MOTOCROSS ACTION RACING LORE: JEAN-MICHEL BAYLE RAPPELLE LA COURSE EN AMÉRIQUE

«En tant que petit garçon, je rêvais de venir aux États-Unis et de courir avec les meilleurs gars du monde. Quand j'ai grandi, je roulais pour l'équipe Honda d'usine en Europe. Roger DeCoster travaillait pour American Honda à l'époque. C'était parfait pour moi, car Roger était un grand fan de moi. Cette relation m'a permis de faire partie de l'équipe de course ici aux États-Unis. Non seulement je réaliserais mon rêve, mais je serais capable de courir sur une Honda, qui était à l'époque la meilleure moto sur la piste.


«LES CHOSES ONT CHANGÉ ENCORE PLUS POUR MOI APRÈS AVOIR GAGNÉ CES TITRES. CE N'ÉTAIT PAS GAGNANT TOUT EN TANT QUE RIDER FRANÇAIS. »

«Ce n'était pas facile de déménager aux États-Unis. Peu de coureurs avant moi sont passés de l'Europe aux États-Unis. Je ne savais pas vraiment à quoi m'attendre. Beaucoup de gens n'étaient pas habitués à ce que les Européens viennent et courent aux États-Unis. Pendant ce temps, les Américains dominaient tout. Percer la scène et défier les meilleurs Américains en tant que pilote français était difficile à saisir pour de nombreux fans.

«Ricky Johnson a été mon premier concurrent principal lorsque je suis venu ici. Après que Johnson se soit blessé en 1989, Jeff Stanton est devenu mon plus grand ennemi. Il était vraiment dur, tout comme Damon Bradshaw. Ce n'était pas facile de gagner. Cependant, j'ai réussi à remporter trois titres en 1991. Cette année-là, j'étais heureux de remporter la couronne 250 Supercross. Et puis, quand j'ai remporté le titre national 250, j'étais vraiment intéressé à remporter également le titre 500. Je savais que je pouvais très bien piloter un 500, donc c'était génial de rassembler tous ces titres.

«Les choses ont encore changé pour moi après avoir remporté ces titres. Ce n'était pas facile de tout gagner en tant que pilote français. C'est pourquoi j'ai arrêté si vite et je suis passé à une carrière dans la course sur route. Peut-être que si les choses avaient été plus faciles pour moi, je serais resté et j'ai couru encore un an ou deux, mais il y avait tellement de pression; Je ne me sentais pas le bienvenu aux États-Unis. Honnêtement, c'était un peu comme une guerre du point de vue des fans. Mais ce n'était pas le cas de mon côté. Ma passion était de faire du motocross et du Supercross. Je n'ai pas décidé de venir aux États-Unis spécifiquement pour battre les Américains; Je suis venu ici pour affronter les meilleurs cavaliers du monde. Les gens ne comprenaient pas ce concept quand je courais, mais je pense qu'ils le font maintenant.

«Il est facile de venir aux États-Unis en tant que coureur si vous ne gagnez pas de courses. Ensuite, une fois que vous gagnez des courses, les choses deviennent un peu plus difficiles. Les gens vous traitent différemment. C'est normal, je suppose. L'Amérique est un très grand pays et tout le monde est très fier d'être américain. J'ai beaucoup de respect pour le peuple américain. Mon grand-père a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale avec les troupes américaines. Nous respectons l'Amérique. " 

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