ENTRETIEN MXA: DAVE OSTERMAN SUR BELL, BROOKS, BUELL, BURNOUT & MITCH

PAR JIM KIMBALL

DAVE, COMMENT AVEZ-VOUS ÉTÉ INTÉGRÉ À MOTOCROSS? J'ai commencé avec Yamaha. J'avais 19 ans quand je suis arrivé là-bas. J'avais moi-même couru et travaillé avec des pilotes professionnels locaux prometteurs comme Eddie Cole et Gary Ogden. J'ai eu la chance d'être entouré de bonnes personnes et j'ai eu la chance d'être avec des coureurs qui n'étaient pas une perte de temps. Eddie Cole était mon billet pour l'usine Yamaha, car je suis allé à la série Floride avec lui et j'ai rencontré toute l'équipe. J'ai fait quelques choses mécaniquement pour les gars, et je pense que leur direction a dit: «Hé, nous devrions garder cet enfant», et une chose en a conduit une autre. Mike Bell «brûlait» dans SoCal comme on disait à l'époque. C'était un gars DG, mais Yamaha le surveillait. Ils ont fusionné nous deux pour quelques courses et tout a cliqué. Jim Felt était avec Yamaha à l'époque et m'a encadré, avec Al Baker. 

COMBIEN DE TEMPS TRAVAILLEZ-VOUS AVEC MIKE BELL? À peu près toute sa carrière. J'ai travaillé avec lui lorsque nous avons remporté le titre de Supercross. Fin 1981, nous nous sommes séparés pour des raisons personnelles et j'ai travaillé pour d'autres gars chez Yamaha. J'étais en charge lorsque la règle de production a été annoncée pour la première fois. Il y avait encore des équipes qui utilisaient des motos d'usine, mais Yamaha avait fusionné des produits de production avec des produits d'usine, et j'avais aussi de bons pilotes là-bas. J'ai quitté Yamaha au début de 1984. On ne m'a pas dit de partir; J'ai juste décidé que "c'est assez de cet endroit."

«LES GENS M'ONT DIT DE NE PAS AVOIR DE FAMILLE OU D'AMIS IMPLIQUÉS DANS UNE ENTREPRISE, ET CELA S'EST VRAI. ULTIMATEMENT, J'AI SORTIE DE CELUI-CI. J'ÉTAIS L'ORNEMENT DE CAPOT POUR L'ENTREPRISE. " 

CE QUI EST VENU SUIVANT? J'étais ami avec Roy Turner à l'usine Kawasaki, et en 1985, j'ai commencé là-bas en tant que testeur en interne. Barnett, O'Mara, Wardy et moi les avons aidés pendant la semaine. Ils n'avaient pas le budget pour moi, alors Roy essayait de le faire fonctionner dans un poste à temps plein. Les mécaniciens étaient occupés, donc j'étais le gars supplémentaire.

VOUS N'ÊTES PAS LÀ LONGTEMPS ÉTÉ VOUS? Comme je l'ai dit, ils n'avaient tout simplement pas le budget, alors je suis parti de là. Puis, plus tard cette année-là, j'ai lancé une entreprise de suspension de performance. J'ai fait ça pendant environ un an. Ce fut une aventure de courte durée, mais j'ai beaucoup appris. C'était un petit hoquet coûteux dans lequel j'étais et hors de moi. Cela s'est terminé vers la fin de 1986; puis en 1987, j'ai commencé avec Cagiva North America à Gardena. 

Dave (à l'extrême droite) avec Chad Reed et le reste de l'équipe TwoTwo Motorsports.

J'AI OUBLIÉ CAGIVA. Dick Burleson dirigeait le programme, mais Dick était de retour sur la côte Est où il vivait, alors ils m'ont embauché pour être le directeur de l'équipe de course. Nous avions Doug Dubach, AJ Whiting et Mike Healey. À l'époque, Cagiva avait beaucoup de succès en Europe, mais il n'y avait pas beaucoup de coopération avec les États-Unis, et il y avait une énorme déconnexion. Le gars qui dirigeait le programme en Europe était un bouledogue. Personne ne lui a parlé. Quand je suis arrivé là-bas, j'ai commencé à parler au gars au téléphone, et tout le monde était coincé parce qu'il était «le gars à qui vous ne parliez pas».

