INTERVIEW MXA : JO SHIMODA L'UNDERDOG SILENCIEUX

INTERVIEW MXA : JO SHIMODA L'UNDERDOG SILENCIEUX

Avec une impressionnante quatrième place au classement général à Thunder Valley, Jo Shimoda de Monster Energy Pro Circuit Kawasaki est désormais classé septième dans la série 250 Motocross. Bien que le succès de Jo puisse prendre certains au dépourvu, il a terminé sur le podium l'année dernière lors de la finale de la série Fox Raceway et vient également de remporter une victoire en Supercross plus tôt cette année. C'est bien de voir les choses s'arranger pour le sympathique pilote japonais. Alors que Shimoda a peut-être été laissé sans chauffeur pendant un certain temps après la fermeture de Geico Honda, Monster Energy Kawasaki Pro Circuit n'a pas tardé à le récupérer et nous nous attendons à ce qu'il reste avec Pro Circuit pour 2022.

Par Jim Kimball

EN COMMENÇANT AVEC SUPERCROSS, COMMENT A-T-IL GAGNE VOTRE PREMIÈRE COURSE PLUS TT CETTE ANNÉE ? « Nous avons commencé lentement la saison. Tout d'abord, nous recherchions un top cinq et une fois que nous l'avons obtenu plusieurs fois, nous sommes montés sur un podium parmi les trois premiers. J'ai pu le faire deux fois avant de gagner. Après être monté sur le podium, cela m'a donné une bonne confiance. Quand j'ai gagné cette course, ce n'était pas comme si j'étais concentré sur la victoire, j'étais juste prêt à le faire à ce moment-là. Ma vitesse était correcte. Le Supercross était très technique, mais l'essentiel pour moi était enfin d'avoir un trou. J'ai décidé une fois « vous êtes devant ; vous ne faites aucune erreur » ; Je savais que je pouvais le faire et je l'ai finalement fait. C'était un moment incroyable."    

Jo Shimoda 2021_SaltLakeCity1_Supercross-28Jo Shimoda a remporté sa première victoire en 250 Supercross cette année et l'avant-dernière manche à Salt Lake City après avoir repoussé les accusations de Michael Mosiman, Jett Lawrence et Colt Nichols.

« VOUS ÊTES AU DEVANT ; VOUS NE FAITES AUCUNE ERREUR"

VOUS AVEZ SIGNÉ RELATIVEMENT TARD AVEC L'ÉQUIPE, COMMENT ÇA S'ADAPTE À LA NOUVELLE VÉLO ET ENTREPRISE ? Au début, je n'étais pas très à l'aise, et pas très lâche avec le vélo. Je ne connaissais pas grand-chose à l'équipe, ni à la Kawasaki. En fait, j'ai eu mon vélo un mois et demi avant la course, donc je n'ai pu rouler que six semaines environ. C'était un temps décent sur la moto, mais c'était la préparation la plus courte que j'aie jamais faite tout au long de mes courses ; quand même, je pense que ça s'est bien passé. Je me suis habitué au vélo au bout d'un moment. Le vélo est bon de toute façon, et l'équipe est géniale, donc ça n'a pas pris trop de temps pour comprendre ce qui est différent et bon sur le vélo.

Jo Shimoda 2021_SaltLakeCity1_Supercross-28Jo Shimoda sur le podium après sa victoire à Salt Lake City. 

COMMENT ÇA ÉTAIT POUR L'ÉQUIPE DISSÉQUER LE TOUT NOUVEAU KX 2021 250 ET LE PRÉPARER À LA COURSE ? Mon vélo était en fait configuré pour Ivan Tedesco. Il avait le même poids et la même taille que moi, donc j'avais une bonne base. Mais quand on veut bien régler la moto, on veut quand même prendre son temps, mais l'équipe a compris très vite. Je pouvais presque rouler à 100% après deux semaines, et après ces deux semaines, seules de petites choses ont changé. Mais même en ce moment, je suis toujours en train de changer les réglages, donc ce n'est jamais comme si vous aviez un vélo parfait, mais c'était assez bon pour gagner et rivaliser avec le reste de la catégorie 250.

Jo Shimoda 2021 Salt Lake City Supercross 2-3623Jo Shimoda en jeu lors de la finale de la saison Supercross à Salt Lake City, une semaine après avoir remporté son premier 250 Main Event.

JE SAIS QUE VOUS AVEZ TRAVAILLÉ AVEC CERTAINS FORMATEURS DANS LE PASSÉ. AVEC QUI TRAVAILLEZ-VOUS MAINTENANT ? J'ai recommencé à travailler avec Yannig Kervella. L'année dernière, je travaillais avec Jeff Ward pour le début de la saison, et nous sommes passés à Jay Whipple, mais quelque chose n'allait pas. Nous avons eu une conversation un jour et ça ne me semblait pas bien, alors je suis retourné voir mon ancien entraîneur Yannig. Il semble en ce moment que je suis sur un programme solide tous les jours et honnêtement, je n'ai pas manqué un ou deux jours pendant la morte-saison, donc je suis plutôt prêt pour le reste de cette saison en plein air.  

COMMENT 2021 VOUS A-T-IL TRAITÉ ? J'ai terminé troisième du championnat de Supercross, ce qui n'est pas mal, mais j'ai quand même eu des hauts et des bas, des difficultés dans les whoops et certains sauts. Je n'ai même pas pu en faire car j'avais du mal dans les virages avant eux. Mais j'ai l'impression d'avoir une bonne capacité à rester calme pendant les courses, donc je vais utiliser cela comme mon point fort. Je veux améliorer les départs et tout ce qui me manque en ce moment. Je crois que je peux apporter des changements cette année, même pour le moment, continuer à m'améliorer et ne jamais cesser de m'améliorer.

Jo est connu pour être assez présent dans les courses, étant extrêmement constant sans que beaucoup ne le remarquent.

VOUS ÊTES BIEN À LA FOIS EN SUPERCROSS ET EN PLEIN AIR. FAVORISEZ-VOUS L'UNE SUR L'AUTRE ? Mon préféré est le Supercross, mais je crois que j'ai les compétences pour bien piloter les deux. Avec l'expérience maintenant, je pense que je peux me battre pour l'avant si je le fais bien.

MAINTENANT QUE NOUS AVONS ENCORE DEUX TOURS DE LA SAISON 2021 PRO MOTOCROSS, QUELLES SONT VOS PENSÉES ? J'ai eu de mauvais départs et quelques chutes. Mais je sens que j'ai à peu près le rythme; J'ai juste besoin d'être devant. J'ai juste besoin d'obtenir un départ parmi les cinq premiers, et tout ira bien. Je ne m'inquiète pour rien d'autre. 

Jo et le reste de l'équipe ont eu du mal à prendre l'avantage au début des courses.

IL SEMBLE COMME VOUS ET VOS COEQUIPES AVEZ TOUS LUTTE CONTRE LES DEPARTS. Oui, nous pouvons peut-être améliorer la moto, mais je pense que la moto est assez bonne pour faire un trou avec. 

VOUS AVEZ UN CONTRAT D'UN AN AVEC L'ÉQUIPE MONSTER ENERGY KAWASAKI PRO CIRCUIT, MAIS VOUS CROYEZ ÊTRE POURSUIT PAR PLUSIEURS ÉQUIPES POUR 2022. QUE DIREZ-VOUS ? Tout ce que je veux dire, c'est que l'équipe dans laquelle je suis maintenant se soucie beaucoup, et nous voulons tous gagner. Autre que ça; aucun commentaire.

Nous sommes impatients de voir comment Jo continue de s'améliorer en extérieur ce an.

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