INTERVIEW MXA: JAMES HANSEN DE ROCKSTAR ENERGY

PAR JIM KIMBALL

QUEL EST VOTRE TITRE CHEZ ROCKSTAR ET LES POINTS CLÉS DE VOTRE TRAVAIL? Si vous devez y mettre un titre, ce serait Global Motocross Manager, mais c'est un peu vague. Je supervise essentiellement tout hors route avec deux roues dans le monde. Je gère les rapports de course, les photos, l'approbation des photos, la marque, les mises à jour du site Web, le suivi social et la publication sociale. Tout ce qui irait dans l'entreprise, j'en ai une partie. Nous avons une équipe au bureau dont je ne pourrais pas me passer. Fondamentalement, je suis responsable de tout. Ainsi, avec Supercross, Nationals, Motocross, Arenacross et les courses amateurs en Amérique, je gère MXGP, MX2, SuperEnduro, puis les nationaux canadiens. En ce qui concerne l'image de marque, une chose qui est pratique est que les mêmes personnes en Europe travaillent avec chaque équipe, ce qui évite d'avoir à traiter avec de nombreux managers différents. Évidemment, il y a différents chefs d'équipe pour chaque programme, mais avec la communication là-bas pour la plupart, vous avez affaire à deux ou trois personnes.

JE NE PEUX PAS IMAGINER COMMENT VOUS ÊTES JAMAIS À LA MAISON AVEC TOUT CELA SUR VOTRE PLAQUE. Eh bien, c'est drôle. Littéralement, je suis rentré hier d'une séance photo et, dans ma tête, je pensais que c'était finalement la fin de mon voyage jusqu'à ce que la série Supercross 2018 soit en mouvement. Il s'agit essentiellement de mon hors-saison de voyage. La plupart des gens pensent que nous allons aux courses le samedi et que nous passons du temps pendant la semaine, mais ce n'est pas le cas. Honnêtement, la morte-saison est ma partie la moins préférée, car vous recommencez, faites de la marque, travaillez sur des documents, organisez des feuilles de calcul et regardez souvent l'ordinateur parfois huit ou dix heures d'affilée, et réalisez que vous avez été là aussi longtemps sans même s'en apercevoir.

DONC, MÊME AVEC TOUS LES VOYAGES, LA SAISON DE COURSE EST VOTRE PARTIE PRÉFÉRÉE DE L'ANNÉE. Pendant la saison des courses, vous allez aux courses, et le samedi lorsque la porte tombe, c'est le clou de ma vie. J'adore chaque moto, pendant la saison c'est cool parce qu'une fois que la saison commence, c'est comme si votre vie avait une structure. Vous prenez l'avion jeudi ou vendredi et rentrez chez vous dimanche et vous savez ce que vous faites pendant la semaine. Lundi télécharge des photos, les trie, les approuve, les envoie, publie des rapports de course, et tout ça. Cela devient structuré, où pendant la saison morte, vous êtes constamment frappé au visage avec "oh merde, cela doit être fait, cela doit être fait d'ici demain et c'est foiré. Les fabricants de matériel, les sponsors de l'équipe et tout doit passer par un processus d'approbation entre Rockstar et Husqvarna pour s'assurer que c'est juste. La saison morte est de loin mon moment de vie le moins préféré chaque année, car vous devez planifier toute l'année.

PARLEZ-NOUS DE TIRER TIRER TOUT ENSEMBLE AVEC LES ENTREPRISES DE VÊTEMENTS. Tout, comme les exigences de couleur, les exigences de marque, les couleurs de sangle de lunettes, la couleur de l'équipement, et tout cela doit être approuvé avant même de pouvoir appliquer des noms de marque. Dans cette partie des négociations, tout est très détaillé. Cela s'appelle un plan de ligne visuelle (VLP) où vous avez un calendrier, sachant ce que chaque cavalier porte à chaque course, donc il est vraiment décomposé en autant de détails. En Europe, il y a des jours de qualification, et des pratiques ajoutées, cela se décompose beaucoup plus loin qu'on ne le pense.