POURQUOI NE FONCTIONNE-T-IL PAS CHEZ CAGIVA? Dick Burleson n'a jamais été sur la côte ouest. Je lui ai dit une fois: "Vous devez sortir ici et gifler ces gens." Il y avait trop de cuisiniers dans la cuisine. Personne ne voulait travailler ensemble. C'était une expérience d'apprentissage. En fait, nous nous sommes plutôt bien débrouillés avec ce que nous avions, mais ce n'était finalement qu'un programme d'un an. Les 125 étaient bons pour ce qu'ils étaient. C'était l'un des derniers hurrahs pour les Euros, en dehors de KTM. KTM était là, mais ils appartenaient davantage à la classe des grosses motos.

QUE SE PASSE-T-IL APRÈS CAGIVA? Je me suis baladé pendant quelques années. J'ai eu la naissance de mon fils et de ma fille et j'ai fait le «Mr. Maman ». À la fin de 1990, j'ai créé une autre entreprise de performance - Wide Open Racing - dans mon garage. J'ai importé des systèmes d'échappement d'Europe, ainsi que des sièges et des graphiques. Il était vraiment difficile d'obtenir des produits de temps en temps, mais nous faisions des progrès. J'ai demandé à un ami de la famille de s'impliquer à un moment donné. Les gens m'ont dit de ne pas avoir de famille ou d'amis impliqués dans une entreprise, et cela s'est avéré être vrai. En fin de compte, j'en suis sorti. J'étais l'ornement de capot pour l'entreprise. 

Mike Bell et Dave Osterman. Photo par Jim Gianatsis

QU'EST-CE QUI A ÉTÉ LA SUITE APRÈS UNE COURSE OUVERTE? J'y ai mis tellement d'efforts, la dernière chose que je voulais voir était une moto hors route. J'avais un mauvais goût dans la bouche. Mais plus tard, j'étais à Glen Helen pour le Grand Prix et, en marchant dans les stands, je suis tombé sur Ron Heben, avec qui j'étais ami depuis toujours. Ron a déclaré: «Je travaille chez KTM maintenant et j'ai besoin d'un coordinateur d'équipe. Aimeriez-vous venir me parler? » Donc, en 2002, j'ai commencé chez KTM sous Ron Heben en tant que coordinateur interne de l'équipe. Nous avons fini par remporter le championnat avec Grant Langston. Nous avons eu Langston, Billy Laninovich et Ryan Hughes.

KTM COMMENÇAIT À DEVENIR UNE FORCE EN AMERICAN 125 MOTOCROSS PUIS. Oui, mais au milieu de l'année, ils ont fait exploser Ron Heben pour une raison quelconque et ont amené Larry Brooks. Larry et moi ne nous sommes pas entendus. Je n'étais pas «son gars». Tout ce que je dirai à propos de Larry, c'est la même chose que je dis depuis 100 ans. S'il faisait de l'auto-stop au milieu du désert, je garerais la voiture, et juste au moment où il était sur le point d'attraper la poignée de porte, je brûlerais simplement du caoutchouc. C'est ce que je ressens pour ce type. Par la suite, j'ai quitté KTM à cause de lui, et en 2004, j'ai été embauché chez Pro Circuit. 

PRO CIRCUIT ÉTAIT ROI DANS LA CLASSE 125. C'était une période intéressante. Nous passions de 125 deux temps à 250 quatre temps. Je ne suis jamais allé aux urgences de l'hôpital autant de fois que lorsque les 125 gars ont sauté en quatre temps. À l'époque, ils n'étaient pas très bons. Ils étaient sous-développés pour les rangs Pro, et cela se voyait. Les moteurs devaient rattraper la capacité des pilotes, et la durabilité devait rattraper, il a donc fallu quelques années à tout le monde pour les comprendre, les maîtriser et fabriquer suffisamment de pièces.

«J'avais l'habitude de dire:« CHAQUE TÉLÉVISEUR DISPOSE D'UN INTERRUPTEUR. CHAQUE APPAREIL A UN INTERRUPTEUR D'ARRÊT. CHAQUE VOITURE A UN INTERRUPTEUR D'ARRÊT, MAIS MITCH N'A PAS D'INTERRUPTEUR D'ARRÊT.

