INTERVIEW MXA: BRAD LACKEY SUR LE CHANGEMENT DE MARQUES AU TOP

 

 

PAR JIM KIMBALL

AVEZ-VOUS DÉMÉNAGÉ EN TCHÉCOSLOVAQUIE À 16 ANS? Quand j'avais 16 ans, les gars de CZ m'ont demandé: «Voulez-vous aller en Europe pour participer à des épreuves de Grand Prix et travailler à l'usine CZ?» J'ai dit: "Oui, ce serait exactement ce que je veux." Donc, en 1971, je suis allé en Tchécoslovaquie pendant six mois. J'ai participé à six 250 Grands Prix et remporté le 500 Grand Prix en Tchécoslovaquie. Je travaillais à l'usine tous les jours. Je me suis entraîné avec les gars de CZ et j'allais aux GP le week-end avec mon mécanicien tchèque. J'avais une petite remorque et une voiture, et j'emmenais la Factory CZ de Gaston Rahier et ma CZ aux courses de Gaston. Mon mécanicien était aussi son mécanicien, alors il a travaillé sur les deux vélos.

EST-CE VRAI QUE VOUS AVEZ VIVÉ DANS UNE CABINE? Oui. J'ai vécu dans une cabine d'une pièce sans électricité ni eau. Ma seule autre option était de rester dans le logement de l'usine CZ. C'était un dortoir avec quatre couchettes dans une petite pièce minuscule. Les gars dans les dortoirs avaient 40 ans, et ils en avaient 100 parce que je n'avais que 16 ans. J'ai parlé à un mécanicien qui parlait un peu anglais et il m'a dit que sa famille possédait une maison d'été juste à l'extérieur de la ville. Ils m'ont laissé rester là-bas. J'avais l'habitude de chasser les faisans et les lapins avec un arc et des flèches pour avoir quelque chose à manger. Lorsque je suis retourné visiter l'usine CZ il y a quelques années, mes flèches étaient accrochées au mur de la cabine. Le fils m'a dit que la famille avait gardé mes flèches en guise de «hommage à vous depuis que vous viviez ici». C'était vraiment cool.

À QUOI ÉTAIENT LES GP POUR UN ENFANT DE 16 ANS? Je suis allé voir tous les communistes, pas les plus chics belges, français et britanniques. Je suis arrivé 11e en Yougoslavie et je suis à peu près classé parmi les 10 premiers de l'un d'entre eux, mais vous savez que les Européens étaient si loin devant nous à l'époque. Joel Roberts était en train de tuer tout le monde. J'ai beaucoup appris, et quand je suis rentré à la maison en 1972, j'ai gagné toutes les courses que j'ai courues. J'ai gagné tous les 500 championnats nationaux cette année-là.

«LES GENS CZ M'AIENT DONNÉ DES CHALKBOARDS QUI ONT LIRE« # 1 ».
A LA FIN DE LA COURSE, J'AI APPRIS QUE J'AI PERDU LE
CHAMPIONNAT NATIONAL 500 EN UN POINT À BLACKWELL. »

Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey and Honda Team Manager Terry Mulligan.
Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey et le directeur de l'équipe Honda Terry Mulligan.

MAIS N'AVEZ-VOUS PAS PERDU LE CHAMPIONNAT NATIONAL AMA 1972 500 POUR MARK BLACKWELL? Oui c'est vrai. CZ ne savait pas que l'AMA allait remporter les 9 meilleures courses sur 12. CZ ne le savait pas, et je roulais juste là où j'étais parce que j'avais le plus de points sur les 12 courses. Les gars de CZ me donnaient des tableaux noirs avec la mention «# 1». À la fin de la course, j'ai appris que j'avais perdu le championnat national 500 d'un point contre Blackwell. J'aurais pu facilement faire valoir ces points si on m'en avait parlé.   

Ake Jonsson (27 ans) et Heikki Mikkola (10 ans) discutent avant la course, tandis que Brad Lackey se demande où est sa moto.

EN 1972 VOUS AVEZ COURSE POUR  CZ ET KAWASAKI EN MÊME TEMPS. QU'EST-CE QUE CELA? J'étais pilote d'essai pour Kawasaki à la fin de 1971 et, en 1972, ils ont réalisé leur prototype de classe ouverte. J'avais un contrat avec CZ pour les 250 Nationaux et avec Kawasaki dans les 500 Nationaux. Personne ne s'en souciait à l'époque; Kawasaki était heureux de remporter des victoires avec sa nouvelle moto. À l'époque, vous pouviez monter dans les deux classes. À Hangtown, j'ai fait la classe 250 et la classe 500 le même jour. J'ai remporté le championnat 500 en 1972 et j'avais aussi le titre 250 dans le sac - jusqu'à ce que ma transsexuelle tombe. C'était une époque bien différente à l'époque.