VIVRE DANS LES ÉTATS ET ASSISTER À TOUTES LES COURSES ICI, COMMENT COORDONNER LES CHOSES EN EUROPE? Nous vivons dans un monde numérique, vous êtes donc toujours joignable. Cela fait partie du processus d'approbation de tout. En ce qui concerne le motocross américain et le Supercross, je dois être présent à chaque course, plus deux ou trois grandes courses amateurs par an. Lors des événements de Supercross et de motocross, je m'occupe de tout le podium et de tous nos invités, qu'ils soient de Pepsi, de nos distributeurs ou de certains grands comptes. Si quelqu'un qui possède 20 mini-marchés et vend une tonne de Rockstar. Je dois coordonner tout cela du côté des ventes avec nos directeurs des ventes qui sortent avec leurs invités. Alors évidemment, je dois être sur le podium pour travailler avec nos pilotes. J'ai beaucoup de tâches sur place, en plus d'envoyer des photos pour notre groupe de médias sociaux. Mais en Europe, les gens qui travaillent pour les équipes là-bas gèrent tout cela essentiellement.

ÊTES-VOUS IMPLIQUÉ AVEC DES SIGNATAIRES? Oui, nous sommes essentiellement une équipe à tous les niveaux, donc l'équipe Husqvarna, et nous-mêmes en tant que Rockstar, avons toujours des discussions. Nous sommes toujours au courant de ce qui se passe et nous avons tous nos propres opinions. Cela vient juste de l'expérience, de travailler ensemble, de donner les points forts à chaque gars et de les tester évidemment. Cela ne vient pas nécessairement simplement de "hé, je pense que c'est le gars que nous voulons." Parfois, vous pouvez tester quelques gars et voir comment cela se passe avant de prendre une décision, mais c'est un accord d'équipe où nous communiquons tous, donnons nos pensées, puis prenons une décision finale. Vous savez qui sera disponible, ce qui va se passer et les choses qui changent. Vous connaissez le contrat de tout le monde, en particulier des meilleurs. Nous savons maintenant qui sera disponible en octobre prochain.

A ÉTÉ IMPLIQUÉ AVEC ROCKSTAR HUSQVARNA SIGNANT MITCHELL HARRISON FOT 2018? De toute évidence, il était déjà un pilote Rockstar chez Star Yamaha, donc j'étais impliqué. Il est venu et je l'ai présenté à Bobby Hewitt, le propriétaire de l'équipe Rockstar Husqvarna. Mitchell savait qu'il n'allait pas faire un tour avec l'équipe avec laquelle il était. Alors il regardait. Je pense qu'il avait quelques autres offres, mais nous savions qu'il était disponible. Je vois beaucoup de potentiel en lui, et je pense que tout le monde le voit aussi, donc en fin de compte, cela a fonctionné.

VOUS REJOIGNEZ CONSTAMMENT DE FUTURS COUREURS POUR L'ÉQUIPE? Oui, tout le monde le fait. Chaque équipe là-bas sait qui est disponible et sait ce que tout le monde fait et quels sont les résultats. S'ils font partie de l'une des meilleures équipes, tout le monde regarde en particulier. Les corsaires sont également sur le radar; s'ils ont des performances en petits groupes, alors vous allez les regarder. Chacun de nous est là chaque week-end et regarde chaque course, donc nous voyons chaque personne. Nous sommes sur la piste à 30 événements ou plus, donc vous connaissez tout le monde et vous savez comment se déroule leur année. De plus, vous faites constamment des rapports de course, regardez les résultats et envoyez des résultats, donc même si vous ne l'avez pas remarqué ou n'y prêtiez pas attention, vous les voyez toujours sur la liste où ils ont terminé. En dehors de cela, il est utile de connaître leur contrat, qu'il soit en vigueur ou non.

