INTERVIEW MXA: GRANT LONG, LONG VOYAGE DE GRANT LANGSTON

Par Jim Kimball

GRANT, COMMENT AVEZ-VOUS COMMENCÉ EN MOTOCROSS? L'ami de mon père lui devait de l'argent, et mon père a pris un vélo au lieu de cet argent - c'est comme ça que ça a commencé. Le motocross est devenu très vite ma vie. À 6 ans, j'étais en vidéo disant: "Je vais aller à l'étranger, et je vais dominer et devenir champion du monde." Vous pouvez entendre des gens rire en arrière-plan, mais c'est ce que je ressentais depuis mon plus jeune âge.

VOUS AVEZ DÉPLACÉ EN EUROPE POUR COURER LES GP. QUI DOIT AVOIR ÉTÉ UNE GRANDE ÉTAPE? Je suis allé en Europe en 1998, et c'était ma première année de GP. En fait, je ne me suis pas qualifié pour cette première course. C'était frustrant de poursuivre votre rêve et de regarder la course depuis la ligne de touche. C'était comme la fin du monde pour moi. Nous étions dans un comté étranger et mon père disait à tout le monde comment son enfant pouvait rouler, et je ne me qualifiais même pas. J'avais 15 ans et le plus jeune coureur là-bas. Mais j'ai rapidement progressé vers les qualifications, puis vers les qualifications dans le top 20, puis vers la fin dans le top 10. En 1999, Factory KTM est venu me chercher. Il n'y avait pas de salaire, mais ils ont fourni un camping-car, des vélos, un logement, des frais de voyage et tout ce dont nous avions besoin.

Y A-T-IL EU UN CHOC CULTUREL ENTRE L'AFRIQUE DU SUD ET L'EUROPE? Oui. Lorsque mon père et moi avons déménagé en 1998, j'ai roulé pour Harry Everts et nous vivions dans un appartement d'une chambre en Belgique. J'allais à n'importe quelle course locale pour gagner de l'argent quand il n'y avait pas de généraliste. S'installer en Europe a été un grand ajustement. J'avais le mal du pays. Nous ne parlions pas la langue. Nous n'avions pas d'argent et je ne connaissais personne. De plus, il faisait beaucoup plus froid que l'Afrique du Sud.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

QUAND AVEZ-VOUS RÉALISÉ QUE VOUS POUVEZ LE FAIRE EN COURS DE GRAND PRIX? En 1999, j'ai commencé à avoir l'impression de devenir un vrai concurrent. J'ai eu quelques top 10, puis quelques top cinq, puis je me suis cassé le poignet et j'ai raté quelques GPs. Mais, étant jeune et m'entraînant dur, je suis revenu rapidement. Vers la fin de la saison, j'ai monté plusieurs fois sur le podium puis j'ai dominé le Grand Prix d'Allemagne. En 2000, j'ai fini par re-signer avec l'équipe pour un autre contrat d'un an. J'ai eu mon premier chèque de paie. Je suis entré en 2000 en pensant: «J'ai la vitesse pour gagner ce championnat», mais peu d'autres me croyaient. Kurt Nicoll, le team manager de KTM, disait: «Le gamin est rapide, mais il a beaucoup à apprendre. Il pourrait gagner une course ou deux, mais il est un peu erratique. »

QUEL A ÉTÉ LE POINT TOURNANT? Je venais d'avoir 17 ans en 2000. Ce fut une bonne année. Si je ne gagnais pas, j'étais habituellement deuxième ou troisième, alors j'ai pris les points tôt. Je me suis juste accroché et je n'ai rien fait de fou ou de stupide. J'ai gagné sept GP cette année-là sur 15. Puis, en juin, pas même à mi-parcours de la saison, j'ai reçu un coup de téléphone de Mitch Payton, me demandant si je voulais courir pour lui en 2001. Bien sûr, j'ai dit: "Ouais."