Brad a remporté les Championnats nationaux AMA 1972 de 500 et a réussi à diriger la plaque numéro un à Amelia Earhart Park en 1973.

 

VOUS AVEZ DOMINÉ LA SÉRIE 1972 NATIONALE 500. ÉTAIT-CE UN TEMPS SPÉCIAL POUR VOUS? Oui, c'était le premier championnat pour Kawasaki et pour un constructeur japonais. Nous avions une bonne relation, mais dans mon contrat, j'avais une clause selon laquelle si je gagnais le championnat national AMA pour eux, je pourrais rester aux États-Unis ou participer aux Grands Prix. Donc, après avoir remporté le titre, nous avons eu la grande fête et j'ai dit à tout le monde: «Souvenez-vous, si je gagnais, je pourrais décider où courir. Je ne veux pas rester ici. J'ai battu tout le monde ici facilement. Je ne vais pas mieux faire ça à nouveau, alors je dois aller en Europe et apprendre des grands. 

Kawasaki n'était pas content. Ils voulaient que je reste ici et que je porte la plaque numéro un sur leur vélo. J'ai compris d'où ils venaient, mais ils ont conclu l'accord et l'ont signé. Donc, je suis allé en Europe sans beaucoup de soutien Kawasaki. Cela n'a pas fonctionné, mais j'ai acquis plus d'expérience en GP et beaucoup appris. Je me suis mouillé les pieds, donc en 1974, lorsque j'ai signé avec Husqvarna, je savais tout ce que j'avais besoin de savoir. En moins d'un an, j'ai gagné une ou deux courses en GP, ​​puis plus tard avec Husky, les choses ont augmenté à partir de là.

«HONDA A DIT: 'NOUS FABRIQUONS LE VÉLO, ET TOUT LE MONDE FAIT LE MÊME.'
KAWASAKI ÉTAIT PLUS PENSÉ VERS L'AVANT ET DIT: `` CONSTRUISEZ-LE TOUTEFOIS VOUS POUVEZ ALLER LE PLUS RAPIDEMENT, ET C'EST LA
COMMENT CELA EST. J'ai aimé cette partie. »

Brad played team tag with Husqvarna, Kawasaki and Honda on his way to his one and only world title for Suzuki.
Brad a joué avec Husqvarna, Kawasaki et Honda en route vers son seul et unique titre mondial pour Suzuki.

POURRIEZ-VOUS AVOIR RESTE AVEC KAWASAKI ET GAGNER PLUS D'ARGENT DANS LES ETATS? Oh, sans aucun doute. J'aurais pu rester et gagner beaucoup plus d'argent, mais ce n'est pas ce que je recherchais. Kawasaki n'avait aucun intérêt pour la catégorie 500 GP. Yamaha n'avait même pas de vélo et Suzuki avait Roger DeCoster et Gerrit Wolsink. Suzuki était la seule entreprise japonaise à l'époque à faire quelque chose. Je suis allé à Husqvarna parce qu'ils avaient Heikki Mikkola dans leur équipe, et il était l'un des meilleurs. Husqvarna était engagé dans les GP, et c'était l'équipe dans laquelle je voulais faire partie. 

Qu'est-ce qui vous a poussé à passer plus tard à Honda? Honda devenait sérieux, alors je suis passé à Honda pour 1977  et 1978. Ils sont arrivés avec d'excellents vélos et étaient sérieux au sujet de la classe 500. Ils ont discuté avec Pierre Karsmakers en 1976 avec la 500, mais ils ont fait un travail incroyable en développant la moto de 1977. J'ai remporté mon premier GP au général sur cette moto. Mais ensuite je me suis écrasé au départ au Luxembourg et je me suis retrouvé avec Heikki hors de la ligne. Nous allions tous les deux pour le Championnat du Monde FIM 1978 500,  avec seulement le Luxembourg et la Hollande à gauche comme les deux dernières courses. Nous avons emmêlé nos guidons et je me suis mis de côté devant tout le monde. J'ai été écrasé, frappé dans le dos et paralysé pendant une courte période. J'ai ce qu'ils appelaient un «stinger». Je ne pouvais pas bouger mes jambes ou mes bras, alors ils m'ont emmené à l'hôpital pour des radiographies. J'étais à l'hôpital pendant une heure avant que ça ne disparaisse. J'ai donc raté deux motos au Luxembourg et deux motos aux Pays-Bas, mais j'ai quand même terminé deuxième derrière Mikkola au championnat du monde 1978 500. Les motos Honda étaient bonnes et je m'améliorais. Pourtant, je doute que j'aurais battu Heikki cette année-là; sa Yamaha fonctionnait bien. 