C'EST COMMENT CELA FONCTIONNE AVEC LES GUYS AMATEURS? Nous ne les voyons pas beaucoup courir en personne, mais nous les suivons. Lorsque vous les voyez, vous les voyez pendant une semaine à la fois, de sorte que vous pouvez vraiment comprendre à quoi ils ressemblent. Nous étions juste chez Mini O pendant cinq jours, et vous en voyez beaucoup parce que vous êtes là depuis si longtemps. Vous les voyez courir huit motos, mais vous suivez également tous les meilleurs enfants sur Instagram. Mais les amateurs ressemblent plus à un shoot de merde car c'est une loterie. Ce n'est plus la façon dont c'était. Quand nous avons eu notre équipe amateur il y a quelques années, nous avions 28 enfants, donc quelqu'un va être bon à l'extérieur, non? Maintenant, tout le monde choisit ou choisit une ou deux futures étoiles, donc si vous devez en obtenir une tôt avant que la bonne soit partie. Si les cavaliers que vous prenez finissent par être un buste, c'est le pari que vous avez pris. Mais si vous ne les aviez pas ramassés, quelqu'un d'autre le ferait, et ensuite s'ils finissent par être la prochaine grande chose, vous l'avez manqué. Les amateurs, c'est une loterie.

L'ALLIANCE MONDIALE ENTRE ROCKSTAR ET HUSQVARNAS A-T-ELLE FAIT CROÎTRE ROCKSTAR? Je pense qu'il y a là quelques points importants. Premièrement, nous avons toujours voulu avoir une alliance mondiale avec quelqu'un, et nos graphismes sont les mêmes partout. Le nom de l'équipe, Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, est synonyme des deux marques. Il est combiné et nos balises de hachage forment une seule équipe, pas de frontières, car nous sommes tous une seule équipe. Nous communiquons des États-Unis vers l'Europe. S'il y a quelque chose que nous découvrons ou apprenons, nous le transmettons, ce qui est vraiment super cool.

Deuxièmement, je pense que notre lien avec Husqvarna donne à Rockstar la plus grande démographie comme il pourrait y en avoir avec un OEM, car vous avez des enfants populaires qui courent pour l'équipe. Vous avez Jason Anderson et Zach Osborne par exemple que les petits enfants admirent. Mais qu'en est-il de tous les autres gars, les grands-pères ici qui ont chevauché Husqvarna dans la journée. À quel point sont-ils ravis de revoir Husqvarna là-bas. Notre démographie a entre 5 et 100 ans! Je pense que c'est un bon point de croissance en général, et le rattacher à cela et Rockstar est une énorme partie du sport maintenant.

Troisièmement, l'équipe qui s'est réunie et qui a fait ce truc mondial a été très importante pour nous deux. Husqvarna vend des vélos plus rapidement qu'ils ne peuvent les fabriquer. Ils continuent de dépasser les attentes. Nous partageons la même vision et c'est que nous voulons gagner des championnats. Nous construisons tous les deux vers la victoire, et avoir la passion des deux côtés est assez incroyable. Il ne s'agit pas forcément de la bannière sur le côté de la piste, il s'agit de mettre le gars en haut du podium.

L'IMAGE DE ROCKSTAR UTILISÉE CONCERNANT «LA FÊTE», QUAND CELA A-T-IL CHANGÉ?. Nous avions une présence d'équipe avec des filles qui dansaient et de la musique forte. À la base, nous avions Factory Suzuki, qui était notre concurrent au championnat, nous avions toujours notre équipe amusante (Hart et Huntington). Nous avons toujours eu la vision gagnante du championnat. Nous voulions juste avoir le côté amusant, mais nous avions Dungey et Reed avec Rockstar Suzuki remportant des championnats à l'époque, donc c'était les deux côtés à l'époque. Nous avons toujours la mentalité de passer un bon moment, mais nous ne le voyons pas autant de l'extérieur, car c'est définitivement une présence plus professionnelle.