ILS ONT DIT: «VOUS N'allez nulle part. VOUS POUVEZ FAIRE TOUT,
Aussi longtemps que sur une KTM. »

QU'A DIT VOTRE PAPA? Après avoir raccroché, mon père a dit: «Eh bien, vous avez dit que votre rêve était d'être champion du monde. Et si vous ne gagnez pas cette année? " J'étais un peu arrogant et arrogant et j'ai juste dit: «Oh non, je vais gagner puis partir; c'est aussi simple que cela. J'ai ça. Nous allons gagner ce titre. »

VENAIS EN AMÉRIQUE VOTRE GRAND RÊVE? Oui. Je voulais suivre les traces de Greg Albertyn. Je voulais être en Amérique. J'ai dit à KTM que j'avais parlé avec Pro Circuit Kawasaki et que je prévoyais d'aller en Amérique. Ils ont dit: «Vous n'allez nulle part. Vous pouvez faire n'importe quoi, tant que c'est sur une KTM. » Ils m'ont donc proposé de piloter les 125 GP, 250 GP, 125 AMA Nationals ou 250 Nationals aux États-Unis. C'était une belle offre, mais j'ai dit: «J'ai pris ma décision. Je veux aller aux États-Unis »

AINSI VOUS AVEZ REFUSÉ MITCH PAYTON? J'ai négocié un moment avec KTM, et même Mitch certains. Ensuite, j'ai dû appeler durement Mitch et lui dire: «Merci, mais non merci.» Je lui ai expliqué les raisons de mon séjour à KTM, mais j'ai dit: «On ne sait jamais. Peut-être qu'un jour nous travaillerons ensemble et ce sera cool », ce qui a fini par se produire. Avec KTM, j'avais juste l'impression que c'était la meilleure décision à l'époque, en restant fidèle à ce que vous savez et à qui vous connaissez. Évidemment, quand je suis venu ici, les choses n'étaient pas tout à fait les mêmes, car avec la règle de production, le vélo d'usine fait à la main que j'avais piloté dans les GP était inutile ici. C'était bizarre de revenir à un vélo de série, car j'avais l'impression de reculer de deux pas.

VOUS N'AVEZ PAS DÉSIRE DE DÉFENDRE VOTRE 125 CHAMPIONNAT DU MONDE? Non. J'ai atteint cet objectif et une fois que je l'ai atteint, j'ai voulu passer à autre chose. J'admire des gars comme Tony Cairoli qui peuvent être motivés pour courir la même classe, les mêmes pistes et les mêmes personnes année après année. J'ai choisi de m'éloigner à la recherche de quelque chose de nouveau.

QUEL A ÉTÉ L'EFFORT DE L'ÉQUIPE RED BULL KTM 125 US À VOTRE ARRIVÉE? Dans les GP, les Kawasaki KX125 fumaient. My Factory KTM pourrait facilement les passer en ligne droite. Je pensais que la KTM était une meilleure moto et avait plus de puissance que la Kawasaki. Mais, la règle de production AMA a nivelé les règles du jeu. Aux États-Unis, les Kawasakis de Mitch étaient les motos à avoir.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

QUEL A ÉTÉ LE PLUS GRAND PROBLÈME AVEC LA KTM 125 AUX ÉTATS-UNIS? Nous avions encore des vélos rapides. Le plus gros problème est que le choc PDS n'a pas fonctionné en Supercross.

MAIS VOUS ÊTES PRÈS DE GAGNER LE 125 CHAMPIONNAT NATIONAL LA PREMIÈRE ANNÉE; QU'EST-IL ARRIVÉ? Il était environ 30 minutes après le début de la deuxième course de la dernière course de l'année. Si j'avais franchi la ligne d'arrivée, j'aurais gagné le Championnat sur Mike Brown. Lors de cette deuxième manche, j'ai su que la roue arrière s'effondrait. J'ai tout essayé pour ne pas claquer la roue arrière vers le bas. J'ai même arrêté de faire le grand double. Pire encore, Mike Brown était tombé au premier tour, et c'était mon championnat à perdre. Ce fut un lent cauchemar qui se déroulait. J'étais un gamin de 18 ans et je pensais que j'allais être le premier gars à remporter un championnat du monde suivi de suite par un championnat américain.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

APRÈS UNE BLESSURE EN 2002, VOUS AVEZ PASSÉ À LA CLASSE PREMIER SUPERCROSS EN 2003. KTM nous avait promis à Jeremy McGrath et moi un nouveau 250 deux temps pour 2003, mais il n'est jamais venu. Jeremy est parti, mais je venais de signer mon contrat. Le Supercross était un cauchemar. La seule doublure argentée était que parce que KTM avait réalisé à quel point j'étais frustré, ils m'ont donné la possibilité de participer aux 125 championnats nationaux. J'ai sauté dessus juste pour descendre du 250.

