. Zach Osborne avait accumulé une avance complète de points en moto avant la cinquième manche. Bien qu'il n'ait pas été aussi performant que le vendredi précédent, la constance de Zach serait payante en sa faveur puisqu'il terminerait devant Marvin Musquin, deuxième pour les points. Ce fut un grand jour pour la sensation recrue 450 Adam Cianciarulo, puisqu'il a remporté son tout premier 450 National avec des scores de 1 à 3 motos. Autre surprise, Blake Baggett a décroché son premier podium de l'année avec une victoire dans la deuxième manche. 

Dylan Ferrandis cherchait à retrouver la plaque rouge et les points qu'il avait perdus lors de la première manche du Red Bud, mais il gâcherait la victoire et éliminerait Jeremy Martin dans le processus lorsqu'il tenterait de serrer son vélo entre Jeremy et le bord de la piste. . Cela a entraîné la chute de Ferrandis et Martin. Cet accident a provoqué le pire résultat de moto de l'année pour Jeremy Martin avec une 11e place. Cet accident, qui n'était pas exactement un coup à emporter mais juste un très mauvais jugement de la part de Dylan, serait finalement ce qui empêcherait Martin de potentiellement remporter son troisième championnat national AMA 250. Le drame entre les prétendants au championnat a permis au pilote d'usine Husqvarna, RJ Hampshire, de remporter la victoire au Red Bud #2 avec un score de 2-3 en moto. Il s'agissait de la première victoire du Hampshire depuis Budd's Creek en 2018. Il est également devenu le dernier pilote Husky à remporter un classement général dans la catégorie 250 depuis Zach Osborne au Hangtown National 2018. Osborne a remporté sept 250 championnats nationaux au cours de sa carrière. Le prochain plus proche est Kent Howerton avec quatre au cours des 250 jours en deux temps. 

Nous pensions tous qu'Eli Tomac tenterait son 4e titre national sur 450. Bien que Tomac ne lui ressemble que plus tard dans la saison.
Justin Barcia a passé son temps au soleil, mais il a plu (littéralement) lors de la manche de Loretta où il n'a pas terminé la deuxième manche en raison d'une panne de vélo. Il a ensuite commencé à reprendre de la vigueur au fil de la saison jusqu'à ce qu'il se blesse à Thunder Valley. Pour 2021, Barcia roulera sur un GasGas MC 450F.

TOUR 6 : RUISSEAU SPRING

Lorsque le Spring Creek 250 National a roulé, c'était comme si les feuilles tombaient sur la piste de course. Mais l'été a encore réservé quelques surprises au thermomètre avant de voir les Champions couronnés. Les frères Martin avaient un avantage à Millville, dans le Minnesota, car la piste appartient à leur famille et ils y ont grandi en courant. S’il existe quelque chose qui ressemble de loin à l’avantage du terrain, c’est bien les Martins à Millville. Cependant, cela n’aiderait pas en 2020. Dylan Ferrandis a bouleversé les garçons Martin sur leur propre terrain. Même si le frère aîné de Martin, Alex, s'est qualifié le plus rapidement, les frères n'ont pas pu battre le Français. Dylan remporterait la victoire au classement général et reprendrait l'avance des 250 points nationaux avec un 1-1. Millville serait la dernière fois que la plaque rouge changerait de mains entre Jeremy et Dylan. 

Dans la catégorie 450, une foule clairsemée de fans a été témoin de l'un des moments les plus critiques pour la course au titre du leader des points Zach Osborne. Zach souffrirait d'une crevaison à 10 minutes de la fin de la deuxième manche. Son équipe voulait qu'il vienne et les laisse changer la roue, mais Zach a ignoré leurs signaux aux stands. C'était une décision risquée, car ses temps au tour ont considérablement chuté et il a terminé la course à la 16e place. Son score de 4-16 lui a permis de conserver une avance de 15 points sur Adam Cianciarulo, qui est allé 1-1 à Millville pour prendre la deuxième place dans la course aux points. Fait intéressant, Adam et Zach ont tous deux été aidés dans la course aux points de la saison lorsque leurs compétitions majeures – Marvin Musquin et Eli Tomac – ont obtenu respectivement 3-10 et 6-5. Millville a poussé Adam Cianciarulo dans la course au titre 450, et il a tout donné pour le reste de la saison pour tenter de réduire l'écart de points sur Osborne. 

