MOTOCROSS ACTION RACING LORE: LE TRIOMPHE DE MOTOCROSS DES NATIONS DE DANNY LaPORTE EN 1981


«Le moment le plus excitant de ma vie a été la première année où l'équipe américaine a remporté le Motocross des Nations en 1981. En tant qu'équipe, nous ne devions pas gagner, ni même penser que nous gagnerions. Honda a réuni un groupe de pilotes qui n'étaient probablement pas les meilleurs choix pour courir. Pendant des années, Yamaha avait un pilote capable de bien faire au MXDN, puis Suzuki aurait un gars. Le problème était que, comme les coureurs appartenaient à des équipes différentes, il y avait une sorte de mentalité du chacun pour soi. Donnie Hansen, Chuck Sun, Johnny O'Mara et moi n'étions pas les pilotes américains les plus rapides, mais nous avions l'avantage d'être coéquipiers chez Honda.


«EN ÉQUIPE, NOUS NE DEVONS PAS GAGNER, NI N'AVONS MÊME PENSÉ QUE NOUS GAGNERions. HONDA RENCONTRE UN GROUPE DE PILOTES QUI N'ÉTAIENT PROBABLEMENT PAS LES MEILLEURS CHOIX DE COURSE. »


«Au début de 1981, personne ne voulait même représenter les États-Unis au Motocross des Nations. Aucune équipe américaine n'avait jamais gagné, donc il y avait très peu d'intérêt à envoyer une équipe. Roger DeCoster, le directeur de l'équipe Honda à l'époque, connaissait l'importance de participer à l'événement, il a donc convaincu le groupe d'entre nous d'y aller. Roger, avec Dave Arnold chez Honda, a décidé de concourir dans le MXDN 1981 avec quatre pilotes Honda d'usine. J'ai eu la chance d'en faire partie.
 

«Donnie, Johnny, Chuck et moi avons eu l'avantage de nous connaître très bien. En tant que coéquipiers, nous avons traîné, testé, mangé, voyagé et nous sommes amusés ensemble. Cela ne nous dérangeait pas non plus de faire un effort supplémentaire pour préparer le Motocross des Nations. Avant la course, qui s'est déroulée à Bielstein, en Allemagne de l'Ouest, DeCoster m'a appelé et m'a demandé si je pouvais faire une course de 45 minutes sur le vélo de course. Je suis tombé en panne d'essence après 40 minutes! Si nous n'avions pas fait nos recherches, nous aurions perdu.

«Les Européens nous ont snobé le nez quand nous sommes arrivés sur la piste. Ils ont pensé que nous n'avions aucune chance de remporter le trophée Chamberlain. Leurs opinions ont changé après les qualifications, quand ils ont vu que nous avions de la vitesse. Dans les motos, nous avons pris de bons départs, et c'est tout ce qu'elle a écrit. Jusque-là, nous étions des perdants. Mais, en 1981, nous avions une équipe de non-noms qui battait les meilleurs au monde.

«Pourtant, à ce jour, je me souviens être rentré dans les stands après avoir scellé la victoire et avoir vu l'excitation sur les visages de mes compatriotes américains. Même les Européens se sont rassemblés autour de nous et ont célébré notre victoire. C'était incroyable! Les fans grimpaient par-dessus les clôtures et voulaient des autographes. Gagner un championnat ne se rapproche même pas du sentiment de gagner le Motocross des Nations. Il y avait tellement d'émotion. Gagner cet événement m'a vraiment ouvert les yeux et m'a guidé vers la décision de courir la série GP. Je voulais être le premier Américain à remporter un titre en 250 GP, et j'ai accompli cet exploit en 1982. Je ne suis pas sûr que j'aurais poursuivi la série Grand Prix sans ce triomphe MXDN.

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