MITCH PAYTON A UNE RÉPUTATION POUR ÊTRE UN CHEF D'ÉQUIPE SOLIDE. AVEZ-VOUS PENSÉ CELA? Non, pas vraiment. Mitch est un dur à cuire et il veut les choses d'une certaine manière. Je viens du côté corporatif d'une équipe de course, où vous vous présentez à 8 heures du matin, faites une pause à 10 heures, vous déjeunez correctement et rentrez chez vous à 5 heures. . Quelques fois, je me suis senti vraiment étouffé là-bas. J'avais l'habitude de dire: «Chaque téléviseur a un interrupteur d'arrêt. Chaque appareil dispose d'un interrupteur d'arrêt. Chaque voiture a un interrupteur d'arrêt, mais Mitch n'en a pas. » Je pense qu'il est un peu plus doux maintenant qu'il est marié avec des enfants, mais c'était tout simplement grand ouvert tout le temps. Si nous avions un week-end hors de l'horaire, je voulais aller à la plage. Mitch voulait ses mécaniciens dans l'atelier, nettoyer les pièces et faire ceci et cela. C'est pourquoi si vous obtenez un mécanicien de Pro Circuit; il est bon. 

POURQUOI VOTRE TEMPS A-T-IL ÉTÉ COURT? Mitch voulait que je reste, mais l'année où j'y étais était comme trois ans partout ailleurs. Il bat les usines parce qu'il est implacable. Mais travailler chez Pro Circuit Racing est un burn-out. L'horaire, les vols, les voyages et le style de vie sont insensés. Tout le monde a besoin d'un peu de temps d'arrêt. Quand Jimmy Perry a été embauché loin de Mitch pour aller chez Yamaha, j'ai demandé à Perry: «Comment ça se passe chez Yamaha»? Il a dit: «Je ne comprends pas l'Amérique des entreprises. Mes gars entrent avec un café à la main et font une heure et demie de travail, puis ils font une pause, ils travaillent un peu plus, puis ils ont une pause déjeuner avant de retourner au travail. La moitié du temps, quand je veux parler à quelqu'un, je dois aller dans la salle de repos parce que c'est là qu'ils se trouvent. La mentalité Pro Circuit est que vous y arrivez quand il fait noir et que vous partez quand il fait noir. Mais, vous ne pouvez pas discuter avec tous les numéros un à sa porte. Il a écrit le livre pour montrer aux gens comment y parvenir. 

Je suis impatient d'entendre votre prochain déménagement lorsque vous êtes allé gérer YAMAHA OF TROY. Lorsque le truc Yamaha of Troy a atterri sur mes genoux en 2005, nous avons eu une grande réunion chez Yamaha avec tous les cuivres. Je me souviens d'être parti ce jour-là, et Jimmy Perry a posé sa main sur mon épaule en disant: "Très bien, Ozzie, je suppose que nous allons vous voir." J'ai dit: "Jimmy, je ne sais pas si je veux même le travail." Phil Alderton a mis en place tout le programme. Ils ont eu de bonnes années et beaucoup de gens formidables y ont travaillé. Mais, Yamaha m'a donné le badge et a dit que j'étais le shérif. J'ai été envoyé là-bas pour retirer l'endroit de la gouttière. C'était un endroit où les gens voulaient aller. Keith McCarty a dit les mots célèbres: «Nous avons perdu notre bling là-bas. Dave, tu vas nous rendre notre bling-bling.  

ÊTES-VOUS CELUI QUI A ENGAGÉ JASON LAWRENCE? Cerise sur le gâteau, c'est après avoir perdu mon travail et avoir nettoyé mon bureau fin 2006, et en 2007, tout ce que j'ai mis en place leur a valu le championnat avec Jason Lawrence. Yamaha était tellement en colère contre moi d'avoir embauché ce type. Ils ne voulaient pas de lui. En fait, avec tous ceux que j'ai envoyés à Yamaha, ils n'aimaient personne. J'ai dit: «Regardez, je prends dans le cendrier ce qui reste. Aucun manque de respect envers aucun des coureurs, mais personne ne vaut la peine d'être embauché. Tous ces gens sont une perte de temps. Notre vélo était le dinosaure de la classe à l'époque. Les 250F de tout le monde étaient des années plus avancés. La Yamaha n'a tout simplement pas changé depuis l'époque de Chad Reed. Quand j'ai hérité de l'équipe, j'avais trois coureurs là-bas qui étaient bien trop payés, et ils auraient probablement dû prendre leur retraite deux ans avant mon arrivée, mais ils ne faisaient que traire leur chèque de paie. Phil Alderton n'en était plus alors à cause de sa toxicomanie.