PUIS, APRÈS LES DEUX ANS CHEZ HONDA, VOUS ÊTES DE RETOUR À KAWASAKI. C'est vrai, je suis revenu à Kawasaki en 1979, mais c'était un peu prématuré. J'avais une bonne relation chez Kawasaki, et je pouvais faire ce que je voulais de la moto, ce qui était très important pour moi, car ils permettaient à la moto de s'adapter au pilote à l'époque. Honda était différent. Ils ont dit: «Nous fabriquons le vélo et tout le monde utilise le même vélo.» Kawasaki était plus avant-gardiste et a déclaré: «Construisez-le comme vous pouvez aller le plus vite, et c'est comme ça. J'ai aimé cette partie.

Mais j'ai déménagé trop tôt à Kawasaki. Ils m'avaient dit que le développement sur l'Uni-Trak était plus avancé qu'il ne l'était réellement. Je pense que 1979 a été l'année où j'aurais dû gagner le championnat du monde 500. J'étais dominant cette année-là. J'étais dans la meilleure forme de tous les temps, mais la moto n'était tout simplement pas là. J'ai gagné un bon nombre de motos, mais ma moto s'est cassée en sept motos. J'avais raté le championnat en 1978 lorsque j'ai terminé deuxième derrière Heikki Mikkola. En 1979  ma Kawasaki s'est cassée trop souvent, et en 1980, j'ai de nouveau été renvoyé dans l'incident d'André Malherbe lorsqu'il m'a frappé au centre, j'ai donc perdu trois championnats d'affilée.

Kawasaki expected Brad to deliver them the 500 World Championship, so much so that they even printed up the hats that no one ever wore.
Kawasaki s'attendait à ce que Brad leur livre le championnat du monde 500, à tel point qu'ils ont même imprimé les chapeaux que personne ne portait jamais.

PARLEZ-NOUS DE L'INCIDENT ANDRE MALHERBE. Nous allions tous les deux pour le championnat en 1980, et lors de la dernière course au Luxembourg, il n'y avait que quelques points entre nous. Il était très agressif et avait 60,000 XNUMX fans pour lui. Il m'a frappé au centre dans la première manche et j'étais au sol. J'ai réussi à terminer quatrième à la fin de la course, cependant. J'ai mené la deuxième manche, finalement gagnant, et je gagnerais toujours le championnat à moins qu'il ne termine deuxième, ce qu'il a fini par faire. C'était ça, et j'ai fini à nouveau deuxième du championnat.

QUEL ÉTAIT VOTRE PROGRAMME EN 1982 QUI VOUS A DONNÉ LE TITRE? Pour la première fois, je suis resté à la maison en Californie pendant la saison morte. Depuis 10 ans, j'allais en Europe en janvier, faisant toutes les courses internationales dans la boue et la neige. Avant 1982, j'ai décidé que je n'allais pas faire ça. Je suis resté à la maison et j'ai participé à la série Golden State en Californie. J'ai pu essayer tout ce que nous voulions tester sur la moto avant la série GP. Nous sommes restés en Californie et avons testé tout le mois de janvier, février, mars et avril avant de me rendre directement au premier Grand Prix de France de 1982. Nous nous sommes présentés prêts à prouver que notre vélo était meilleur que ce que nous avions obtenu directement de l'usine. En 1982, ma moto a terminé 23 motos sur 24, et la seule fois où nous avons eu un problème, c'est lorsque j'ai cassé un choc en deux au Canada. J'aurais aussi gagné ce GP. Ce DNF m'a coûté 15 points. Cela a resserré les choses et a donné de l'espoir aux autres gars, mais avec trois courses à faire, j'ai remporté le titre. 

