LA VIE DES FEMMES: LES MEILLEURES MOITIÉS DE QUATRE ÉTOILES MX

LA VIE DES FEMMES: LES MEILLEURES MOITIÉS DE QUATRE ÉTOILES MX

Par Massimo Zanzani

Tout le monde sait qu'il faut plus que de la vitesse brute et du dévouement pour gagner des titres. C'est une combinaison de nombreux traits appris et naturels, qui prennent souvent des années à se développer. Un équipement de qualité, une équipe de soutien et de la chance font également partie de l'équation. Et une petite amie ou un conjoint? Ça dépend. De nombreux pilotes Pro bénéficient d'un conjoint aimant, tandis que d'autres sont mieux à même de trouver l'amour après la fin de leur carrière. Rencontrez les épouses de quatre champions nationaux et mondiaux. Ces femmes ont joué un rôle déterminant dans les succès de leur mari et, dans un cas, assez intelligentes pour rester à l'écart jusqu'à ce que le soleil se soit couché sur une carrière mouvementée. Ne soyez pas surpris de découvrir que ces épouses ont pas mal de points communs.

MADAME. BRAD LACKEY — LORI LACKEY


Brad et Lori Lackey.

«Mauvais» Brad Lackey a le titre national 1972 500 à son actif. Plus important encore, il a été le premier Américain à remporter le championnat du monde 500, accomplissant l'exploit en 1982 après des années de course en Europe. Sa femme Lori était à ses côtés tout le temps.

COMMENT AVEZ-VOUS RENCONTRÉ BRAD? Je suis avec Brad depuis l'âge de 15 ans et il avait 16 ans. Cela fait longtemps. J'avais 19 ans lorsque nous avons déménagé en Europe. J'avais terminé mes études secondaires. J'avais pensé aller à l'université, mais Brad voulait que je déménage en Europe avec lui, c'est ce que j'ai fait. Nous avons vécu en Europe pendant 10 ans.

QUELS DÉFIS AVIEZ-VOUS DEPASSER POUR DATER UN CHAMPION DE MOTOCROSS?
Brad a remporté le championnat national 500 en 1972. Avant de remporter ce titre, il a dit à Kawasaki que s'il gagnait le championnat, ils devraient le soutenir sur le circuit du Grand Prix. Dans le cadre de son contrat, Kawasaki a dû obliger. A cette époque, il savait que les meilleurs coureurs étaient en Europe. Il ne pouvait aller aussi loin en Amérique, et s'il pouvait gagner en Amérique, alors il serait préférable de faire la course avec les meilleurs pilotes d'Europe. C'était difficile pour nous d'être loin de chez nous pendant tant d'années. Nous étions très seuls et nous n'avions pas de groupe de soutien. À l'époque, peu de gens parlaient anglais en Europe, c'était donc particulièrement difficile.

Brad Lackey.

QUELLE A ÉTÉ VOTRE PRÉSENCE DANS SA CARRIÈRE? C'était très important. Nous nous sommes habitués à être ensemble. Tant qu'il voulait faire quelque chose d'important, j'étais là pour le soutenir. Là encore, il était là aussi pour me soutenir. Brad et moi étions une équipe. Il avait un rêve, et nous avons décidé ensemble de poursuivre ce rêve en Europe. Quand il gagnerait et serait content de quelque chose, je serais aussi heureux. Quand il était en bas, moi aussi.

BRAD A-T-IL CHANGÉ DE CE QU'IL ÉTAIT COMME COUREUR?
Brad a beaucoup changé quand il a arrêté de courir. Avant, il était très concentré. Il avait l'œil du tigre. Maintenant, dans sa vie personnelle et aussi dans les affaires, il est plus détendu. Ce n'était pas comme ça qu'il était avant. Il était très réglementé.

AVEZ-VOUS DES REGRETS? Le plus grand regret que j'ai est de ne pas avoir une vraie éducation. Mes parents voulaient que j'aille à l'université, et j'étais concentré sur le fait d'aller à l'université, mais je ne l'ai pas fait. Cependant, j'ai l'impression d'avoir tellement plus à aller en Europe avec Brad. C'était ma scolarité. Certains de mes amis avec qui je suis allé à l'école sont restés dans la même ville, et quelques-uns n'ont jamais voyagé en dehors de la Californie. J'ai eu beaucoup d'occasions de voir le monde, et c'est une éducation en soi.



