LA VRAIE HISTOIRE DE LA KX2004 DEUX TEMPS 125 DE JAMES STEWART

PAR TRAVIS FANT

MXA a commencé ce voyage il y a huit mois. Par «voyage», nous entendons que nous avons commencé à demander à Kawasaki de dépoussiérer les toiles d'araignée et de retirer le Kawasaki KX2004 à deux temps de l'équipe Chevy Trucks 125 de James Stewart pour nous. C'était une tâche difficile au milieu d'une pandémie. Mettre la main sur le dernier deux temps pour remporter un championnat de Supercross/Motocross n'était pas un slam dunk. L'ère Team Chevy Trucks, qui comprend James Stewart, Ricky Carmichael, Michael Byrne et Ezra Lusk, est l'une des périodes les plus prolifiques de l'histoire de notre sport. C'était le dernier hourra pour les deux temps, car les quatre temps représentaient plus de 70 pour cent de la classe en 2004. Bruce Stjernstrom était le directeur d'équipe de l'effort d'usine Kawasaki à cette époque. Nous lui avons demandé s'il nous raconterait la véritable histoire de James et du dernier deux temps à remporter un titre de classe Lite.   

Bruce a commencé en disant que Ricky Carmichael venait de quitter le programme Kawasaki à cette époque, mais ils savaient que Stewart venait des rangs amateurs. Ils savaient qu'il serait phénoménal. Bruce avait participé à de nombreuses courses amateurs dans le cadre du programme Team Green et a vu que James allait être une grande partie de leur avenir, car sa compétition amateur n'était pas de taille pour lui. 

APRÈS LA COURSE, KAWASAKI A DEMANDÉ À JAMES CE QUI S'EST PASSÉ. LE VÉLO AVAIT DES PROBLÈMES ? C'ÉTAIT ÉTRANGE? JAMES A RÉPONDU EN DIT : « JE VOULAIS JUSTE MONTRER AU TCHAD QUE JE POURRAIS TOUJOURS GAGNER. » 

Bruce nous a ramenés en 2002, lorsque Stewart et Chad Reed étaient à l'avant-garde des victoires en course et de la rivalité entre pilotes. À l'époque, Chad avait indiqué que s'il prenait un bon départ, il pourrait facilement battre James Stewart sur la piste avec sa Yamaha de Troy YZ250F. Lors d'une des courses en plein air, James était en tête dès le début de sa KX125 quand soudain il a commencé à ralentir. Les mécaniciens et le personnel de l'équipe de Kawasaki ont commencé à courir frénétiquement vers la piste pour découvrir ce qui n'allait pas avec la moto. Chad Reed a dépassé James à ce stade et a pris une avance d'environ 5 à 10 vélos. James a rapidement remis les gaz, a dépassé Chad quelques tours plus tard et a remporté la course. Après la course, Kawasaki a demandé à James ce qui s'était passé. Le vélo a-t-il eu des problèmes ? Est-ce que ça tournait bizarrement ? James a répondu en disant: "Je voulais juste montrer à Chad que je pouvais encore gagner." 

Un autre moment marquant pour James' KX125 et Bruce était en 2003 à Budds Creek. James est tombé dans le premier virage et a commencé bon dernier. Il a pu revenir de la dernière place et toujours gagner la course. Bruce a dit que c'était incroyable à regarder et presque une histoire incroyable à raconter. « Heureusement, tout le monde peut le rechercher sur YouTube. Il dépassait quatre ou cinq coureurs à la fois et a remporté la course par cinq secondes.

« JAMES A ABSOLUMENT DOMINÉ LE NATIONAL GLEN HELEN 2004 SUR LA KX250F. BRUCE SE RAPPELLE QUAND JAMES S'EST ARRÊTÉ DE LA PISTE APRÈS LA PREMIÈRE MOTO ET A DIT : « C'EST SI FACILE, C'EST COMME DE LA TRICHE. »

James Stewart pouvait faire des choses sur son KX125 que personne d'autre ne pouvait faire.