LE GARS DIT QU'IL ÉTAIT DE L'AMA ET VOULAIT ME FÉLICITER. J'ai dit: "SI VOUS, LES MECS, MESSAGEZ AVEC MOI, CE N'EST PAS DRÔLE."

ET VOUS AVEZ GAGNÉ LE CHAMPIONNAT NATIONAL AMA 2003 125, MAIS C'ÉTAIT CONTROVERSIEL. Cette année-là, il semblait que je ne pouvais pas gagner une course mais j'étais toujours dans les points. Avant la dernière course en Ohio, je me suis dit: «Je peux enfin gagner ce championnat.» Mais, la course a été précipitée. Je ne savais pas ce que l'AMA allait faire. J'ai supposé qu'il serait reporté. J'étais chez Brock Sellard dans l'Ohio lorsque le téléphone a sonné. La femme de Brock a répondu au téléphone de la maison et a dit: «Hé, Grant, la dernière course est annulée. Tu es un champion. "

Donc, je suis arrivé au téléphone et j'étais presque sûr que c'était une blague. Le gars de l'autre côté a dit qu'il était de l'AMA et voulait me féliciter. J'ai dit: «Si vous jouez avec moi, ce n'est pas drôle. Vous jouez avec mes émotions en ce moment. "

COMMENT A-T-IL SENTI DE GAGNER UN CHAMPIONNAT PAR TÉLÉPHONE? Ce n'est pas ainsi que vous envisagez de remporter un championnat. Vous envisagez de franchir la ligne avec les mains en l'air. C'était vraiment étrange.

VOUS AVEZ GAGNÉ PAR TÉLÉPHONE ET VOTRE ÉQUIPE RYAN HUGHES A PERDU PAR TÉLÉPHONE. QUELLE ÉTAIT VOTRE RELATION AVEC RYAN? Ryno avait le genre de personnalité où il voulait détester sa compétition. Sa façon de haïr ses concurrents était de lui couler la bouche. Il y avait beaucoup de tension sur le camion KTM, et cela a mis tout le monde dans l'équipe mal à l'aise. Vers la fin du championnat, je suis passé au camion 250 avec Joaquim Rodriguez, tandis que Hughes et les 125 autres gars sont restés dans leur camion. À un moment donné, Ryno s'est plaint que le constructeur de moteurs me fournissait les meilleurs moteurs, alors KTM nous a donné à la fois des moteurs séparés et des suspensions.

EN 2004, VOUS AVEZ EU UNE ANNÉE MÉDIOCRÉE ET SAT OUT LES RESSORTISSANTS; EST-CE QUAND VOUS AVEZ DÉCIDÉ DE COMMUTER? En 2004, les choses n'allaient pas bien. Je n'étais pas dans un endroit heureux. KTM m'a proposé un contrat pour piloter la 250 pour 2005 et 2006. Je viens de dire: «Non, c'est fini. Je continue. " Je voulais rouler pour Mitch Payton parce que je voulais gagner. Je savais que je ne gagnerais pas autant d'argent que KTM offrait, mais Mitch et moi avons parlé, et j'ai signé le contrat. J'avais besoin de me réinventer.

AVEC MITCH PAYTON, VOUS AVEZ COMMENCÉ 250 CHAMPIONNATS SUPERCROSS EST / OUEST. C'était la première fois que je me sentais à l'aise en Supercross. J'ai remporté les 125 titres Supercross Est en 2005 et les 125 Ouest en 2006. Je me souviens de 2006 le meilleur. C'était le plus amusant que j'ai eu en Supercross. J'ai adoré le vélo, j'ai adoré l'équipe et j'ai adoré être sur la côte ouest. Lorsque vous gagnez ce deuxième championnat, cela rend tout cela encore mieux. Depuis le premier tour en 2006, j'étais le gars à battre. Et j'ai commencé à recevoir quelque 450 offres.