Y A-T-IL QUELQUE CHOSE DE SPÉCIAL QUE VOUS POUVEZ PARTAGER À PROPOS DE BRAD?
Brad était très dévoué. Il avait une bonne équipe, mécanicien et entraîneur. Il savait comment tout mettre en place. Certaines personnes n'ont pas cette capacité. Ils s'entourent des mauvaises personnes. Brad était intelligent. Il a autant de patience avec les journalistes qu'il aurait dû. Il était la seule course américaine en Europe et il se sentait sur la défensive. Il se sentait comme le petit gars et que les médias s'en prenaient à lui. Si les journalistes écrivaient quelque chose qu'il n'aimait pas, alors il deviendrait très en colère.

QUELLES SONT LES ERREURS AVEZ-VOUS A ENDURÉ PENDANT LA CARRIÈRE DE BRAD?
L'une de ses erreurs a été de quitter Honda un an trop tôt. S'il était resté et n'était pas allé à Kawasaki cette année-là, alors il aurait probablement été le Champion du Monde beaucoup plus tôt. Il était avec Honda en 1977 et 1978. Kawasaki voulait qu'il revienne et ils lui ont offert un bon contrat. La Honda de Brad était bonne, mais il n'était pas satisfait de l'entreprise, alors il est parti. Il n'avait pas le soutien qu'il pensait mériter, alors il est allé chez Kawasaki. Mais cette année-là, la moto était terrible. Il a terminé deuxième au classement général lors de sa dernière année chez Honda, et s'il était resté une autre année, je pense qu'il aurait remporté le titre.

LA VIE APRÈS LA COURSE EST-ELLE BONNE? Il y a beaucoup de bonnes choses à propos de Brad et très peu de mauvaises choses. Bien sûr, une femme a toujours ses petites plaintes à propos de son mari [rires]. Peut-être qu'il ne reprend pas après lui-même comme il le devrait. Nous sommes mariés depuis 37 ans et ensemble depuis 42 ans. Vous ne restez pas avec quelqu'un s'il a beaucoup de mauvaises qualités.

MADAME. RON LECHIEN — TIFFANY LECHIEN

Tiffany et Ron Lechien.

Connu affectueusement sous le nom de «The Dogger», Ron Lechien était l'un des cavaliers les plus doués à avoir jeté une jambe sur un vélo. Bien qu'il n'ait remporté que le titre national 125, en 1985, il était toujours une menace pour gagner. Malheureusement, ses singeries hors piste et sa vie personnelle mouvementée ont entravé ses efforts de course. Il est marié à sa femme Tiffany depuis cinq ans.

COMMENT AVEZ-VOUS RENCONTRÉ RONNIE? J'ai rencontré Ronnie quand il avait 12 ans. Nous étions tous les deux en septième année. Ses parents lui ont permis de sauter la huitième année pour qu'il puisse courir. C'était le garçon mignon de la ville. Il a conduit une moto et sa carrière a décollé. Je le voyais à des fêtes. Il a fait son truc et j'ai fait le mien. Ce n'était pas le moment pour nous d'être ensemble. Ronnie était le haras, et il ne voulait pas de petite amie. Il avait probablement 20 copines en même temps [rires]! Il m'appelait de temps en temps. J'ai un petit ami au lycée, mais il n'était pas gentil. Je lui ai dit que j'allais sortir avec Ronnie, et cela a rendu le petit ami jaloux. Eh bien, quand j'avais environ 38 ans, mon ancien petit ami de lycée est décédé. Ronnie m'a appelé et m'a dit qu'il aimerait aller à l'enterrement avec moi, car nous connaissions tous les deux le gars. Nous sommes allés dîner et nous sommes ensemble depuis.