BUELL ÉTAIT-IL SUIVANT? PARLEZ-NOUS DE CELA. Je suis rentré à la maison après une balade à vélo un jour en 2006, et ma femme a dit: «Hé, tu dois écouter le répondeur.» Il y avait un message là-dessus d'un gars qui m'offrait un poste sur un nouveau projet. Son nom était Erik Buell. Je n'avais jamais entendu parler de lui auparavant. Je pensais que c'était un copain qui faisait une blague, mais le numéro de téléphone avait un indicatif régional du Wisconsin. J'ai rappelé et organisé une entrevue. Ils m'ont emmené là-bas, m'ont hébergé dans un hôtel, m'ont loué une voiture et m'ont fait part du principe qu'ils avaient un projet en place et en cours d'exécution qu'Eric pensait que je serais intéressé. Mon nom est sorti d'un chapeau de quelques-uns. les gars. Ils voulaient fabriquer un vélo de motocross 450 et le développer également en un vélo d'enduro et de supermotard.

EN SAVOIR PLUS SUR LES PREMIERS JOURS AVEC BUELL. Cela semblait trop beau pour être vrai. J'ai accepté l'offre et j'ai fini par déménager dans le Wisconsin, vivant avec un gars formidable qui était le mécanicien principal du projet. Il avait une belle maison, littéralement dans un champ de maïs dans le Wisconsin. Mais en hiver, c'était le grand nord blanc gelé. Je ne savais même pas à quoi ressemblait le Wisconsin, car quand j'y suis arrivé, tout était blanc de neige.

«IL Y A EU UN MESSAGE SUR MON RÉPONDEUR D'UN GARÇON M'OFFRANT UNE POSITION SUR UN NOUVEAU PROJET. SON NOM ÉTAIT ERIK BUELL. JE N'AI JAMAIS ENTENDU DE LUI AVANT. J'AI PENSÉ QUE C'ÉTAIT UN BOUDDY JOUANT UNE JOKE. "

La maquette du vélo de motocross Buell jamais sorti - avec le gaz dans le cadre et la sculpture en argile des pièces en plastique proposées.

À QUOI ONT ÉTÉ LES DISCUSSIONS INITIALES AUTOUR DU NOUVEAU VÉLO? Notre modèle de conception était de partir d'une Honda CRF450, le plus gros vendeur à l'époque. J'ai signé un accord de confidentialité qui était à peu près aussi épais qu'un annuaire téléphonique d'une petite ville. J'ai été assez prudent sur ce que je peux dire, mais maintenant que Buell est démystifié, je peux probablement dire ce que je veux. J'y étais un an, et à chaque réunion où j'étais, il y avait de 10 à 30 ingénieurs là-bas. J'ai appris une toute nouvelle idéologie. Ils avaient quelques fournisseurs de pièces japonais, mais en dehors des pneus et des plastiques, tout était nouveau et exclusif. Quand Erik Buell m'a embauché, il a dit: «Écoutez, je veux que vous soyez honnête et honnête. Vous n'êtes pas ici pour un concours de popularité. Ces types sont tous des ingénieurs. Ils sont peut-être des passionnés, conduisant un VTT ou une moto hors route sur leur propriété, mais ils ne sont pas comme vous. Vous devez simplement dire ce que vous voulez dire. Ne vous inquiétez pas du fait qu'ils aiment ce que vous dites; sois juste honnête. 