En 2004, Kawasaki venait de lancer sa toute nouvelle KX250F. L'équipe a offert le quatre temps à James, et il l'a essayé pendant la pré-saison. Il a décidé de rester avec le KX125 à deux temps à la place. Bruce a expliqué que la décision de James était basée sur le succès qu'il avait déjà eu sur le KX125 à deux temps. Il savait que 2004 serait sa dernière année sur une 125cc et voulait s'y tenir. James détient le record du plus grand nombre de victoires sur 125 deux temps (juste devant Ricky Carmichael), un record qui ne sera jamais battu, puisque 125 deux temps n'ont aucune chance de battre 250 quatre temps maintenant. Au fur et à mesure que la saison 2004 avançait, James n'obtenait pas les départs qu'il avait dans le passé parce que d'autres équipes avaient développé davantage leurs quatre temps. James était toujours capable de passer et de gagner la plupart du temps, quels que soient ses départs médiocres. Ce n'est qu'à la dernière course de l'année que James a dit qu'il voulait essayer la KX250F, car il avait une énorme avance de points. Le KX250F était pratiquement d'origine avec un échappement Pro Circuit et une suspension d'usine. James a absolument dominé le Glen Helen National 2004 sur la KX250F. Bruce se souvient quand James s'est retiré de la piste après la première course et a dit : « C'est si facile, c'est comme tricher. 

Les fourches à essence Kayaba d'usine ont été présentées comme l'un des meilleurs équipements d'usine que l'on puisse acheter.

« James était étonnamment facile à vélo. L'embrayage et le moteur de la KX125 n'ont pas résisté à ce que l'on pourrait attendre d'un pilote comme James Stewart », nous a expliqué Bruce. Le plus gros défi était le châssis. Les risques qu'il prendrait et sa capacité à faire des choses que la plupart des pilotes ne pouvaient pas mettre le châssis sous tension supplémentaire. L'équipe n'a jamais renforcé le châssis ; ils les ont juste remplacés plus fréquemment. Le KX125 à deux temps de James avait toutes les pièces disponibles via l'usine Kawasaki. Il avait des transmissions KHI (Kawasaki Heavy Industries) avec des rapports spéciaux (l'équipe Pro Circuit Kawasaki utilisait les mêmes transmissions). L'équipe a utilisé des radiateurs plus gros et un carburateur Mikuni spécial avec un Power Jet. Ce carburateur avait un TPS (capteur de position du papillon) dessus. Il était lié à l'ECU afin que l'équipe puisse modifier le calendrier lorsque le Power Jet a démarré. 

Rick Asch était le développeur du moteur chez Kawasaki, et il a déclaré : « James aimait vraiment une moto coupleuse et a même abandonné un peu de puissance haut de gamme, ce que les gens pourraient trouver intéressant. Le KX125 de James fonctionnait avec 1 à 1-1/2 chevaux de moins que les Pro Circuit KX125. James aurait pu monter le moteur Pro Circuit sur le moteur Factory Kawasaki, mais a vraiment aimé avoir le couple supplémentaire à la place. Cela fonctionnait pour lui, parce que James était si doué pour les changements de vitesse. Il savait exactement quand changer. C'est la capacité de James à garder un élan fluide sur la piste avec ce 125 qui a été une grande partie de son succès contre les 250 à quatre temps. 

James préférait plus de puissance faible à moyenne même si cela prenait de l'extrémité supérieure.

Kawasaki a travaillé en étroite collaboration avec James pour développer la moto. Le cadre et le bras oscillant étaient d'origine. La tringlerie était d'origine, mais les tiges de traction étaient différentes pour s'adapter à son style de conduite et à sa hauteur de conduite. Les fourches étaient des fourches à gaz Factory Kayaba. Bruce a dit que si vous parlez à Ricky Carmichael ou James Stewart, ils pourraient dire que ces fourches étaient les meilleures fourches sur lesquelles ils aient jamais roulé. La fourche très complexe a pris deux fois plus de temps à construire en raison du nombre de pièces qu'elle contenait. En Supercross, James ne pouvait pas exécuter cette fourchette à cause de la règle de production/réclamation. Les roues KHI Factory, la visserie en titane et les triples colliers d'usine étaient également présents sur le KX125 d'usine. De plus, Kawasaki a utilisé un boulon et des axes de bras oscillant en titane. À l'époque, le vélo était vraiment à la pointe de la technologie.  