QUELS DÉFIS AVIEZ-VOUS DEPASSER POUR DATER UN CHAMPION DE MOTOCROSS? Nous n'avons commencé à sortir ensemble qu'après la fin de sa carrière. Mais je l'ai connu en grandissant. Je me souviens quand Ronnie avait 16 ans et gagnait 250,000 XNUMX $ par an. Il avait tout. Je suis allé chez lui plusieurs fois et j'ai fait la fête. Je connais toutes ses vieilles copines, et nous en rions maintenant.


Ron Lechien.

RONNIE A-T-ELLE CHANGÉ DE CE QU'IL ÉTAIT COMME COUREUR? Ronnie m'a dit que nous n'aurions jamais duré si nous étions ensemble à l'époque où il courait. C'était un gars sauvage et fou. Il s'est avéré que nous avons commencé à sortir ensemble plus tard. Aujourd'hui, c'est juste un grand gars aimant.

Y A-T-IL QUELQUE CHOSE DE SPÉCIAL QUE VOUS POUVEZ PARTAGER À PROPOS DE RONNIE? Ron ne roulait pas il y a sept ans lorsque nous nous sommes réunis. Je l'ai mis au régime, puis il a recommencé à rouler. Il a tellement de talent naturel sur un vélo, et il a retrouvé du plaisir à rouler. Il peut parcourir la piste une fois et la mémoriser. Il peut le faire les yeux fermés.



QUELLES SONT LES ERREURS AVEZ-VOUS A ENDURÉ PENDANT LA CARRIÈRE DE RONNIE?
Ronnie sait ce qu'il avait et ce qu'il a perdu. Il apprécie beaucoup plus les choses maintenant. Il s'accroche à tout. Heureusement, ses parents ont conservé ses trophées. Ils ont tout rangé dans un entrepôt et ils sont restés assis là à l'attendre. Nous devrons vider toute une pièce pour ses trophées.

LA VIE APRÈS LA COURSE EST-ELLE BONNE?
La vie est belle. Nous avons trois chats. Ma famille adore Ronnie. Chaque fois que je me fâche contre lui, ma famille dit toujours: «Pauvre Ronnie». Il n'y a vraiment pas de pire en lui. Il m'emmène faire un tas de beaux voyages. Nous sommes allés en Suisse, à Paris, en Angleterre et en Belgique. C'est bizarre, parce que même maintenant, quand nous voyageons quelque part, les gens remarqueront Ronnie et demanderont un autographe. Il est toujours célèbre, même après toutes ces années!

MADAME. DANNY LAPORTE — GEORGIA LAPORTE


Géorgie et Danny Laporte.

Danny LaPorte a un titre national de 500 et le championnat du monde de 1982 à 250 à son actif. Il était également membre de l'équipe américaine de Motocross des Nations qui a gagné en 1981. Il est marié à sa femme Georgia depuis 29 ans.

COMMENT AVEZ-VOUS RENCONTRÉ DANNY? Nous nous sommes rencontrés au Supercross de Gênes. Je ne parlais pas anglais et il ne parlait ni français ni italien. À cette époque, je vivais en Italie et Danny voyageait dans le monde entier. Gabriele Mazzarolo d'Alpinestars savait que nous nous aimions, alors il nous a présenté.

QUELS DÉFIS AVIEZ-VOUS DEPASSER POUR DATER UN CHAMPION DE MOTOCROSS? Blessures. Lors de sa participation au Rallye Paris-Dakar en 1990 pour Yamaha, il a subi une grave blessure. C'était tôt le matin quand il est monté pendant une tempête de sable et est tombé dans un trou fait par des enfants près d'un village. Il a été traîné par la moto quand il s'est écrasé. Danny a subi un traumatisme grave aux poumons, au cœur et à la tête. Il était dans le coma pendant quelques jours.

Georgia et Danny à la maison.