JE DOUTE QUE VOUS AVEZ UN PROBLÈME D'ÊTRE HONNÊTE. Je me suis cogné la tête avec beaucoup de gens. La plupart de ces gens ne m'aimaient pas. Je me suis retrouvé à commencer chaque réunion avec la phrase: «Pas de manque de respect, mais…». Souvent, lors de ces grandes réunions, ils demandaient: «Quelle est votre source de données?» ou "Qu'est-ce qui vous donne le droit d'avoir une opinion?" J'ai répondu: «Écoutez, je fais cela depuis 40 ans. Pendant que vous étiez à l'école pour obtenir votre diplôme d'ingénieur, j'étais sur le terrain pour aider à développer le refroidissement par eau, les soupapes de puissance et les freins à disque. Je ne suis pas meilleur que vous les gars, mais je tirais avec les armes que vous essayez maintenant de fabriquer. De nombreux membres du groupe d'ingénierie étaient trop impliqués dans des discussions sur des choses comme les tuyaux d'échappement. Ils étaient inquiets pour la fin, presque avant que nous ayons un vélo pour commencer.

CETTE PENSÉE DOIT ALLER CONTRE LE GRAIN D'UN MÉCANICIEN D'USINE EXPÉRIMENTÉ ET D'UN CHEF D'ÉQUIPE. Absolument. Un des gars m'a appelé «Californie». Il a dit: «Californie, je ne sais pas qui vous pensez être, mais ce n'est pas la manière Harley-Davidson. Savez-vous quelque chose sur nous? Nous avons développé la gamme de rechange Screaming Eagle? » Ils utilisaient encore de nombreux fournisseurs de la vieille école Harley-Davidson, qui étaient hors de prix. Je leur ai dit que j'avais des fournisseurs qui travaillaient avec Honda et Suzuki et pouvaient faire des échantillons en deux fois moins de temps à moitié prix. Traiter avec Harley, c'était comme traiter avec le gouvernement. Harley était encore plus méchant que Honda, Yamaha ou Kawasaki. Peu importe ce que vous faites; ils étaient plus inquiets d'être poursuivis que de vendre. C'était juste le climat dans lequel ils se trouvaient, et je peux les féliciter pour cela. Ces gars m'ont été tellement irrespectueux, mais je leur ai juste rendu ça et je les ai fait taire.

QUEL EST L'UN DES INCIDENTS LES PLUS FOLLES QUI SE PRODUISENT LÀ? Tout d'abord, mon objectif n'était pas d'être un autre Cannondale. Donc, c'était étrange qu'ils aient eu quelques Cannondales là-bas. J'en ai posé un sur la grande table en chêne de la salle de conférence et je l'ai montré du doigt et j'ai dit: «Vous ne pouvez pas perdre de vue qui est venu avant nous, car tout ce que vous faites mène au même résultat.» À un moment donné, j'ai appelé le vélo un arbre de Noël parce qu'ils y suspendaient tellement de choses, tout comme le Cannondale. 

«J'AI PENSÉ QUE SI NOUS AVONS LIBÉRÉ LE VÉLO À MOTOCROSS ACTION ET QUE CELA EST MAUVAIS TESTÉ, NOUS NE RÉCUPÉRERONS JAMAIS. Je leur ai dit que mon objectif ultime était de rendre le BUELL assez bon pour que JODY WEISEL le chevauche. »

N'AVEZ-VOUS JAMAIS ÉTÉ PRÈS D'AVOIR UN VÉLO BUELL 450 MOTOCROSS? Nous avons demandé à Kyle Lewis de faire des tests, mais ce qui est drôle, c'est que je leur disais toujours que je voulais que la moto soit minutieusement testée. Franchement, j'ai senti que si nous lâchions le vélo Action Motocrossn et le vélo mal testé, on ne s'en remettrait jamais. Je leur ai dit que mon objectif ultime était de rendre la Buell assez bonne pour que Jody Weisel la conduise. 

QUAND SAVEZ-VOUS QUE BUELL AVAIT ÉTABLI LE PROGRAMME MOTOCROSS? Je suis entré au travail un jour en 2007 et tous ces gens se tenaient dehors en train de fumer. Je pensais que c'était un exercice d'incendie, mais quelqu'un a dit: «Ils mettent en boîte le projet Griffin.» C'est comme ça qu'ils l'ont appelé. C'était un choc, mais ils ont bien pris soin de moi. Je n'ai rien à redire. Vous en gagnez, vous en perdez et vous récupérez. Je n'aimais pas être au Wisconsin en premier lieu. 