Bruce a dit MXA cette usine Kawasaki a travaillé en étroite collaboration avec Pro Circuit au cours de ces années. Les pièces d'usine KHI pour les pilotes de chaque côté étaient à leur disposition. James s'est très bien intégré à l'usine Kawasaki avec son père à ses côtés, ce qui était un gros atout pour lui. Bruce a dit qu'il se souvenait que les tests avaient commencé alors que James n'avait que 15 ans. James n'a eu 16 ans que deux semaines avant Anaheim 1. Bruce a déclaré que le métier de course de James et sa capacité à s'adapter sur la piste étaient étranges. Il a poursuivi en disant que James était intelligent, dans un sens de course, bien au-delà de ses années. Il attribue beaucoup de cela à son père et à combien il a travaillé avec James lorsqu'il était enfant. Kawasaki n'a pas eu à passer beaucoup de temps à revoir le choix de la ligne ou la technique.

« CERTAINS DES MEMBRES DU PERSONNEL KAWASAKI DISENT : 'JE PENSAIS QUE CE TYPE ÉTAIT VRAIMENT BIEN.' Je leur ai dit d'être patient et de ne pas s'inquiéter. LE JOUR SUIVANT, JAMES A ALLUMÉ LA PISTE EN FEU.

Bruce nous a raconté une belle histoire sur le premier jour d'essais sur la piste Kawasaki. « James était évidemment un peu nerveux et n'avait pas passé beaucoup de temps avec l'équipe. Il a eu une terrible journée et Stephan Roncada roulait exceptionnellement bien. James luttait contre les whoops et était extrêmement frustré. Certains membres du personnel de Kawasaki disaient : « Je pensais que ce type était vraiment bon. Je leur ai dit d'être patients et de ne pas s'inquiéter. Le lendemain, James s'est présenté et a complètement mis le feu à la piste. Cela ne ressemblait même pas à la même personne sur la piste. Il était plus rapide sur la piste que Roncada sur sa KX250F et a stupéfait tout le personnel de Kawasaki. Quand j'ai demandé à James ce qui était si différent ce jour-là, James a simplement expliqué : « Hier soir, j'y ai pensé ; J'ai vu Roncada faire les choses que je ne faisais pas, alors j'ai juste décidé que j'allais le faire.  

James a remporté plus de courses sur un 125cc à deux temps que quiconque dans l'histoire.

Lorsque Kawasaki a signé avec Chevy Trucks, Factory Effex était préoccupé par le déménagement. Avec une forte majorité de conducteurs dans une Chevrolet ou une Ford, ils craignaient que les ventes graphiques ne chutent à cause de cette scission. Si un propriétaire de Ford avait une Kawasaki, il ne voudrait peut-être pas des graphismes de l'équipe Chevrolet. Cela a fini par être le graphique le plus vendu qu'ils aient jamais fait. C'était en partie parce que James et Ricky Carmichael étaient des mégastars. Kawasaki a travaillé dur avec Chevy pour changer les couleurs du logo. Si vous regardez la première année, le logo Chevy était assez sombre. Kawasaki a suggéré qu'ils deviennent plus brillants et ajoutent plus de jaune au logo. Chevrolet était réticente, mais a finalement accepté le changement afin que le logo se démarque sur la moto. Ils ont fini par implémenter ce logo dans d'autres divisions du sponsoring de course après que Kawasaki ait fait le changement. 

"Ce qui est important, c'est que la moto était bonne, mais James était super", a déclaré Bruce. « Mettre la moto et James ensemble est ce qui a vraiment conduit à son succès. James était peut-être le meilleur pilote 125 deux temps de tous les temps, du point de vue du talent et du succès. Je n'oublierai jamais les choses qu'il a faites sur ce KX125 - certaines choses que d'autres pilotes ne pouvaient que rêver de faire. James a inventé le « Bubba-scrub » sur ce vélo. Ce qu'il a fait pour le sport en ce qui concerne la façon dont les gens roulent et courent a commencé ici sur ce KX125. »

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