QUELLE A ÉTÉ VOTRE PRÉSENCE DANS SA CARRIÈRE?
J'ai rencontré Danny alors qu'il était déjà Champion du Monde. Il roulait depuis l'âge de 9 ans. Il a remporté le titre national 500 en 1979, puis il est devenu 250 champion du monde en 1982. Puis il s'est fatigué de courir, et quand nous nous sommes mariés, je lui ai dit que j'espérais que ce n'était pas ma faute! Je me sentais coupable, car il n'avait plus envie de rouler. Il s'ennuyait et la vie quotidienne de conduite et d'entraînement pour le motocross était monotone. J'étais heureux quand il a commencé à courir dans le désert, parce que je ne me sentais plus aussi coupable de la façon dont il avait arrêté de courir en motocross. Mais, il s'est arrêté quand il s'est cassé le fémur en Italie. J'ai toujours voulu qu'il fasse ce qu'il voulait et aussi longtemps qu'il le voulait. Maintenant, il roule toujours juste pour le plaisir. Le style de vie de course nous a permis de faire des choses que les gens normaux ne feront jamais.

DANNY A-T-IL CHANGÉ DE CE QU'IL ÉTAIT COMME COUREUR? Danny a toujours son côté fou, mais nous avons tous les deux grandi. Quand nous étions jeunes, nous ne savions rien de la vie. Nous avons grandi rapidement une fois que nous avons eu des enfants! Avoir des enfants m'a particulièrement changé, car je n'avais que 20 ans. Il a toujours son côté fou, alors que je suis le sage. J'ai plus de stabilité, donc nous nous complétons. Quand il était aux courses et que nous avions des enfants, je m'occupais de tout pour qu'il puisse courir sans soucis. Les pilotes ne peuvent penser à rien en dehors de la course.

AVEZ-VOUS DES REGRETS? La vie est allée trop vite. Nous sommes mariés depuis 28 ans. Quand je réfléchis à ma vie, je me demande où sont passées les années.

Y A-T-IL QUELQUE CHOSE DE SPÉCIAL QUE VOUS POUVEZ PARTAGER À PROPOS DE DANNY? Il oublie tout, mais il n'oubliera jamais un gant ou une paire de bottes, et son sac de motocross est toujours parfait. Tout le reste, comme les clés de sa maison et son téléphone, il partira quelque part et les oubliera. Pourtant, il n'oublie rien quand il va rouler.

QUELLES SONT LES ERREURS AVEZ-VOUS A ENDURÉ PENDANT LA CARRIÈRE DE DANNY? Il est difficile de voir votre mari blessé, car la dépression peut alors s'installer. C'était aussi difficile de gérer les contrats. Vous signez un contrat pour un ou deux ans, mais vous ne savez pas ce qui va se passer au-delà. Comme Danny l'a découvert, tout le monde vous veut quand vous gagnez, mais pas quand vous ne gagnez pas. Comme Andr ?? Malherbe nous a dit: «Quand tu gagnes, tout le monde est dans ta tente, mais quand tu perds, il n'y a personne.» Et c'est tellement vrai. Andr ?? avait aussi l'habitude de dire: «Vous connaissez vos vrais amis quand vous êtes à l'hôpital. Voyez qui vient vous rendre visite et vous savez qui se soucie vraiment de vous. "

LA VIE APRÈS LA COURSE EST-ELLE BONNE? Le Danny d'aujourd'hui est bon pour la Géorgie d'aujourd'hui. Le Danny d'hier était bon pour la Géorgie d'hier. Nous avons grandi ensemble au cours de ces 28 années, et à chaque instant nous sommes allés dans la bonne direction.

MADAME. MARTY SMITH — NANCY SMITH


Marty et Nancy Smith.

Marty Smith a été la première grande star américaine du motocross. L'enfant embrassé de soleil du sud de la Californie était dominant dans la classe 125 au milieu des années 1970 et a également remporté le championnat national 500 en 1977. Son épouse Nancy était avec lui depuis le tout début.

COMMENT AVEZ-VOUS RENCONTRÉ MARTY? Je me souviens bien de notre premier rendez-vous. Martin avait de fausses dents, et il devait les retirer quand il mangeait. Sa nourriture est venue me tirer dessus [rires]. C'était à notre premier rendez-vous! Ce fut donc un moment mémorable. Je me suis dit, qu'est-ce que je fais? Cela m'a aussi fait tomber amoureux de lui. Il n'était pas gêné, mais plutôt très confiant.