QU'EST-CE QUI VOUS A AMÉLIORÉ À L'ÉQUIPE DE DEUX? J'ai entendu dire que Chad Reed créait une équipe. Une chose en a conduit une autre et boum, j'étais le team manager de TwoTwo Motorsports. Chad ne voulait pas m'embaucher au début parce qu'il en savait plus sur moi qu'il n'en savait réellement sur moi. Ellie Reed a déclaré à Chad: «Vous devriez donner une chance à Dave, car les mêmes choses que les gens disent de vous qu'ils disent de Dave O.» 

J'ai rencontré Chad dans un hôtel de Newport Beach, et je savais dès ce jour après lui avoir serré la main que nous allions gagner. J'ai eu la chance de côtoyer un grand nombre de grands champions, et vous pouvez toujours dire quand ils sont gagnants. Je n'ai même pas demandé ce que j'étais payé ou comment j'étais payé. Une fois que j'ai serré la main de Chad, nous avons conclu un pacte.

L'ÉQUIPE FAIT VRAIMENT UNE DÉCLARATION À L'ÉPOQUE. Nous avons réveillé toute l'industrie. Chad est très similaire à Mitch Payton, et c'est pourquoi nous nous entendons si bien. Mitch retournera n'importe quelle pierre pour gagner, tout comme le Tchad. Reed écrira son propre chèque pour obtenir toute partie qui, selon lui, fera une différence. Nous aurions probablement remporté le titre de Supercross cette année-là, et nous aurions probablement remporté le titre en extérieur si Chad ne s'était pas blessé à Arlington. Il a été absent pendant un an et il nous a tous payé l'intégralité de notre salaire. Nous travaillions toujours dur tous les jours et nous y marchions tous les jours avec enthousiasme.

QU'EST-CE QUE L'ÉQUIPE DE DROVE TCHAD DE HONDA À KAWASAKI? Nous avons sauté à Kawasaki parce que Honda nous a foutus. On nous a promis un budget avec Honda qui ne s'est jamais concrétisé. Le Tchad a été promis beaucoup, et la plupart ne se sont jamais concrétisés. Le Tchad portait le drapeau de cet endroit. Lorsque l'équipe de Brook's Chaparral est arrivée, c'était notre argent et notre budget. C'était censé être notre deuxième pilote. Ils ont beaucoup promis à Reed, et la plus grande partie était par écrit, mais ils ne l'ont jamais fait. Puis un jour, j'ai reçu un appel du Tchad me demandant: "Dave O, qu'est-ce que tu fais?" 

J'ai répondu: "Je fais juste de la paperasse." 

C'était tôt le matin et il a demandé: «Est-ce que tout le monde est là?» Combien de temps vous faudrait-il pour quitter Honda? » 

Je suis comme: «Pardonnez-moi? Que voulez-vous dire par «Sortez de Honda?» »

JUSTE COMME ÇA? Oui. Nous avons nettoyé les choses et ce fut la fin de notre relation avec Honda. Chad avait roulé pour Kawasaki auparavant et avait une excellente relation avec eux. Honda avait été contrôlé par trois grands dirigeants et Kawasaki avait une façon différente de faire les choses. Il est intéressant que plus tard, ces trois gars chez Honda aient été supprimés. Quand TwoTwo a pris fin, c'était au milieu de l'année. Je n'avais nulle part où aller. Mike Gosselaar et moi avons vu la porte en premier. Pas d'émotions fortes; c'est juste la façon dont cela fonctionne. Vous devez d'abord vous débarrasser des deux types les mieux payés. Je suis sorti de là fièrement. C'était surréaliste, comme un divorce, mais pas méchant. Pour les deux prochaines années, j'ai eu des offres. J'étais flatté, mais ils ne valaient pas vraiment mon temps. Ma femme et moi nous sommes occupés de mes parents, littéralement pour les années restantes de leur vie.

QUELLE EST VOTRE PLUS GRANDE RÉALISATION DANS VOTRE  CARRIÈRE MOTOCROSS? Ma plus grande réussite en motocross est toujours d'avoir une femme, deux enfants et une vie de famille normale. Beaucoup de gars qui passent par la sonnerie comme si j'avais perdu la vie. Je ne pourrais pas être plus heureux.

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