Justin Cooper a été l'homme le plus rapide lors des qualifications à plusieurs reprises, même s'il n'a pas pu convertir cela en victoires. Cooper n'a remporté qu'une seule victoire cette saison.

TOUR 7 : WW RANCH

Après avoir été battu par ses concurrents sur sa piste locale, tout le monde s'attendait à ce que Jeremy Martin se batte à Jacksonville, en Floride. Cependant, le 3-3 de Jeremy lui a coûté 10 points contre le 1-1 de Dylan Ferrandis. En arrivant à Jacksonville, le Français n'avait que 3 points d'avance sur Jeremy Martin. En quittant Jacksonville, Ferrandis avait 13 points d'avance. 

Dans la catégorie 450, Chase Sexton s'est qualifié le plus rapide, ce qui ne devrait pas surprendre puisqu'il roule presque quotidiennement dans le sable de Floride. Sexton avait progressé régulièrement tout au long de la saison, mais les quatre premiers - Osborne, Cianciarulo, Musquin et Tomac - n'étaient pas prêts à donner une longueur d'avance au pilote 450 pour la première fois. Les 450 prétendants allaient et venaient tout au long de la journée. Zach Osborne a remporté la première manche, avec Cianciarulo deuxième, Marvin Musquin troisième, Sexton quatrième, Justin Barcia cinquième et Tomac sixième.

La deuxième moto 450 offrirait des chagrins et des balades inspirantes. Dès le départ, Justin Barcia s'est écrasé et a dû se rendre chez le mécanicien pour faire déloger son radiateur et son carénage de sa YZ450F. Il finirait 15ème. Adam Cianciarulo a montré une bonne vitesse alors qu'il menait la deuxième manche, mais a été renversé, assez étrangement, lorsque Marvin Musquin a tenté de le contourner à l'extérieur d'une berme. Marvin n'est pas tombé et a hérité de la tête. Zach Osborne a profité de chaque incident pour rattraper et dépasser Marvin Musquin pour prendre la tête. Il semblait qu'Osborne allait se diriger vers la deuxième victoire de la course lorsque quelque part dans le cerveau d'Eli Tomac, un interrupteur a été actionné. Avec une vitesse rappelant celle du Tomac de 2019, Eli a réduit un gros écart pour rattraper Osborne. La bataille a fait rage entre Zach et Eli, mais la surprise était qu'Osborne n'allait pas aussi vite qu'il était capable de le faire, et cette accélération a forcé Eli à faire trop d'efforts. Dans le dernier tour, Eli a commis une erreur et Zach a quitté la Floride avec 29 points d'avance sur Cianciarulo, 30 points sur Musquin et 52 sur Tomac à deux courses de la fin. 

Dylan Ferrandis n’est peut-être pas très apprécié aux États-Unis, mais tôt ou tard, les gens le respecteront. Dylan a remporté les deux 250 championnats en 2020.

TOUR 8 : VALLÉE DU THUNDER

Habituellement, lorsque la série nationale se déroule au Thunder Valley National dans le Colorado, les collines sont d'un vert éclatant et magnifiques. Cependant, comme les championnats nationaux ont eu lieu deux mois plus tard cette année, les collines étaient brunes et ternes après avoir fait face à une sécheresse plus tôt dans l'année. La terre était glissante sur le dessus et formait de grandes et profondes ornières qui mettaient à l'épreuve la précision des coureurs. 

Les Star Yamaha YZ250F étaient exceptionnellement solides à haute altitude et ont balayé le podium lors de la première manche, avec Dylan Ferrandis en premier, Justin Cooper en deuxième et Shane McElrath en troisième. Martin terminerait juste au pied du podium en quatrième position et se rachèterait dans la deuxième manche avec une seconde. En fin de journée, Justin Cooper a finalement montré une certaine forme pour remporter la victoire avec un 2-1 sur le 1-3 de Dylan Ferrandis, le 4-2 de Jeremy Martin et le 3-5 de Shane McElrath. L'avance de Ferrandis est passée à 18 points avec une course à jouer.  