«APRÈS LA DERNIÈRE COURSE, LE BOSS JAPONAIS EST SURVENU ET M'A FÉLICITÉ DE GAGNER. J'ai dit: «Je vous l'ai dit».
ET IL A DIT: "NOUS NE COURONS PAS L'AN PROCHAINE". "

Brad Lackey won the 1982 500 World Championship and Suzuzki pulled the rug out from under him for 1983.
Brad Lackey a remporté le championnat du monde 1982 de 500 et Suzuzki lui a retiré le tapis pour 1983.

VOUS AVEZ GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE, DEVENEZ LE PREMIER CHAMPION DU MONDE AMÉRICAIN ET SUZUKI A TIRÉ LE PLUG? Ils ont battu Honda pour la première fois en six ou sept ans, ont remporté le championnat des constructeurs, ont obtenu tout ce qu'ils pouvaient souhaiter, puis ils ont démissionné. Suzuki a également remporté le championnat du monde 1982 125 et a terminé deuxième dans la catégorie 250 derrière Danny LaPorte. 

COMMENT VOUS ONT-ILS INFORMÉ QU'ILS QUITTENT MOTOCROSS? Juste après la dernière course, le patron japonais est venu me féliciter d'avoir gagné. J'ai dit: "Je vous l'ai dit." Et il a dit: «Nous ne courrons pas l'année prochaine.» Mon contrat était terminé, il n'y avait donc rien à faire. Tout le monde se serrait la ceinture. Personne ne dépensait d'argent. Suzuki a démissionné. Kawasaki n'avait que Dave Thorpe, et Yamaha avait Hakan Carlquist. La seule équipe complète était Honda. Tout le monde était réduit à néant. Il n'y avait pas de place pour moi.

PENSEZ-VOUS QUE SUZUKI ÉTAIT EN COLÈRE PARCE QUE VOUS AVEZ COURSE UN SUZUKI HYBRIDE QUI N'ÉTAIT PAS LEUR VÉLO D'USINE? Suzuki n'était pas satisfaite de mes résultats de 1981. Je me suis cassé le pied au début de la saison et la moto n'était pas prête. Nous étions encore en train de le développer pour le rendre digne d'un GP. Ils pensaient que j'allais simplement gagner un championnat du monde la première année. Quand cela ne s'est pas produit, ils ont voulu me virer. J'ai dû renégocier un contrat. J'ai mis une clause dans mon contrat de 1982 selon laquelle j'obtiendrais les mêmes vélos d'usine que leur pilote de GP d'Europe, car je savais qu'ils voulaient qu'il gagne. Ils lui ont payé moins que moi et il a roulé sur le vélo d'usine, mais ils le lui ont remis. Je pilotais un vélo d'usine hybride avec des fourches Simons à l'envers avec des cylindres et des tuyaux étranges, donc ce n'était pas vraiment leur vélo. C'est mon équipe qui a construit mon vélo. Ils préféreraient que leur vélo remporte le championnat du monde, pas le mien.

«Je n'ai jamais été licencié d'une seule entreprise. CHAQUE FOIS QUE JE LAISSE
UNE ÉQUIPE À MOI. J'ai presque été licencié en 1981, mais je ne l'ai pas fait.
QUAND J'AI FAIT EN 1982, SUZUKI QUIT. Je n'ai pas été viré. »

Brad Lackey only raced with the number 1 plate on his bike at one Grand Prix. Brad raced the 1983 USGP on a Yamaha YZ490 and finished 5-6 for fifth overall.
Brad Lackey n'a couru avec la plaque numéro 1 sur sa moto que lors d'un Grand Prix. Brad a couru l'USGP 1983 sur une Yamaha YZ490 et a terminé 5-6 pour la cinquième place au classement général.

VOUS AVEZ ÉTÉ LE CHAMPION DU MONDE 500 MAIS N'AVEZ PAS FAIT DE RIDE EN 1983. À quel point C'ÉTAIT DIFFICILE? Je n'avais pas une tonne de gens qui me jetaient de l'argent. J'avais déjà quitté Honda, donc ils n'allaient plus m'embaucher. Kawasaki avait leur seul gars. Yamaha avait son seul gars et Suzuki ne courait pas. Si je faisais un tour, ce serait sur une marque européenne, et à ce moment-là, les motos japonaises dominaient. J'ai dit à ma femme Lori: «Écoutez, il est difficile d'obtenir de l'argent en ce moment, et si je reçois beaucoup d'argent, ce sera d'une entreprise où le vélo ne sera pas si bon ou je devrai être le le gars du développement à nouveau. Pourquoi ne pas simplement mettre une étiquette de prix d'un million de dollars. Si je ne reçois pas un million de dollars, je ne vais pas rouler. 