ROCHSTAR N'EST PAS AVEC L'ÉQUIPE STAR YAMAHA 250 POUR 2018. Non, c'était parce que Yamaha voulait avoir un effort mondial, comme ce que nous avons avec Husky. Nous ne voulions pas les retenir. Je suis déçu de les voir partir, mais cela n'a tout simplement pas de sens. Je leur souhaite le meilleur,

HUSQVARNA A FAIT UN GRAND TRAVAIL POUR ROCKSTAR. Oui, et ça ne fera que s'améliorer. Jason Anderson peut être un prétendant au championnat. Dean Wilson est un podium. Le fait que Dean e soit disponible était assez fou, mais c'était évidemment à cause de ses dernières années et de ses problèmes. Nous étions tous très excités à son sujet et je ne pense pas qu'il ait laissé tomber qui que ce soit. Son objectif au début de l'année était définitivement de traverser toute la saison, puis d'être dans le top dix. Mais plus tard, il était fou de ne pas être dans le top 450, ce pourrait être notre meilleure année sur 450. Vos objectifs et vos attentes grandissent toujours si vous vous améliorez, donc c'était cool de le voir grandir et ce sera excitant maintenant qu'il a passé une année entière sur le XNUMX.

JASON PEUT ÊTRE LE GARÇON 450 LE PLUS RAPIDE SUR LA PISTE, MAIS IL EST INCONTINENT? Parfois, il est le plus rapide, et j'ai toujours pensé à lui un gars de trois ans, c'est le temps qu'il faut à certains coureurs pour passer à la victoire. Avant de se blesser l'année dernière, à part quand il a été touché à l'œil avec un rocher à Hangtown, il a eu douze ou treize courses d'affilée allant du Supercross à l'extérieur où il était sur le podium. Le seul qu'il n'était pas sur le podium, c'est quand il a été touché à l'œil avec une pierre. Il montait tranquillement sur le podium chaque semaine et c'est généralement un indicateur d'un bon point de transition pour l'année suivante. Et que dire de plus sur Zach Osborne? Il a remporté les 250 titres de Supercross et de motocross.

AUSSI OCCUPÉ QUE VOUS ÊTES, VOUS ÊTES UN JOLI MOTOCROSSEUR HARDCORE, N'est-ce pas?  Je n'ai pas fait autant de motocross que je le voulais ces derniers mois, car je m'entraînais pour l'Ultra Marathon (qui fait 50 miles). Je ne roulais pas autant, car j'essayais de sauver mes jambes. Je l'ai fait et je l'ai fini. Trois semaines avant cela, j'ai fait un semi-marathon et un marathon dos à dos et j'ai fini par gagner les deux. Le plan est maintenant de commencer à rouler davantage et peut-être de faire la course amateur de Daytona.

PARLONS UNE MINUTE DE VOTRE PROJET "DIRT BIKES FOR PRESIDENT".  Cela a commencé quand je lisais Facebook et que les gens se disputaient à propos de quelque chose de stupide. Et je dirais simplement: «Les motos hors route sont cool.» Ensuite, tout le monde cessait de se disputer et disait: «Oh ouais!» Quand les gens commençaient à se disputer sur la politique, je postais des «motos hors route pour le président». Tout le monde a ri alors j'ai commencé à le taguer. Je l'ai déposé et une fois que je l'ai déposé, j'ai pensé que je pourrais aussi bien faire quelque chose. J'ai donc fabriqué des chapeaux, des t-shirts, des autocollants et des choses comme ça. Si quelqu'un fait un commentaire négatif sur la page Instagram «Dirt Bikes for President», il est supprimé. Il n'y a pas de négativité autorisée. Il s'agit simplement de rouler avec vos copains et de s'amuser. Tout le monde oublie que c'est pourquoi nous avons commencé à rouler sur des motos hors route. Je ne me soucie pas de la négativité, et fondamentalement «Dirt bikes for President» c'est contre cela, et peut-être que nous le verrons sur le bulletin de vote.

 

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