QUELS DÉFIS AVIEZ-VOUS DEPASSER POUR DATER UN CHAMPION DE MOTOCROSS? Au début, il y avait trop de femmes [rires]. Il y avait bien trop de femmes! C'était dur. J'étais très confiante, forte et indépendante, mais il y avait juste trop de femmes attirées par lui.

Marty Smith.

QUELLE A ÉTÉ VOTRE PRÉSENCE DANS SA CARRIÈRE? Ma présence n'était pas si importante pour sa carrière. Martin était tellement bon à rider. Je n'avais jamais besoin de le pousser ou de l'encourager. Il était très dévoué et à l'écoute de sa course. Il avait un travail à faire et il adorait le faire. Je le soutiendrais et l'encouragerais, mais il savait ce qu'il devait faire et comment le faire. En fait, j'ai beaucoup appris de lui.

MARTY A-T-ELLE CHANGÉ DE CE QU'IL ÉTAIT COMME COUREUR? Martin va beaucoup mieux aujourd'hui. Il est plus mature. Il est également plus heureux et a moins de pression. Quand il courait, je me souviens à quel point il était toujours aussi concentré et sérieux. Maintenant que la pression n'est plus sur lui, il peut donc se détendre davantage. Il n'est pas si tendu.

AVEZ-VOUS DES REGRETS? J'ai sacrifié ma raison [rires]. J'étais facteur. J'ai travaillé pendant 28 ans à livrer le courrier. J'ai eu ma propre carrière. Marty allait et venait, mais je restais à la maison. J'ai maintenu la vie familiale et j'ai essentiellement maintenu le fort. J'étais vraiment reconnaissant quand il a arrêté de courir. Tout le monde était bon à ce moment-là. Cependant, je referais tout. C'était fabuleux. Nous avons passé cinq ans ensemble avant de nous marier. Pendant ces années, j'étais avec lui en Europe, au Japon et partout aux États-Unis. Quand j'ai obtenu mon emploi à temps plein au service postal, je ne pouvais plus voyager, mais Martin devait quand même y aller. J'ai fait mon truc avec les enfants, et ça allait.

Y A-T-IL QUELQUE CHOSE DE SPÉCIAL QUE VOUS POUVEZ PARTAGER À PROPOS DE MARTY? Voir Martin rouler était magnifique. Il s'est si bien intégré à la piste. Il était si doux et fort. Il pouvait ramasser le vélo et le jeter où il voulait. Je n'ai jamais été nerveux ou effrayé quand il a couru. Il venait me chercher et me conduisait à l'arrière du vélo, et j'étais si heureux et sans peur.

QUELLES ERREURS AVEZ-VOUS dû endurer au cours de la carrière de Marty? Le plus triste, c'est qu'il s'est écrasé au Supercross de Houston. Il s'est luxé la hanche, et c'était la seule blessure qu'il ait jamais eue. Cependant, cela a mis fin à sa carrière. Ce fut la première douleur qu'il ait jamais ressentie. Il n'avait jamais cassé un os ni souffert de douleur majeure avant cet incident. Après cela, il a eu peur. C'était une surprise totale pour moi qu'il n'avait pas souffert de douleur auparavant. Martin s'est rendu compte qu'il n'était pas invincible. Il a découvert qu'il pouvait se blesser, ce qui a freiné sa carrière. Il s'est écrasé une fois au Colisée de Los Angeles et s'est assis sur les sièges. Son adrénaline allait, et il a juste sauté en arrière et est monté sur le vélo. Après Houston, ce même processus de pensée n'était plus dans sa tête.

LA VIE APRÈS LA COURSE EST-ELLE BONNE? Absolument. Nous avons deux filles, un fils et deux petits-fils. Martin prend soin de nous tous. Notre fils vit toujours avec nous. Il y a quelques années, notre fille vivait dans un autre État. Nous sommes allés la chercher et lui avons dit qu'elle revenait vivre chez elle. Au cours des deux dernières années, elle a déménagé. Nous nous sentons bénis d'avoir aidé à élever nos petits-enfants. Notre fille du milieu se mariera bientôt, puis nous aurons plus de petits-enfants. Nous sommes heureux et reconnaissants. Tout le monde est en bonne santé et les choses vont bien.

 

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