DE QUI SONT LES 450 OFFRES? Évidemment, j'aurais pu rester sur le green et rouler pour Monster Kawasaki - et être deuxième derrière James Stewart. Ou, je pourrais aller chez Yamaha et être "le gars". À Kawasaki, ils m'ont fait savoir que j'allais être le numéro deux. Cela ne me convenait pas. Appelez ça de l'ego, mais j'avais l'impression que la meilleure étape était pour moi d'aller chez Yamaha.

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VOUS AVEZ GAGNÉ LE CHAMPIONNAT NATIONAL AMA 450 POUR YAMAHA EN 2007. J'ai eu un problème de boîte de vitesses sur la piste d'essai de Supercross et je me suis cassé la clavicule. J'ai fini par manquer environ sept ou huit manches de Supercross. En entrant dans les championnats nationaux AMA 450, le seul gars qui me préoccupait était James Stewart. J'avais l'impression d'avoir couvert ces gars. James avait un écart de points décent sur moi, mais le jour où James s'est blessé, il essayait de me rattraper. Il le poussait parce qu'il n'était habitué à personne qui fuyait. Il a tordu son genou et tout d'un coup, c'était le championnat de n'importe qui. J'ai pris un bon départ à la fin après que nous soyons passés du châssis 2007 au 2008. J'avais du mal avec l'allumage du YZ450F. C'était mon plus gros reproche. Mon pire résultat dans les cinq manches suivantes après le changement de châssis a été une seconde. J'ai remporté les trois derniers championnats nationaux de la saison pour remporter le titre.

C'ÉTAIT VOTRE PLUS GRAND MOMENT? Les Européens pourraient dire que le championnat GP est le plus important, mais beaucoup de leurs champions du monde viennent ici, y compris moi, donc je pense personnellement que la plus grande plume de la casquette est le championnat national 450. J'étais confiant en 2008, puis les roues se sont détachées.

C'EST LÀ QUAND VOUS AVEZ EU VOTRE PROBLÈME OCULAIRE, DROIT? On m'a diagnostiqué une tumeur au mélanome dans l'œil. Lorsque vous êtes en pleine forme et que vous entendez le mot «cancer», cela fait peur. Je me sentais en colère contre le monde, mais finalement vous devez mettre votre pantalon de grand garçon et vous attaquer à la prochaine chose dans la vie. Je n'ai couru que les quatre premiers Supercross en 2008 et j'ai pris le reste de l'année pour régler mon problème. Il a fallu toute l'année 2008 et la moitié de 2009 pour le régler. J'avais prévu de participer aux championnats nationaux 2009 avec Factory Yamaha, mais je me suis écrasé à Glen Helen juste avant le début du plein air et j'ai dû me faire reconstruire le genou.

Je suis revenu en tant que privé, mais je n'étais pas le même.
«JOLIE BONNE VISION» NE SUFFIT PAS.

MAIS VOUS ÊTES DE RETOUR EN 2010. Je suis revenu en tant que corsaire, mais je n'étais pas le même. Une «assez bonne vision» n'est pas suffisante. J'avais un bon œil, mais je n'arrêtais pas de m'écraser. Beaucoup de gens se souviennent du gros crash que j'ai eu au Daytona Supercross. C'était juste à ce moment-là, après mon réveil à l'hôpital, quand j'ai commencé à pleurer et à dire: «J'ai fini. Je ne peux plus faire ça. "

DES PENSÉES FINALES SUR VOTRE CARRIÈRE EN MOTOCROSS? Je suis content d'avoir traversé toutes les périodes difficiles, car cela m'a fait tout apprécier. Il y a eu un moment en Europe où je ne me suis pas qualifié pour quelques GPs. C'était froid. Nous étions fauchés. Il pleuvait et nous n'avions pas d'amis. Je me souviens avoir dit à mon père: «Je veux juste rentrer chez moi. Je pense que j'ai fini. "

Je n'oublierai jamais ce qu'il a dit: «Vous n'avez pas de maison. Je l'ai vendu pour vous amener ici, et nous allons tenir le coup. » C'était probablement la meilleure chose qu'il ait jamais dite, car j'aurais probablement abandonné et ça aurait été la plus grosse erreur de ma vie.

 

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