Elle a dit: "Personne ne va vous payer cela."  

J'ai dit: «Je sais, c'est le point.» J'étais le gars le mieux payé à l'époque. Donc, nous mettons cela là-bas. 

Au bout d'un moment, j'ai reçu un appel téléphonique d'une personne de Cagiva qui m'a dit: «Nous vous donnerons 750,000 500 $ pour développer notre XNUMX et la faire participer aux GP.» 

Je suis rentré à la maison et j'ai dit à ma femme Lori: «Hé, j'ai reçu aujourd'hui une offre de Cagiva pour 750,000 XNUMX $.» 

Elle a dit: "Ce n'est pas un million." 

J'ai dit: "Vous avez raison."  

Alors, c'était ça. Je suis passé sur Cagiva et l'ai laissé sur la table. Cela aurait pu être bien plus d'un million avec des contrats de tous les sponsors. Mais peu de temps après, il semblait que tous les gars avec une plaque numéro un étaient en fauteuil roulant, donc ce n'était pas non plus un bon moment. André Malherbe, qui avait été numéro un en Europe; David Bailey, qui était numéro un en Supercross et n'est jamais tombé un jour de sa vie; et Danny Magoo Chandler, qui était numéro un l'année précédente dans la catégorie 500, étaient tous paralysés à cause de l'équitation. C'était un mauvais timing et je pouvais sentir ça.  

Brad à Namur avec le plus gros drapeau qu'il ait pu trouver.

ETES-VOUS AUSSI DIFFICILE A TRAVAILLER COMME ILS DISENT? POURQUOI FAIS-TU TANT D'ÉQUIPES DIFFÉRENTES Il y a toujours des choses que vous lisez, ou quelqu'un d'autre lit, et pense que c'est vrai. J'ai entendu dire que j'avais été congédié à plusieurs reprises. Je n'ai jamais été licencié d'une entreprise - jamais. Chaque fois que je quittais une équipe, je quittais ou progressais pour gagner le championnat du monde! J'ai failli être licencié en 1981, mais je ne l'ai pas fait. Quand j'ai eu fini en 1982, Suzuki a démissionné. Je n'ai pas été viré. Je n'ai jamais été si mal qu'une entreprise veuille se débarrasser de moi. J'ai dû faire quelque chose de bien, la plupart du temps au moins. 

AVEZ-VOUS DE BONNES RELATIONS AVEC ROGER DECOSTER? Oui, c'est Roger qui m'a le plus aidé lorsque je suis allé pour la première fois en Europe. Nous sommes même restés avec lui pendant un moment. Il nous a trouvé une maison à louer dans la petite ville où il vivait pour que nous puissions nous entraîner, sortir et nous amuser. Sa femme à l'époque, Lori, était une Américaine, donc les épouses s'entendaient très bien. Cela m'a beaucoup aidé, car sans Roger, je n'avais pas beaucoup d'amis ou de relations. Roger et moi sommes toujours copains. Je lui parle tout le temps. 

Est-ce que l'un de vos vélos de course se démarque? Le meilleur vélo de production parmi tous ceux sur lesquels j'ai couru était si bon que je dois le mentionner. La Honda CR1978 de 250 était la meilleure moto de série jamais fabriquée. Bien sûr, c'était à l'époque. Je ne sais rien des vélos d'aujourd'hui. Cette CR1978 de 250 était si bonne que j'en avais une à l'arrière de mon camping-car pour les courses internationales parce que l'usine ne voulait pas me donner ma moto 500 GP pour piloter tout ce pour quoi vous gagniez de l'argent. J'ai emmené cette CR250 aux courses internationales et j'ai couru contre Heikki Mikkola sur sa Yamaha 250 d'usine et Roger sur sa Suzuki 250 d'usine. Je pourrais les battre chaque week-end. C'était un vélo de série avec une paire d'amortisseurs Fox.   

Brad a quitté Honda pour Kawasaki en 1979. Il a dit que c'était une erreur.

AVEZ-VOUS DES REGRETS SUR VOTRE CARRIÈRE MOTOCROSS? Oui, j'ai pris la mauvaise décision de retourner à Kawasaki en 1979. Cela aurait pu être une saison de championnat pour moi si j'étais resté chez Honda. J'ai fini par remporter le championnat du monde 500, et c'est vraiment tout ce que je voulais à l'époque.

 

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