La classe 450 était très excitante, car Adam Cianciarulo ferait preuve d'une force incroyable sur la piste pour combler son écart de points avec Osborne. Adam a remporté la première manche, Osborne terminant 38 secondes derrière lui en quatrième position. Dans la deuxième manche, Adam a pris la tête avec Osborne à la remorque, quand tout à coup Tomac a pris vie et avait l'air de revenir à son ancien moi de championnat. Eli a dépassé Osborne et son coéquipier Kawasaki Cianciarulo pour seulement sa deuxième victoire au classement général de la saison. Zach se dirigerait vers la dernière manche en Californie au Fox Raceway avec une bonne avance de 24 points sur Cianciarulo, 42 points sur Musquin et 47 points sur Tomac.

Chase Sexton a remporté son premier 450 National tout en portant une réplique d'équipement Michael Jordan fabriquée par Alpinestars au Fox Raceway National.

TOUR 9 : PALA RACEWAY

La neuvième et dernière manche de la saison 2020 de Pro Motocross a été l'une des courses les plus excitantes et les plus chargées de l'année. Les spectateurs, qui avaient été peu nombreux lors des huit manches précédentes, sont venus assister à la finale de la saison et, comme la course se déroulait sur des terres amérindiennes, les lois qui régissent les événements normaux en Californie ne s'appliquaient pas. L'événement semblait quelque peu normalisé, car les fans n'étaient pas obligés de porter de masques ni de distance sociale, mais les stands n'étaient pas ouverts et les masques étaient toujours obligatoires dans l'enclave des coureurs. 

Ce fut une journée douce-amère, car avant la course, il a été annoncé que l'équipe Geico Honda ne reviendrait pas pour la saison 2021. La compagnie d'assurance Geico ne renouvelait pas son accord de sponsoring et au moment où Geico en a été informé, l'équipe n'avait plus assez de temps pour trouver un nouveau sponsor titre pour la saison 2021. De plus, la saison 2021 étant encore incertaine en raison de la pandémie persistante de COVID-19, l'ancienne équipe Factory Connection Honda n'avait pas beaucoup de poids pour trouver de nouveaux sponsors. L'équipe Factory Connection Honda a été créée en 1998 et est devenue solide depuis qu'elle a soutenu pour la première fois Mike LaRocco, mais elle a connu une fin en douceur lorsque les pilotes Geico Honda 250 ont balayé le podium lors de la course finale, avec Jett Lawrence remportant sa première victoire en les rangs Pro. 

Le championnat national 250 était une bataille entre Ferrandis et Martin. Ferrandis avait 18 points d'avance sur Martin, mais dans la chaleur de SoCal, ce n'était pas une chose sûre. Dylan a roulé dur et a eu de nombreux appels serrés, mais a réussi à rester sur deux roues pour se classer 2-5 pour la cinquième place du classement général. Il devient le premier cavalier français à remporter le Championnat National AMA 250/125. Il a été remporté par le passé par les Sud-Africains Grant Langston (2003) et Scott Dean Wilson (2011). 

Dans la catégorie 450, Adam Cianciarulo a réussi le trou dans les deux motos et a tout donné dans l'espoir de réduire l'écart de 24 points avec Osborne. Adam a failli remporter la première manche, mais son coéquipier, Eli Tomac, l'a renversé pour la victoire, tandis qu'Osborne a terminé cinquième. Dans la deuxième manche, c'était Adam et son partenaire d'entraînement Chase Sexton qui se battaient avec Christian Craig à la remorque. À mesure que la piste se détériorait, chaque pilote commençait à commettre des erreurs. Adam a fini par heurter un trou au sommet d'une marche, ce qui l'a fait tomber de son vélo. Adam n'a pas été durement touché, mais c'était suffisant pour que Chase Sexton le dépasse et remporte la victoire en moto et sa toute première victoire au classement général de 450 avec un 3-1 contre 1-4 pour Tomac et 2-3 pour Cianciarulo. Christian Craig a également glissé devant Adam, et il a terminé deuxième de la course pour un 4-2 quatrième au classement général le jour de l'anniversaire de son fils Jagger. 

Pendant ce temps, Zach Osborne faisait sa propre course. Il n'a essayé de défier aucun pilote, ne s'est battu contre personne pour une place et a joué la sécurité pour remporter le premier titre de motocross 450 de Husqvarna avec un 5-7.

Après 23 ans de course, la dernière course de l'équipe Factory Connection a eu lieu au Fox Raceway National.

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